Los fundamentos del vinilo

25 de septiembre de 2018

Los fundamentos del vinilo

Estoy seguro de que has leído el artículo de la revista Time sobre el resurgimiento del vinilo o posiblemente has leído la portada de Billboard sobre el matrimonio del vinilo y el digital. Es verdad, el vinilo ha vuelto... no es que se haya ido a ningún sitio, pero en una época en la que las ventas de música física están disminuyendo, el vinilo está experimentando un verdadero período de crecimiento. Cuando Tunecore.com me pidió que reuniera algo sobre el vinilo, decidí que abordaría muchas de las preguntas que me hacen con más frecuencia, desde el gran regreso del vinilo hasta las restricciones de tiempo de un 45 RPM 7″. Espero que encuentres esto útil mientras estás armando tu primer o próximo proyecto de vinilo. Disfrútalo.

Vinilo, ¡es el nuevo vinilo!

Hoy en día, una de las preguntas más comunes que me hacen es ¿qué está causando el gran regreso del vinilo? Por extraño que parezca, no creo que sea lo que le pasó al vinilo lo que está causando el regreso, sino lo que le pasó a lo digital. Primero, para muchos audiófilos y DJs, el vinilo nunca desapareció. Para otros, como yo, es la aparición del MP3 lo que trajo el vinilo de vuelta. Simple y llanamente, ya no hay necesidad de que los discos sean compactos, por lo que algunos dejan de lado sus CDs en favor de la calidez del vinilo y la conveniencia del MP3. El CD tiene sus ventajas y si hubiera un solo formato, el CD probablemente tendría más sentido ya que se obtiene un artículo tangible, una obra de arte y un nivel razonable de compactación. Dicho esto, con la aparición de lo digital, las cosas han cambiado y la situación ideal ahora parece ser tener el iPod o el reproductor de MP3 para los momentos que requieren portabilidad (el coche, el gimnasio, etc.) combinado con el vinilo para la máxima experiencia en el hogar. Si tienes un vinilo y un MP3 tienes todo lo que tenías con el CD pero la obra de arte es más grande y el sonido es más cálido y de alguna manera más íntimo. Además, escuchar un CD (o un MP3) es una actividad diaria común, pero escuchar un vinilo es un evento.

¿El vinilo realmente suena mejor?

Esta es una pregunta extremadamente subjetiva que es muy difícil de cuantificar. Las posturas que la mayoría de la gente toma cuando hablan de la superioridad del vinilo... es que el vinilo es una onda sonora analógica, pero un CD es una onda sonora digital. En pocas palabras, la música en forma analógica consiste en una onda de datos que fluye continuamente, mientras que la música digital consiste en más puntos que están muy juntos formando algo parecido a una onda (pero no lo es). Hoy en día la música digital ha hecho grandes progresos y pueden conseguir esos pequeños puntos tan juntos que la mayoría no puede oír una diferencia. Desafortunadamente, la mayoría de los archivos MP3 son de baja velocidad de bits y tienen una diferencia más dramática en el sonido. Los archivos de mayor velocidad de bits requieren más espacio en el disco duro o en el iPod que los archivos estándar de menor velocidad de bits, por lo que muchos se alejan de ellos. La diferencia realmente radica en la experiencia, escuchar un disco es como ir al cine; puedes ver la televisión, DVD, Blu-Ray o lo que sea, pero la experiencia nunca es la misma que cuando vas
al teatro. Estás obligado a centrarte en la película. La mayoría de la gente tiende a prestar más atención al escuchar un tocadiscos aunque sea por el simple hecho de que estás esperando el último corte de ese lado para saber cuándo voltear el disco.

¿Pero qué pasa si grabé mis pistas con Pro Tools?

Teniendo en cuenta lo que se mencionó anteriormente (una onda analógica frente a una digital) a mucha gente le gusta cuestionar si el vinilo puede realmente sonar mejor que el CD si ambos provienen de una fuente digital como Pro Tools. Este es otro punto donde la preferencia entra en juego. Hoy en día los CDs parecen ser la fuente más común de lacas, en comparación con las cintas 1/4″, 1/2″ o las cintas DAT de años pasados. ¿Sonarían mejor los discos si todas las fuentes de grabación y mezcla fueran analógicas como en el pasado? Probablemente. De nuevo, la analogía del cine funciona aquí. Toma una película como The Blair Witch Project (filmada en video) o Star Wars: Attack of the Clones (filmada digitalmente) - ¿disfrutaste más de ellas en casa o en el teatro? La mayoría de los cines de hoy en día todavía usan proyectores de cine, así que las probabilidades son muy buenas de que si los viste en la pantalla grande los veas en una película (un medio analógico). En el caso de Blair Witch viste una imagen que fue convertida de video (una pobre fuente analógica) a película; aunque pasar de un mal medio a uno grande no recreó de repente la película en la maravillosa belleza del Technicolor, fue aún inexplicablemente mejor.

