NIEUW! Laat je carrière groeien met TuneCore Rewards.

Pitching voor muzikanten 101

Heb je ooit geprobeerd media aan te schrijven en alleen het geluid van een diepeklinkende stilte aan de andere kant te horen? Misschien hoorde je iets terug van één of twee mensen die er beleefd voor bedanken. Als je echt geluk hebt hoor je iets terug van een underground blogger die van je muziek houdt en meteen erover post - en dat is dan ook de enige reactie die je hoort nadat je tientallen, zo niet honderden e-mails hebt verstuurd in naam van je band.

Het is niet gemakkelijk om de media aandacht te trekken als je een band of artiest bent die niet op hun radar staat. Er zijn een aantal trucjes die je kunnen helpen. Dit kan ook het verschil maken in wie het oppikt en wie er snel naar de delete button op het toetsenbord reikt.

Voorbereiding van de pitch

Voordat je contact opneemt, wil je er zeker van zijn dat je een aantal zaken op orde hebt om een sterke eerste indruk te maken. Omdat mediaprofessionals overspoeld worden met honderden e-mails per dag, heb je minder dan 30 seconden om indruk te maken. Er zijn drie zaken waarmee je rekening moet houden:

Maak je website en social media toegankelijk

Zodra een blogger een artiest heeft gevonden waar hij of zij van houdt, gaan ze op zoek naar meer informatie over de band, zodat ze er over kunnen schrijven. De blogger is al overspoeld met andere inzendingen van bands die hun informatie snel en eenvoudig hebben aangeleverd zodat hij erover kan schrijven. Hij is geen luie journalist die niet de moeite neemt om onderzoek te doen. Hij is een blogger die alleen maar zoveel kan doen. Om je kansen op een goede berichtgeving te vergroten, zorg je ervoor dat je volgende informatie op de sociale media en op je website hebt.

  •    Contactgegevens met een e-mailadres
  •    Bio
  •    Streaming link om muziek te beluisteren op Soundcloud of Spotify
  •    Links naar sociale media
  •    Hi-resolutie publiciteitsfoto's
  •    Single of album artwork

Ken je verhaal

Nu je weet welke informatie je moet bundelen voor een journalist, moet je ook weten hoe je die informatie juist kan overbrengen. De eerste stap is weten wat je verhaal is, zodat je het op een overtuigende manier kan neerschrijven in je biografie. Bij mijn bedrijf, Green Light Go Publicity, vragen we al onze bands om een 35-vragenlijst in te vullen om hun verhaal te beschrijven en te bepalen wat de band onderscheidt van alle andere bands. Je wilt een bio en verhaal dat een journalist die nog nooit van je gehoord heeft meteen wil checken. Hier zijn enkele vragen om je op weg te helpen met het definiëren van je verhaal:

  • Waar kom je vandaan? Hoe beïnvloedt je locatie je muziek?
  • Zijn er actuele gebeurtenissen of iets in de media dat invloed heeft op je muziek? Of is er een van je liedjes of album thema's die verband houden met de actualiteit?
  • Wat is jouw geschiedenis? (Hoeveel albums, wanneer ze zijn uitgebracht, hoe lang je in de industrie zit, enz.)

Een beeld hebben dat matcht met je sound

Een publiciteitsfoto of artwork kan vaak de eerste doorslaggevende factor zijn of een mediacontactpersoon naar je muziek zal luisteren. Net als de bio, wil je het interessant maken. Je wilt er ook zeker van zijn dat het een match is met je sound. Het inhuren van een professionele fotograaf die foto's heeft gepubliceerd op gerenommeerde muzieksites is een van de beste investeringen die je net daarom kan doen. Als je niet zeker weet waar je moet beginnen, kijk dan eens naar bands die op jou lijken en zie hoe hun publiciteitsfoto's matchen met hun sound. Dit kan een goed startpunt zijn om je eigen visie op je band te bepalen. Als je wel van plan bent om te investeren in een fotograaf, vraag dan aan bands met overtuigende foto's bij jou in de buurt wie ze hebben ingehuurd en bepaal of de fotograaf in staat is om jouw muziek met het juiste beeld vast te leggen.

