Podstawy winylu

25 września 2018 r.

Podstawy winylu

Na pewno czytaliście artykuł w Time Magazine o odrodzeniu winylu, a może nawet historię z okładki Billboardu na temat mariażu winylu i technologii cyfrowej. To prawda, winyl powrócił… nie żeby kiedykolwiek odszedł, ale w czasach, gdy fizyczna sprzedaż muzyki spada, winyl przeżywa prawdziwy wzrost popularności. Kiedy Tunecore.com poprosił mnie, żebym przygotował tekst na temat winylu, zdecydowałem, że odpowiem na pytania, które są mi zadawane najczęściej, od wielkiego powrotu po ograniczenia czasowe 45 RPM 7″. Mamy nadzieję, że okaże się to pomocne podczas tworzenia pierwszego lub następnego projektu winylowego. Przyjemnej lektury.

Winyl to nowy winyl!

Obecnie jedno z najczęściej zadawanych mi pytań dotyczy przyczyny powrótu winyli. Co dziwne, nie sądzę, że to to, co stało się z winylem, spowodowało jego powrót, ale to, co stało się z płytą cyfrową. Po pierwsze, dla wielu audiofilów i DJ-ów, winyl nigdy nie odszedł. Dla innych, takich jak ja, to właśnie pojawienie się MP3 przyczyniło się do powrotu winylu. Jasne i proste, nie ma już potrzeby, aby płyty były kompaktowe, więc niektórzy ludzie porzucają je na rzecz ciepła winylu i wygody MP3. Płyta CD ma swoje zalety i gdyby istniał tylko jeden format, CD pewnie miałoby największy sens, ponieważ dostajemy namacalny przedmiot, okładkę i rozsądny poziom zwartości. Jednak z pojawieniem się technologii cyfrowej, wszystko się zmieniło i idealnym wydaje się teraz posiadanie iPoda lub odtwarzacza MP3 na sytuacje, które wymagają przenośności (samochód, siłownia itp.) oraz winylu, aby zapewnić maksymalne wrażenia w domu. Jeśli możesz odtwarzać płyty winylową i MP3, masz wszystko, co oferowały płyty CD, ale okładka jest większa, a dźwięk cieplejszy i w jakiś sposób bardziej intymny. Poza tym słuchanie płyty CD (lub MP3) jest czynnością codzienną, w tle, a słuchanie winylu to wydarzenie.

Czy winyl naprawdę brzmi lepiej?

To niezwykle subiektywne zagadnienie. Większość osób, mówiąc o wyższości winylu, podkreśla, że jest on analogową falą dźwiękową, a płyta CD - cyfrową falą dźwiękową. Po prostu, muzyka w formie analogowej składa się z jednej ciągłej fali danych, a cyfrowa składa się raczej z liczby punktów, które są położone tak blisko siebie, że przypominają falę (ale nią nie są). W dzisiejszych czasach poczyniono wielkie postępyw muzyce cyfrowa i możliwe jest zbliżenie tych małych punktów tak, że większość z nas nie słyszy różnicy. 
Niestety, większość plików MP3 ma niską przepływność i różnica jakości dźwięku jest bardziej dramatyczna. Pliki o wyższej przepływności wymagają więcej miejsca na dysku twardym lub w iPodzie niż standardowe pliki o niższej przepływności, więc wiele osób ich unika. Różnica naprawdę leży w doświadczeniu, słuchanie płyty jest jak wyjście do kina; możesz oglądać telewizję, DVD, Blu-Ray lub cokolwiek innego, ale doświadczenie nigdy nie jest takie samo jak podczas seansu w kinie. Jesteśmy tam niejako zmuszoni do skupinia się na filmie.  Większość ludzi bardziej koncentruje się na muzyce podczas słuchania gramofonu, nawet jeśli wynika to z prostego faktu, że czeka się na ostatni numer z tej strony, aby odwrócić płytę.

A co, gdybym nagrał swoje utwory za pomocą Pro Tools?

