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Obtenção de séries sociais: Luto contra os Dragões na Utilização das Mídias Sociais para se Conectar com os Fãs

29 de Janeiro de 2015

Para a segunda parte da nossa série "Getting Social", entrevistamos Brian Mazzaferri do I Fight Dragons de Chicago. A banda está junta há mais de seis anos, tocando músicas de pop rock que incorporam música chiptune da Nintendo Game Boy/NES. Após apenas dois anos, I Fight Dragons teve a honra de ser contratado pela Atlantic Records, mas em 2012, eles lutaram para sair do acordo para recuperarem o controlo da sua música e receitas.

Depois de uma campanha Kickstarter muito bem sucedida, eles lançaram O Futuro Próximo (distribuído pela TuneCore) em dezembro de 2014. O TuneCore teve a honra de poder ajudá-los a continuar a sua jornada musical depois de terem saído do sistema de rótulos. Enquanto o I Fight Dragons tem atraído a atenção de colocações sincrônicas em programas de TV (incluindo créditos por escrever a música tema para o ABC's The Goldbergs) e comerciais, a banda sempre manteve uma estratégia de mídia social atenta e eficaz. Construindo grandes comunidades no Facebook, YouTube e Twitter, mantendo um blog e se envolvendo regularmente com seus fãs através de todos esses canais, sentimos que eles eram candidatos perfeitos para compartilhar conselhos sobre como os independentes podem utilizar melhor as mídias sociais.

Leia nossa entrevista abaixo com o vocalista principal Brian Mazzaferri, que nos informa sobre a jornada musical da banda e como sua presença social desempenhou um papel nela.

Parabéns pelo lançamento de O Futuro Próximo! Onde você acha que a banda cresceu mais nos últimos 6+ anos?

Brian Mazzaferri: Obrigado! Estamos definitivamente entusiasmados por finalmente ter saído; temos trabalhado nisso nos últimos 2 anos, e é um pouco surrealista falar sobre isso como algo que realmente existe no mundo.

Em termos de crescimento, sinto que o nosso principal foco tem sido nos nossos arranjos. Quando começamos, nós atirávamos chiptune em cima do que já estávamos tocando, mas ao longo dos anos aprendemos cada vez mais sobre chiptune, e também crescemos como instrumentistas e banda. Hoje em dia, nós os quatro falamos uma linguagem musical comum e é sempre uma explosão trabalhar em arranjos.

Em um nível prático, tem sido muito legal ver que temos tido um crescimento bastante regular da base de fãs ao longo dos 6 anos. Não tivemos exatamente nenhuma "grande pausa" em que pegamos nossos fãs, apenas um monte de pequenas e médias pausas que sempre tentamos continuar empurrando.

Vocês passaram do local para o Atlântico em apenas 2 anos. Fale-nos de como vocês inicialmente foram captando a atenção dos ouvintes e dos veículos de imprensa.

Sim, foi uma altura de loucos. Acho que fomos obviamente ajudados pelo fato de nossa música se encaixar muito bem com o zeitgeist do início dos anos 2010, com os nerds se tornando chiques e os nerds se tornando legais. Uma banda que tocava música rock misturada com placas de som retro videojogos encaixa-se bem, o que não deve ser subestimado quando se trata de etiquetas e pessoas a tentar adivinhar a próxima grande coisa.

Além disso, nós também trabalhamos sem parar - fazendo shows locais, fazendo networking com outras bandas locais, e tentando tudo e qualquer coisa para conectar com pessoas que possam gostar da nossa música e criar momentos e relacionamentos significativos.

Era um monte de novas plataformas e ferramentas constantemente tentando também, nós tivemos sucesso inicial em sites como thesixtyone.com (que costumava ser um site ridiculamente incrível de descoberta de música rpg), jamlegend.com (que era um jogo online muito legal do tipo herói de guitarra grátis), e outros. Fizemos muito no MySpace (que era importante na época), e uma boa quantidade no Twitter em sua infância, bem como, é claro, cada vez mais no Facebook com o passar do tempo. Fizemos a batalha das competições de bandas em Chicago, e tocamos em todo e qualquer evento colaborativo que pudemos encontrar. Usamos plataformas como TAXI e SonicBids para conseguir colocações também. Eu não acho que o caminho exato que seguimos seja totalmente relevante hoje, mas eu acho que a filosofia chave de constantemente tentar coisas novas e aprender à medida que você vai, ainda é aplicável.

Twitter é uma plataforma que tem progredido quase em paralelo com a carreira do I Fight Dragons. Como a banda tem utilizado seu relacionamento com os fãs no Twitter? O que você descobriu ser benéfico desde os seus primeiros dias até 2015?

