Entrevista: Christopher Bono, o Fantasma Contra o Fantasma

11 de Abril, 2016

Fantasma Contra Fantasma é a criação do compositor/compositor/produtor Christopher Bono, de Nova Iorque. Ele começou a apresentar suas composições ambientais e eletrônicas em torno da cidade com componentes multimídia em 2008.

Recentemente Bono lançou o EP de Ghost Against Ghost DesarmarA revista começou a receber aclamação crítica de lojas como Stereogum e Ghettoblaster Magazine este ano, e foi gentil o suficiente para responder a algumas perguntas sobre sua música mistificadora e processos de criação:

Este projeto surgiu de um álbum conceitual que você imaginou em um sonho em 2008. Explique como você abordou isso e o que foi preciso para se manter na trilha sonora.

Christopher Bono: Tem sido um longo, longo caminho com vários desvios inesperados. Eu comecei Ghost Against Ghost originalmente em '07-'08, e escrevi um monte de material para um álbum conceitual sócio-político surreal, um conceito que veio em um sonho.

Fizemos alguns shows em NYC, que acredito que as pessoas gostaram, mas tirei uma licença sabática para tentar realizar um estilo neo-prog que eu imaginava, mas não tinha idéia de como executar tecnicamente. Isso me levou a anos de estudo de diferentes estilos e técnicas de música e produção, três álbuns clássicos com o meu próprio nome, e finalmente a decisão, vários anos depois, de voltar ao Ghost Against Ghost.

Agora, a escrita e produção foi feita em três álbuns completos do conceito Ghost Against Ghost, todos com um tema e personagem diferentes. O primeiro a ser lançado (ainda adoro LP, junho 2016), estranhamente, é o mais recente a ser escrito. Em essência, eu estou trabalhando de trás para frente em direção às origens da idéia.

Qual foi a parte mais difícil de produzir e arranjar um álbum conceitual?

Manter e desenvolver um tema que tece de forma coesa ao longo de todo o álbum, criando um interesse dinâmico a um nível micro e macro. É relativamente fácil escrever música consistente; é muito difícil escrever música consistente que se relacione a si mesma, tanto do ponto de vista do momento presente como do panorama geral. Particularmente nesta era da mordida sonora, onde sente que o álbum 'conceito' se perde na maioria do público em geral, é um desafio manter o foco em um único tema.

Claro, é muito mais fácil como escritor quando esse tema está perto do seu próprio coração e mente. Eu não pretendo ter sucesso nisso, apenas uso a estratégia geral para tentar chegar ao ponto final.

Como você se relacionou com os outros artistas Anthony Molina e Thomas Pridgen, e como eles contribuíram para sua visão desde o início?

Anthony e eu somos amigos há algum tempo e tínhamos trabalhado juntos em alguns projetos musicais diferentes, incluindo o conjunto de improviso que fundei, NOUS. Quando comecei a escrever o material para o LP ainda amoroso, procurei o Anthony para ver se ele estava interessado em fazer a pré-produção e o acompanhamento inicial comigo. Trabalhamos juntos nas músicas por alguns meses, realmente conseguimos sua base sólida, e então fizemos a trilha inicial para a estrutura esquelética geral do álbum.

Em cada um dos álbuns do Ghost Against Ghost, estou a abordar a instrumentação com um foco ligeiramente diferente . No amor imóvel eu queria experimentar com bateria ao vivo e camadas densas de sintetizadores analógicos juntamente com momentos de guitarras pesadas e ambientes. Eu não trabalhava com bateria ao vivo há algum tempo, então foi interessante fazer experiências com isso. Eu tinha falado com o Thomas no passado sobre trabalhar em um projeto juntos e ele estava interessado, mas eu tinha imaginado que era mais uma coisa de música experimental para outro projeto ou uma performance especial ao vivo. O Thomas deveria estar na estrada na época da turnê, e literalmente no dia em que eu estava escrevendo e-mails para outros bateristas tentando encontrar o tocador certo para o disco, o Thomas me mandou uma mensagem dizendo que estava disponível. Então nós o levamos para [a gravadora] o estúdio da nossa Silent Canvas no norte de Nova York e gravamos bateria o dia todo durante três dias. Os resultados foram incríveis; o cara é insanamente talentoso.