Mając na uwadze to, co zostało wspomniane powyżej (fala analogowa kontra cyfrowa), wiele osób kwestionuje, czy winyl może naprawdę brzmieć lepiej niż CD, jeśli oba pochodzą z cyfrowego źródła, takiego jak Pro Tools. Jest to znowu kwestia preferencji. Obecnie płyty CD wydają się być najpowszechniejszym materiałem źródłowym dla "lakierów", w porównaniu z taśmami 1/4 ″, 1/2 ″ lub taśmami DAT sprzed lat. Czy płyty brzmiałyby lepiej, gdyby wszystkie źródła zapisu i miksowania były analogowe, jak w przeszłości? Prawdopodobnie. I znowu działa tu analogia kina. Weźmy taki film jak The Blair Witch Project (nakręcony na wideo) lub Star Wars: Attack of the Clones (nakręcony cyfrowo) - czy podobały ci się one bardziej w domu czy w kinie? Większość kin nadal używa projektorów filmowych, więc jest duża szansa, że jeśli widziałeś te tytuły na dużym ekranie, były odtworzone z taśmy filmowej (nośniku analogowym). W przypadku Blair Witch widziałeś obraz przekonwertowany z wideo (słabe źródło analogowe) na film; chociaż przeskok ze złego medium na świetne nie sprawił, że film został wyświetlony w cudownym technicolorze, wciąż jednak był on niewytłumaczalnie lepszy.

W kinie prawdopodobnie nie będziesz przeglądać poczty czy odbierać telefonu podczas wolniejszych momentów, ale całkowicie skupisz się na filmie. Prawdopodobnie nie nastawisz płyty, kiedy jesteś czymś zajęty, ale gdy będziesz gotowy, by usiąść i naprawdę posłuchać muzyki, wtedy wrzucisz jakiś winyl. Film Star Wars: Attack of The Clones, który został nakręcony cyfrowo, a następnie przeniesiony na film (podobnie jak przeniesienie płyty CD na płytę LP) nadał wersji kinowej bardziej realny czy ludzki charakter. Osobiście lubię sporadyczne błędy, które pojawiają się na ekranie w kinie, tak samo jak doceniam okazjonalne trzaski płyty. To po prostu w jakiś sposób czyni wszystko bardziej ludzkim, można zobaczyć jak rzeczy działają i podobnie jak zobaczenie zespołu na żywo, może to wyzwolić nieoczekiwane.  Jest w winylu coś cieplego: dźwięk, grafika, wkładki i ta niewyjaśniona magia, kiedy odkładasz igłę.

Kto właściwie kupuje winyle w dzisiejszych czasach?

Z tego co widzę i słyszę, to naprawdę mieszanka ludzi. Przez ostatnie kilka lat wydawało mi się, że to tylko zagorzali audiofile i DJe. Obecnie coraz więcej ludzi odkrywa na nowo płyty winylowe, ponieważ poszukują czegoś bardziej namacalnego z lepszą jakością niż niskobitowe MP3. Segmentem, który w tej chwili wydaje się naprawdę kwitnąć, jest rynek rockowy, a dokładniej metal i indie rock. Ale wydaje się, że wszystkie gatunki zyskują na popularności, ponieważ coraz więcej ludzi robi to samo, co ja... pewnego dnia zdajesz sobie sprawę, że trzymasz swoje płyty CD, tylko dla grafiki, wkładek i lepszej jakości odtwarzania w domu… potem uświadamiasz sobie, że wszystko to staje się lepsze z winylem. Może nie brzmi to roztropnie, ale taki był mój proces myślowy. Nie kupowałem dużo płyt winylowych w latach 90., ale teraz cała nowa muzyka, którą kupuję, jest na winylu i zastępuję winylami wszystkie moje płyty CD z lat 90. i wczesnych 2000. 

Czy płyty winylowe zastąpią CD?

Chociaż kocham winyl, wiem, że to nie dla wszystkich. Dla mnie kupowanie winylu jest jak kupowanie zestawów kolekcjoneskich. Ci, którzy kupują takie zestawy nie są przypadkowymi słuchaczami muzyki i znają wartość świetnego opakowania, wkładki i tym podobnych. Mimo że sprzedaż winyli rośnie, nie spodziewam się, że w najbliższym czasie będzie to dominujący format, tylko ulubiony przez ludzi, którzy cenią sobie świetny dźwięk i opakowanie.

OK, JESTEM ZAINTERESOWANY. JAK SIĘ TO ROBI?

