Entrevista: Brandon Ricks em Novo Filme/Faixa Sonora, "O Fim da Malícia"

5 de Abril, 2016

Truz, truz, truz, truz. Foi o Diabo. E ele vinha buscar as suas coisas de volta.

Imagine realizar seus sonhos musicais de sucesso comercial, estrelato e riqueza, apenas para descobrir que toda a glória associada a ele não é suficiente para, em última análise, realizá-lo.

Gene "No Malice" Thornton era metade da aclamada dupla de rap de Virginia Beach Clipse, ao lado de seu irmão Terrance (também conhecido como Pusha-T). Depois de mais de uma década de geração de renda e aclamação crítica pelos lançamentos do 'rap de coca' de Clipse, 'Malice' (como ele era conhecido anteriormente) sentiu que havia mais para lutar.

Num documentário novíssimo, The End Of Malice, a produtora I Am Second mergulha profundamente na conversão de No Malice ao Cristianismo e mostra a profundidade de um MC que ficou lutando para encontrar um propósito enquanto olhava para trás numa carreira turbulenta. Estreou na REVOLT TV no dia 27 de março e você pode assistir à transmissão aqui.

Entre Brandon Ricks: um dos produtores de O Fim da Malícia e o homem encarregado de produzir a trilha sonora, intitulado Peso em movimento: Uma História das Ruas. Para um filme que capta a importante história de uma lenda do hip hop de 2000, conceituar a trilha sonora pode ser considerado um dever tão importante quanto obter as fotos certas.

Brandon discutiu conosco o processo por trás da trilha sonora colaborativa, as recentes evoluções no hip hop e o licenciamento de oportunidades de cinema e TV para artistas independentes:

Como você se envolveu com I Am Second? Como você descreveria o movimento?

Brandon Ricks: Eu comecei a trabalhar com I Am Second no Outono de 2010. Fui trazido a bordo como consultor de rádio. Meu papel era atuar como ligação entre a organização e várias estações de rádio locais para um grande evento no final daquele ano. Contudo, a minha primeira descoberta do I Am Second foi através de uma campanha publicitária. Eu continuava a ver anúncios com a imagem de Brian "Head" Welch (guitarrista do Korn) e a frase I Am Second ao seu lado.

Pensei que ele tinha um novo álbum lançado. Eu não tinha idéia do que a frase realmente significava até que comecei a pesquisar inquisitivamente na internet e me deparei com um site com uma variedade de shorts de vídeo diferentes. Os vídeos eram extremamente poderosos e impactantes. Eram vinhetas de histórias sobre as experiências de vida das pessoas e os diferentes problemas pelos quais as pessoas passam. Os filmes são criados para mostrar como podemos encontrar propósito e realização colocando Deus no centro de nossas vidas. Eu realmente ressoei com essa verdade. Fui atraído para a autenticidade e a genuinidade de cada história. Não foi pregada nem forçada. Era muito natural e eu respeitava o profissionalismo da cinematografia e a apresentação geral dos filmes.

Eu descreveria I Am Second como uma mudança de perspectiva. É uma maneira diferente de nos vermos a nós mesmos. Há tantas coisas a lutar pela nossa atenção no mundo de hoje e temos a tendência de atribuir prioridades erradas ao que é realmente importante. Eu sou a Segunda Mídia é projetada para contar histórias de pessoas reais em vários estilos de vida que compartilham uma certa verdade. Uma verdade que os ajudou a lidar com o que quer que estejam enfrentando na vida.

Brandon Ricks

Brandon Ricks

Para as pessoas menos familiarizadas com Clipse e o jogo hip hop em geral, que tipo de história o End of Malice pretende contar?

O Fim da Malícia conta a história de um indivíduo que possuía toda a fama, riqueza e celebridade que nos dizem que nos dará felicidade e paz apenas para descobrir que não lhe proporcionou qualquer realização. Ele ainda estava vazio por dentro, e o vazio que sentia era resultado do seu sofrido relacionamento espiritual com Deus. Ele havia negligenciado as coisas mais importantes da sua vida para buscar riquezas e descobriu que era uma busca desperdiçada.

