De beginselen van Vinyl

25 september 2018

De beginselen van Vinyl

Ik weet zeker dat je het artikel in Time Magazine over de heropleving van vinyl hebt gelezen of het Billboard coververhaal over het huwelijk tussen vinyl en digitaal. Het is waar, vinyl is terug... niet dat het ooit ergens naartoe is gegaan, maar in een tijd waarin de fysieke muziekverkoop afneemt, beleeft vinyl een echte periode van groei. Toen Tunecore.com me vroeg om iets over vinyl te schrijven, besloot ik veel van de vragen die ik het vaakst krijg, van de grote comeback van vinyl tot de tijdbeperkingen van een 45 RPM 7″, aan de orde te stellen. Hopelijk vind je dit nuttig bij het samenstellen van je eerste of volgende vinylproject. Veel plezier.

Het Nieuwe Vinyl!

Tegenwoordig is een van de meest voorkomende vragen die ik krijg, wat is de oorzaak van de grote vinyl comeback? Vreemd genoeg denk ik niet dat de comeback van vinyl veroorzaakt is zoals bij het digitale. Ten eerste, voor veel audiofielen en DJ's ging vinyl nooit weg. Voor anderen, zoals ikzelf, is het de opkomst van de MP3 die het vinyl terugbracht. Het is eenvoudig gezegd niet meer nodig om CD's uit te brengen, dus sommige mensen laten hun cd's liggen omwille van het warme geluid van vinyl en het gemak van MP3. CD heeft zijn voordelen en als er maar één formaat was, zou CD waarschijnlijk het meest zinvol zijn als je een tastbaar voorwerp, een artwork en een redelijke mate van compactheid krijgt. Met de opkomst van digitaal is de situatie veranderd en de ideale situatie lijkt nu te zijn dat je je GSM of MP3-speler hebt wanneer je muziek wil meedragen (de auto, de sportschool etc.) in combinatie met vinyl voor de piekbeleving thuis. Als je vinyl en een MP3 hebt, heb je alles wat je bij de CD had, maar het artwork is groter en het geluid is warmer en op de een of andere manier intiemer. Plus het beluisteren van een CD (of MP3 trouwens) is een veel voorkomende dagelijkse achtergrondactiviteit, maar het beluisteren van vinyl is een gebeurtenis.

Klinkt vinyl echt beter?

Dit is een uiterst subjectieve vraag die echt moeilijk te kwantificeren is. De standpunten die de meeste mensen innemen als ze spreken over het superieure van vinyl is dat vinyl een analoge geluidsgolf is, maar een CD is een digitale geluidsgolf. Simpel gezegd bestaat muziek in een analoge vorm uit één continue vloeiende golf van data, waarbij digitale muziek meer bestaat uit punten die heel dicht bij elkaar liggen en iets vormen dat op een golf lijkt (maar dat niet is). Tegenwoordig heeft digitale muziek grote stappen gezet en kunnen ze die kleine puntjes zo dicht bij elkaar krijgen dat de meesten geen verschil horen. Helaas hebben de meeste MP3-bestanden een lage bitsnelheid en een groter geluidsverschil. Bestanden met een hogere bitsnelheid vereisen meer ruimte op de harde schijf of op de GSM dan standaard bestanden met een lagere bitsnelheid, zodat veel van die bestanden niet meer aangenaam zijn om luisteren. Het verschil ligt echt in de ervaring, het luisteren naar een plaat is als naar een bioscoop gaan; je kan TV, DVD, Blu-Ray of wat dan ook kijken, maar de ervaring is nooit helemaal hetzelfde als wanneer je naar de bioscoop gaat. Je bent een beetje gedwongen om je te concentreren op de film. De meeste mensen hebben de neiging om meer aandacht te besteden bij het luisteren naar een platenspeler, zelfs als het gaat om het simpele feit dat je wacht op de laatste snede van die kant, zodat je weet wanneer je de plaat moet omdraaien.

Maar wat als ik mijn tracks heb opgenomen met Pro Tools?