Wie moet ik targetten en hoe moet ik weten of een contactpersoon geschikt is?

De logica schrijft voor dat hoe meer muziekbloggers je aanschrijftt, hoe meer reviews je krijgt. Maar dat is niet altijd het geval. Je moet je tijd en die van de bloggers niet verspillen als je niet in een genre zit waarover ze schrijven of als je in een opkomende fase zit terwijl ze alleen schrijven over gevestigde artiesten. Deze aanpak wekt frustratie op.

Om je eigen perslijst te maken, moet je drie belangrijke factoren in acht nemen:

  1. Schrijft deze blogger over bands die op hetzelfde niveau zitten?
  2. Schrijven ze over jouw genre?
  3. Richt ik me op het juiste contact?

Als je het niet zeker weet, ga dan naar hun website en zoek naar columns of andere mogelijkheden (bijv. recensies, premières, etc.) die misschien goed bij je band passen. Kijk dan naar de afgelopen vijf artikels in elke sectie en kijk of er artikels zijn over jouw genre en/of bands op jouw niveau.

Als je genre niet op de blog past, denk dan niet dat je een uitzondering op de regel bent. Een folkschrijver zal niet naar je band luisteren en denken "Wow, ik ga nu echt over metal schrijven, want ik vind deze band geweldig."

Als je eenmaal een website hebt gevonden die binnen de eerste twee parameters past, wil je het beste contact vinden. Begin met een schrijver die een artikel heeft geschreven met een band die past bij jouw carrièreniveau en genre. Kijk ook naar bloggers die over artiesten hebben geschreven met dezelfde sound. Als de schrijver niet wordt vermeld, kijk dan naar de contactpersonen op de contactpagina en kijk of je de redacteur kunt vinden die het beste past bij de column of het type berichtgeving dat bij je band past.

Hoe pitch je muziek als een pro

Nu je je weet wat voor blogs je zoekt en welke geïnteresseerd zullen zijn in je band, ben je klaar om te gaan pitchen.

De eenvoudigste manier om te bepalen hoe je een pitch moet opzetten is door de richtlijnen op hun website te volgen. Elke outlet heeft andere richtlijnen en regels om de kans te vergroten dat hun schrijvers naar jouw muziek luisteren. Hoewel het voor jou lastig kan zijn om 100 blogs te e-mailen die elk andere richtlijnen vereisen, zal je merken dat de meeste richtlijnen elkaar overlappen. Maak een lijst met richtlijnen voor elke blog om overeenkomsten te bepalen, en zorg er dan voor dat je alle informatie in je basispitch hebt. Als je eenmaal begint met het pitchrn van elk blog, zijn er slechts een paar kleine aanpassingen nodig om aan de specifieke behoeften van de blogs tegemoet te komen. Ja, het is een lastig werkje maar je wilt wel dat ze over je muziek schrijven, toch?

Vervolgens wil je ze een reden geven waarom ze over je muziek moeten schrijven. Het gaat niet om jou. Het gaat om hen. Hebben ze al geschreven over soortgelijke bands? Is er iets wat ze hebben geschreven wat je doet denken dat ze je muziek leuk zouden vinden? Als je geen reden kunt vinden waarom ze geïnteresseerd zouden zijn, dan moet je ze niet aanschrijven. Zo simpel is het.

Vraag specifiek wat je wilt. Maar eerst en vooral: zorg ervoor dat de blog waarmee je contact opneemt ook op die manier schrijft. Als het een blog is die alleen MP3's post, moet je niet om een albumrecensie vragen. Dan lijkt het alsof je niets weet over hun blog. Hebben ze een specifieke column wat een geschikte match zou kunnen zijn? Benoem die column. Weet op voorhand waarover ze schrijven om te laten zien dat je je huiswerk hebt gedaan, en verspil hun tijd niet.

En al die informatie waarover ik je in het begin van deze gids vertelde waar media naar op zoek is? Yep, dat wil je in je pitch opnemen. Het moeten allemaal directe links zijn, in plaats van bijlagen. Stuur alleen een bijlage als het specifiek gevraagd wordt.