De facto, já. Em 2009, quando começamos a usar o Twitter, parecia uma nova fronteira, e foi uma grande parte de como crescemos na época, como encontramos e nos conectamos com mais pessoas que poderiam gostar da nossa música e fazer novos amigos ao longo do caminho.

O melhor conselho que recebemos nos primeiros tempos foi de Leah Jones, uma feiticeira de marketing em Chicago que na verdade fez alguma consultoria/treinamento de mídia social com bandas na época. Ela nos ensinou a usar as mídias sociais como uma ferramenta de conversação, e não como uma ferramenta de promoção. Especialmente com o Twitter, não se trata de empurrar a sua mensagem para o mundo, trata-se de encontrar as conversas que já estão acontecendo lá fora e juntar-se a elas de maneiras significativas onde você realmente tem algo para contribuir.

Na maioria das vezes, apenas ser humano e interagir de forma real e honesta proporciona o retorno mais significativo.

Com os fãs 52K do Facebook, que tipo de conteúdo ajuda os fãs a se sentirem conectados com o I Fight Dragons? 

É engraçado, nunca tivemos um surto particular de crescimento no Facebook, sempre foi apenas uma subida lenta e constante. Eu diria que chegamos a algum lugar no reino de 10.000 fãs por ano nos últimos 4 anos, mais ou menos, e não é que nós postemos qualquer tipo específico de conteúdo; embora eu diga que nós tentamos fazer coisas que achamos que nossos fãs vão achar interessantes, e publicá-las regularmente. Apenas aparecer regularmente e tentar adicionar algo parece funcionar para nós.

Vou dizer que a mídia social, e o Facebook especificamente, parece funcionar melhor para nós quando está fazendo a ponte entre o que está acontecendo no mundo real e o digital. Quando postamos no Facebook só para postar no Facebook, normalmente é muito menos eficaz do que quando estamos fazendo algo no mundo e depois conectamos isso também através do mundo digital.

Além disso, é um dado adquirido nestes dias, mas responder a cada mensagem ou post na sua própria parede sempre foi uma coisa importante para nós. Se um fã leva tempo para chegar até nós, nós levamos tempo para voltar, mesmo que seja apenas para dizer obrigado.

o futuro próximo

Alguns artistas optam por aperfeiçoar uma plataforma social em particular. Explique por que eu luto com dragões escolhe se tornar disponível em todos os níveis e como você o mantém organizado.

Acho que as pessoas devem fazer tantas plataformas quantas se sentem capazes de lidar eficazmente, e não mais do que isso. Para algumas pessoas, elas são apenas pessoas do Twitter, é o seu ecossistema natural, e isso é tudo o que precisam. Outros são 100% YouTube, ou 100% Tumblr, ou mesmo Instagram. Nós sempre usamos uma mistura bastante diversificada, mas na realidade os únicos que realmente usamos diariamente são o Facebook e o Twitter (e o nosso próprio blog).

Não muito diferente dos artistas, é comum ver fãs que são leais a apenas um canal social. Você nota diferenças na maneira como seus fãs escolhem interagir no Facebook vs. Twitter?

Absolutamente. O Twitter é como um grande coquetel, com toneladas de conversas diferentes acontecendo em torno de diferentes tópicos, hashtags, grupos, etc. É muito casual, e muito fácil de participar de uma conversa. O Facebook é muito mais ligado a uma pessoa real, e as pessoas tendem a se ressentir muito mais com a intrusão. Acho que essa é uma boa razão para se tornar disponível em múltiplas plataformas, mesmo que seja apenas para ter um lugar para as pessoas que estão nessa plataforma para alcançar e etiquetar/mensagem você.

Tendo conseguido grandes colocações de sincronia em programas de TV, comerciais e até um WWE Pay-Per-View, você encontra fãs indo para os canais sociais do I Fight Dragons nos estágios iniciais da descoberta?

Eu diria que o social é muito tipicamente uma parte de como os novos fãs descobrem sobre o IFD, bem perto de ouvir sobre nós de um amigo, que é a principal maneira que eu acho que quase todos ouvem sobre novas músicas hoje em dia. De certa forma a sua busca no Google tornou-se a sua nova página inicial, porque as pessoas vão apenas procurar no Google o nome da sua banda e ver o que aparece, e muitas vezes isso os leva ao nosso feed do Facebook ou Twitter.

Vocês não têm medo de entrar na frente da câmera e conversar com seus fãs. Como você acha que o YouTube pode beneficiar artistas independentes além de apenas videoclipes?

