DIY Touring 101

3 februari 2019

Gids voor Independent Touring

Een artiest vindt niet zomaar de weg naar succes. Het duurt vaak jaren om winst te maken met tournees en waarschijnlijk zal je ook tegenslag ondervinden in het najagen van je dromen.

Maar nu komt het goede nieuws: je kan volharden. Als een leven on the road echt je droom is, dan zal je wel de moed vinden om op tour te blijven gaan en uiteindelijk beloond worden met een grotere publiek, betere fees en misschien zelfs een boekingsagent die er potentieel inziet.

Voordat deze gloriedagen aanbreken, zal je veel werk moeten verzetten. Hoe meer je je inzet voor het plannen van je tours, hoe sneller je je ritme vindt en op weg bent naar succes.

Als je je tourcarrière wil starten, is het goed om weten dat je onderweg verschillende doelen kan bereiken. Een doelgerichte aanpak is belangrijk om je plan te doen slagen.

Tours boeken & bijleren

Als je begint als tourmuzikant, is het belangrijk om een lokale fanbasis uit te bouwen. Als je winst maakt met lokale shows, komt de eerste financiële klap die je neemt als je naar nieuwe markten uitbreidt minder hard aan.

Met een sterke lokale fanbasis kan je vraag creëren naar nieuwe shows. Als je een publiek van 50-100 mensen in Amsterdam trekt, dan kan je een band van vergelijkbare grootte in Breda of Antwerpen benaderen om samen shows op te zetten. Dit biedt de mogelijkheid om voor hun publiek op te treden en nieuwe fans te winnen. Als je later nog eens terugkomt, dan zal de mond-tot-mondreclame zijn werk doen om een nieuwe publiek naar je shows te krijgen.

Als je lokale fanbasis sterk genoeg is, dan is het tijd om andere steden in de buurt te verkennen. Op dit punt in je carrière heb je waarschijnlijk nog steeds gewoon werk, dus probeer shows op te zetten in steden waarvan je 's avond naar huis kan rijden, of waar je vrienden hebt waar je kunt overnachten. In het begin geef je best niet te veel geld uit aan onderdak.

Als je eenmaal een paar steden hebt veroverd, dan kan je beginnen met tourroutes uit te stippelen en jezelf te positioneren als een gevestigde artiest in je regio. Zo geraak je op weg naar je eerste nationale tournee!

Met het aloude adagium "je bent maar zo sterk als je netwerk" kan je ook je carrière als muzikant laten groeien. Doe wat onderzoek om promotors en bands te vinden die net zo hard werken als jij en reik hen de hand. Deze connecties heb je nodig om succes te boeken, omdat je zo een fanbase kan doen groeien. Koester die relaties en gedraag je op een manier die hen enthousiast maakt om met jou te werken. Als jullie beide carrières groeien, zal deze samenwerking leiden tot winstgevende tours en een groter publiek.

Tour Logistiek

Start met je tourplanning. Hoe ga je reizen?

Krijg je de hele band en alle instrumenten samen in een of twee auto's? Zo ja, geweldig. Zo niet, zoek dan een aanhangwagen of huur een een busje. Hoe lichter je kan pakken en hoe creatiever je bent in het spelen van Tetris met je instrumenten, hoe minder geld het je gaat kosten.

Als het maar een paar shows zijn, kijk dan eens of je apparatuur kunt lenen om een busje te vermijden. Touren met een andere band uit de buurt? Kijk of beide acts apparatuur kunnen combineren of dat ze samen een busje willen huren voor het weekend. Deze moeilijkheden in het begin maken het des te bijzonder als je succes hebt.

Nu je de reisroute hebt gepland, waar blijf je overnachten? Heb je vrienden in de stad waar je speelt of zou een van de bands waar je mee speelt je kunnen laten crashen? Zo niet, is het dan kort genoeg rijden om direct na de show te vertrekken? Als je wel voor een hotelkamer moet betalen, kijk dan of je de hele band in één kamer kunt laten slapen. Je verliest gegarandeerd geld als je meerdere hotelkamers neemt op de eerste tour.

