A Rainha Negra: Greg Puciato Discute Novo Lançamento & Mais

21 de Janeiro, 2016

Intenso, enérgico e sem medo de assumir as convenções do que significa ser um "frontman", Greg Puciato é mais conhecido como o rosto e vocalista do tão adorado grupo de metal Dillinger Escape Plan. Enquanto ele esteve envolvido com o supergrupo Killer Be Killeder (ao lado de membros da Converge, Mastodon e Soulfly), este é o mais recente projeto de Greg, A Rainha Negraque começou a virar cabeças.

Entrando no reino do pop eletrônico gothy, com sintetizador, The Black Queen está lançando seu primeiro álbum, Fever Daydream, no dia 29 de janeiro (pré-encomenda-o no iTunes aqui! ). Puciato se reuniu com Joshua Eustis (Telefon Tel Aviv, Puscifer, Nine Inch Nails) e Steven Alexander, e o trio começou a lançar músicas em 2105, oferecendo aos fãs uma versão limitada de seu primeiro single, "The End Where We Start", em 12″.

O Greg teve a gentileza de nos apanhar para falar sobre o Fever Daydream e muito mais. É mais longo, mas quer sejas fã ou artista indie, vale bem a pena ler:

Em 2001, passaste de fã a homem da frente. Como a sua carreira evoluiu nos últimos 15 anos, como essa história afetou a forma como você se conecta com os fãs de sua própria casa?

Greg Puciato: Bem, eu não sei o quanto isso tem a ver com isso, ou mais porque fui criado num ambiente realmente escasso, mas eu nunca vejo a relação artista/fã como algum tipo de hierarquia. Eu sei que é clichê dizer, mas todos nós somos seres humanos que você conhece? Nascemos com a mesma dignidade inata. Eu nunca me senti com direito. Consciente de proteger e nutrir o que valorizo em mim, sim, mas não tenho direito a qualquer tipo de atenção especial dos outros. Sinto-me principalmente consciente de querer me conectar com as pessoas, de alcançar desde o seu mais íntimo ser abstrato até o deles, uma linha direta, como pessoa e não como coisa ou produto, e de nunca tratar as pessoas como inferiores a você só porque elas apreciam o que você faz ou pagam para vê-lo.

Para mim, a arte é uma linguagem universal para se fazer isso. As pessoas que de alguma forma encontraram a outra ponta dessa ligação.... como é que eu digo isto... se estás a colocar algo lá fora... estás a enviar um sinal para o abismo. É como procurar alienígenas no espaço... se o espaço estivesse cheio de toneladas de outros alienígenas, todos emitindo seus próprios sinais individuais também. Então para alguém encontrar o seu sinal particular, em todos os que estão lá fora, e ressoar com ele, o suficiente para escolher responder a ele... e depois ir um passo além e prestar atenção a longo prazo para que eles saibam quando você colocar um novo sinal para fora? Isso é incrível. Está para além de uma honra. Esta é a forma como eu comunico, não pedi para comunicar desta forma, apenas sempre me soube bem. Fez sentido para mim. Nunca fui alguém que praticasse demasiado tocar ou cantar a música de outras pessoas. Desde o segundo em que consegui juntar duas notas ou algumas palavras ou um ritmo, só me importava muito em emitir o meu sinal, não em replicar, por isso sim... mais uma vez... é incrível que haja pessoas que respondem. Desculpa, estou um pouco fora de tópico. ADD. Vem com o território.

Mas eu continuo a ser fã das pessoas. Passo o tempo todo a fazer cromo com as pessoas. Tanto grandes artistas como artistas de nicho de que poucas pessoas já ouviram falar. Então mais uma vez, fã...artista...é melhor fazer um esforço para ter certeza de que você está nutrindo os dois lados de si mesmo. Tenho a certeza que a maioria das pessoas que se preocupam com as coisas em que estou envolvido pode fazer algo que me deixaria louco e que eu não tenho nenhuma ideia de como fazer e nenhuma habilidade.

Como é que te ligaste originalmente a Joshua Eustis? O objetivo original era criar música nova?

Bem, esta banda começou com o Steve e eu. Somos três e o Steve e eu já estávamos a fazer as primeiras demonstrações mais rudes quando conhecemos o Josh. Dillinger estava em turnê, estávamos em Denver, e Josh, que estava no Puscifer na época, também estava em turnê e eles tiveram um dia de folga.