Mastering
Pierwszym krokiem w tym procesie jest mastering, który naprawdę obejmuje miksowanie, korektę i sekwencjonowanie nagrania. Miksowanie, wyrównywanie itp. należy wykonać przed wysłaniem do nas źródłowego DAT lub CDR, dla wytłoczenia twojej płyty. Źródło, które wysyłasz do United powinno brzmieć tak, jak chcesz, aby muzyka brzmiała na winylu, sekwencjonowana w kolejności z odpowiednim odstępem pomiędzy każdym utworem i dłuższym pomiędzy stronami. W idealnych warunkach (tj. zaraz po wygranej na loterii) nagrywasz na szpuli, a następnie poddajesz obróbce na sprzęcie analogowym. Są rzeczy, które doświadczeni inżynierowie robią inaczej przy miksowaniu dla winylu. Tak więc w idealnym świecie jest to AAA (analogowe nagrywanie/miksowanie/wyjście). Dla tych z was, którzy pamiętają, kiedy po raz pierwszy pojawiły się płyty CD, na opakowaniu wszystkie miały kody AAD (analog/ analog/cyfra) lub ADD (analog/cyfra/cyfra). Obecnie wiele płyt winylowych wychodzi z DDA, ponieważ wiele z nich jest nagrywanych i miksowanych cyfrowo przed przeniesieniem na płytę winylową. Większość z was (podobnie jak ja) nie zauważyła dużej różnicy. Widzę, że wiele płyt CD wychodzi jako źródła dla "lakierów", i te płyty wciąż brzmią dla mnie cieplej i znacznie lepiej niz płyty CD.

Mastering "lakieru"
Jest to sztuka pobierania materiału źródłowego (taśma, DAT, CD, itp.) i przenoszenia go na dysk lakierowany. Lakier jest czymś w rodzaju miękkiej, woskowej wersji płyty, używanej do tworzenia metalowych części, które ostatecznie stają się matrycami tworzącymi twoje płyty. Lakiery są powlekane srebrem i galwanizowane, aby stworzyć twarde płyty z niklu, które stają się płytami master. Stanowią one metalową odwrotność twojej płyty, zamiast rowków mają grzbiety. Są wykorzystywane do tworzenia "matek", które są metalowymi wersjami twojej płyty i są wykorzystanymi do tworzenia matryc. Matryce te stanowią rodzajem form, które tworzą twoje płyty, podobnie jak mastery, mają grzbiety zamiast rowków, grzbiety te tłoczą rowki twojej płyty.

Ograniczenia czasowe
W URP stanowczo sugerujemy ograniczenie ilości muzyki, którą umieszczasz na płycie, aby zapewnić, że otrzymasz produkt wysokiej jakości. Zbyt duża ilość muzyki na stronę może poważnie obniżyć jakość twojej płyty i zwiększyć możliwość uszkodzenia lub problemów z dźwiękiem. Zazwyczaj mówimy, że płyta 12″ może pomieścić do 18 minut muzyki na stronę przy 33 1/3 obr./min, i do 12 minut na stronę przy 45 obr./min. Płyta 7″, 33 1/3 obr./min może pomieścić do 6 minut na stronę. Jeśli jednak muzyka jest dość ciężka i basowa, można nagrywać maksymalnie 4:30 na stronę, aby zapewnić optymalną jakość dźwięku. Przy prędkości 45 obr./min. płyta 7″ może pomieścić do 4:30 na stronę lub 3:30 na stronę w przypadku nagrań z ciężkimi basami.

RPM
Mówiąc najprościej, RPM to skrót dla obrotów na minutę; tak więc płyta 45 RPM pokonuje około 45 pełnych obrotów na minutę, a płyta 33 1/3 około 33 1/3 obroty. Przyczyną różnych czasów jest zasadniczo kompromis między przestrzenią a jakością. Cięcie lakieru przy 33 1/3 pozwala zmieścić więcej muzyki na płycie, a 45 obr./min, uważa się, uzyskuje się lepszą jakość dźwięku. Niedawnym przykładem są nowe reedycje Metalliki, które są dostępne w dwóch wersjach, jako pojedynczy LP przy 33 1/3 obr./min lub podwójny LP „Deluxe Edition” przy 45 obr./min. Coraz więcej nagrań audiofilskich wychodzi w ten sposób, poświęca się tu odrobinę wygody (rozłożenie materiału na dwa LP) na rzecz jakości dźwięku. Rhino wybrał sprytne rozwiązanie, udostępniając oba formaty, ponieważ istnieją dwie różne szkoły myślenia.