Denk er ten slotte over na wie je meeneemt. Tourmanagers en merchandisers heb je nodig op grotere tours, maar als je er geen nodig hebt, doe het dan zelf. Kies je meest verantwoordelijke bandlid om de tour te managen en sta om de beurt aan de merch stand voor en na je set. Er is niets wat je intern niet kan doen op je eerste shows, dus loop niet op de zaken vooruit.

Je kan ook aan iedereen in de band een rol toekennen. Iemand kan de verantwoordelijkheden van de tourmanager op locatie afhandelen, een ander lid kan merchandising afhandelen en de overige leden kunnen om beurt rijden. Als iedereen zijn steentje bijdraagt, hoef je je geen zorgen te maken. Zelfs als een vriend het gratis doet, zorg er dan voor dat één extra persoon geen negatieve invloed heeft op je reis of verblijf.

Succesvolle tour marketing

Als independent artiest zit je niet in de luxepositie dat een label in tour marketing investeerd. Dit betekent dat je zelf buzz moet creëren rond je shows. Gelukkig kan je je tour gratis of met een klein budget zelf promoten.

Zo kan je je tourdata bekend maken.

Social Media

Er zijn verschillende manieren om potentiële concertgangers online te bereiken in aanloop naar je show. Laten we het opsplitsen per platform:

Twitter 

Twitter is het meest conversatiegedreven platform en lijkt dus het meest op de ouderwetse Myspace-methode om fans in nieuwe tourmarkten te bereiken. Kijk naar je volgers en tweet naar degenen die wonen in de steden die je gaat bezoeken. Je kan ook kijken naar wie de locatie volgt en tweeten naar een aantal van die mensen die fan zijn van je muziek. Als ze de locatie voldoende leuk vinden om te volgen, is de kans groot dat ze open staan om een nieuwe band te checken die daar speelt. Zorg er ook altijd voor dat je de zaal en andere optredende bands tagt wanneer je over de show tweet en ga na of ze het zullen retweeten. Op deze manier kan je ook hun fans winnen.

Facebook

Maak een evenement voor je show en moedig al je vrienden in die stad aan om RSVP 'ja' te zeggen en hun vrienden uit te nodigen. Dit is zo'n beetje het digitale equivalent van wanneer bands vroeger flyers uitdeelden voor hun optredens op andere shows en je krijgt een vergelijkbaar resultaat. Als ik een gokje moet wagen, afhankelijk van hoe breed je de uitnodigingen kunt verspreiden, kan dit betekenen dat 10% van die 'ja' RSVP's echte concertbezoekers zullen zijn. Dat klinkt niet als een indrukwekkend aantal, maar elk beetje helpt. Als je 100 RSVP's krijgt, kan dat betekenen dat je voor 10-20 mensen speelt in plaats van alleen voor de barman. Nog een paar andere tips: 1.) Maak iemand van de zaal een admin op het evenement, zodat ze hun eigen uitnodigingen kunnen sturen; 2.) Zorg ervoor dat je de zaal tagt, en; 3.) Geo-tag de post als je de flyer voor het evenement deelt.

Instagram

Naast het delen van de flyer en updates posten om je shows te promoten, zal het grootste deel van je Instagram-werk plaatsvinden op de profielen van andere mensen. Ga naar de Instagram profiel van de zaal en vind mensen die commentaar geven op hun berichten. Volg ze en als je ze je terugvolgen, zorg er dan voor dat je commentaar geeft op eventuele live muziekfoto's die ze plaatsen en hen uitnodigt voor je show. Je kan ook zoeken op de geo-tag van de locatie en posten over grotere, soortgelijke bands die op andere locaties in de stad spelen om mensen uit te nodigen voor de show. Zoals bij Facebook, zorg er altijd voor dat je de locatie en andere artiesten in je posts zet over de show met de geo-tag van de locatie. Hoe meer je je kan doen opmerken in hun fanbasis, hoe meer kans je hebt op mensen die naar je show komen.