Um monte deles veio ao espetáculo, nos conhecemos nos bastidores, trocamos amabilidades e assim por diante. Eu fui até o ônibus e estava mandando mensagens com o Steve, e ele disse: "Ah, esse é o Josh da Telefon Tel Aviv". Steve e eu éramos ambos grandes fãs da música deles, eu estava tocando o último disco deles, Immolate Yourself, e então eu voltei para o local e me re-introduzi. Nós nos demos muito bem. As pessoas usam tanto a palavra 'bro-mance'...como se chama quando se tem, tipo, um bro-mance instantâneo? Como a versão amiga do amor à primeira vista? Bud à primeira vista? Hetero-crush? Eu não sei. Mas sim, descobrimos que ambos vivíamos em LA, éramos fãs um do outro, conhecíamos algumas das mesmas pessoas. Fazia sentido começarmos a sair juntos.

Ele estar envolvido só veio muito naturalmente quando nós três começamos a sair um pouco. As influências culturais e musicais alinhavam-se todas de forma inesperada.

Como você descreveria a colaboração? Quais são algumas semelhanças comuns em termos de criação musical, e onde sentem que aprenderam uns com os outros?

Bem, o Josh é um cientista. Ele é realmente muito micro. Ele amplia muito o zoom. Apenas níveis sub atómicos de detalhe com o que ele faz. Eu sou muito mais macro. Vejo as coisas em grandes pedaços, movo-me muito rápido, muito instintivo, o Josh é mais lento, muito meticuloso. Precisamos de ambos, e os pontos fortes das pessoas são, na maioria das vezes, o lado negativo das suas "fraquezas". E se você for mais longe com isso, geralmente o que você está percebendo como uma fraqueza você realmente está apenas interpretando mal e na verdade é apenas uma diferença. As pessoas podem ser ameaçadas pela diferença.

Mas se você está apenas procurando alguém que tenha o mesmo conjunto de habilidades que você, e você critica alguém com um fluxo de trabalho diferente do seu, você está indo na direção errada. As nossas semelhanças musicais provêm principalmente das nossas referências. Nós temos, como eu disse anteriormente, um conjunto realmente similar de influências infantis de nível de raiz. Não somos de todo a mesma personalidade e, como eu disse, ele é mais zoom e eu sou maior, no que diz respeito à escrita e construção de canções. Mas nós nos aproximamos um pouco mais da direção do outro ao longo do tempo... mostramos um ao outro os benefícios do outro lado.

Steve é como que a cola entre os dois, ele é como que o vagabundo livre que consegue falar muito bem as duas línguas, o tradutor se estamos a ter dificuldade em descobrir a outra. Ele também tem uma maneira de Brian Eno-ing todos na banda, fazendo-nos olhar para as coisas de perspectivas diferentes. O cérebro dele provavelmente tem musgo psicodélico crescendo nele. De alguma forma, todos os papéis se uniram muito bem e realmente funcionam em conjunto. Se fôssemos todos apenas alguns anos mais novos no nosso desenvolvimento, provavelmente não teria funcionado.

Que tipo de influências você usou na criação de Febre Daydream que o fã médio do DEP pode não ter adivinhado que você tem dentro de si?

Bem, eu nunca pensei no género quando escrevo. Isso parece-me tão esquisito. Nunca tivemos uma discussão inicial em que disséssemos ok. Vamos sentar-nos e fazer um disco que soe assim. Isso é como pintar por números. É melhor apressar-se e perder-se e encontrar a saída por conta própria do que começar deliberadamente por um caminho já existente. Ao longo do caminho, porém, as influências saem naturalmente, e você as vê, e pensa: "Uau, de onde é que isso veio? Esqueci-me completamente que isso estava lá dentro."

De algo que ouvi ou de um filme que vi quando tinha sete ou treze anos ou por mais velho que fosse. Esse tipo de coisas acontecem o tempo todo. Com isto saíam tantas coisas da nossa infância. Filmes de ficção científica/fantasia como Lenda e A História Interminável, O Último Unicórnio...Alienígena...videojogos...Metroid. Kubrick. Falámos muito sobre o elemento "futuro usado". Um bar de néon num futuro Cronenberg-esque que de alguma forma também se parece com o passado. Ajudou-nos a estar numa parte não residencial do centro de LA durante grande parte do processo. O nosso ambiente foi uma grande inspiração.

