Cómo se hacen los golpes: Documentando la búsqueda de una canción de éxito [Entrevista]

9 de mayo de 2017

¿Qué se necesita para crear una "canción de éxito"? Depende de a quién se le pregunte; algunos miembros de la industria musical empezarán a hablar de melodías, géneros y repetición, mientras que un cínico podría señalar simplemente las ventajas financieras y de red. Pero, ¿qué pasa con un artista o una banda?

Las canciones de éxito no se producen todos los días, a pesar de las veces que una emisora de radio las reproduzca en 24 horas. Y aunque los artistas no siempre se meten en el estudio con la esperanza de hacer un single de éxito, sino para expresar sus pensamientos y emociones musicalmente, no muchos de ellos van a rehuir la popularidad y el dinero que conlleva este tipo de lanzamientos.

Aparte de lo que consideramos una "canción de éxito", hay que tener en cuenta que, para la mayoría de los artistas independientes, eso puede significar simplemente un sencillo que gana tracción a través de un blog o una lista de reproducción popular y que conduce a más oportunidades. Chris Pizzolo y Sara Waber, cofundadores de Play Too Much, un sitio web dedicado a la organización de experiencias únicas a través de reportajes, podcasts, "series de sesiones originales" y eventos, decidieron emprender un viaje para documentar la experiencia de una banda en el lanzamiento de un single.

Comenzaron a documentar a los neoyorquinos (¡y artistas de TuneCore!) Great Caesar mientras elaboraban su tema "Take Me To The River", que se incluirá en un próximo álbum, desde su concepción hasta la grabación y el lanzamiento. El resultado es una excelente serie de podcasts de cinco partes llamada "Cómo se hacen los éxitos" que sigue las pruebas y tribulaciones del grupo en torno a la grabación de su álbum Jackson's Big Sky. Recomendado para los artistas independientes de cualquier género, el podcast hace un gran trabajo al desglosar el proceso creativo por el que pasan muchos.

Pudimos entrevistar a Chris y a Sara sobre el proceso de grabación del podcast, lo que aprendieron durante el tiempo que duró la crónica del lanzamiento y mucho más:

1.) ¿Qué fue lo que le llamó la atención en un primer momento sobre el tema de la banda, Gran César?

Sara: El monólogo inicial del episodio 1 de How Hits Made es una representación real de la primera vez que vi a Great Caesar. Chris les había visto actuar en solitario, así que los dos estábamos asombrados por su actuación en directo. Tenían mucha energía y pasión detrás de cada canción. John Michael Parker es realmente uno de los mejores artistas que hemos conocido. Siempre digo que es un gran cantante, pero que es un narrador aún mejor, porque su música te lleva de viaje.

Chris: Había algo en ellos que realmente me emocionaba. Creo que lo que me entusiasmó de ellos fue el conjunto de talentos que colaboran y el encanto que hay detrás de las letras. Los tuve en el punto de mira durante un tiempo antes de hablar con ellos sobre la serie.

2.) ¿Sintió un cambio de energía importante en un momento determinado durante su documentación/relación con la banda?

Sara: Bueno, hay un gran cambio en la dinámica de la banda al final del primer episodio. No quiero desvelar demasiado, pero creo que cuando nos acercamos a la banda por primera vez se sintieron humildes al ver que queríamos documentarlos. Creo que pensaron que sería una experiencia divertida. Pero cuando la dinámica de su banda cambió y las cosas se volvieron realmente emocionales y serias para ellos, creo que entonces se dieron cuenta de que todo eso se expondría en este podcast. Les admiro por haber sido tan honestos y directos durante toda la producción. Pero ése era nuestro principal objetivo: retratar una representación honesta de una banda en apuros en Nueva York y Great Caesar se lo tomó a pecho.

Chris: Totalmente, y creo que se puede escuchar en los dos primeros episodios en particular. Hay una verdadera sensación de urgencia, y un verdadero sentido de propósito de la banda, y creo que al final del episodio 1 el cambio se hizo mucho más palpable.

3.) Un publicista señala en el episodio 4 el problema de entrar en el estudio con una canción de éxito en mente. ¿Se ha tenido en cuenta esto durante la composición/grabación de "Take Me To the River"?

Chris: Creo que eso resonó más después de la grabación. Creo que la banda, y muchas bandas en realidad, se ven atrapadas en el intento de moverse tan rápido como pueden que es difícil de evaluar realmente en tiempo real. Estoy de acuerdo con la perspectiva de Nancy Lu, y creo que la banda realmente creía que "Take Me To The River" iba a ser una canción que les impulsara a otro nivel.

Sara: Great Caesar necesitaba entrar a escribir y grabar con la intención de crear un éxito para el propósito del podcast pero también para ellos mismos. Su éxito se ha estancado y sabían que necesitaban algo diferente, un éxito que impulsara a su banda al siguiente nivel. Creo que muchos artistas creen que existe una fórmula para crear canciones pegadizas para la radio, por lo que es fácil entrar en un estudio o en una sesión de composición y pensar que de ahí saldrá una canción de éxito. Pero la presión de hacerlo es lo que se interpone en el camino y puede ahogar la creatividad.

