Entrevista: 18 & Addison - Pop Punk Power Duo Discute Novo Álbum, Rótulo & Mais

14 de Julho, 2016

18º & Addison são grupos pop-punk de duas peças baseados em Toms River, NJ. Composto por Kait DiBenedetto e Tom Kunzman (tocam ao vivo com um baterista e baixista), a dupla se encontrou depois de liderar as respectivas carreiras musicais e combinou seus talentos para escrever cortes de rock pontiagudos, emocionais e energéticos durante uma época em que o gênero está passando por um renascimento na ribalta indie.

A Kait e o Tom juntaram-se ao TuneCore para o nosso primeiro TUneCore Live de sempre: Brooklyn em Agosto passado, e tivemos a oportunidade de os apanhar para falar do seu novo álbum Makeshift Monster, (a sair amanhã, 15 de Julho), do seu início como grupo e do que é preciso para começar e manter a sua própria editora:

Vindo do passado pop e punk, que tipo de influências vocês dois compartilharam logo fora do portão? Como aprenderam um com o outro a este respeito?

Kait: Independentemente do meu passado pop, eu ainda gostava muito de punk, punk pop e todas essas coisas também, mas acho que a primeira banda que inicialmente nos juntou aos dois musicalmente foi a Mest. Nós nos reunimos para gravar um cover de uma de nossas músicas favoritas por eles e percebemos muito cedo que trabalhamos bem juntos e trouxemos o melhor um do outro musicalmente. Além disso, quando eu e Tom começamos a sair mais, ele realmente me levou mais ao The Clash, The Rolling Stones, The Replacements, Rancid. Só um monte de coisas que eu sempre respeitei mas nunca escutei demais e agora eu amo isso.

Tom: Quando eu era mais novo, eu estava meio preso em meus caminhos. Eu odiava música pop por muito tempo. Neste momento, porém, eu cresci a amar e respeitar a produção de música pop dos anos 80 e 90 que eu ignorei quando criança, porque tudo o que me importava era o Green Day, Blink-182 e quem quer que eles ouvissem (risos). Eu amo punk rock mais do que tudo, mas aprendi, ao escrever com o Kait que não há problema em ter a energia alta e a atitude "f*ck you" do punk rock com uma boa melodia pop e belas harmonias que realmente ficam presas na sua cabeça.

Era praticamente tudo o que eu fazia na minha antiga banda, de qualquer forma, sem perceber de onde vinha tudo. Acho que eu era apenas um garoto realmente ignorante ou algo assim, mas agora, eu tenho o maior prazer em escrever a música mais pesada que já escrevi (para mim) e lançar neste refrão poppy com todas essas harmonias e guitarras e sintetizadores, como nós fazemos no Makeshift Monster. Tem uma música lá chamada 'Knives' que vai fazer você querer dar um soco em alguém e depois pegá-lo para cantar logo em seguida. É emocionante.

Descreva o processo de colaboração inicial entre os dois. Havia química de composição instantânea?

Kait: Definitivamente havia química instantânea, pelo menos na minha opinião. Quando realmente começamos a levar a 18ª & Addison mais a sério e começamos o processo de composição juntos, escrevíamos separadamente mais vezes do que escrevemos agora, mas ainda trazíamos as idéias dessas músicas umas às outras para que o outro as adicionasse.

Depois, aos poucos, foi-se transformando em nós colaborando mais em canções/idéias e escrevendo mais coletivamente, e é por isso que eu acho que ao longo dos poucos anos em que fomos uma banda, as canções foram melhorando progressivamente. Aprendemos os pontos fortes e fracos um do outro como compositores e nos alimentamos uns dos outros para que cada um melhore em diferentes áreas.

Sim, e nós estávamos a escrever MUITO. Poderíamos ter lançado um disco completo se quiséssemos, mas isso não teria sido uma idéia inteligente para uma banda nova e independente em 2016, mas a química estava lá bem cedo. O processo de escrita sempre muda, mas com o passar do tempo, ele se tornou cada vez mais colaborativo, o que provou que só tornou nossa música mais forte, o que eu acho que tornou nosso show ao vivo ainda melhor e mais divertido também.

Como você falou sobre suas respectivas experiências em bandas quando se tratava de tirar a 18ª e Addison do chão? 