Aquela parte do centro de LA à noite parece que alguém pôs uma cidade moderna abandonada no chão de uma lixeira gigante, muito distópica/cyber-punk vibe. Sendo na sua maioria noturno, esse foi o nosso papel de parede de fundo para a maior parte do disco. Um ambiente desolador, um elemento do qual quase sempre se bebe no fundo de cada música. Estamos todos bastante elevados na escala da ansiedade existencial, de qualquer forma. Nada torna esta vida simultaneamente mais aterradora e bela do que saber que ela vai acabar. Nós queríamos que algum elemento de beleza/terror estivesse sempre presente, desviando entre os dois ao fundo.

Depois veio uma outra grande coisa, este estranho elemento de produção da RNB do final dos anos 80 e início dos anos 90. Como um Jimmy Jam e Terry Lewis, mais brutalista. Uma vez que identificamos isso como algo que estava saindo de todos nós, começamos a nos afiar mais. É fantástico descobrir coisas surpreendentes no seu núcleo como essa. Como encontrar um esqueleto de dinossauro num deserto e, de repente, estamos todos a desmascarar tudo. Acabas por ficar espantado com o quanto há lá. Isso pode parecer estranho para muitas pessoas mas na realidade a produção do álbum Rhythm Nation não está muito distante estilisticamente de Violator ou The Downward Spiral. Alguns dos chutes e armadilhas e nuances de produção nesses discos são simplesmente irreais, de outro mundo, e eu acho que o que Josh fez neste disco no que diz respeito a esses elementos - construção sonora e detalhes absurdos nas misturas finais - rivaliza com qualquer um desses álbuns.

O Steve também tem uma grande habilidade para incríveis motivos melódicos de uma única nota. Melodias tipo Nobuo Uematsu de 16 bits. Que também se tornou uma grande parte de tudo. Apenas estas grandes melodias de heróis românticos a cortar o nevoeiro.

©JWhitaker A Rainha Negra

Como compositor, em que é que te meteste Febre Daydream emocionalmente?

Bem, os últimos três a quatro anos para todos nós foram bastante intensos. Eu poderia escrever um livro gigante sobre tudo naquele período de tempo sozinho, mas não saberia por onde começar. Acho que o que eu diria... depende se estou a falar com alguém do lado "post" ou "pré" da coisa que acontece. Há uma coisa que acontece que ninguém te fala. Na vida. Passas pela vida a pensar que se trata de uma coisa. E, de repente, torna-se noutra coisa. E essa mudança vem muito de repente, muito violentamente, a gravidade disso, dependendo de quanto da sua identidade está embrulhada na primeira parte. Quantos danos você absorveu pelo caminho, quanto você nunca parou para processar e trabalhar. Talvez você não estivesse equipado para isso. Você desenvolveu mecanismos ao longo do caminho, padrões, para não ter que lidar com as coisas. Ou você continua absorvendo e acumulando dor e caos e perda, sem saber o porquê, sem perceber que isso se tornou inconscientemente a sua zona de conforto.

Então algo acontece, esperemos, para as pessoas, que empurra as coisas para território sem retorno, e o seu escudo estilhaça. Tudo o que tens empilhado toda a tua vida. Ego-morte. Eu não me refiro ao ego do modo "alto em ti mesmo", refiro-me ao ego como uma construção, um exoesqueleto. E nessa altura, estás no vazio. Isso aconteceu com todos nós ao mesmo tempo, o que fez com que o álbum tivesse uma coesão emocional, porque estávamos desenvolvendo todas essas conexões no que estava acontecendo em nossas vidas e psyches, e simultaneamente reconstruindo, apoiando e crescendo.

Mais importante do que qualquer coisa identificável musicalmente, é a honestidade emocional e a vulnerabilidade. Isso é o que se perde quando as pessoas estão mais preocupadas com a técnica e a proficiência do que com a autoexploração. Isso é o que mais me orgulha neste disco. Que nós entramos e tiramos um sentimento coletivo que eu posso identificar quando nos ouço. Que há ali um sentimento que vai além dos elementos externos do som. Que se alguém perguntar como soamos, é assim que soamos. Não uma lista de traços particulares ou exemplos de artistas relacionados. Uma vibração que existe no álbum e consistentemente ao longo de cada elemento da nossa apresentação.