4.) ¿Cómo crees que influyó este objetivo en la grabación de "Jackson's Big Sky" en general? ¿O fue sólo una consideración más de una banda en evolución?

Sara: Cuando empezamos la producción, se suponía que la canción que salió del programa no iba a entrar en su álbum. Sin embargo, La banda se enamoró de "Take Me To The River" y la incluyó en su álbum. Fue una gran sorpresa para nosotros y nos encantó. No creo que How Hits Made haya influido directamente en el álbum, pero sí creo que los temas del programa -querer llevar a tu banda al siguiente nivel, averiguar cómo hacer de la música una carrera, etc.- fueron aspectos que inspiraron este álbum. Creo que querían crear música que pudiera ser disfrutada por un público más amplio, música que resonara con los fans, canciones más cortas que pudieran trasladarse a la radio, etc.  

Chris: Bueno, creo que la colección de canciones de Jackson's Big Sky fue un reflejo honesto y real de la banda en ese momento. Puede que sea parcial, pero me gusta pensar que este objetivo podría haber encendido el ritmo con el que se metieron en el estudio y lanzaron el EP.

5.) Explique lo que considera que son algunas de las mayores luchas que presenció durante el tiempo en que documentó todo esto. Del mismo modo, ¿qué tipo de realizaciones positivas u oportunidades surgieron?

Chris: Creo que el Gran César era el tema perfecto para la primera serie de este programa. Sus dificultades eran reales. Hacer frente a importantes problemas de personal, evaluar hasta dónde se puede llevar una carrera creativa y tratar de prever cuánto tiempo hay que hacerlo no es solo una lucha que tiene que afrontar un músico, es una lucha que tienen la mayoría de los jóvenes empresarios.

Creo que la historia de Great Caesar no es la historia de una banda que sigue luchando, sino que es más bien la historia de un colectivo de personas que utilizan sus recursos e identidades únicas para crear algo más grande que ellos mismos.

6.) En tu opinión, ¿qué pueden aprender otros artistas indie que escriben pensando en la "canción de éxito" de las experiencias de Gran César en 2016?

Sara: Los chicos de la banda dicen que tener una banda es como llevar un pequeño negocio, si quieres convertirlo en una carrera tienes que trabajar en el día a día como si fuera de 9 a 5 y no todo el mundo tiene ese privilegio, así que tienes que priorizar el tocar y practicar después del trabajo o antes de clase o por la mañana antes de que tu pareja se despierte.

Chris: Personalmente, creo que lo más importante de la historia de El Gran César es que no se puede dar un paso hacia el plato con la intención de hacer algo. Hay que ser realista y ser lo mejor posible en lo que uno hace. Si los aspectos negativos superan a los positivos, tienes que replantearte por qué haces lo que haces.

7.) Como comisarios de un sitio de música como Play Too Much, ¿cuál ha sido la lección o realización más profunda que habéis compartido durante esta producción, ya sea en términos de la industria, la composición de canciones o cualquier otra cosa?

Sara: Llegar a la música no es fácil. Hay tantas fórmulas diferentes, desde la pura suerte hasta el puro talento, pasando por la gente con la que trabajas, el estudio en el que grabas, cómo gestionas tus redes sociales o cómo actúas en directo, etc. Hay un sinfín de opiniones y eso es lo que me parece más fascinante. Escuchar diferentes perspectivas y asombrarse de que ninguna perspectiva sea correcta o incorrecta.

Chris: La lección más profunda, y probablemente obvia, es que no hay una verdadera fórmula para el éxito. Hay ciertas casillas que debes marcar para progresar, pero para tener éxito de verdad a través del arte, se necesita algo mucho más etéreo espiritualmente.

8.) Al final, sin spoilers, ¿cómo cree que la documentación de este proceso ha influido en los objetivos o metas del Gran César de cara al futuro?

Sara: Definitivamente, siento que cada episodio de How Hits Made fue un espejo que se puso delante de la banda para que se miraran a sí mismos. Eso no puede ser fácil, sobre todo si uno ya es duro consigo mismo. Pero, en última instancia, creo que esta serie empezó como una oda de dos fans a una banda que podía sentir que su música no significaba nada para nadie y que el amor que recibió esta serie es un símbolo de que hay mucha gente que cree en ellos y en su música.

Chris: Imagínate que alguien pone el foco en tu vida durante un año analizando los entresijos de tu trabajo, y luego elabora una historia compacta y accesible sobre ello. Eso tiene que ser increíblemente perspicaz, sea cual sea tu profesión. Creo que Great Caesar sólo va a crecer a medida que sigan creando música juntos.

De Chris y Sara:

"Estamos muy agradecidos por todos los que han escuchado, suscrito y compartido este podcast y por todos los músicos que siguen creando y haciendo arte cada día. Este podcast pretendía ser un testamento para todas las personas verdaderamente maravillosas que crean arte. Este podcast no habría sido posible sin Great Caesar, Billy Donahoe, Refuge Recording y todos los que nos apoyaron. Gracias.

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