Het is nog nooit zo gemakkelijk geweest om muziek te maken en uit te brengen als vandaag de dag. Over heel de wereld schrijven en nemen mensen van alle leeftijden en muzikale achtergronden muziek via hun computer op, en statistieken laten zien dat er nu een verbazingwekkende hoeveelheid muziek wordt geüpload en uitgebracht via streaming platforms. De hedendaagse muziekindustrie geeft onafhankelijke artiesten meer dan ooit tevoren de kans om muziek te maken, op te nemen en uit te brengen op hun eigen voorwaarden, maar als je een muzikant bent die niet bepaald tech-savvy is, kan het intimiderend zijn om uit te zoeken hoe je muziek van je thuisstudio kan opnemen.

Dit is een speciale TuneCore Survival Gids om het je gemakkelijker te maken. We lopen samen door alles wat je moet weten, van de eerste apparatuur die je moet aanschaffen tot tips voor het akoestisch behandelen van een ruimte tot het onder masteren van je muziek.

Opname apparatuur & muziek software

We gaan het eerst hebben over de studio apparatuur die je nodig hebt als je thuis opneemt. Als je professionele opnames wilt maken vanuit je kelder, slaapkamer of garage, dan heb je veel meer nodig dan de basis programma's die waarschijnlijk al op je laptop of computer staan. Hier is een lijst van alles wat je nodig hebt om thuis muziek op te nemen:

Audio-interfaces

Computers hebben niet de mogelijkheid om zelf hoogwaardige geluiden op te nemen en te interpreteren. Dat is waar de audio-interfaces een rol spelen. Je computer komt meestal met een ingebouwde microfoon, maar de audiobronnen van je computer hebben niet de verwerkingskracht om radio-waardige opnames te maken.

Audio-interfaces zijn apparaten die je de mogelijkheid geven om professionele microfoons en instrumenten aan te sluiten op je computer. Dit betekent dat je zonder audio-interface geen gebruik kan maken van professionele microfoons en geen opnamen van hoge kwaliteit kunt maken. Er zijn veel audio-interfaces die je kan kiezen uit online stores en in muziekwinkels. Zoals de uitdrukking zegt: 'je krijgt waarvoor je betaalt'.

Een solide audio-interface kan je helpen bij het produceren van geweldige opnames, maar veel doe-het-zelfmuzikanten zullen hun opnamevermogen nog verder willen verbeteren door een voorversterker toe te voegen aan de mix. Preamps zijn niet essentieel voor het opnemen van muziek in een thuisstudio, maar ze zijn wel een grote hulp. Dit zijn apparaten die lage signalen stimuleren om uw opnamen warmer en mooier te laten klinken.

Microfoons / statieven / kabels

Je hebt verschillende statieven, kabels en een bepaald soort van microfoon(s) nodig, afhankelijk van het materiaal dat je wilt opnemen. Bijvoorbeeld, een basis studio microfoon zal geweldig zijn voor het opnemen van zang en een akoestische gitaar, maar als je van plan bent om een drumstel op te nemen, zal je meer van een uitgebreide set-up nodig hebben die speciale clip-on microfoons en statieven bevat.

Een goede plek om te beginnen als je van plan bent je stem op te nemen en een paar basisinstrumenten is een studiomicrofoon, microfoonstandaard, 1/4 inch kabel, XLR-kabel en een popfilter. 1/4 inch kabels worden aangesloten op toetsenborden en gitaren, en XLR-kabels worden aangesloten op microfoons. Popfilters verminderen de luide, onbedoelde geluiden die zangers maken als ze "p"-geluiden maken.

DAW's (Digital Audio Workstations)

DAW's geven muzikanten de mogelijkheid om thuis audio op te nemen, te bewerken, te mixen en opgenomen audio te producen met geluidseffecten. Ze laten muzikanten ook toe om direct binnen het platform te componeren via MIDI-apparaten (MIDI staat voor Musical Instrument Digital Interface). Als je een Apple-gebruiker bent, dan heb je GarageBand waarschijnlijk al op je computer staan. Dit is een mooi begin, en sommige slaapkamerproducers hebben het programma met succes gebruikt om muziek op te nemen en hun carrière te lanceren, maar je zal uiteindelijk willen upgraden naar een beter softwareprogramma. Elke DAW is anders en biedt unieke voordelen. Wij raden je aan om jezelf voldoende tijd te geven om zelf alle ins en outs te leren voordat je een serieus opnameproject start.