Fizeste alguns esforços promocionais limitados durante o Verão. Como tem sido a reação de seus fãs antes deste projeto desde que você começou a lançar música como a Rainha Negra?

Bem, sim, nós realmente queríamos fazer desta banda e deste lançamento um sentimento para as pessoas. Não apenas músicas e uma etiqueta de preço. Algo que eles possam ver, segurar e sentir, não apenas ouvir. Nós queríamos criar coisas para que pudéssemos ser os mais orgulhosos deles, não tentar fazer as maiores margens de lucro. Porque quem realmente se importa. Vão morrer. Fazer coisas de alta qualidade com extrema atenção aos detalhes, e tornar essas coisas finitas, torna-as valiosas, e eu não quero dizer monetariamente falando. As coisas não têm um significado intrínseco. Têm o significado que você infunde nelas.

As nossas bases de fãs pré-existentes... sabes que é difícil porque não sei de onde vem toda a gente. Eu não sei quantos são fãs do Dillinger, quantos são fãs do Telefon, quantos são ambos, ou nenhum deles e vieram de algum outro lugar por conta própria. Eu sei que os que vêm de Dillinger... isso me deixa muito feliz porque Dillinger para mim não é e nunca foi sobre um gênero. Tem sido, mais uma vez, sobre honestidade emocional e sobre ter a sua arte igualando o sentimento que você está tentando expressar. Tentar chegar à fonte e depois tentar tirar essa fonte de você para o ouvinte sem que ela se torne muito indecifrável ou comprometida ao longo do caminho.

Então, se alguém segue isso aqui, e pode se relacionar com isso também... isso é realmente gratificante. Se alguém é um fã a longo prazo ou observador do Dillinger, pode dizer o que sente. É como um cheiro ou uma impressão digital. Se você tem prestado atenção por um tempo, então eu não acho que a sensação do meu fim seja tão estranha para você. O género pode ser uma surpresa, mas mais uma vez, se estiveres a prestar atenção a elementos não superficiais... Acho que vais saber o que quero dizer.

Como eu disse.... nos últimos anos. O último disco do Dillinger foi uma catarse realmente extrema. Eu já sabia que isto existia naquela altura. Eu referenciei o título deste álbum numa letra daquele disco, e isso foi há três anos. Eu tento pré-dirigir um pouco as pessoas. As músicas que tocariam durante os 25 minutos antes de Dillinger subir ao palco em nosso último ciclo da turnê foram todas escolhidas para preparar as pessoas para essa vibração. A música que tocaria quando terminássemos era um loop ambiente de 33 minutos que enviamos para pessoas aleatórias em um lançamento em cassete. Esse tipo de coisa.

O último disco do Dillinger foi eu me despedaçando e isto no meu lado cresceu a partir disso. As pessoas não percebem que gritar na maioria dos casos, se você não está pensando nisso em termos de gênero, nasce de dor ou frustração ou ansiedade ou pânico ou depressão, um grito de ajuda, um violento alcance de conexão, mesmo que você não perceba que esse é o caso. Você acha que é apenas raiva, algum tipo de raiva, você se convence de que ela vem de um lugar de força ou desafio ou se une contra algo, mas esses são elementos superficiais - e eles podem ser enganadores.

Você escolheu o TuneCore para distribuir o lançamento. Este tem sido um processo mais prático e de bricolage para você como músico?

Absolutamente. Quero dizer, 100% do processo fomos nós. Obviamente há pessoas no lugar para nos ajudar, como vocês, ou um publicitário ou fabricante, como a Pirates Press, mas nós estendemos a mão a todas essas pessoas. Nós coordenamos tudo. Todas as coisas. Não há nenhum gerente a fazer tudo ou a falar com toda a gente. Não há um gerente a fazer nada. Não há um único aspecto disto que não tenhamos o controlo total, e refiro-me verdadeiramente a todos os aspectos. Neste momento estamos operando como uma banda e uma gravadora, na verdade. Estamos fazendo tudo o que uma gravadora teria uma equipe de pessoas fazendo. É apenas mais gratificante. Eu não quero que poluamos a nossa estética. A nossa impressão digital está em tudo o que isto toca. Temos de ter muito cuidado com as pessoas que trazemos para ajudar, ou com as pessoas com quem escolhemos trabalhar.

