Entrevista: Números Estrangeiros em Novo Álbum, Sync Licensing e Mais

4 de Abril, 2016

Quatro peças Figuras Estrangeiras provêm da cidade menos conhecida de Orem, Utah. Eles têm uma habilidade natural de trazer aos ouvintes uma verdadeira vibração pop-rock arena para suas músicas em segundos depois de tocar, de tal forma que é difícil acreditar que a banda tem apenas alguns anos de idade!

Foreign Figures lançou o seu álbum de estreia em tamanho real, Paradigmna sexta-feira, 1º de abril, e como clientes da TuneCore Publishing Administration, conseguimos assegurar sua música "Fire" na série de sucesso Younger.

Como o grupo continua a acelerar os mercados locais e regionais, o baixista Seth Dunshee teve a gentileza de falar sobre o seu início, o novo álbum e como ele representa a mudança maciça para uma banda independente que realmente vai all-in e em tempo integral (e tudo o que vem com isso), bem como a recente colocação de sincronia de Foreign Figures.

Como é que os Foreign Figures vieram a ser como uma banda?

Seth Dunshee: Eric [Michels], nosso cantor, e Steve [Michels], nosso baterista, são irmãos, então eles começaram a escrever juntos enquanto estavam no colegial. Steve e Eric lançaram um EP juntos em 2010, e eu os conheci logo depois através de um amigo em comum. Nós improvisamos por alguns meses, mas, Eric logo decidiu ser voluntário para uma missão de 2 anos em sua igreja.

Durante esse tempo eu e Steve continuamos a improvisar e a escrever casualmente, mas a maior parte das vezes fazia capas acústicas em casamentos e festas. Quando o Eric voltou no final de 2013, decidimos formar uma banda e gravar algumas músicas juntos. Eu conheci um grande engenheiro e produtor chamado Jonny [Tanner], e logo fomos ao seu estúdio em casa para gravar nossa primeira música juntos. Não demorou muito para nós pedirmos para o Jonny se juntar à banda como guitarrista.

Como você sente que a experiência musical coletiva de cada membro desempenhou um papel no desenvolvimento do seu som?

O som dos Foreign Figures é realmente um esforço colaborativo. Cada membro da banda é um forte compositor e vocalista, e nossas influências musicais diferem o suficiente para despertar criatividade extra ao escrever.

Jonny vem de um fundo metal/rock, enquanto eu estou mais interessado em R&B e funk - um grande fã de M.J. e Justin Timberlake. Steve adora dance/pop music, e Eric gosta um pouco mais de indie/rock pop. Enquanto todos nós gostamos de gêneros diferentes, todos nós podemos concordar em algumas bandas, nomeadamente Coldplay e Imagine Dragons. Quando escrevemos, é normalmente uma experiência sinergética, mas é claro, não é sem muitas brigas e discordâncias. Mas acho que isso faz de nós compositores mais fortes.

Dê-nos uma pista de como é a cena musical à volta de Orem, Utah. Quais você acha que são algumas das vantagens de se formar em uma cidade musical menos conhecida?

Não ser de Los Angeles, Nashville, Nova York ou Austin definitivamente torna um pouco mais fácil ser notado a nível local, apenas por falta de saturação. Mas trabalhar em rede com a indústria musical é definitivamente um pouco mais difícil. Orem é extremamente próximo ao Provo, de onde bandas como Neon Trees, The Used, e Imagine Dragons saíram.

Provo tem uma cena musical impressionante e muito leal com muitos artistas talentosos. Muitos dos nossos fãs vão nos chamar de "Banda Provo", já que Orem e Provo são cidades irmãs e nós tocamos lá com frequência.

TuneCore pousou "Fogo" em Younger em Fevereiro. Qual é a sensação de conseguir uma colocação de sincronização apenas um ano e meio na sua carreira como banda?

É realmente fantástico. Nós realmente adoramos trabalhar com o TuneCore, e ficamos especialmente animados que "Fogo" foi usado em uma cena onde um cara propõe à personagem da Hilary Duff, (risos). Como músico, é bom saber que você pode ganhar dinheiro sem ter que tocar num show, (embora tocar ao vivo seja nosso favorito), então ficamos muito empolgados com a colocação.

Como é que a colocação afectou o interesse fora da sua base de fãs estabelecida?

Acho que isso nos legitimou aos olhos de muitos fãs. Ver uma banda de que você é fã na TV é uma coisa excitante, mais ainda quando é algo que é um pouco relevante na televisão.

Em termos de fora da nossa base de fãs estabelecida, temos uma boa dose de tração das pessoas que seguem Younger que nos encontraram a partir daquela cena. Bastante querido.

Em geral, o que você pensa sobre o quanto os artistas independentes se apoiam no licenciamento como fonte de receita e exposição em 2016?

Sempre falamos em focar em ganhar dinheiro "enquanto estamos dormindo", o que é uma raridade para uma banda que tenta sair de um mercado local.

Dada a indústria atual e o baixo pagamento por streaming digital e downloads, aprender a ganhar dinheiro através do licenciamento é uma obrigação. Dito isto, não estamos escrevendo especificamente com esperanças de conseguir acordos de sincronização, mas é um objetivo nosso poder obter uma certa quantidade de exposição e renda dessa área.