Ele acabou tendo que refletir sobre sua vida e todas as coisas que ele representava e glamorizava. Ele começou a sentir um sentimento de culpa esmagador pela música que fazia e pelo estilo de vida que vivia e teve que fazer uma mudança.

Nos últimos 30 anos temos visto o hip hop como um gênero que assume muitas personalidades diferentes em nome da comercialização. Quais são algumas mudanças importantes que você tem visto recentemente?

Penso que como todos os géneros de música há um fluxo e refluxo natural. A super-comercialização da música americana empurra a criação ou nascimento de novos gêneros que são menos influenciados pelas grandes empresas e menos inibidos por normas específicas do gênero. Eu estou ansioso por esta mudança.

Penso que a forma de arte de rimar a uma batida ou ritmo e poesia estará sempre presente, mas o gênero hip hop como o conhecemos está evoluindo para algo fora das normas do gênero, o que o torna um desafio para rotular ou identificar. O rap tradicional está a desvanecer-se nos anais da história da música americana e uma nova expressão não tradicional do hip hop está a emergir. Estou entusiasmado em ver onde a criação musical na nova era nos leva. Minha esperança é que novos gêneros não identificáveis que falam com mais precisão sobre a condição humana subam para a vanguarda da relevância na próxima década.

Você mencionou que a criação deste álbum foi uma verdadeira colaboração. De que outra forma difere das típicas bandas sonoras de filmes?

A grande maioria das trilhas sonoras são essencialmente compilações. São um conjunto de canções individuais de artistas completamente separados que submeteram o seu trabalho a uma empresa de colocação para serem seleccionadas para TV e cinema. Este projecto é uma verdadeira colaboração de produtores, escritores e intérpretes seleccionados à mão que foram encarregados de capturar a essência de um filme e traduzir essa essência em expressões musicais.

Eles passaram tempo juntos, riram juntos, tiveram conversas profundas sobre a vida e assuntos espirituais e conheceram-se durante uma sessão de gravação de três dias. Isto torna a música mais íntima e menos parecida com uma transacção comercial. A música é mais poderosa quando tem pontos profundos de conexão emocional e há mais do que uma troca monetária acontecendo.

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Conte-nos mais sobre a sessão de três dias que foi dedicada à gravação deste álbum.

Cada escritor e produtor foi convidado a ver o filme na sua totalidade alguns meses antes da sessão agendada. Ao verem o filme, foram encarregados de enviar ideias para uma pasta conceptual que foi partilhada com toda a equipa.

Esta pasta permitiu que os temas e conceitos preliminares fossem considerados muito antes de se encontrarem para a sessão de gravação. Eles também foram convidados a vir prontos com dois a três conceitos que criaram e que capturaram a essência do filme. Levamos todos para Dallas e antes mesmo de pisarmos no estúdio nos encontramos todos juntos, almoçamos e discutimos como o filme nos impactou.

Fizemos perguntas, esclarecemos e expusemos aspectos do documentário que achamos convincentes. Uma vez que todos nos sentimos bem com a direção que queríamos seguir como uma equipe, começamos a estabelecer conceitos. Os conceitos que todos vibravam para subir ao topo, e eles foram de registros de conceitos para registros completos ao longo dos três dias.

Como Produtor Executivo, o que você esperava obter dos escritores e artistas? Da mesma forma, que surpresas surgiram com o resultado do álbum?

Meu principal objetivo era que eles realmente sentissem a história e encontrassem sinergia com ela. Eu queria que eles se inspirassem nas emoções do No Malice, mas também em suas experiências de vida pessoais. Eu queria que eles fossem capazes de comunicar a emoção do projeto através da instrumentação, da escrita e das performances vocais.

Não sei se houve demasiadas surpresas em si. Há um pouco de incerteza quando nos envolvemos na criação orgânica. Haverá sempre variáveis desconhecidas que você não será capaz de controlar pelo caminho. Estas coisas são simplesmente à parte do processo e você planeja e projeta com antecedência. Acho que fiquei surpreendido ao ver como todos os artistas se uniram bem.

Não havia silos ou cliques no estúdio. Eu sabia que eles se dariam bem uns com os outros com base na forma como eu selecionava cada pessoa individualmente, mas não planejava que eles se conectassem e realmente gostassem tanto da companhia um do outro quanto eles.