Em Dillinger, nós estamos muito mais envolvidos em tudo do que a maioria das bandas. Sempre estiveram. Temos controle criativo completo, controle artístico e estético completo sobre isso também. Nós sempre escolhemos as pessoas com quem trabalhamos. Sempre fizemos tudo nós mesmos até o último passo, o lançamento, que é onde uma gravadora se envolve, e sempre tivemos um produtor externo em Steve Evetts.

Mas isto é definitivamente um pouco mais fundo, na toca do coelho de bricolage. Sou uma aberração de controlo e perfeccionista em tudo o que faço. Se tens orgulho no que fazes, não percebo como podes ser outra coisa que não uma aberração de controlo. Quem é que se vai importar mais do que tu? Nós somos todos esse grau de loucura e quando não estás a pagar a alguém acabas por passar uma eternidade obcecada por cada detalhe, no lado criativo e no lado da libertação, o que por mim está tudo bem. Nós gostamos disso.

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Em geral, quão diferente tem sido o processo de lançamento e comercialização de um álbum, como Febre Daydream esteve com um artista que faz parte da indústria musical desde o final dos anos 90/início dos anos 2000?

Isto é difícil de responder porque eu tive a vantagem de ter muitos lançamentos de rótulos tradicionais com muito empurrão atrás deles e peças móveis, e o Josh também teve. A maioria das bandas novas não começaria com uma grande quantidade de pessoas já no seu universo. Então, sim, tem sido diferente. Mas realmente a diferença é que você não tem que discutir com ninguém do lado não-criativo. Porque mesmo com as melhores situações fora das gravadoras, é sempre uma luta conseguir que alguém veja algo exatamente do seu jeito, ou você acaba tendo algumas camisetas vendidas em um site de gravadoras ao lado de bandas com as quais você não tem nada em comum, ou você tem que fazer coisas promocionais que você realmente não quer fazer.

Eles discutem contigo sobre o mérito de fazeres coisas que parecem loucas. Como pressionar quantidades bizarras de um vinil de 12" para uma única canção de merda. Fazer seis vídeos de alta qualidade antes mesmo de um álbum ser lançado. Fazendo não apenas cores de vinil alternativas, mas toda a arte alternativa e variações de layout. Coisas que soariam loucas e caras, porque são. Você acaba tendo que usar os canais deles para tudo. Há tanto compromisso. Com isto, só fazemos o que queremos e não há compromisso nenhum.

Não temos de pedir a ninguém para fazer nada. Alguém não tem a opção de não fazer nada, ou de discutir connosco. Nós sabemos o que é certo para isto. Nós não fazemos parte de uma fórmula. Estou-me a cagar para o que um tipo que foi para a escola de marketing mediático pensa de alguma coisa. A maneira dele provavelmente funciona para a maioria das coisas lá fora, mas eu sei que não somos uma dessas coisas.

Acho que se você tem algo com que se preocupa, é melhor estar o mais próximo possível de todos os aspectos, desde que você possa. Eu teria uma aberração de tamanho nuclear sobre a redação ou estética de um e-mail de lista de discussão ou uma foto ou uma descrição comercial, ou o material da camisa estar errado ou "diferente" do que eu teria feito, então eu prefiro não ter esse derretimento.

"Marketing" para mim é um processo de pensamento desnecessário se você der muito de si mesmo a todos os aspectos. "Marketing" faz-me sentir que estás a tentar descobrir como podes enganar as pessoas para que gastem o seu dinheiro contigo em vez de o fazerem noutro lugar. Como contratar um artista ou ler um livro sobre táticas para ajudar você a conhecer garotas ou algo assim. Faz as minhas entranhas estremecerem. Se você é genuíno e as pessoas podem sentir você, elas respondem a você.

Nesse aspecto, quer estejam criando música metal ou eletrônica, que tipo de conselho você tem para um artista que está preparando seu primeiro lançamento? 

Sê tu mesmo, ferozmente. Não deixes que ninguém te afaste do que sabes que é certo para ti. Preocupa-te com tudo. Muita coisa. As pessoas dizem sempre: "Ah, eu não dou a mínima..." como se essa apatia e indiferença fosse algo de que se orgulhar. Há coisas com as quais não deves preocupar-te, mas quando se trata do que estás a colocar no mundo, deves dar todas as f-k.

Que tipo de planos você tem para a Rainha Negra no primeiro semestre de 2016?

Prepare-se para estes próximos espectáculos de Los Angeles e Londres, sem ter uma avaria. Nós vamos a partir daí.

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