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Derechos de autor para principiantes

30 de noviembre de 2018

¿Qué es un Copyright?

Los derechos de autor otorgan al propietario el derecho exclusivo sobre una obra determinada durante un período de tiempo limitado. Para que una obra sea "susceptible de ser protegida por el derecho de autor", debe ser original y estar fijada en forma tangible, como una grabación de sonido grabada (pegada) en un CD o una obra literaria impresa (pegada) en papel. Hay muchas obras que pueden ser objeto de derechos de autor; algunas incluyen obras literarias originales, obras dramáticas, coreografías, obras musicales, obras audiovisuales y otras obras artísticas gráficas. Algunas de ellas incluyen poesía, novelas, películas, canciones, software de ordenador, coreografía de danza, bellas artes, cómics, obras escultóricas y obras arquitectónicas. Esto significa que el logo de una banda, la portada de un álbum, los fotógrafos y los videos musicales podrían ser potencialmente protegidos.

La ley de derechos de autor no protege los hechos, ideas, sistemas o métodos de operación. Los derechos de autor tampoco protegen los títulos de las canciones, los nombres de las bandas o los eslóganes. Esto significa que un artista no puede tener derechos de autor sobre el nombre de su banda o los títulos de sus canciones. En su lugar, un individuo puede solicitar la protección de la marca registrada de un artista, banda o nombre de canción en particular. Los fundamentos de la protección de la marca comercial se tratarán en un artículo separado.

¿Qué son los derechos de autor en la música?

La música es única porque cada canción tiene dos derechos de autor. Uno de ellos es el derecho de autor de la canción, es decir, la composición musical, que consiste en la letra y la música subyacente (ritmo, instrumental). El otro es un derecho de autor de la grabación de sonido o "grabación maestra" en sí. Por ejemplo, "All Along The Watchtower" fue escrita y compuesta originalmente por Bob Dylan. Posteriormente ha sido interpretada y "cubierta" por varios artistas, entre ellos Jimi Hendrix. En esta situación, los derechos de autor de la composición musical subyacente (la letra y el arreglo musical) son propiedad de Bob Dylan (o de su compañía editora); mientras que los derechos de autor de una grabación de sonido en particular, como la versión de Jimi Hendrix de esta canción, son propiedad de Jimi Hendrix (o de su compañía editora).

¿Qué hace un Copyright?

El titular de los derechos de autor tiene cinco derechos exclusivos sobre la obra que ha creado. El propietario, así como los terceros autorizados, tienen el derecho de: (1) reproducir la obra, (es decir, la reproducción mecánica de la música para CDs, descargas y vinilos); (2) distribuir la obra (es decir, transmitir o poner la música a disposición del público); (3) preparar obras derivadas; (4) ejecutar públicamente la obra (es decir, en un concierto o en la radio); y, (5) exhibir públicamente la obra. Esto significa que el propietario tiene el derecho único y exclusivo de distribuir públicamente copias de la obra mediante venta, alquiler o arrendamiento y de ejecutar o exhibir públicamente la obra, por ejemplo, vendiendo copias de una novela o tocando públicamente una grabación musical en un restaurante.

Por ejemplo, el derecho exclusivo de reproducción de una obra impide que un aficionado que haya comprado un CD de artista cree y distribuya copias de éste a otras personas. Además, el derecho a autorizar o preparar obras derivadas otorga al titular del derecho de autor el derecho a producir o permitir que otra parte cree una remezcla (una obra derivada) de una canción original protegida porque la remezcla se consideraría un nuevo arreglo de la obra original.

Además, para hacer discos, descargas, cintas y CD, una parte requiere una licencia mecánica de la parte que posee los derechos de autor de la composición musical subyacente. Hasta el primer lanzamiento público inicial de una composición musical, el compositor y el editor tienen un control completo sobre la emisión de licencias. Sin embargo, después de este primer lanzamiento, cualquier otra persona puede crear su versión de la canción (una pista "cover") pagando las tasas reglamentarias y obteniendo una licencia mecánica obligatoria.

Una "licencia obligatoria" es aquella que no puede ser rechazada por el compositor (o editor), es decir, no requiere el permiso del compositor para que usted grabe su canción. En la United States, la Agencia Harry Fox es la principal agencia de derechos mecánicos. Administra y emite licencias obligatorias y recauda y distribuye los derechos de licencia de los derechos mecánicos a las partes correspondientes.

¿Necesita un aviso de derechos de autor?

Muchos CDs, DVDs, revistas, páginas web u otras obras gráficas contienen un aviso de copyright que contiene el símbolo ©, junto con un nombre y el año (por ejemplo, © 2018, Justin M. Jacobson). El nombre se refiere al propietario de los derechos de autor, y el año se refiere al año en que se creó la obra. En el pasado, una obra protegida tenía que ser distribuida al público con el aviso de copyright antes de que un autor pudiera reclamar la protección del mismo. Sin embargo, esto ya no es así, ya que un creador recibe protección tan pronto como la obra es "fijada" (escrita o grabada de alguna forma).

¿Quién es el dueño de los derechos de autor y por cuánto tiempo?

La propiedad de un derecho de autor pertenece al "autor" de la obra, que es típicamente el creador original. Para todas las obras creadas a partir del 1 de enero de 1978, la protección del derecho de autor dura toda la vida del autor más setenta años después de su muerte. Esto permite a los herederos del propietario monetizar las obras además del propietario original.

Una obra creada por dos o más individuos, en la que tienen la intención de fusionar o encajar sus obras en el momento de la creación de la obra se considera una obra conjunta. Esto significa que la creación conjunta debe prepararse "con la intención" de que las contribuciones de los diferentes creadores se fusionen "en partes inseparables o interdependientes de un todo unitario", con cada autor aportando material que "podría haber sido objeto de derechos de autor independientes".