En el teatro probablemente no vas a estar hojeando tu correo durante las partes lentas o contestando el teléfono pero estás completamente concentrado en la película. Tampoco es probable que vayas a poner un disco mientras haces algo que requiera mucho trabajo, pero cuando estés listo para sentarte y escuchar de verdad te pones un vinilo. La película Star Wars: Attack of The Clones, que se rodó digitalmente y luego se transfirió al cine (al igual que la transferencia de un CD a un LP) le dio a la versión teatral una sensación más real o humana. Personalmente, me gusta la falla ocasional que aparece en la pantalla del cine, al igual que aprecio el crujido ocasional de un LP. De alguna manera lo hace más humano, puedes ver cómo funciona y, al igual que ver a una banda en vivo, puede hacer algo inesperado. Hay algo más cálido en el vinilo: el sonido, el arte, los forros y una magia inexplicable cuando bajas la aguja.

¿Quién está comprando vinilos en estos días?

Por lo que veo y escucho, se está convirtiendo en una mezcla de gente. Durante los últimos años parecía que sólo eran los audiófilos y los DJs. Hoy en día, más y más gente está redescubriendo el vinilo porque buscan algo más tangible con mejor calidad que los MP3 de baja velocidad de bits. El segmento que parece estar en auge es el mercado del rock, más específicamente el metal y el rock independiente. Pero todos los géneros parecen estar en auge, ya que cada vez más gente hace lo mismo que yo... sólo que un día te das cuenta de que sólo te quedas con tus CDs para el arte, los revestimientos y una mejor calidad para el hogar... entonces recuerda que todo eso mejora con el vinilo. Por más tonto que suene, ese fue mi proceso de pensamiento. No compré mucho vinilo en los 90, pero ahora toda la música actual que compro está en vinilo y estoy reemplazando todos mis CDs de los 90 y principios de los 2000 con vinilo.

¿Así que los discos van a reemplazar a los CDs ahora?

Por mucho que me guste el vinilo, sé que no es para todos. Para mí, comprar vinilos es como comprar cajas. La gente que compra cajas no es un oyente casual y sabe el valor de tener un buen embalaje, notas de liner y demás. Aunque las ventas de vinilo están creciendo, no espero que sea el formato dominante en un futuro próximo, sólo el favorito de la gente que aprecia el gran sonido y el embalaje.

OK, ESTOY INTERESADO. ¿AHORA CÓMO HAGO ESTO?

Dominio
El primer paso del proceso es la masterización, que es en realidad la palabra que engloba la mezcla, el ecualizador y la secuenciación del disco. La mezcla, el ecualizador, etc., debe hacerse antes de enviar el DAT.
o fuente de CDR para nosotros para presionar sus registros. La fuente que envíes a United debe sonar como quieres que suene la música en vinilo, secuenciada en orden con el espacio correcto entre cada canción y un espacio más largo entre los lados. En situaciones ideales (por ejemplo, justo después de ganar la lotería), grabarías en carrete a carrete y luego lo dominarías en un equipo analógico. Hay cosas que los ingenieros experimentados hacen de forma diferente cuando mezclan para el vinilo. Así que en un mundo perfecto es AAA (grabación, mezcla y salida analógicas). Para aquellos de vosotros que recordáis cuando aparecieron los CDs, todos tenían códigos en el paquete que decían AAD (analógico/analógico/digital) o ADD (analógico/digital/digital). Hoy en día, muchos de los vinilos pueden salir con un DDA porque muchos de ellos se graban y mezclan digitalmente antes de ser transferidos al vinilo. Apuesto a que la mayoría de vosotros (como yo) no notaría mucha diferencia. Veo muchos CDs que vienen como fuentes de lacas y esos discos todavía suenan más cálidos y muy superiores a mí en comparación con los CDs.

Dominio de la laca
Este es el arte de tomar tu material de origen (cinta, DAT, CD, etc.) y transferirlo a una laca. La laca es una especie de versión más suave y cerosa del disco que se utiliza para crear las partes metálicas que eventualmente se convierten en los estampadores que hacen tus discos. Las lacas están recubiertas de plata y electrodepositadas para hacer placas de níquel duro que se convierten en los maestros. Los maestros son como versiones metálicas del inverso de tu disco, en lugar de ranuras tienen crestas. Los maestros se usan para crear "madres" que son versiones metálicas de tu disco que pueden ser usadas para crear estampadores. Estos estampadores son una especie de moldes que crean tus discos, como los maestros, estos tienen crestas en lugar de surcos y estas crestas presionan los surcos en tu disco.