Met bovenstaande in het achterhoofd (een analoge golf versus digitaal) vragen veel mensen zich af of vinyl echt beter kan klinken dan de CD als ze allebei van een digitale bron als Pro Tools komen. Dit is een andere plek waar de voorkeur naar uitgaat. Tegenwoordig lijken CD's het meest voorkomende bronmateriaal te zijn, in vergelijking met de 1/4″, 1/2″ tape of DAT tapes van de afgelopen jaren. Zouden platen beter klinken als alle opname- en mix bronnen analoog waren zoals in het verleden? Waarschijnlijk. Ook hier werkt de bioscoopanalogie. Neem een film als The Blair Witch Project (opgenomen op video) of Star Wars: Attack of the Clones (digitaal opgenomen) - heb je daar thuis of in de bioscoop meer van genoten? De meeste theaters gebruiken tegenwoordig nog steeds filmprojectoren, dus de kans is groot dat als je ze op het grote scherm zag, je ze op film zag (een analoog medium). In het geval van Blair Witch zag je een beeld dat werd omgezet van video (een slechte analoge bron) naar film; terwijl het omzetten van een slecht medium naar een geweldig medium de film niet plotseling in wonderlijke Technicolor schoonheid herschept, is het nog steeds onverklaarbaar beter.

In de bioscoop ga je waarschijnlijk niet door je mails heen bladeren tijdens de langzame delen of je telefoon opnemen, maar je bent volledig gefocust op de film. Je gaat waarschijnlijk ook geen plaat afspelen terwijl je iets arbeidsintensief aan het doen bent, maar als je klaar bent om te gaan zitten en echt te luisteren, zet je wat vinyl op. De film Star Wars: Attack of The Clones, die digitaal is opgenomen en vervolgens op film is overgezet (net als het overzetten van de CD naar de LP), gaf de bioscoopo versie meer een echt of menselijk gevoel. Persoonlijk vind ik het leuk dat er af en toe een foutje opduikt in de bioscoop, net zoals ik af en toe gekraak van een LP op prijs stel. Het maakt het gewoon op een of andere manier menselijker, je kan zien hoe het werkt en net zoals bij het zien van een live band kan er iets onverwachts gebeuren. Er is gewoon iets warmer aan vinyl: het geluid, het artwork, de liners en wat onverklaarbare magie als je de naald neerzet.

Wie koopt er nu eigenlijk vinyl?

Van wat ik zie en hoor wordt het echt een mengelmoes van mensen. De laatste jaren leek het alsof het alleen maar de dieharde audiofielen en DJ's waren. Tegenwoordig herontdekken steeds meer mensen het vinyl omdat ze op zoek zijn naar iets tastbaarders met een betere kwaliteit dan de lage bitrate MP3s. Het segment dat op dit moment echt booming lijkt te zijn, is de rockmarkt, meer bepaald metal en indie-rock. Maar alle genres lijken te boomen, want steeds meer mensen doen net als ik... realiseer je je op een dag dat je alleen je CD's vasthoudt voor het artwork, liners en betere kwaliteit voor thuis... vergeet dan niet dat dat allemaal beter wordt met vinyl. Hoe dom het ook klinkt, dat was echt mijn denkproces. Ik kocht niet veel vinyl in de jaren '90 maar nu is alle huidige muziek die ik koop op vinyl en ik vervang al mijn jaren '90 & begin 2000 CD's door vinyl.

Dus gaan de platen nu cd's vervangen?

Hoezeer ik ook van vinyl hou, ik weet dat het niet voor iedereen is. Voor mij is het kopen van vinyl net zoiets als het kopen van boxen. Mensen die boxen kopen zijn geen toevallige muziekliefhebbers en ze weten de waarde van een goede verpakking, liner en dergelijke. Terwijl de verkoop van vinyl groeit, verwacht ik niet dat het binnenkort het dominante formaat zal zijn, gewoon een favoriet voor mensen die een goed geluid en een goede verpakking weten te waarderen.

OKÉ, IK BEN GEÏNTERESSEERD. HOE DOE IK DIT?