Depois que os tambores foram rastreados, e o esqueleto inicial foi colocado, eu assumi a produção para enxaguar a orquestração e o arranjo por mim mesmo. Isso levou-me... oh cerca de 15 meses!

christopher bono

Christopher Bono

Conte-nos como é construir um cenário ao vivo quando se lida com música ambiente e multimédia.

Cada projecto é tão diferente; desde ter uma grande orquestra de câmara a tocar com vídeo ao vivo e faixas de amostra, até ter um grupo de músicos a tocar verticalmente numa torre em espiral com dançarinos e electrónica, cada cenário tem um conjunto distinto de desafios.

Para a próxima turnê de Fantasma Contra Fantasma, estaremos usando plataformas 3-4 Ableton Live, juntamente com instrumentos ao vivo. Toda a plataforma é bastante complicada, pois é importante para nós deixar um alto nível de improvisação no cenário. Além de várias instâncias de Ableton e controladores, mixers e processadores no palco, estaremos executando coisas à vontade através de vários amplificadores no palco, assim como tocando guitarras ao vivo, sintetizadores, bateria e outras coisas.

Também vamos actuar ao vivo para alguns visuais incríveis. Atualmente estamos trabalhando em dois vídeos épicos de música com o cineasta Craig Murray, o primeiro será lançado nesta primavera. Cada um dos vídeos tem 16 minutos de duração, por isso não são seus vídeos musicais padrão, mas mais como curtas-metragens. Craig criou horas de filmagens para esses filmes, que planejamos usar ao vivo com um artista de vídeo que pode improvisar com eles ao lado das apresentações. Ainda estamos trabalhando nos detalhes técnicos de tudo isso nesta primavera. As partes de música ambiente do cenário são mais fáceis de executar, pois não dependem do tempo como os momentos rítmicos muito precisos, dos quais há muitos neste projeto. Ainda estamos tentando determinar como podemos fazer o que sonhamos em fazer com um pequeno orçamento indie, mas vamos pensar em algo.
[vimeo 154776189 w=500 h=281]

Como as pessoas reagiram inicialmente ao seu desempenho e como ele evoluiu?

As primeiras actuações com o Ghost Against Ghost, acho que rebentaram com a mente de algumas pessoas; eram barulhentas e barulhentas com muitas luzes e vídeo a um nível muito lo-fi. Estes próximos shows deveriam ser um pouco mais refinados, mas espero que ainda sejam imprevisíveis e caóticos às vezes. Este projeto está no seu melhor quando oscila entre a beleza delicada e o ruído apocalíptico dentro de um espectro de 5-10 minutos.

Que tipo de conselho você pode oferecer aos artistas independentes que executam músicas que lhes preocupam e que podem ser difíceis de traduzir ao vivo?

Honestamente, luto todos os dias com os meus próprios demónios que duvidam. A única coisa que eu digo a mim mesmo é para confiar no processo, e embora a versão ideal dos seus sonhos possa não se manifestar, alguma versão eventualmente se manifestará. As chances são que esta versão seja bem legal, e tenha seu próprio mérito único que você não poderia ter previsto. Eu tenho dificuldade em mantê-la simples; parece que meu cérebro gosta de construir sistemas cada vez mais complexos, então estou trabalhando duro à medida que envelheço para escrever e organizar de um ponto de vista mais simplificado.

Se alguém pedisse, eu recomendaria não permitir que a sua própria voz, ou a de outra pessoa, lhe dissesse "não pode ser feito", mas ao mesmo tempo usar o discernimento, a inteligência e o desapego para permitir que uma versão evoluída e prática se desenvolva.

Conte-nos sobre o impacto que a música clássica acabou por ter na sua viagem musical.

Um muito grande, a começar em meados dos meus vinte e poucos anos. É uma longa história, mas essencialmente o primeiro disco de Ghost Against Ghost (novamente o terceiro da fila para completar) me levou a estudar música clássica. Imaginei estas paisagens sonoras épicas e estes arranjos, mas não sabia como os conseguir tecnicamente, apesar de ter ouvido o que procurava na música de Stravinsky, Debussy, Wagner, John Adams e toneladas de outras pessoas. Isto levou a um período de cinco anos dedicado ao estudo da música clássica.