Lokale pers

Doe wat onderzoek naar lokale journalisten en perskanalen. Je krijgt misschien niet meteen een review als ze nog nooit van je gehoord hebben, maar nodig ze uit voor de show en zet ze op je gastenlijst. Zorg ervoor dat je een praatje met hen kan slaan. Als je deze keer geen review hebt gekregen zal het de volgende keer misschien net wel lukken.

Digitaal adverteren

Het opzetten van een digitale reclamecampagne lijkt een moeilijke taak, maar met een kleine investering geraak je al een heel eind. Ik heb hiervover een uitgebreid artikel geschreven voor TuneCore dat je als tutorial kan gebruiken.

Ga op straat

Je kan alvast offline promo voeren, ook al ben je niet van de buurt. Stuur wat tourflyers op naar de zaal. Zorg dat je sociale media goed zichtbaar is op de flyer, zodat de mensen weten waar ze je muziek kunnen checken. Als je vrienden of fans in de buurt hebt, kijk dan of ze bereid zijn om in je straatteam te komen. Ze kunnen flyers in lokale coffeeshops en platenwinkels leggen, vrienden aansporen om te delen op hun social media. Beloon ze met een plaats op de gastenlijst, gratis merch of trakteer ze op een drankje of eten als je in de buurt bent!

Wat doe je met al die nieuwe fans na je tour?

Je bent al tot hier geraakt, gefeliciteerd! Al dat harde werk werpt zijn vruchten af. Op naar de volgende stap in het opbouwen van een duurzame fanbasis.

Wat moet je doen als je een langere periode niet meer in die steden komt? Gebruik dan het internet in je voordeel. Als je merkt dat je nieuwe fans hebt op sociale media, bedank ze dan voor hun komst. Als je ze laat weten dat hun steun echt iets voor je betekent, dan heb je meer kans dat ze je blijven volgen. Je kan ook social media gebruiken om te zien of er mensen bij de show waren die je misschien nog niet volgen, maar dat wel zouden kunnen doen. Zoek de geo-tag voor de locatie en kijk of iemand foto's heeft gemaakt of berichten heeft geplaatst over je optreden of dat van de andere bands en geef ze een reden om je te volgen door te klikken op de volgknop op hun account of door commentaar te geven op hun posts om ze te bedanken voor hun komst.

Tegenwoordig lijkt het concept van een mailinglijst misschien verouderd en tot op zekere hoogte is dat ook zo. Iedereen met een inbox wordt gebombardeerd met aanbiedingen en ongevraagde uitnodigingen - de meeste worden onmiddellijk verwijderd zonder te openen. Toch is het, ondanks de grote kans dat de meeste van uw mailings worden verwijderd, de moeite waard om e-mailadressen op je shows te verzamelen.

Ten eerste zullen sommige mensen, vooral degenen die echt wild zijn van de show, elk mail openen - om je nieuwe muziek te horen of om een update te krijgen over hoe je carrière verloopt. Ten tweede kan je je mailinglijst geo-targeten voor show updates. Dit is een geweldige manier om digitaal te flyeren voor je volgende bezoek aan een stad en die nieuwe fans weer te zien. Je kan er ook voor zorgen dat ze zich abonneren op hun favoriete luisterplatform, zodat ze updates kunnen ontvangen als je een nieuw nummer of album uitbrengt!

Tot slot, de beste manier om mensen geïnteresseerd te houden en je fanbasis te laten groeien is om weer on the road te gaan en opnieuw in hun stad te spelen.

Conclusie

Het kan niet genoeg benadrukt worden dat touren niet gemakkelijk is. De glamoureuze avonturen die je op TV hebt gezien zullen de eerste paar keer dat je op pad gaat niet op je wachten. Maar hetis het 100% de moeite waard. Door te touren bouw je een echte fanbasis op. In deze periode bouw je ook een aantal van je beste herinneringen op met je bandleden en zo leer je het touren te waarderen in betere tijden.

Dus veel geluk, ga op tour en begin je fanbasis op te bouwen!

Door Rich Nardo, VP bij Ngagency