Restricciones de tiempo
En URP sugerimos fuertemente limitar la cantidad de música que se pone en un disco para ayudar a asegurar que se obtiene un producto de calidad. Atiborrar demasiada música en un lado puede realmente disminuir la calidad de su disco y aumentar la posibilidad de daños o problemas de sonido. Generalmente decimos que un disco de 12″ puede contener hasta 18 minutos de música por lado a 33 1/3 rpm, y hasta 12 minutos por lado a 45 rpm. Un disco de 7″ a 33 1/3 rpm puede contener hasta 6 minutos por lado. Sin embargo, si la música es bastante pesada en cuanto a los bajos, tal vez quieras grabar un máximo de 4:30 por lado para asegurar una calidad de sonido óptima. A 45 rpm, una grabación de 7″ puede sostener hasta 4:30 por lado, o 3:30 por lado para grabaciones con bajos pesados.

RPM
En pocas palabras, RPM es un acrónimo de Revoluciones Por Minuto; así que un registro de 45 RPM viaja alrededor de 45 rotaciones completas en un minuto y un registro de 33 1/3 va alrededor de 33 1/3 veces. La razón de los diferentes tiempos es básicamente el intercambio de espacio versus calidad. Cortar las lacas a 33 1/3 permite que quepa más música en el disco, pero cortarlo a 45 RPM se cree que es una calidad de sonido superior. Un ejemplo reciente son las nuevas reediciones de Metallica que están disponibles de dos maneras, como un LP sencillo a 33 1/3 RPM o un doble LP de "Edición de lujo" cortado a 45 RPM. Más grabaciones de audiófilos están llegando por esta vía y están sacrificando un poco de comodidad (al repartir el material en dos LPs) en favor de la calidad de sonido. Rhino fue inteligente con la forma en que lo hicieron, haciendo disponibles ambos ya que hay dos escuelas de pensamiento diferentes.

Números de la matriz
Los números de matriz son la serie de letras y números grabados en la "cera muerta" entre la etiqueta y la música. Estos números a veces ayudan a rastrear el lugar donde un disco fue grabado o presionado. Por ejemplo, si alguna vez coges un Beatles 45 que está en Vee Jay Records y tiene un "SO" en el número de la matriz significa que fue prensado en el mismo edificio en el que la URP sigue prensando ahora.

Etiquetas
Ok, este es un poco obvio pero establece un hecho poco conocido que me gusta. Las etiquetas están en el centro de tu disco y son los círculos de papel que suelen indicar el artista, el título y el lado (A o B) del disco que estás escuchando. A menudo también contienen los títulos de las canciones. Un hecho poco conocido sobre las etiquetas de los discos es que no contienen adhesivo, sino que se presionan en un disco mientras el vinilo está caliente y el vinilo caliente esencialmente se derrite en los poros del papel manteniéndolo en su lugar.

Chaquetas y mangas
Aunque a algunos les cuesta separar los términos, las mangas son el papel que cubre el registro antes de colocarlo en su chaqueta de cartón. La mayoría de las mangas de hoy en día son blancas con un agujero para poder ver la etiqueta. Algunas personas derrochan en mangas personalizadas con arte, letras de canciones o notas en ellas. Aunque hay muchas opciones para las chaquetas, hay básicamente dos estándares: el bolsillo único y el doble pliegue, ambos hechos de cartón. Muchos de los sencillos del DJ 12″ están hechos con chaquetas genéricas blancas o negras con un agujero en ellas que muestra la etiqueta. Las etiquetas se imprimen y se aplican para identificar el disco, los solteros clave, códigos de barras y demás.

Colores
Hay muchas opciones cosméticas para sus registros. Dependiendo de donde se presionen los discos, se puede elegir entre varios colores sólidos, colores transparentes, remolinos, el aspecto de mármol o discos de imagen. Es una creencia común que hay una caída en la calidad del sonido cuando te alejas del vinilo negro; colores más claros y claros especialmente... seguido de una caída adicional cuando vas a un disco de imagen. Hay dos escuelas de pensamiento sobre por qué el vinilo negro suena mejor, una es que es el más puro y no contiene aditivos de color. La otra es que la gente pone énfasis en el contenido de plomo presente en la mayoría de los vinilos negros. El vinilo negro contiene una pequeña cantidad de plomo y puede jugar un papel importante en la diferencia de sonido. Admito que no tengo mucha experiencia en términos de discos de imagen, pero por lo que entiendo el proceso de producción es muy diferente al de los discos de vinilo normales y que el compuesto utilizado está más cerca del plástico PVC que del vinilo. Como la mayoría de las cosas con los discos es sólo una elección que tienes que hacer en cuanto a qué es más importante para ti la mejor calidad de sonido posible o una presentación más fresca. Personalmente, cuando estoy en la tienda de discos teniendo que decidir entre la versión de 180 gramos de Velvet Underground con Nico o la versión en vinilo amarillo plátano voy con los colores pero muchos eligieron otra cosa.