Numery matrycowe
Numery matrycowe są serią liter i cyfr wyrytych na "dead wax" - obszarem pomiędzy etykietą a ostatnim utworem. Numery te pomagają określić, gdzie płyta została zmasterowana lub wytłoczona. Na przykład, jeśli kiedykolwiek będziesz mieć w ręku płytę Beatles 45, nagraną przez Vee Jay Records, która ma "SO" w numerze matrycowym, to znaczy, że została wytłoczona w tym samym budynku, w którym URP do tej pory tłoczy płyty.

Etykiety
Ok, raczej oczywiste, ale pokazuje mało znany fakt, który mi się podoba. Etykiety znajdują się pośrodku płyty, są to papierowe kółka, które zwykle wskazują wykonawcę, tytuł i stronę (A lub B) płyty, której słuchasz. Często zawierają również tytuły piosenek. Mało znanym faktem jest to, że nie zawierają one kleju, ale są wciskane w płytę, gdy winyl jest gorący, a gorący winyl w zasadzie wtapia się w pory papieru, utrzymując go na miejscu.

Okładki: jackets & sleeves
Chociaż niektórzy ludzie mają problemy z oddzieleniem terminów, rękaw - sleeve - to papierową okładka zabezpieczająca płyty przed włożeniem jej do kartonowej koperty - jacket. W dzisiejszych czasach większość sleeves to zwykłe białe okładki z otworem umożliwiającym zobaczenie etykiety. Niektórzy zdobią niestandardowe okładki sztuką, tekstami lub notatkami. Chociaż istnieje wiele opcji kopert, w zasadzie istnieją dwa standardy - pojedyncza kieszeń i dwu-kieszeniowy składak, obie wykonane z kartonu. Wiele singli DJ 12″ jest robionych z ogólnymi czarnymi lub białymi okładkami z otworem na etykietkę. Naklejki są drukowane i nakładane w celu identyfikacji płyty, kluczowych singli, kodów kreskowych i tym podobnych.

Kolory
Istnieje wiele opcji estetycznych dla twoich płyt. W zależności od miejsca tłoczenia płyt, możesz wybrać pomiędzy różnymi kolorami jednolitymi, przezroczystymi, zawijasami, efektem marmuru lub płytami obrazkowymi. Powszechnie uważa się, że jakość dźwięku spada, przy odejściu od czarnego winylu; jaśniejsze kolory i szczególnie przejrzyste ... po czym następuje dodatkowy spadek na płytach z obrazami. Istnieją dwie szkoły myślenia o tym, dlaczego czarny winyl brzmi najlepiej, według jednej z nich, dlatego, że jest najczystszy i nie zawiera żadnych dodatków kolorystycznych. Druga teoria kładzie nacisk na zawartość ołowiu obecnego w większości czarnych płyt winylowych. Czarny winyl rzeczywiście zawiera niewielką ilość ołowiu i może odgrywać rolę w różnicowaniu dźwięku. Wprawdzie nie mam zbyt dużego doświadczenia w zakresie płyt z obrazami, ale z tego, co rozumiem, proces ich produkcji różni się znacznie od zwykłych płyt winylowych i zastosowana mieszanka jest bliższa plastikowi PVC niż winylowi. Znów jest to kwestia wyboru, co jest dla ciebie ważniejsze najlepsza możliwa jakość dźwięku czy fajna prezentacja. Osobiście, kiedy jestem w sklepie z płytami i muszę wybierać pomiędzy 180-gramową wersją Velvet Underground z Nico a wersją na bananowo-żółtym winylu, wybieram kolor, ale wielu wybrałoby inaczej. 

Darmowe CD w środku? Czy to wypaczy moje płyty?
Kiedy pierwsi kreatywni ludzie wpadli na pomysł, aby umieścić darmową płytę CD wewnątrz płyty winylowej, pojawiła się obawa, że obecność CD wypaczy płytę. Początkowo były to obawy uzasadnione, ponieważ większość płyt wciąż trochę się schładza po włożeniu do koperty, a obecność płyty CD naciepłej płyty powodowała wypaczenie, ale metodą prób i błędów pokonano tą przeszkodę, zmieniając nieco proces i pozwolono  płytom ostygnąć bardziej, aż wyeliminowano ten problem. Niektórzy sprzedawcy kopert winylowych oferują okładki z kieszeniami wykonanymi specjalnie dla płyt CD, a niektóre z nich zaprojektowanych w sposób, który drastycznie zmniejsza ryzyko wypaczenia winylu. Oczywiście korzystanie z plików MP3 również eliminuje ten problem, ale nie można ich słuchać w drodze do domu z ulubionego sklepu z płytami.