Sin embargo, no es necesario que las contribuciones de cada autor a la obra final sean iguales y los autores no tienen que estar en la misma zona física ni crear la obra al mismo tiempo (17 U.S.C. §§ 101, 201(a)). La duración del derecho de autor de una "obra conjunta" es de 70 años después de la muerte del último autor superviviente.

Otro concepto relacionado con el derecho de autor es la doctrina de la "obra por encargo". Esto significa que un individuo es comisionado por un tercero, un individuo o una corporación, para crear una obra específica para el tercero. Este tercero es entonces el propietario de la obra creada por otro (17 U.S.C. § 201(b)).

Para que un trabajo se considere "trabajo por encargo", el trabajo protegido por derechos de autor debe ser preparado por un empleado dentro del ámbito de su empleo para su empleador (17 U.S.C. § 101). Si bien esto puede parecer sencillo, el análisis de quién se considera "empleado" y si un trabajo fue creado "dentro del ámbito" del empleo del empleado, se determinan caso por caso.

Además, una obra también puede considerarse una "obra por encargo" si una "obra [se] encarga específicamente o se encarga para su utilización como contribución a una obra colectiva, como parte de una película u otra obra audiovisual, como traducción, como obra complementaria, como compilación, como texto de instrucción, como prueba, como material de respuesta para una prueba o como atlas" siempre que "las partes acuerden por escrito que la obra es una obra por encargo" (17 U.S.C. § 101). En el caso de las obras hechas por encargo y de las obras anónimas y seudónimas, la duración del derecho de autor es de 95 años a partir de la primera publicación de la obra o 120 años a partir de la creación, lo que sea menor.

¿Cómo puedo obtener los derechos de autor de una canción?

Aunque el Convenio de Berna, del que United States es signatario, crea un "derecho de autor universal" o derecho de autor sobre la creación y publicación de una obra, la obra no se "registra" hasta que, de hecho, se ha registrado en la Oficina de Derechos de Autor de los Estados Unidos. Esto significa que todos los beneficios de la propiedad de los derechos de autor no están disponibles en América hasta que el Copyright haya sido registrado.

Registrar un derecho de autor es tan fácil como preparar y presentar una solicitud a la Oficina de Derechos de Autor United States con la tasa de presentación adecuada y copias del material protegido por derechos de autor. Una vez que la obra se registra y se emite la certificación, los beneficios del registro comienzan inmediatamente y son retroactivos a la fecha de presentación inicial.

El registro formal de los materiales creativos en la Oficina de Derechos de Autor de los Estados Unidos en un plazo de tres meses a partir de su publicación proporciona beneficios adicionales y valiosos al propietario de la obra. Algunos de estos beneficios incluyen que la obra se convierte ahora en un asunto de registro público y está disponible para su búsqueda dentro de la Oficina de Derechos de Autor de los EE.UU. y la Biblioteca del Congreso. Una obra también debe ser registrada para poder entablar una demanda por infracción de derechos de autor (17 U.S.C. § 411(a)).

¿Qué es la violación de los derechos de autor?

Si un titular de derechos de autor cree que una de sus obras protegidas ha sido infringida por otra, esta otra parte podría ser potencialmente responsable de la infracción de los derechos de autor. La infracción de los derechos de autor se demuestra cuando el propietario demuestra la propiedad de un derecho de autor válido sobre la obra supuestamente infringida y una copia procesable por la parte infractora de los elementos originales y esenciales de la obra.

La propiedad de la obra se demuestra generalmente mediante la presentación de un certificado de derechos de autor válidamente emitido por la Oficina de Derechos de Autor de los Estados Unidos o alguna otra documentación que demuestre que la parte es propietaria de la obra en cuestión. La "copia" de una obra suele estar respaldada por pruebas directas o indirectas. Dado que las pruebas directas que demuestran la copia son poco frecuentes, el titular de los derechos de autor debe basarse en las pruebas indirectas para demostrar que la parte infractora tuvo acceso a la obra supuestamente infringida y que existen "similitudes probatorias" entre la obra original y la obra supuestamente infractora. Un análisis más amplio de la infracción del derecho de autor queda fuera del alcance de este texto.

Si se descubre que se ha infringido la obra de un titular de derechos de autor, la parte perjudicada tiene a su disposición una variedad de recursos. Pueden obtener medidas cautelares para impedir que la parte siga infringiendo, incautar y confiscar los elementos infractores, así como recuperar los daños reales y el lucro cesante que haya sufrido la parte no infractora (17 U.S.C. §§ 501, 503). Además, si el propietario ha solicitado el registro antes de la infracción o dentro de los tres meses siguientes a la fecha de publicación original de la obra, el autor puede tener derecho a recuperar los daños reales sufridos, los daños estatutarios y los honorarios de los abogados. Estos honorarios de abogado pueden incluso exceder los daños reales incurridos por el propietario de los derechos de autor.

¿Qué son las defensas contra la violación de los derechos de autor?

Hay una variedad de defensas para la infracción de los derechos de autor. Una defensa es que el uso subsiguiente es un "uso justo" y no infringe ninguno de los derechos exclusivos del propietario de los derechos de autor. Tales "usos justos" exentos pueden incluir los que tienen fines educativos, para comentarios o críticas sobre una obra en particular, para informar sobre una obra y para parodiar una obra existente.

Esta Guía de Supervivencia no pretende ser un consejo legal, ya que se debe consultar a un abogado especializado en la materia.

Por Justin Jacobson, Esq.