Kait: Para mim, acho que a maior coisa que tirei das minhas experiências passadas foi querer estar mais envolvido. Neste momento eu adoro ser uma banda independente, colocar no trabalho e receber o pagamento no final. No passado, muito do que eu vivi foram oportunidades incríveis, mas eu não precisei dar tanto trabalho para chegar ao ponto em que eu estava porque eu tinha uma equipe de pessoas fazendo isso por mim. Aprender as entradas e saídas da promoção e recomeçar do zero é algo que eu realmente levei a sério desde o início desta banda e algo em que tenho muito orgulho agora, considerando que estamos vendo muito do nosso trabalho duro valer a pena. É muito mais gratificante.

O mesmo para mim. Eu fui lixado tantas vezes. Fui literalmente assaltado por um dos meus bateristas várias vezes enquanto estava em digressão. Fui literalmente deixado sozinho no dia dos shows para tocar acusticamente sozinho, o que eu nunca tinha feito naquele momento. A lista é interminável! De qualquer forma, eu a toquei porque me senti preso desde que eu tinha um contrato com um investidor fortemente envolvido que eu estava aterrorizado em desapontar. Não que ele tivesse me processado se a banda se separasse ou algo assim, mas porque eu tinha tanta admiração e respeito por ele e sua família por ter arriscado tanto na minha banda. Eu não sou de pedir favores. Nem o Kait.

Mas estou grato por esses momentos hoje em dia e não tenho ressentimentos porque realmente me endureceu. Peguei todas as idéias que aqueles caras ignoraram, ou recusaram por qualquer razão idiota, e coloquei tudo isso na 18ª & Addison. Kait estava se sentindo do mesmo jeito e igualmente entusiasmado por realmente agarrar o lobo pelos ouvidos e levar tudo em cima só de nós dois e até agora, tão bom! É libertador.

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Que tipo de dicas você pode oferecer a um artista indie que pode estar se afastando de um projeto para buscar outro em termos de marketing e engajar fãs novos/antigos?

Kait: Eu acho que a coerência é a chave. Muita gente quer os resultados imediatamente ou quer andar de casaco em cima de projetos antigos, mas não quer colocar o trabalho que é necessário para começar de novo. As redes sociais são uma das melhores saídas para continuar a comunicação entre os velhos fãs, e uma ótima maneira de se conectar com os novos, por isso ter uma boa presença social online vai longe. Mas novamente, se você não for consistente, isso não importa.

Tom: Exactamente. Estamos definitivamente presos na era da gratificação instantânea que Kait e eu nunca subscrevemos. Sim, deixe os fãs da sua última banda saberem que você está fazendo algo totalmente novo, mas não conte com todos eles. Como disse Kait, essa consistência em 2016 é vital. A minha última banda foi terrível nisso. Fomos tão lentos e nos machucamos muito dessa forma. Honestamente matou a banda e seu impulso, mas a 18ª & Addison é um animal totalmente diferente!

Defina metas para o seu novo projeto que o catapultarão para um novo nível e faça o que for preciso para atingir essas metas. Pode fracassar, pode não fracassar, mas é assim que você aprende. Qualquer banda ou esforço criativo é como um relacionamento. Planejem para o futuro para que vocês tenham algo pelo qual ansiar e mantê-los dentro e se a paixão e o amor estiverem lá, tudo dará certo.

O pop-punk teve um ressurgimento recentemente - atribuí parte dele a antigos fãs (como eu) encontrando um novo valor no estilo e escrevendo mais tarde na vida. O que você acha?

Kait: Tom e eu estamos sempre a dizer isto, mas "pop-punk" nunca desapareceu. Acho que mais recentemente bandas desse gênero estão se esforçando demais para serem muito parecidas e isso fica entediante. Um exemplo perfeito é colocar em qualquer playlist pop-punk em Spotify, é difícil identificar qualquer diferença entre algumas das bandas. Ninguém mais tem sua própria identidade e é bom quando há uma nova banda aqui e ali que te surpreende e te dá um pouco mais de fé no gênero de novo. Mas, na minha opinião, isso é pouco e longe entre estes dias.