Dit kan je ook doen:

  • Luisterlink naar het album, de EP of de single (de meeste voorkeur gaat uit naar Soundcloud of Spotify).
  • Voeg een korte omschrijving toe van je muziek en verhaal
  • Genre of soortgelijke artiesten ter referentie

Vermijd hypes

Doe het gewoon niet. Iedereen kan er doorheen kijken als je zegt dat je de meest unieke band bent die er is en je klinkt niet als iemand anders. In plaats van subjectieve beschrijvingen te gebruiken, schetsen objectieve omschrijvingen zoals "shimmering instrumentals" en "jangly melodies" een duidelijk beeld voor de journalist. Dus vermijd de hype van het moment en maak werk van een boeiende omschrijving van je sound. En als je een echte hype hebt om trots op te zijn, presenteer het dan als feiten om je band geloofwaardigheid te geven.

Als een blog schreef dat je album hun "favoriete album van het jaar" was, neem het dan gerust op in de omschrijving. Als een gevestigde producer je plaat heeft gemaakt, heb je met gevestigde artiesten gespeeld, of op een groot festival gespeeld, dat zijn allemaal dingen die laten zien dat je een opkomende band bent zonder subjectief te zijn.

Volg op

Als je een relatief onbekende band bent en de media weet nog van niets, dan zal je herhaaldelijk moeten pitchen en zal het tijd kosten om de blog aan boord te krijgen. Het is ook belangrijk om strategisch op te volgen of opnieuw te pitchen. Als je het te vaak doet, sta je gewoon op hun zwarte lijst.

Volg ongeveer een week of twee na uw eerste pitch op. Als je weer aan het pitchen bent, zorg er dan voor dat het komt omdat je nieuwe inhoud hebt of omdat je een artikel van een schrijver hebt gevonden waarvan je denkt dat hij of zij het interessant zou kunnen vinden.

Hoe te pitchen Spotify curatoren

Een pitching gids zou niet compleet zijn zonder enkele tips om te pitchen naar Spotify curatoren. Het kan moeilijk zijn om te achterhalen met wie je contact moet opnemen, laat staan dat je contactinformatie kunt vinden.

Net als bij blogs zijn er een paar dingen die je in orde moet hebben. Ten eerste, zorg ervoor dat je je Spotify profiel hebt optimaliseerd met een bijgewerkte bio, artwork en social media links. Ik raad ook aan om zelf een Artist's Pick playlist samen te stellen om een referentiekader te geven voor je geluid. Je moet dat promoten op je social media en volgers bouwen met de afspeellijst. Zet Spotify links in je nieuwsbrief en vraag fans om je te volgen op Spotify. Zo help je Spotify algoritmes om je te laten ontdekken via Spotify Radio en Discover Weekly playlists. Als je dit wilt versnellen, kan je Facebook advertenties laten lopen op je playlist.

Als je eenmaal begonnen bent met het bouwen van maandelijkse luisteraars en volgers, kan je pitchen naar onofficiële Spotify. IndieMono, Songpickr en Double J zijn echt goede diensten om te beginnen. Kijk ook naar je verwante artiesten en check welke afspeellijsten ze hebben gefeatured en volg en schrijf zelf curatoren aan. Je zou hetzelfde moeten doen met alle bands die qua sound op jou lijken. Nogmaals, begin met onofficiële Spotify curatoren zodat je volgers kunt opbouwen aangezien Spotify sterk beïnvloed wordt door analytics bij het bepalen of een band in aanmerking komt voor een afspeellijst.

Het moeilijkste deel is het vinden van contactinformatie voor onafhankelijke curatoren. Als je die niet kunt vinden, volg ze dan en zie welke afspeellijsten ze volgen. Focus op degenen die duidelijk hun contactgegevens tonen in hun omschrijving of blogs die Spotify afspeellijsten maken.

Hou je pitch kort met een Spotify link, social media links, waarom je denkt dat ze geïnteresseerd zijn in je band en welke playlist je geschikt vindt.

Waarom schrijft die blog niets?