Acho que estar disposto a ir apenas para a câmara é essencial hoje em dia. Nós realmente não usamos o YouTube tão bem quanto poderíamos, pessoas como Kina Grannis, Hoodie Allen, Watsky, e outros construíram bases insanas de turnê através de uma verdadeira dedicação ao YouTube. É um canal tão pessoal que oferece uma conexão profunda muito mais poderosa do que outros, já que as pessoas podem realmente ver você e sentir como se estivessem saindo com você.

Muitas vezes, se você olhar para esses perfis de artistas, eles têm um TON de conteúdo de vídeo que é muito mais causal, não necessariamente um vídeo musical produzido. Talvez seja um vídeo de capa casual, ou mesmo apenas um video blog, e eu sinto que esse tipo de coisa realmente ajuda a aprofundar a conexão entre artista e fã; mas obviamente é preciso muito mais esforço para fazer um vídeo (mesmo um casual) do que para postar um tweet, então leva muito mais tempo e energia, especialmente se você quiser ter certeza de que todos os seus vídeos são bons (o que deve ser o objetivo, é claro).

A TuneCore estava empolgada para distribuir O Futuro Próximo. Conte-nos um pouco sobre sua saída do sistema de selo e que tipo de papel as mídias sociais desempenharam no lançamento e marketing do novo álbum.

Estávamos entusiasmados por estarmos a usar o TuneCore! Cumprimos nosso tempo no sistema de rótulos e aprendemos uma tonelada, mas no final não estava dando certo para nós. A forma como esse sistema está estruturado, é uma espécie de tudo ou nada, porque você dá toda a renda das vendas do seu álbum em troca do dinheiro da gravadora para gravar o álbum em primeiro lugar. Isso é extremo, muita gente não percebe que os artistas realmente têm que comprar seus próprios CDs da gravadora para poder vendê-los em shows, e mesmo com preços de atacado eles geralmente pagam US$ 7 ou US$ 8 por cada cópia de seu próprio álbum.

Especialmente com o Kickstarter a entrar na briga há uns anos atrás. É mais possível que nunca para uma banda encontrar outras formas de aumentar os custos de gravação, e depois começar a ter um fluxo constante de receitas das vendas do álbum à medida que você continua a tocar, a fazer mais música, e a crescer. É muito mais orgânico, e você não precisa começar do zero toda vez. Além disso, pressionar seus próprios CDs por US$ 1 cada um torna muito mais viável ganhar dinheiro em shows ao vivo.

A verdade é que, de qualquer forma, nunca recebemos qualquer despesa de marketing da editora, nem qualquer promoção de rádio, por isso estávamos essencialmente a fazer toda a nossa própria promoção através das redes sociais, mesmo quando estávamos numa editora. As etiquetas estão com falta de pessoal hoje em dia, e as grandes actuações tendem a fazer com que todo o pessoal tenha o seu tempo.

Resumindo, sempre fomos uma banda do tipo "nós mesmos o faremos", e as redes sociais são o veículo promocional natural para essa mentalidade.

I Fight Dragons é um grande exemplo de uma banda indie fazendo direito social. Que conselho você pode oferecer a artistas com idéias semelhantes que esperam utilizar o social no avanço de suas carreiras?

Antes de mais nada, obrigado! Posso dizer honestamente que estou constantemente lutando para usar melhor o social, como tirar mais proveito dele, e como trabalhá-lo de forma mais perfeita na minha vida. Está em constante evolução, e eu não acho que seja algo que se possa resolver a 100%.

Sei que pode ser um equilíbrio difícil quando se tem de escolher entre o tempo passado a trabalhar em música e o tempo gasto a trabalhar na área social, mas acho que ambos são importantes. Acho que a diferença entre fazer música puramente como hobby e abordá-la como carreira está, em grande parte, no tempo que você está disposto a dedicar aos aspectos da carreira de prostituição, networking, marketing e promoção pessoal. Encontrar esse equilíbrio nunca é fácil, pois se você vai muito longe na carreira, é fácil se queimar e esquecer porque você está fazendo todo esse trabalho em primeiro lugar.

Dito isto, penso que os mundos da arte e do marketing estão a sangrar cada vez mais juntos, e há um sentido em que a carreira de uma banda ou de um artista se está a tornar uma espécie de forma de arte narrativa em si mesma.

A um nível puramente prático, considero o hábito e a regularidade como a minha melhor arma na batalha para me manter no topo de todos os seus canais sociais. Estabelecer hábitos diários e forçá-los brutos é muito difícil e irritante no início, mas logo se torna parte de sua rotina, e sua energia mental é livre para trabalhar em esforços mais criativos.

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