Rozmiary, kształty i rowki
Twoje standardowe płyty są okrągłe i mają średnice 7″ 10″ lub 12″s. Niektórzy produkują również płyty w różnych kształtach, nie wiem o nich zbyt wiele. Większość rockowych singli wychodzi na 7″, zazwyczaj na 45 obr./min co zapewnia doskonałą jakość dźwięku przy tej prędkości. Z drugiej strony, większość singli tanecznych, hiphopowych i R&B jest tłoczona na 12-calowym winylu, ze względu na możliwość przestrzennego rozłożenia rowków nieco dalej (zakładając, że umieszczają jedną lub dwie piosenki na stronie). Ponieważ na 12-calowym singlu jest generalnie mniej muzyki w porównaniu z pełnowymiarowym LP (album długogrający), rowki mogą być rozstawione, co daje pole do manewru tym, którzy lubią miksować i skreczować podczas DJ-owania.

Wagi (180 Gram, 210 Gram, o jej)
Po pierwsze, waga rekordu to tylko waga. Większość standardowych 12″ płyt waży ok. 120 do 130 gramów, a następnie idą w górę do 180, a ostatnio nawet 210 gramów. Większość 7″ jest tłoczona tak, aby ważyła między 30 lub 40 gramów. Ostatnio, dostępne są też 48-gramowe 7″s, które uwielbiam, ponieważ są jak te stare płyty Fishera Price'a, które miałem, kiedy byłem dzieckiem. Wielu audiofilów mówi o lepszym brzmieniu płyt o większej gramaturze, ale podobnie jak w przypadku większości porównań dźwięku jest to trudne do określenia ilościowego i dlatego jest przedmiotem debaty. Czy  może to powodować zmiana wibracji, czy coś...? Być może? Jedna rzecz, która nie wydaje się być przedmiotem dyskusji, to fakt, że płyty o większej wadze mają większą fizyczną obecność i poczucie jakości, a także są mniej podatne na odkształcenia. 

Wytrawiony winyl: wygląda niesamowicie, tylko go nie graj.
Ostatnio na rynku pojawia się znacznie więcej wytrawionych płyt winylowych. Wydawnictwa, takie jak Portishead, Of Montreal, Arcade Fire i Willie Nelson, oferowały wytrawioną stronę winylową swoich płyt. Wytrawiony winyl to nieodtwarzalna strona płyty, która nie zawiera muzyki, ale ma wtłoczony w nią obraz, o nieco oszronionym wyglądzie.  Nie ma w nim żadnych kolorów i jest podobny do oszronionego okna. W przypadku Portishead użyli wytrawionego winylu jako strony B jednego ze swoich ostatnich singli. Willie Nelsona miał za dużo muzyki na pojedynczy LP, ale za mało na podwójny, więc wytłoczył trzy strony muzyki, a na czwartej umieścił wytrawiony obraz.

W podsumowaniu...
Jest wiele rzeczy do rozważenia przed wytłoczeniem płyty. Większość decyzji niestety sprowadza się do wyboru pomiędzy jakością dźwięku (czarny winyl, ciężki winyl, źródła analogowe, 45 RPM) lub oryginalnością/wygodą (kolorowy winyl, CD jako źródło na lakiery, 33 1/3 RPM). Nigdy nie uszczęśliwisz wszystkich, więc wybierz to, co uszczęśliwia ciebie, a potem bądź z tego dumny i promuj to. Pamiętaj, żeby promować swoje atrybuty (kolor, wytrawienie, pliki do pobrania), na stronie internetowej, w arkuszu sprzedaży lub na naklejce na kopercie, ponieważ może to naprawdę mieć znaczenie dla konsumentów ... Wiem, że dla mnie ma. Czy Cracker Jack zadałby sobie trud umieszczenia darmowej zabawki w środku bez stwierdzenia „darmowa zabawka w środku?” … nie chciałbyś, żeby ktoś zakrztusił się twoją kartą do pobierania, prawda?