Masteren
De eerste stap in het proces is de mastering, wat eigenlijk het allesomvattende woord is voor het mixen, EQ-ing en het sequencen van de plaat. Je moet eerst mixen, EQ-ing, etc., voordat je je DAT of CDR-bron aan ons geeft om je plaat te persen. Het bronbestand dat je naar United stuurt moet klinken zoals je de muziek op vinyl wilt laten klinken, geordend in volgorde van de juiste afstand tussen elk nummer en een langere ruimte tussen de zijkanten. In ideale situaties (d.w.z. net na het winnen van de loterij) zou je de muziek op reel-to-reel opnemen en vervolgens op analoge apparatuur laten masteren. Er zijn dingen die ervaren technici anders doen bij het mixen voor vinyl. Dus in een perfecte wereld is het AAA (analoog opnemen, mixen en uitvoeren). Voor degenen onder jullie die zich herinneren wanneer CD's voor het eerst verschenen, ze vermeldden allemaal codes zoals AAD (analoog/analoog/digitaal) of ADD (analoog/digitaal/digitaal). Tegenwoordig komt er veel vinyl uit met een DDA code erop, omdat veel ervan digitaal wordt opgenomen en gemixt voordat het op vinyl wordt overgezet. Ik durf te wedden dat de meesten van jullie (zoals ik) niet veel verschil kunnen merken. Ik zie veel CD's binnenkomen als bronbestanden en die platen klinken nog steeds warmer en veel beter dan die van mij.

Laquer Mastering
Dit is de kunst om je bronmateriaal (tape, DAT, CD, enz.) mee te nemen en over te brengen op een laklaag. De lak is als het ware een zachtere wasachtige versie van de plaat die gebruikt wordt om de metalen onderdelen te maken die uiteindelijk de stampers worden die je platen maken. De lak is gecoat met gegalvaniseerd zilver om harde nikkel platen te maken die de masters worden. De masters zijn net als de metalen versies van de omgekeerde plaat, in plaats van groeven hebben ze ribbels. De masters worden gebruikt om "moeders" te maken, dat zijn metalen versies van je plaat die gebruikt kunnen worden om stampers te maken. Deze stampers zijn een soort mallen die je platen maken, net als de masters hebben ze ribbels in plaats van groeven en deze ribbels drukken de groeven in je plaat.

Tijdsbeperkingen
Bij URP raden we sterk aan om de hoeveelheid muziek die je op een plaat zet te beperken om er zeker van te zijn dat je een kwaliteitsproduct krijgt. Te veel muziek op een kant zetten kan de kwaliteit van je plaat echt verlagen en de kans op schade of geluidsproblemen vergroten. We zeggen over het algemeen dat een 12″ plaat tot 18 minuten muziek per kant kan bevatten bij 33 1/3 rpm, en tot 12 minuten per kant bij 45 rpm. Een 7″ record met 33 1/3 rpm kan tot 6 minuten per kant bevatten. Als je muziek echter redelijk bass-zwaar is, kun je maximaal 4:30 per kant opnemen om een optimale geluidskwaliteit te garanderen. Bij 45 rpm kan een 7″ record tot 4:30 per kant bevatten, of 3:30 per kant voor opnames met zware bas.

RPM
Simpel gezegd is RPM een acroniem voor Revolutions Per Minute; dus een 45 RPM record reist 45 volledige omwentelingen rond in een minuut en een 33 1/3 record gaat 33 1/3 keer rond. De reden voor de verschillende tijden is in principe de afweging tussen ruimte en kwaliteit. Door het snijden van je lak op 33 1/3 kan je meer muziek op je plaat plaatsen, maar het snijden op 45 toeren wordt verondersteld een superieure geluidskwaliteit te zijn. Een recent voorbeeld is de nieuwe Metallica heruitgave die op twee manieren beschikbaar is, als een enkele LP op 33 1/3 RPM of een "Deluxe Edition" dubbele LP gesneden op 45 RPM. Meer audiofiele opnames gebeuren op deze manier en offeren een beetje gebruiksgemak op (door het materiaal over twee lp's te spreiden) ten gunste van de geluidskwaliteit. Rhino heeft dit slim gedaan en stelde beide beschikbaar omdat er twee verschillende denkscholen zijn.