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Há muita emoção na escrita deste disco. Como foi organizar a música em nome do diretor do filme quando se trata de um assunto tão pesado?

O director e eu trabalhámos de forma coesa. Fui co-produtor do filme, por isso não foi difícil captar a emoção do filme e traduzi-la para a música porque estive intimamente envolvido na criação das duas peças desde o seu início. Nosso diretor estava ciente da gravação da trilha sonora e já tínhamos combinado que selecionaríamos certos cortes da sessão que se encaixassem bem no filme.

A equipa de banda sonora fez um trabalho tão fantástico que encaixou perfeitamente a música na narrativa do filme. Acho que há um benefício em ter música que é especificamente criada para um filme.

Que tipo de impacto o filme tem tido nos espectadores até agora?

Até agora temos visto uma resposta fenomenal do filme. Temos sido capazes de mostrar o filme em alguns cenários diferentes e o feedback que recebemos é encorajador. Previmos o filme em cinemas de 15 cidades diferentes e acompanhamos as exibições com um painel moderado com uma sessão de perguntas e respostas. Também mostramos o filme em sete diferentes estabelecimentos prisionais e os reclusos de cada estabelecimento foram movidos pela peça.

O filme teve sua estréia na TV REVOLT há algumas semanas e temos visto ótimas respostas das mídias sociais e mensagens diretas através do nosso site aplaudindo-nos pelo projeto. É uma boa sensação porque o feedback tem sido forte em várias áreas, desde a narração da história até à cinematografia.

O que o inspirou a trabalhar com uma série de pessoas - desde os artistas mais conhecidos até os mais novos?

A indústria da música tradicional tornou-se demasiado complicada e impessoal. Anseio por ligações mais íntimas com as pessoas e por ver mais consideração pelo crescimento global de um músico.

Acho os artistas independentes óptimos para se trabalhar. Eles estão famintos, apaixonados, dispostos a fazer sacrifícios, e menos consumidos com ganhos monetários. Eles estão mais entusiasmados com a oportunidade de se envolverem com algo especial. Eu acho importante ter uma boa mistura de talentos comercialmente conhecidos e desconhecidos em um projeto porque a experiência pode ser humilhante para todos. Um veterano pode ver a dedicação e a paixão de um artista mais jovem e ganhar alguma motivação e inspiração; e um artista mais jovem pode ver o profissionalismo e a sabedoria de um veterano e ser empurrado para criar um trabalho maior a partir do simples fato de estar na presença de alguém que tenha estado onde está tentando ir.

Se você tem muitos artistas de grande nome, você frequentemente encontra muita inflexibilidade e muitos conselheiros e empresas falando no processo de tomada de decisão que começa a fazer a criação da arte mais como uma transação comercial e menos como uma busca artística. Eu desejo primeiro criar boa arte e depois fazer bom dinheiro.

Infelizmente, à medida que o número de actos comercialmente conhecidos aumenta, aumenta também a quantidade de indivíduos que vêem a indústria musical a partir de um paradigma completamente diferente.

Que tipos de oportunidades você acha que existem para artistas independentes quando se trata de trabalhar em cinema/TV?

Penso que existem várias opções diferentes para artistas independentes na paisagem actual. Não acredito que haja escassez de oportunidades, mas sim de acesso ao conhecimento. Penso que o problema está na acessibilidade às ferramentas e recursos adequados para identificar essas oportunidades e ter uma orientação clara sobre quais as opções a considerar.

Precisamos de muito mais transparência e partilha de informação na indústria musical em geral. Os artistas independentes são deixados para se defenderem a si próprios e para "apenas descobrirem". É muito difícil saber quais as oportunidades a aproveitar e como aceder especificamente a elas quando esta mentalidade existe.

Artistas e profissionais de música iniciantes precisam de conselhos e orientações sábias. Eu acho que blogs como este são úteis e certamente estou tentando oferecer mais oportunidades para músicos independentes, mas há muito mais que precisa ser feito a fim de preencher a lacuna entre talento independente e oportunidades reais de progresso na carreira.


Não deixe de ver aqui o filme em movimento The End Of Malice na REVOLT TV!

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