Koptelefoons/luidsprekers

Koptelefoons zijn cruciaal in het opnameproces om muzikanten hoorbare klik- en referentiesporen te geven en te laten meepelen tijdens de opname. Zo kan je muzikanten geïsoleerde audio laten horen die niet wordt opgenomen op de finale nummer. Opgelet. Gebruik geen oordopjes om op te nemen of te mixen. Oordopjes zijn niet ontworpen voor professioneel gebruik en ze kunnen na verloop van tijd ernstige schade aan uw gehoor toebrengen. Gebruik in plaats daarvan een over-the-ear hoofdtelefoon.

Als het gaat om het bewerken en mixen van uw tracks, zullen je computer luidsprekers niet volstaan. Desktop studiomonitors geven je een nauwkeurig beeld van hoe je opgenomen muziek klinkt tijdens het mixen. Je kan een koptelefoon gebruiken om te mixen, maar dat is niet aan te raden.

Bouwen & inrichten van je opnameruimte

Nu je je opnameapparatuur en DAW-software hebt, kan je een ruimte in je huis kiezen en inrichten voor opname. Je hebt een speciale ruimte nodig voor alles wat je met je computer doet. Dit omvat zowel de engineering van live-opnamesessies als het mixen en producen van uw tracks.

Dan moet je de werkelijke ruimte waarin je opneemt inrichten. De afgelopen jaren is er enorm veel invloedrijke en geweldig klinkende muziek verschenen die is opgenomen in kelders en slaapkamers van muzikanten. Met een kleine investering kan je een ruimte in je huis veranderen in een omgeving die geschikt is om op te nemen. We moeten er echter rekening mee houden dat er veel geld en expertise in de bouw van professionele opnamestudio's gaat zitten. Je kan absoluut een ruimte creëren die goed werkt voor thuisopnames, maar een perfect ontworpen en ingerichte opnamestudio loopt snel op van € 50.000 tot miljoenen euro's.

Laten we eerst de basis aanpakken. Herinner je je de mooie audio-interface en de professionele microfoons waar we het over hadden? Helaas, professionele opnameapparatuur neemt meer op dan wat ingespeeld wordt. Huisdieren, auto's die buiten langsrijden, een oude radiator of het verwarmingssysteem van je appartement, alles wat lawaai maakt terwijl je aan het opnemen bent, wordt opgepikt en vertroebelt je nummers. Doe er alles aan om de ruimte waarin je opneemt te vrijwaren van ongewenst extern geluid.

Het kiezen van een ruimte om op te nemen 

Als je kunt, kies dan een ruimte die groot genoeg is om je instrumenten op te slaan en plaats te bieden aan de muzikanten die je van plan bent op te nemen. Probeer alles op te zetten in een ruimte met hardhouten, tegel- of betonvloeren. Dit komt omdat kamers met tapijt bepaalde geluidsfrequenties absorberen en andere niet, wat resulteert in onevenwichtige opnames. Voor kamers in huizen en appartementen, is kies je het best voor een grote ruimte met hoge plafonds. 

Ruim de kamer zo veel mogelijk op. Dit betekent meubels wegdoen en spullen van de muren halen. Als dit moeilijk is, kan je zeker wat spullen in de kamer laten staan, maar probeer in elk geval voorwerpen die tijdens de opname kunnen gaan trillen, te verwijderen. Hoe meer ruimte, hoe beter.

Inrichten van de ruimte

Afhankelijk van je budget en noden, kan je de opnamestudio inrichten. Met geluidsisolatie kan je geluiden van buitenaf tijdens de opname minimaliseren. Dit is ideaal als je ruimtes deelt, maar het verbetert de geluidskwaliteit van je opname niet.

Akoestische behandeling is dan weer iets helemaal anders. Reverb is een geweldig geluidseffect om later aan je muziek toe te voegen, maar het kan een ongewenste gast zijn tijdens de opnames. Akoestische panelen - die chique schuimrubberen panelen die je ziet langs de muren van de studio's - absorberen ongewenste galm en zorgen voor droge, directe geluiden. Veel muzikanten stoppen hier, maar je krijgt de beste resultaten door geluidsabsorptie te combineren met geluidsverspreiding.

