Entrevista: Xolisa Talks Debut Full Length, Indie Hip Hop & More

11 de Julho, 2016

MC sediado em Toronto Xolisa (pronuncia-se "koh-lee-sah") acabou de lançar o seu álbum de estreia, E As lacunas levam às pontese está a preparar-se para fazer a sua primeira digressão internacional.

Com uma capacidade inerente de cuspir letras frias e atenciosas sobre a produção de "dusty boom gap", Xolisa usou este lançamento como uma forma de tocar em tópicos pessoais, sociais e globais, como raça e opressão, de uma nova forma para ela. Com um fluir como Bahamadia e um som que realmente faz um aceno para os primeiros dias do hip hop, ela está conquistando mais ouvintes em sua cidade natal e no exterior. Xolisa teve a gentileza de responder a algumas perguntas sobre a navegação na cena de Toronto, o acesso às massas e o novo álbum antes de partir para a turnê:

Quando você começou a escrever músicas? Quanto tempo antes de você se apresentar?

Xolisa: Creio que a primeira canção que escrevi foi quando tinha cerca de 13 anos - não era uma canção per se com versos e ganchos, mas mais um poema ou um fluxo livre de pensamentos. Eu estava escrevendo um pouco de poesia naquela idade. Naquela época eu não tinha nenhuma idéia consciente de que queria fazer rap, muito menos produzir - ou que continuaria a fazer ambas como minha carreira em tempo integral. Naquela época, eu só sabia que a música era o objetivo final para mim, mas a pergunta sempre foi: "Xolisa, como você quer contribuir com a música? Qual é o legado que você quer deixar na história da música?"

Rápido para a idade de 20 anos - escrevi o que viria a ser o meu primeiro single intitulado "Até lá". Cerca de um ano depois disso, o que nos levaria até 2011, comecei a aproximar-me lentamente do mundo da performance ao vivo. Estar no palco não era um conceito novo para mim naquela época, pois me encontrei em vários palcos durante meus anos de escola primária, média e secundária para shows de talentos onde eu cantava e dançava e mais tarde, tocava piano. Contudo, o ano de 2011 foi a minha estreia como MC que produz as suas próprias faixas - um mundo inteiro dentro de si.

Como tem sido navegar pela cena musical de Toronto como uma MC feminina?

Tudo em resumo - navegar pela cena musical de Toronto como uma mulher que é MC tem sido uma bela experiência. Eu digo isso com todos os altos, baixos e entre os momentos considerados. Como MC dentro de Toronto, você está navegando dentro de uma cidade que não tem uma infra-estrutura forte para o hip hop. Atirar no fato de que é um gênero que em si mesmo é predominantemente masculino - isso significa simplesmente que o trabalho duro que eu derramo na minha música e negócios precisa ir ainda mais longe.

Minha realidade, porém, é que eu não acordo pensando: "Xolisa, você é uma mulher numa indústria de base masculina - trabalhe mais duro!" Eu apenas me levanto e faço o que preciso fazer para ter um dia produtivo e chegar mais perto de alcançar meus objetivos - o pensamento do meu sexo não é algo que esteja em minha mente quando estou trabalhando.

Sim, estou ciente de todas as categorias, papéis e imagens em que se espera que as mulheres no hip hop caiam e sim, sou rápido a apanhar qualquer B.S. que seja atirado para o meu caminho que indique qualquer tipo de discriminação devido ao meu sexo; e sou igualmente rápido a cortá-la, mas a verdade é que nada disso me faseia. Nada disso está na minha mente quando estou a escrever ou a compor música, quando estou a abanar um palco, quando estou a enviar e-mails, a cumprir ordens de venda, etc. Não há nada do que eu possa reclamar ou que eu tenha encontrado que tenha sido suficiente para me impedir de seguir em frente. Acredito que o fato de eu ser capaz de navegar sem grandes obstáculos por ser mulher se deve muito aos caminhos que as mulheres no hip hop antes de mim, dentro e fora de Toronto, esculpiram - Michie Mee, MC Lyte, Lauryn Hill, Bahamadia, Queen Latifah e a lista continua.

Tenho sido abençoado por ter minha música muito bem recebida por indivíduos de todos os estilos de vida, de todos os níveis dentro da indústria que realmente respeitam e acreditam na música que eu crio, quer me conheçam pessoalmente ou não.

blog xolisa 2 tunecore

Quais são algumas das lições que você aprendeu como artista de hip hop indie nos últimos anos? Quais são alguns dos conselhos subestimados que você recebeu?