Matrixnummers
Matrixnummers zijn de reeks letters & cijfers die in de "dead wax" tussen het label en de muziek zijn geëtst. Deze getallen helpen soms om te achterhalen waar een plaat werd gemasterd of geperst. Als je bijvoorbeeld ooit een Beatles 45 opneemt die op Vee Jay Records staat en die een "SO" in het matrixnummer heeft, betekent dit dat hij in hetzelfde gebouw is geperst als waar URP nu nog steeds perst.

Etiketten
Labels staan in het midden van je plaat en zijn de papieren cirkels die meestal de artiest, de titel en de zijkant (A of B) van de plaat waar je naar luistert aangeven. Ze bevatten vaak ook de titels van de nummers. Een weinig bekend feit over platenlabels is dat ze geen lijm bevatten, maar in een plaat worden geperst terwijl het vinyl heet is en het hete vinyl in wezen in de poriën van het papier smelt, waardoor het op zijn plaats blijft.

Jackets & Sleeves
Hoewel sommige mensen moeite hebben om de termen gescheiden te houden, zijn de jackets de papieren omslag over je plaat voordat je het in het kartonnen jacket legt. De meeste hoezen zijn tegenwoordig gewoon wit met een gat zodat je het etiket kunt zien. Sommige mensen decoreren op maat gemaakte sleeves met kunst, tekst of liner notities erop. Hoewel er veel opties voor jackets zijn, zijn er in principe twee standaarden - de enkele en dubbele gatefold, die beide van karton zijn gemaakt. Veel van de DJ 12″ singles worden gedaan met generieke zwarte of witte jackets met een gat erin dat het label weergeeft. Stickers worden geprint en aangebracht om de plaat, de key singles, de barcodes en dergelijke te identificeren.

Kleuren
Er zijn veel cosmetische opties voor je platen. Afhankelijk van waar je je platen laat drukken kan je kiezen tussen verschillende effen kleuren, transparante kleuren, swirls, de marmerlook of fotoschijven. Het is een algemeen aanvaarde overtuiging dat er een daling in geluidskwaliteit is wanneer je van zwart vinyl afdwaalt; lichtere kleuren en vooral heldere... gevolgd door een extra kwaliteitsdaling wanneer je naar de picture disc gaat. Er zijn twee gedachtegangen waarom zwart vinyl het beste klinkt, één daarvan is dat het het zuiverste is en geen geluidskleur toevoegd. De andere gedachtegang is dat mensen de nadruk leggen op het loodgehalte dat in de meeste zwart vinyl aanwezig is. Zwart vinyl bevat inderdaad een kleine hoeveelheid lood en dit kan heel goed een rol spelen in het geluidsverschil. Ok, ik heb niet veel achtergrond in termen van picture discs, maar van wat ik begrijp is het productieproces veel anders dan dat van gewone vinylplaten en dat de gebruikte grondstof dichter bij PVC-kunststof ligt dan bij vinyl. Zoals de meeste dingen met platen is het gewoon een keuze die je moet maken wat voor jou belangrijker is, de best mogelijke geluidskwaliteit of een coole presentatie. Persoonlijk, als ik in de platenwinkel moet kiezen tussen de 180 grams versie van Velvet Underground With Nico of de versie op banaangeel vinyl dan ga ik voor de kleuren maar velen kiezen voor het andere.

Met gratis CD?
Toen creatievelingen op het idee kwamen om een gratis CD met een vinyl plaat aan te bieden, was er een beetje angst dat de aanwezigheid van de CD de plaat zou vervormen. Aanvankelijk was het een goede zaak omdat de meeste platen nog steeds een beetje afkoelen als ze in de jacket van de plaat worden geplaatst en de aanwezigheid van de CD tegen een warme plaat zorgde voor kromtrekken, maar met vallen en opstaan hebben ze dit euvel overwonnen door het proces te veranderen en de platen meer lieten afkoelen, waardoor het probleem werd opgelost. Sommige verkopers van vinyl jackets hebben jackets met hoesjes die speciaal voor CD's zijn gemaakt en een paar daarvan zijn zo ontworpen dat de kans op kromtrekken drastisch wordt verkleind. Het spreekt voor zich dat het gebruik van MP3's dit probleem ook elimineert, maar je kan niet naar die MP3 luisteren op weg naar huis van je favoriete platenzaak.