¿Cd gratis dentro? ¿Deforzará mis discos?
Cuando los primeros creativos tuvieron la idea de incluir un CD gratis dentro de un disco de vinilo se asustaron de que la presencia del CD deformara el disco. Inicialmente era una preocupación válida ya que la mayoría de los discos todavía se enfrían un poco cuando se colocan en la funda del disco y la presencia del CD contra un disco caliente causaba deformaciones, pero el ensayo y error hizo que la mayoría de la gente superara esa joroba ya que sólo cambiaba un poco el proceso y permitía que los discos se enfriaran más, pero eliminaba el problema. Algunos vendedores de chaquetas de vinilo tienen chaquetas con bolsillos hechos específicamente para CDs y algunas de ellas están diseñadas de manera que reducen drásticamente la posibilidad de que se deforme. Obviamente el uso de MP3s elimina este problema también, pero no puedes escuchar ese MP3 de camino a casa desde tu tienda de discos favorita.

Tamaños y formas y ranuras
Sus registros estándar son redondos con diámetros de 7″ 10″ o 12″s. Algunos discos de fabricación en varias formas también, no sé demasiado sobre ellos. La mayoría de los singles de rock salen en 7″s normalmente a 45 RPM para la calidad de sonido superior de esa velocidad. Por otro lado, la mayoría de los singles de dance, hiphop y R&B tienden a estar en vinilo 12″ debido a la capacidad de espaciar los surcos un poco más lejos (asumiendo que sólo están poniendo una o dos canciones de lado). Debido a que generalmente hay menos música en un single de 12″ comparado con un LP completo (reproductor largo) los surcos pueden ser espaciados haciéndolos más fáciles de maniobrar para aquellos que les gusta mezclar y rascar cuando hacen de DJ.

Pesos (180 gramos, 210 gramos, Oh Dios)
En primer lugar, el peso del disco es sólo eso. La mayoría de los registros estándar de 12″ tienen un peso de entre 120 y 130 gramos y desde ahí suben a 180 gramos o recientemente incluso a 210 gramos. La mayoría de 7″s están presionados para estar entre 30 o 40 Gramos. Recientemente, se han ofrecido 48 gramos en 7″s, lo cual me encanta porque se siente como esos viejos discos de Fisher Price que tenía cuando era niño. Muchos audiófilos hablan del sonido superior de los discos de mayor peso, pero como la mayoría de las comparaciones de sonido de nuevo es difícil de cuantificar y por lo tanto se debate. ¿Podría ser el cambio en la vibración o algo así...? Tal vez, me gustaría poder decírselo. Una cosa que no parece ser debatida es que los discos de mayor peso tienen más presencia física y sensación de calidad y también es menos probable que se deformen.

Vinilo grabado: Se ve increíble, pero no lo toques.
Últimamente estamos viendo mucho más vinilo grabado en el mercado. Recientes lanzamientos de Portishead, Of Montreal, Arcade Fire & Willie Nelson han ofrecido un lado de vinilo grabado a sus discos. El vinilo grabado es una cara no reproducible de un disco que no contiene música pero que tiene una imagen presionada en él que tiene una especie de apariencia escarchada. No hay colores grabados en él, es un aspecto similar a una ventana esmerilada. En el caso de Portishead usaron una imagen de vinilo grabada como la cara B de uno de sus recientes singles. En el caso de Willie Nelson, tenía demasiada música para un solo LP pero no lo suficiente para un doble, así que presionó tres lados de la música pero usó una imagen grabada en el cuarto lado.

Para terminar...
Hay muchas cosas que considerar antes de presionar sus registros. La mayoría de las opciones, desafortunadamente, te hacen elegir entre la calidad de sonido (vinilo negro, vinilo pesado, fuentes analógicas, 45 RPM) o la singularidad/conveniencia (vinilo de color, CD como salsa para lacas, 33 1/3 RPM). Nunca vas a hacer feliz a todo el mundo, así que ve con lo que te hace feliz, luego enorgullecete de ello y promuevelo. Asegúrate de promocionar tus características (color, grabados, descargas), en tu sitio web, hoja de ventas o pegado en la chaqueta, ya que realmente puede marcar la diferencia para los consumidores... Sé que lo hace para mí. ¿Se molestaría Cracker Jack en poner un juguete gratis dentro sin decir "juguete gratis dentro"? ...no querrás que alguien se atragante con tu tarjeta de descarga, ¿verdad?