Tom: Eu sempre prestei atenção a isso, por isso para mim, nunca desapareceu. Mas também concordo com o Kait. Às vezes, nem consigo perceber que é uma banda diferente com algumas das mais novas da "cena". Mas é como qualquer gênero, na minha opinião. É uma banda que passa pelos movimentos e às vezes é popular, às vezes não é. Uma onda dela é ótima, a outra não é tão ótima, mas eu prefiro ver crianças pequenas apoiando uma banda nova e trabalhadora que possa apresentá-las a bandas mais velhas que começaram tudo isso. Quanto ao público mais velho que cresceu com isso e depois deixou de se importar, fico feliz de ver que eles estão começando a voltar também, mesmo que não seja essa coisa maciça.

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Você tocou num dos nossos eventos TuneCore Live no Brooklyn no ano passado e rasgou-o! Que medidas você toma para melhorar continuamente suas apresentações ao vivo?

Tom: Obrigado! Nós realmente não repensamos o show ao vivo honestamente. Nós apenas praticamos o máximo que podemos e nos divertimos com nossos companheiros de banda ao vivo e tentamos pensar em coisas para adicionar às músicas para envolver as multidões. Especialmente para pessoas que nunca nos viram ou ouviram antes. Queremos que todos cantem junto e se divirtam. É por isso que começamos a fazer isso quando crianças e é isso que eu adoro ver uma banda fazer em shows. É sempre uma explosão e nós tentamos estar no momento o tempo todo.

Kait: Sim, nós praticamos consistentemente mesmo quando não temos que ficar frescos. Gostamos de jogar a nossa verdadeira lista de jogos pelo menos três ou quatro vezes, só para que possamos resolver todos os problemas, mas, da mesma forma, nos certificamos de que ainda nos divertimos. A energia da multidão desempenha um papel importante na vibração da nossa actuação ao vivo e é algo de que realmente nos alimentamos, por isso, certificamo-nos de que os envolvemos o mais que pudermos.

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O primeiro single desligado Monstruoso Makeshift"Guerra", trata do envelhecimento e do risco de perder a sua paixão. Isto é algo que você acha que muitos artistas independentes passam?

Kait: Eu não acho que seja algo que os artistas independentes passem tanto quanto acho que é algo literalmente que TODOS os outros passam num ponto ou noutro. Por vezes, perdemos involuntariamente de vista o que é importante e deixamos que o que nos impede nos consuma e não tem de ser assim. Se é uma paixão que você deixa ir, ou ansiedade que o retém de qualquer forma, é algo que todos nós experimentamos e às vezes é bom saber que você não é o único que passa por isso.

Tom: Definitivamente. É algo pelo qual todos passam em todas as idades. Acho que isso é apenas a vida e não sei se alguma vez mudará realmente. Todos são diferentes. Os tempos ficam difíceis quer queiramos quer não e algumas pessoas fogem dos seus sonhos na esperança de segurança porque os seus pais os criaram para pensar que precisam de o fazer. O mundo em que vivemos é complicado, mas você não pode deixar que pessoas ignorantes que nunca seguiram verdadeiramente uma paixão em suas vidas lhe digam como viver a sua ou o que você precisa estar fazendo até uma certa idade.

É mesmo aí que este novo recorde se baseia. É um álbum brutalmente honesto e 'War' é apenas a ponta do iceberg, mas eu o superei porque eu amo essa merda e sei que posso fazer isso pelo resto da minha vida, desde que eu não seja um idiota sobre isso. Qualquer um o pode fazer por qualquer paixão que tenha. Só precisa de se comprometer e aproveitar a viagem.

Que outros temas e tópicos você aborda no novo álbum?

Kait: Nós definitivamente cobrimos muito terreno neste álbum. Nós escrevemos muito sobre dúvidas, demônios pessoais com os quais cada um de nós teve que lidar em nosso passado, e também sobre a sociedade e toda a desumanidade que nos cerca. Há uma música que escrevemos depois de passarmos por um momento difícil e nosso relacionamento foi testado um pouco, então definitivamente há uma música para cada emoção.