Maten & Vormen & Groeven
Standaard platen zijn rond met een diameter van 7″ 10″ of 12″s. Sommige maken ook platen in verschillende vormen, daar weet ik niet veel van. De meeste rock singles komen uit op 7″s meestal bij 45 RPMs voor de superieure geluidskwaliteit van die snelheid. Aan de andere kant, de meeste dance, hiphop en R&B singles komen uit op 12″ vinyl omdat dit de mogelijkheid geeft om de ruimte tussen de groeven een beetje verder uit elkaar te plaatsen (in de veronderstelling dat ze één of twee nummers per kant zetten). Omdat er over het algemeen minder muziek op een 12″ single staat in vergelijking met een volledige LP (lange speler) kunnen de groeves uit elkaar worden gehaald waardoor ze gemakkelijker te hanteren zijn voor diegenen die graag mixen & scratchen tijdens het DJ-en.

Gewichten (180 Gram, 210 Gram)
De meeste standaard 12″-platen wegen ongeveer 120 tot 130 gram en ze gaan van daaruit omhoog naar 180 gram of recentelijk zelfs 210 gram. De meeste 7″s worden geperst tussen de 30 of 40 Gram. Onlangs zijn 48 Gram 7″s op de markt gekomen die eruitzien als oude Fisher Price platen die ik als kind had. Veel audiofielen spreken van het superieure geluid van zwaardere platen maar zoals de meeste geluidsvergelijkingen is het weer moeilijk te kwantificeren en wordt er dus over gedebatteerd. Zou het de verandering in de vibratie kunnen zijn of zo? Misschien, ik wou dat ik het je kon vertellen. Een ding dat niet besproken lijkt te worden is dat de zwaardere platen meer een fysieke aanwezigheid en een gevoel van kwaliteit hebben en ook minder kans hebben om te kromtrekken.

Geëtste Vinyl: Het ziet er geweldig uit, maar speel het gewoon niet af.
De laatste tijd zien we veel meer geëtst vinyl op de markt. Recente releases van o.a. Portishead, Of Montreal, Arcade Fire & Willie Nelson bieden een geëtste vinyl kant aan hun platen. Geëtst vinyl is een onspeelbare kant van een plaat die geen muziek bevat, maar waar een beeld in geperst is dat een soort van matte uitstraling heeft. Er zijn geen kleuren in geperst, het lijkt op een matte ruit. In het geval van Portishead gebruikten ze een geëtste vinylplaat als B-kant van een van hun recente singles. In het geval van Willie Nelson had hij te veel muziek voor een enkele LP maar niet genoeg voor een dubbele, dus hij drukte drie kanten van de muziek maar gebruikte een geëtste afbeelding op de 4e kant.

In conclusie...
Er zijn veel dingen die je moet overwegen voordat je op je platen drukt. De meeste keuzes hebben helaas te maken tussen geluidskwaliteit (zwart vinyl, heavy weight vinyl, analoge bronnen, 45 RPM) of uniciteit/comfort (gekleurd vinyl, CD als bronbestand, 33 1/3 RPMs). Je gaat nooit iedereen gelukkig maken dus ga mee met wat je gelukkig maakt, wees er dan trots op en promoot het. Zorg ervoor dat je je specificaties (kleur, etsen, downloads), op je website, verkoopsheet of sticker op de jacket promoot, want het kan echt een verschil maken voor de consument... Ik weet dat het dat doet voor mij. Zou Cracker Jack de moeite nemen om een gratis stuk speelgoed in de jacket te stoppen zonder dat er "gratis speelgoed in de jacket" staat? ... Je zou toch niet willen dat iemand zich in je downloadkaart verstikt?