Je hebt heel veel content, maar het wordt niet opgepikt. Wanneer je een band bent die relatief onbekend is voor de media, zal meer content vaak meer een belemmering zijn dan een hulp. Door voortdurend content te pushen zonder bestaande naamsbekendheid, praat je uiteindelijk tegen de spreekwoordelijke wind in. Als algemene regel geldt dat je elke zes weken voor een albumrelease content moet plaatsen en dat je voorzichtig moet zijn om herhaaldelijk dezelfde mensen aan te schrijven.

Je begon te pitchen nadat de muziek was uitgebracht of vlak daarvoor. Er zijn twee belangrijke dingen die je in acht moet nemen. Ten eerste, is je single, EP of album release nieuw en nog niet uitgebracht? De media is op zoek naar nieuwe muziek (vandaar het woord nieuws) en misschien past op iets dat al is uitgebracht. Dit brengt me bij het volgende punt. Weten ze wie je bent? De meeste grote outlets werken met deadlines van 3 tot 6 maanden voor de album release. En zelfs als het een online blog is met een kortere doorlooptijd, hebben ze nog steeds tijd nodig om te weten te komen wie je bent voordat ze over je band gaan schrijven. Voor het beste resultaat plan je je release best 3 tot 4 maanden vooraf.

Persfoto's laten een verkeerde of slechte eerste indruk achter - Zijn je foto's een fenomenale weergave van je sound? Kijken mensen ernaar en willen ze weten wie je bent? De foto is vaak de eerste indruk van de band en als je foto niet aan de verwachtingen voldoet is de kans groot dat de blog niet eens naar je muziek luistert. Aan de andere kant kan het ook een mediakanaal beïnvloeden als een fantastische foto is.

Als je onregelmatig post op sociale media of je weinig betrokkenheid of volgers hebt. - Ben je actief op sociale media? Als je 50 volgers hebt op Facebook en je laatste bericht was drie maanden geleden, dan is de kans groot dat de blog zal passen. Weet wie je publiek is en wat ze leuk en niet leuk vinden en vergroot zo je fanbasis. Als je eenmaal een sterk platform op sociale media hebt opgebouwd, geef die blogs dan een nieuwe kans.

Een band op jouw niveau verschijnt doorgaans niet op de blog - Als je zag dat de blog over een meer gevestigde band schreef die hetzelfde klinkt, dan moet je nog wat dieper graven. Schrijven ze alleen over bands op dat niveau? Als ze wel schrijven over opkomende bands in dat genre, wat is dan de verhouding met andere bands op jouw niveau? Kijk naar je kansen en creëer een geweldige strategie om je kansen te vergroten als dat nodig is. Als het minder dan 50% is, dan moet je je verhaal anders opbouwen en terugkomen als de kansen in jouw voordeel zijn.

Er is niets bijzonders aan je verhaal - Wat onderscheidt je en maakt je band uniek? Dus niet: "wat we doen is compleet anders dan al het andere dat er is." Er zijn twee dingen die mijn team herhaaldelijk van mij hoort als ze een biografie of een persbericht voorlezen: "Who cares" of "Show don't tell". Dit klinkt misschien hard, maar ik heb de neiging om te denken vanuit het perspectief van een journalist in plaats van een PR agent. Als de eerste paragraaf een "who cares"-reactie van het team krijgt, dan weten we dat we opnieuw moeten beginnen en wat dieper graven om het verhaal boeiender te maken. Je vertelt het als je zegt: "We are a unique indie folk band from Austin, Texas." Je laat het zien als je zegt: “With a purple feather in her hair and war paint to disguise her coy smile, Mills plays the flute like a bird calling to the wild. Mysterious melodies wisp underneath tribal dream beats, while haunting reverb echoes throughout the old barn house in Austin, Texas.”

Niet het juiste genre voor de contactpersoon - Als je dit zelf doet, is de kans groot dat je je lijstje hebt gehaald uit iets dat klinkt als "100 Blogs Who Want to Hear Your Music". Die lijsten zijn zelden afgestemd op een specifiek genre. Het maakt niet uit hoe geweldig je band is als je de verkeerde outlet voor je muziek neemt.


Door Janelle Rogers, eigenaar van Green Light Go Publicity