Quanto mais eu me metia nisso, mais me afastava cada vez mais da música mais popular. Em certo momento, eu estava até planejando voltar à escola para um mestrado e doutorado em composição. O estudo e o mundo da música clássica é tão vasto e rico de detalhes e sutilezas interessantes; é realmente extraordinário. Mas houve um momento em que acordei deste belo transe intelectual em que eu estava e me lembrei da minha visão original, então comecei o processo de construir uma ponte de volta ao mundo pós-rock de onde eu vim.

A Unarm recebeu elogios críticos de algumas fontes super credíveis. O que você está tentando expressar emocionalmente sobre este lançamento?

É uma canção escrita para uma alma danificada e perdida, uma alma velha que há muito tempo se encontra num caminho destrutivo e perigoso. A letra é escrita em perspectiva de segunda pessoa - de uma pessoa que ama imensamente esta personagem principal. A letra é como um sussurro no coração da alma perdida, um diálogo interior, telepático, dizendo-lhe para procurar por dentro as suas respostas e não continuar a procurar gratificação para fora, a fim de preencher os poços profundos de tristeza que tem dentro.

Que tipo de inspiração foi usada para a gravação do Unarm? Você pratica Tonglen ativamente?

O LP ainda amoroso, (do qual vem o EP Unarm - sim, eu sei, confuso), é sobre uma situação pessoal profundamente difícil. Como a maioria dos artistas faz, eu trabalhei para transformar a confusão e a dor desta situação em uma obra de arte. Unarm marca o momento nesta narrativa onde a letra fala diretamente ao 'vilão' desta trágica história de amor. Até esse momento, na verdade estou cantando e escrevendo letras que não são do meu ponto de vista, mas do ponto de vista da vítima.

Há muitos anos que me interesso pelo budismo e pratico meditação com bastante regularidade há cerca de 10 anos. Eu li sobre Tonglen e ouvi alguns ensinamentos sobre ele algumas vezes. Toda a sua visualização sempre me fascinou, e eu tentei isso em minha própria vida em várias ocasiões. Eu acredito que estas práticas têm um poder psicológico incrível para recondicionar os padrões neurológicos na mente para parar de perceber o mundo de uma perspectiva tão egoísta, que é tão habitual para tantos de nós.

Há quanto tempo você produz e faz engenharia? Quais são, na sua opinião, alguns dos prós e contras de ter a mão em todas as facetas de um lançamento neste sentido?

Comecei a fazer experiências com gravação e engenharia quando entrei na música, por volta dos 21 anos de idade. Comprei um gravador multi-faixa BOSS no início dos meus 20 anos que 'produziu' o meu primeiro álbum, (que nunca foi lançado). Eu então escrevi um disco de cantor-compositor enquanto vivia em Boston que gravei com o produtor, Zoux.

Durante este período de 8 meses aprendi muito sobre o processo e abordagem do estúdio, e após o álbum comecei a expandir meu próprio estúdio e a estudar técnicas de gravação, que continuei a evoluir ao longo dos últimos 11 anos. Tentar produzir meu próprio material no final dos meus vinte anos foi muito desafiador, particularmente usando os chapéus subjetivos e objetivos tanto do artista quanto do produtor. Ao longo do tempo descobri que me tornei melhor na gestão do processo; trata-se principalmente de ter fé em si mesmo e não julgar as coisas muito cedo.

A maior dificuldade em ser responsável por tanto é o tempo que leva para terminar um projeto. Gostaria de ter os orçamentos para poder contratar uma equipe de produção completa; no entanto, não está nos cartões neste momento. Então, em vez de levar dois meses para terminar um disco, acaba levando dois anos; mas tudo bem, no final é ótimo saber que você tentou o seu melhor e foi capaz de fazer o seu próprio trabalho da maneira que você queria.

Etiquetas: ambiente christopher bono FAÇA VOCÊ MESMO com fantasma contra fantasma indie música nova sintetizador tunecore