Diffusor panelen behouden de natuurlijke kwaliteit van het geluid en voegen sonische variatie en volheid toe aan een ruimte met akoestische panelen. Deze panelen zijn gemaakt van hout en andere harde materialen. Een combinatie van schuimrubberen akoestische panelen en diffusors geeft je ruimte de juiste akoestische balans voor de opname.

Eerste opname sessie

Niet veel mensen praten hierover als het gaat om DIY home recording, maar het kan een enorme uitdaging zijn om aan de slag te gaan, vooral als je je eigen project opneemt. Het belangrijkste om te onthouden als je voor het eerst gaat opnemen is om geduld te hebben. Met veel vallen en opstaan leer je om geweldige opnames te maken en dit zijn andere vaardigheden dan die je hebt ontwikkeld als muzikant.

Gelukkig leven we in een tijd waarin praktische technische begeleiding gemakkelijk online te vinden als je muziek wilt opnemen. Bekijk de video tutorials over de ins en outs van studio opnames en geef jezelf de tijd om te proberen, te falen en routines te ontwikkelen. Als je opnames wil maken is het cruciaal om zoveel mogelijk te weten, van de juiste geluidsmix tot het plaatsen van microfoons, dus doe onderzoek en neme je tijd. Je wordt niet van de ene op de andere dag een studio wizzard.

Mixen & producen

Zodra het opnameproces is voltooid, begin je met het mixen en producen van je tracks.

Mixen is het proces van het samenvoegen van meerdere geluiden, maar het gaat verder dan dat. Naast het aan elkaar lijmen van verschillende opgenomen geluiden, is het mixen een onderdeel van de audioproductie waar de geluidsniveaus worden bepaald en verschillende geluiden worden samengevoegd om een track te creëren die muzikaal aantrekkelijk en boeiend is.

Op dit punt in het audioproductieproces worden geluidseffecten zoals delay, reverb, distortion, EQ en compressie strategisch toegevoegd aan de tracks om ze diepte en karakter te geven. Het vormgeven van opgenomen muziek wordt soms ook wel muziekproductie genoemd. Deze rol wordt meestal vervuld door een persoon van buitenaf die het opnameproces vaak vanaf het begin tot het einde vormgeeft. Dit is een ander gebied van de audioproductie waarvoor je online hulp en informatie over kan vinden. 

Masteren

Als je muziek eenmaal is opgenomen en gemixt, is het tijd om je finale tracks te masteren. Met dit proces optimaliseer je muziek, zodat het helder en consistent klinkt over alle muziekformaten en platforms. Door middel van mastering finaliseer je de "work in progress" fase van je opnames tot de songs die later worden afgespeeld op streaming platforms, radio en als je geluk hebt in reclamespots.

Mastering is een vaardigheid, en als je het kan veroorloven, zal je muziek het beste klinken als je op zoek gaat naar een professionele geluidstechnicus om je werk te masteren. Maar technologie heeft een lange weg afgelegd in het digitaal automatiseren van het mastering proces. Bedrijven bieden nu mastering technologie aan muzikanten voor een fractie van de kost van het werken met een studio.

Het is klaar - Wat nu?

Als je muziek eindelijk klaar is, is het tijd om het te verspreiden en te promoten. Muziekdistributie maakt je afgewerkte muziek beschikbaar voor streaming en aankoop op digitale platformen zoals Spotify en Apple Music. Vroeger kon je alleen terecht bij platenlabels om muziek te distribueren, maar het is voor artiesten toegankelijker geworden omdat muziekconsumptie bijna volledig digitaal verloopt.

Maar lang voordat je muziek wordt verspreid, zal je veel tijd en aandacht moeten besteden aan de promotie van je werk. Professionele PR- en radiocampagnes zullen je muziek promoten en naar blogs, traditionele media en radiostations sturen voor reviews en potentiële radioplay, maar dit is duur. Veel muzikanten sturen zelf hun muziek naar blogs, playlist-curatoren en persagentschappen. Promotie is hard werken, maar het is tegenwoordig cruciaal om connectie te maken met je publiek.

Zoals we al eerder zeiden, kost het veel tijd en moeite om de kneepjes van het vak te leren. Het is het beste om met een open geest en veel geduld in het proces te stappen, want je zal waarschijnlijk een paar keer moeten falen voordat je echt de vaardigheden ontwikkelt die je nodig hebt om geweldige opnames te produceren.

Geschreven door Patrick McGuire