Pude aprender lições dentro da minha carreira que levarei comigo por uma vida inteira, lições que vieram para me ajudar a crescer dentro da minha carreira e dentro da minha vida pessoal. Uma dessas lições tem sido aprender como me abrir e permitir àqueles que realmente me amam, apreciam, acreditam e me apóiam - me ajudam. Eu passei os primeiros três anos da minha carreira sem uma equipe. Tive indivíduos de confiança que foram e ainda são meus frequentadores para obter conselhos, feedback e para ser sondagens quando preciso de um ouvido, no entanto, este é o primeiro ano em que estou trabalhando com uma equipe sólida de indivíduos que sacrificam muito para me ajudar a construir minha carreira e alcançar minha visão. Para mim sempre foi uma questão de não confiar. Não confiei que pudesse encontrar outra pessoa, muito menos duas outras pessoas, que acreditassem em mim o suficiente para dar tanta energia quanto eu aos meus sonhos. A realidade é que sempre estive rodeado de indivíduos que acreditaram em mim e sempre estiveram prontos para ajudar, apenas foi preciso mais crença em mim mesmo e mais crença e confiança nos meus entes queridos para reconhecer isso.

O conselho que recebi através dessa lição é que, como artista independente, você realmente tem que aprender a confiar em si mesmo e na sua bússola interna, enquanto aprende a confiar nos outros. É este fluxo e refluxo de se deixar vulnerável o suficiente para se apoiar em outro quando necessário, enquanto ainda é capaz de ter confiança em sua própria capacidade de tomar grandes decisões e escolhas.

Que tipo de impacto você acha que o acesso à transmissão de hip hop mais antigo e mais "underground" teve recentemente em termos de alcançar ouvintes de música mais jovens e super ativos?

Considerando que os artistas de hip hop underground do passado e do presente têm a capacidade de facilmente colocar sua música nos principais pontos de streaming, acredito que o acesso de hoje ao hip hop underground tem sido extremamente impactante quando se trata de chegar a um mercado mais jovem. A transição do download de música em outlets como o iTunes para o streaming de música em plataformas como Apple Music e Spotify definitivamente aumentou e, para adicionar a isso, não há mais essa forma obscura de acessar o hip hop mais antigo.

Para artistas de hip hop underground e independentes como eu, é apenas mais uma vantagem. Há cada vez mais ferramentas sendo desenvolvidas e disponibilizadas (como o TuneCore) que permitem que artistas independentes/underground façam parte desses grandes outlets de música digital online, sem o músculo de uma grande gravadora - permitindo-nos ser um aparte dessa acessibilidade a um mercado mais jovem que está se voltando para o streaming para ouvir a música mais recente de alguns dos atos mais underground.

Dito isto, cabe também a esses atos underground escolherem usar essas plataformas para colocar sua música em um lugar que possa ser acessado por uma multidão mais jovem através de streaming, porque se a música não estiver lá, como esse público mais jovem irá encontrá-la através desses meios? As empresas estão a reconhecer que mais artistas estão a seguir o caminho independente e a criar estas plataformas que fazem o DIY parecer profissional, limpo e cheio de qualidade para mim - desde que essas plataformas estejam disponíveis e acessíveis para os artistas de hip hop underground, então há uma maneira de nós sermos acedidos pelas massas.

Seu último álbum fala de transcendência e perda, entre outras coisas - que tipo de tópicos pessoais e sociais você está explorando em And Gaps Do Lead to Bridges?

E as Lacunas Levam a Pontes é a minha carta aberta à humanidade - tocando na superfície dos meus pensamentos, emoções, frustrações, espanto, inspirações, medos, esperanças e confusões de ações humanas, motivos, resiliência, verdades, bens e males. Sempre fui uma pessoa que, há algum tempo, interiorizou minhas observações e sentimentos quando se trata de racismo, discriminação, opressão, perda, sistemas corruptos, negócios com o governo e as políticas que seguem o exemplo. Não sei bem porque tenho sido assim, mas senti que era altura de usar o meu escape e a minha contribuição para este mundo para falar sobre as muitas questões que tenho internalizado há algum tempo, as questões que ainda são tão reais, relevantes e destrutivas como eram há décadas.