Colectivamente, como descreveria a sua compreensão do mundo da administração de publicações musicais?

Eu sinto que quando se trata de se educar sobre as partes móveis da indústria da música, é fácil para as bandas simplesmente assumir que uma gravadora ou um empresário virá que tomará as decisões difíceis para eles e será educado.

Para nós, tentamos realmente gerir a nossa banda como um negócio, e isso significa fazer o nosso melhor para estar a par de tudo. Nós tentamos aprender algo novo todos os dias. Se eu fosse descrever nossa atual "compreensão" do mundo da administração de publicações musicais, eu diria que temos uma compreensão básica de como as coisas funcionam com um desejo de aprender e trabalhar em rede o máximo possível.

Especialmente com este novo álbum - há tantas canções que eu sinto que seriam tão fantásticas como parte de um programa de TV de trailer de filmes, etc. É um belo hino e, às vezes, cinematográfico. À medida que crescemos, estamos animados para trabalhar mais com royalties também e realmente começar a ganhar algum dinheiro lá.

Como você acha que os artistas independentes podem se educar melhor nesta área de cobrança de royalties de compositores?

Talvez a melhor maneira de nos educarmos seja tentarmos aprender o máximo que pudermos por nós mesmos. Cada artista tem uma equipa - quer seja uma empresa de gestão legítima, quer seja uma mãe e um pai. Sinto que os artistas independentes só terão a ganhar se tentarem aprender por si próprios em vez de simplesmente confiarem noutra pessoa para o fazer por eles.

Você não pode fazer tudo sozinho, mas parte da excitação por trás do sucesso na indústria da música é saber que você, (pelo menos um pouco), sabia o que estava fazendo, (risos).

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Conte-nos mais sobre a sua estreia a todo o comprimento, Paradigm. De onde vocês estão vindo neste álbum?

Paradigm é basicamente a batalha que teve lugar para nós pessoalmente quando decidimos tornar as Figuras Estrangeiras uma realidade. Colocar as lacunas entre, "Ei, somos muito bons..." e, "Vamos fazer isto para os nossos trabalhos a tempo inteiro..." e, "Ei (esposa) vou deixar o meu emprego para ser baixista da minha banda..." é definitivamente uma viagem de ansiedade.

Liricamente, Paradigm confronta as emoções desconfortáveis de saber que você quer fazer música em tempo integral, e até mesmo sentir que você deve fazê-lo a tempo inteiro, e depois fazer isso acontecer. Abandonar a faculdade, carreiras confortáveis e sustentar esposas e famílias enquanto se decide fazer música em tempo integral é uma coisa assustadora, mas vale a pena.

Paradigm é a mudança de visão que tivemos que passou de insegura, mas esperançosa, para confiante e esperançosa. Musicalmente, o álbum tem um conceito de "batalha nascida". Tem alguns momentos muito hinos, e muitos momentos emocionais, tudo dentro do que descobrimos ser o nosso som. Estamos tão entusiasmados com este novo álbum.

Quais são alguns dos benefícios de ter um produtor "interno" tocando na banda?

O benefício mais óbvio é o dinheiro que economizamos - Jonny [Tanner, guitarrista] colocou provavelmente 2.500 horas de mixagem, edição, masterização. E ainda por cima, todas as sessões de produção e escrita que tivemos como banda. Ele é tão fantástico - ele nunca nos pediu para lhe pagarmos nada a mais.

Ele sabe que todos nós fazemos coisas para empurrar Foreign Figures para a frente, e suas habilidades de engenharia e produção são, em suas palavras, "apenas parte de sua contribuição para a banda". Além das poupanças financeiras, poder dedicar tempo às canções e tentar as coisas tem sido super fixe.

É uma treta apressar a arte, por isso foi bom sentir a liberdade criativa. Por outro lado, tem sido um trabalho MUITO MAIS do que uma banda que terceiriza toda a mistura, edição, masterização. Uma coisa é certa, Jonny é o homem. Estamos super gratos por ele.

Que outros planos vocês têm para 2016 em termos de promoção do Paradigm e de continuar a construir uma base de fãs?

2016 é o nosso primeiro ano como banda a tempo inteiro, e com o lançamento de Paradigm vamos fazer a nossa primeira digressão nacional. Até agora, temos algumas excursões regionais planejadas, e uma excursão de uma semana pelo meio-oeste enquanto nos dirigimos a Nashville em maio. O nosso objectivo é fazer uma digressão como se fossemos imparáveis.

É claro que sabemos que apenas reservar shows aleatórios em cidades onde as pessoas não sabem sobre nós não é a decisão mais inteligente, então estamos sendo estratégicos e trabalhando com algumas pessoas nas formas de marketing e RP para maximizar as datas que jogamos fora da nossa região de origem.

Outra meta deste ano é realmente entrar em rede com as pessoas da indústria - até agora todas as nossas conexões foram orgânicas, mas estamos conectando alguns pontos dentro da indústria. Também vamos lançar alguns outros videoclipes ao longo do próximo ano e meio. Estamos muito entusiasmados por continuar a trabalhar arduamente para nos ligarmos às pessoas através da nossa música.

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