Tom: Definitivamente algo para todos e todas as emoções, mas de alguma forma se tornou realmente coeso ao mesmo tempo. Mas involuntariamente. Acho que 'Disaster by Design' é a única vez que o disco tem um conteúdo lírico, mas ainda se encaixa no álbum. Estávamos apenas sendo honestos como sempre, e foi isso que saiu de nós dois porque era isso que estava acontecendo em nossas vidas naquela época. Nós tentamos escrevê-lo de uma forma que as pessoas possam pegá-lo e torná-lo seu próprio pensamento.

O que te incitou a começar a tua própria etiqueta? Que tipo de parceiros - além do TuneCore - você achou útil neste empreendimento?

Tom: Como mencionei anteriormente, foi apenas a determinação de ser auto-suficiente e não ter de confiar em ninguém a não ser em nós próprios. Sabemos como queremos ser percebidos, sabemos como queremos promover nossa música, e sabemos onde queremos ir melhor do que ninguém. Ponto final.

Vocês têm sido fantásticos na distribuição digital da nossa música. Nós adoramos trabalhar com vocês desde o início. Nós escolhemos as datas de lançamento, fazemos pré-encomendas, decidimos quanto vendemos nossa música para que nossos fãs possam comprá-la facilmente e é claro que ser adicionado ao showcase foi incrível! Nós nos divertimos muito.

Quanto aos outros parceiros, contratamos um gerente/publicitário muito trabalhador e extremamente solidário, com quem estamos desde que começamos a lançar a bola em 2015 e lançamos nosso primeiro lançamento. Ele é o homem. Há também o nosso bom amigo e além de fotógrafo/cliente, Jarred Weskrna. O trabalho dele é fantástico e acabamos de nos juntar a uma agência de reservas (Ashley Talent International), por isso estamos a começar a trabalhar com eles este Verão! Depois há obviamente os Skywire Studios onde gravamos o álbum e o nosso engenheiro, Charlie Berezansky, também fez o acompanhamento da bateria para cada música.

Kait: Não podia concordar mais. Gostamos de estar no controle do que fazemos, do que escrevemos, das decisões que tomamos em relação à nossa música, de como nos apresentamos e de tudo o mais no meio e nos dias de hoje, a única maneira de fazer isso é fazer você mesmo.

Nós amamos trabalhar duro sabendo que chegamos lá. É também uma ótima maneira de estarmos envolvidos em música fora da nossa. Adoramos colaborar e encontrar novas músicas e descobrir novas formas de fazer música que seja refrescante, por isso começar a nossa própria editora é algo que sentimos que nos ajudaria a fazer isso a longo prazo. E todas as pessoas que o Tom mencionou são uma parte ENORME do porquê de termos sido capazes de ter tanto sucesso até agora.

Para um artista independente que possa estar interessado em criar a sua própria marca, quais são algumas armadilhas a evitar ou conselhos subestimados que você poderia ter usado?

Kait: Eu evitaria ouvir as pessoas que tentam colocar seus dois centavos em quem não tem idéia do que estão falando. Pensam que fazem, mas não puseram metade do trabalho para saber ou entender. Ser capaz de identificar as pessoas que realmente apoiam e as pessoas que dizem que são para conseguir algo com isso é algo que você aprende a ser realmente cauteloso. Temos tido a nossa quota-parte de pessoas que duvidam de nós ou fazem comentários sobre o que fazemos, mas, no que nos diz respeito, só acrescenta combustível ao fogo para nós querermos continuar a construir isto cada vez mais.

Eu concordo. Isso é uma grande parte. Os cépticos são sempre pessoas que não fazem a mínima ideia de quanto trabalho e dedicação é que o seu próprio patrão dá. Nós nunca sentimos que nos deparamos com algo que não pudéssemos lidar, para ser honesto. Só é preciso muita disciplina, o que é difícil para alguns músicos.

Apenas seja inteligente e disposto a aprender enquanto cresce. Se você é membro de um PRO, sugiro ler seus boletins diariamente e estar atualizado sobre o lado comercial das coisas para que você possa realmente ficar por dentro das novas maneiras de fazer com que a música seja ouvida. Além disso, mantenha sempre a sua música em primeiro lugar. Sem a música, o negócio não existe, por isso não se esqueça do que é mais importante. As armadilhas e os fracassos vão acontecer, mas é nisso que consiste o sucesso. Aprenda com os seus erros. Não fuja deles.

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