Um poder inegável da música é a sua capacidade de reunir fãs para celebrar uma canção, banda ou gênero parecido. Para este editor, era punk rock quando adolescente, e por essa altura, a Internet já tinha facilitado a ligação com os esquisitos de pensamento afim. Para Matthew Myers, frontman dos LeetStreet Boys, era "otaku".

Traduzindo para "geek", a comunidade otaku evoluiu desde os anos 80, mas é mais frequentemente associada a jogos de vídeo, cultura japonesa, animação e "mangá" obsessivos em todo o mundo.

Myers fundou LeetStreet Boys - uma parte webcomic (com membros da banda como personagens), uma parte pop group - e fez o upload do vídeo de seu single "Yuri The Only One" em 2008. A partir daí, o grupo cresceu em popularidade entre a multidão otaku online, acumulando mais de 1 milhão de streams.

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"Então, fantasia, personagens cómicos com uma banda real por detrás deles? "Se estás menos familiarizado com a cultura otaku, os LeetStreet Boys podem ser muito para te dar a volta à cabeça! Matt Myers ficou feliz em responder algumas perguntas para nós sobre o grupo, a cultura otaku, e como eles se envolvem com os fãs:

Quando você se envolveu ou investiu pessoalmente na cultura otaku/anime?

Matthew Myers: Em 2006, um amigo íntimo apresentou-me à minha primeira convenção de anime. Foi como uma grande festa louca com 10.000 pessoas fazendo muitas das minhas coisas favoritas. Torneios de videojogos. Vestir-me com fantasias exóticas (cosplay). Melhorar os skits. Danças Rave.

A maioria das pessoas pensa nos gamers como totós anti-sociais. Mas aqui estava esse enorme grupo de "otaku", sendo incrivelmente social, e eu via isso como uma oportunidade de alcançar um público que a maioria das pessoas nem sequer fazia ideia de que existia.

Você estava sempre escrevendo e fazendo música antes do seu envolvimento com os LeetStreet Boys?

Sim, eu já tinha estado em algumas bandas e comecei a compor música profissionalmente. Mas os Leetstreet Boys foram a primeira coisa que eu fiz que ganhou qualquer tipo de acompanhamento em massa. Foi numa altura em que eu sabia que precisava de inventar algo realmente memorável se eu quisesse ficar no campo. E isso motivou-me a correr mais riscos que eu tinha antes.

Para um fã de música que nunca ouviu suas músicas, explique um pouco sobre o legado do gênero e sua base de fãs, tanto nos EUA quanto no exterior.

A música dos LeetStreet Boys é uma mistura de romance, épico e humor que sempre envolveu a comunidade "otaku" em mais do que apenas um nível musical. Em English, a palavra "otaku" se traduz para "nerd" ou "geek", e como esses dois, mudou de negativo para positivo no zelo cultural de hoje.

Ao longo dos anos, a música otaku tornou-se cada vez mais parte integrante dos mundos do anime, videojogo e cosplay, e agora representa uma enorme força criativa na Internet e em eventos de fãs ao vivo ao redor do globo. Porque ali, nesses ambientes, você pode ser tudo o que quiser ser, e isso é o coração e a alma da experiência do otaku. É o que dá vida às minhas próprias experiências formativas, e torna possível o que eu faço agora.

LeetStreet Boys Anime

O que veio primeiro, exatamente - a webcomicamente conhecida como LeetStreet Boys ou as músicas escritas por você e pela própria banda?

A música "Yuri, o Único" veio primeiro. Não havia nenhuma "banda" ao vivo naquele momento, só eu e uma outra pessoa. A canção era a coisa. Simplesmente soou impressionante desde o início, e com a ajuda de um vídeo de animação inspirado em animação, ela quebrou muito rapidamente.

De repente, os LeetStreet Boys estavam recebendo muita atenção, não só por causa da música em si, mas porque criamos personagens LeetStreet nos vídeos e os transpusemos para a webcomic.

As tuas canções têm uma vibração de "upbeat, pop-punk meets chiptune". O que você e o resto da banda estavam ouvindo ao crescer?

Tivemos diversas formações musicais. Meu parceiro estava em uma tonelada de bandas, e eu já tocava piano, escrevia canções e compunha com o MIDI há anos.

Pop-punk tem uma simplicidade de alta energia que me permitiu focar na melodia, nos acordes e na letra. Mas também gostei da sensação edificante da música épica dos videojogos, como Final Fantasy. As idéias do chiptunes cresceram em mim mais tarde quando comecei a escrever músicas sobre salvar princesas em castelos e outros tópicos clássicos do jogo.

Descreva como os fãs da cultura otaku se envolvem com os LeetStreet Boys, tanto online como na vida real.

A internet traz à tona as reações mais polarizantes. LeetStreet Boys tem recebido todo o tipo de comentários inflamatórios. Mas é realmente gratificante que existam também tantos testemunhos sinceros sobre a nossa música e ajudar os adolescentes a ultrapassar alguns momentos difíceis. Temos recebido tanta arte de fãs e músicas e vídeos ao longo dos anos, assim como algumas cartas idiotas e ridículas de ódio das quais eu gosto muito de rir.

E ainda não parou por aí. Alguns fãs da vida real propuseram o casamento nos nossos concertos e casaram-se com as nossas canções. Eu vi algumas peças incríveis com alguém vestido como "eu" dos videoclipes. Em uma convenção um vendedor vendeu "Yuri" BDSM paddles e as pessoas os compraram para mim escrevendo "The Only One" neles.

Como plataformas como o YouTube e suas músicas licenciadas em videogames permitiram que a banda e a webcomicía construíssem uma base de fãs?

O YouTube tem sido enorme para os LeetStreet Boys. Nem toda a gente tem as ligações da editora para ter a sua música reproduzida em rotação de rádio comercial, por isso ter um vídeo popular do YouTube é a próxima melhor coisa a fazer. Coloquei meses de planeamento nos nossos vídeos de música animada e levo isso muito a sério.

Os videogames têm sido uma saída legal para nós, já que não há um monte de artistas fazendo isso.

Matthew Myers

Matthew Myers

Quando surgiu a oportunidade de tocar ao vivo e quão comum é para as bandas deste género obterem um seguidor no Ocidente?

Com os LeetStreet Boys, é sobre ir para a nacionalidade desde o primeiro dia. Seis meses depois do nosso single de estreia no YouTube, tivemos a nossa primeira oportunidade de ser a manchete de um festival.

Depois disso, continuámos a receber convites para actuar como convidados musicais em convenções e eventos de anime em toda a América do Norte. Mas foi tudo baseado em canções que apelaram a um público dedicado, e você tem que ter isso para se apresentar em qualquer arena.

Como o uso do TuneCore para distribuir lançamentos lhe permitiu monitorar a resposta dos fãs ao redor do mundo?

Os relatórios de tendências do TuneCore têm sido ótimos, especialmente quando se trata de escolher o single certo para promover. Ser capaz de ver o que os fãs estão comprando organicamente fornece uma visão considerável sobre qual música pode ser promovida mais efetivamente com um vídeo de acompanhamento.

Quais são alguns dos próximos planos para o grupo que você está entusiasmado em 2016?

LeetStreet Boys quer anunciar uma aparição na convenção de anime este ano, e a oportunidade de fazer outro vídeo musical épico do nosso terceiro álbum.

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