Posso fazer música, posso fazer turnês, posso viver minha vida e fazer o que eu quiser, mas no final das contas, o fato é que sou uma jovem negra que tem que aceitar que existe uma longa história de pessoas que se parecem com ela sendo tratadas de maneira injusta e indescritível. No final das contas, o fato é que eu faço parte de uma sociedade que como um todo, independentemente da raça, está trabalhando para superar os obstáculos porque todos nós somos realmente apenas um. O hip hop pretendia trazer à tona os temas sobre os quais as pessoas não falavam abertamente. A intenção era trazer à tona a mais crua das verdades em aberto para ser examinada, discutida, mudada e eu acredito que estaria prestando um mau serviço a mim mesma e ao meu amor pelo hip hop se eu não usasse minha voz para fazer o mesmo e estas são as verdades cruas que eu me sinto confortável em expressar abertamente neste ponto da minha vida.

Tela Tiro 2016-07-11 às 13h38.54

O hip hop como gênero continua sendo uma plataforma tão importante para que os artistas se alinhem com causas e movimentos. Como você espera se conectar com seus fãs através da letra da música?

Com este álbum em particular, optei por manter o meu estilo familiar de composição e entrega, que tende a ser muito honesto, abstracto, metafórico, complexo e contém camadas e camadas de significados. Contudo, enquanto escrevo as músicas deste álbum, também achei muito importante para mim poder entregar mensagens directas, directas e concisas ao meu público. Era importante para mim ser capaz de transmitir certas observações e emoções num tom mais conversador, de uma forma que pudesse ser facilmente digerida.

Minha esperança é que os ouvintes levem seu tempo com a letra deste álbum e que realmente se deixem guiar pelas palavras que eu teci juntos, pois há muitas complexidades nas músicas deste projeto, independentemente de quão simples ou complexa possa ser a entrega e a estrutura da música. Há letras neste álbum que são dirigidas a pessoas de cor, há letras que são dirigidas a homens e mulheres negros especificamente, há letras dirigidas a qualquer pessoa que já tenha escolhido oprimir uma pessoa de cor ou tratá-la injustamente, seja em pensamento ou em ação, há letras dirigidas aos nossos líderes, aos seguidores. Há letras dirigidas a mim mesmo, aos meus ouvintes e o mais importante, há letras que são dirigidas ao período da espécie humana.

Eu sempre fui um grande fã de poder ler as letras dos álbuns, então dessa mesma forma eu forneci as letras deste novo álbum (assim como dos meus EP's anteriores) para os ouvintes através de uma página dedicada às letras no meu site que permite que os ouvintes possam ler todas as minhas músicas enquanto lêem as letras palavra por palavra no seu próprio ritmo.

Com uma estreia a todo o comprimento, quais são os seus planos para a comercialização, o envolvimento com os fãs e o impulso até 2016?

Criando E as Lacunas Levam a Pontes permitiu-me aventurar em muitas áreas novas dentro da minha composição, da minha produção e das formas como uso a minha voz. Vou embarcar na minha primeira turnê, trazendo este álbum para Melbourne (Australia), Toronto, Ottawa, Windsor, Montreal e Nova York.

A "Gaps To Bridges Tour" decorrerá de Julho a Setembro e servirá como a minha principal introdução aos mercados internacionais. Passei cerca de quatro anos construindo e alimentando uma base de escuta aqui em Toronto, e embora eu não esteja em nenhum lugar onde eu tenha terminado com o investimento no mercado de Toronto, estou pronto para começar a construir e alimentar bases de escuta em cidades internacionais com o objetivo de ver essas raízes continuarem a crescer, se fortalecer e se espalhar.

Além da turnê, tenho alguns vídeos incríveis a caminho para estas músicas que permitirão aos ouvintes receber mais uma forma de vivenciar este álbum. Eu sabia muito cedo que tanto o som quanto o visual deste projeto eram fatores importantes e que isso não mudou. Estou apenas ansioso por executar todas as visões e ideias que tenho para este projecto e permitir que os meus ouvintes continuem a explorar e aprofundar estas canções através das diferentes oportunidades que lhes ofereço para o fazer.

Etiquetas: e lacunas levam a pontes canadá candian hip hop com Hip Hop independente toronto hip hop subterrâneo xolisa