Como se faz: Documentando a Busca por uma Canção de sucesso [Entrevista]

9 de Maio de 2017

O que é que vai fazer uma "canção de sucesso"? Depende realmente de quem pergunta; alguns membros da indústria musical começarão a falar de melodias, géneros e repetições, enquanto um cínico poderá simplesmente apontar vantagens financeiras e de rede. Mas e quanto a um artista ou banda?

As canções de sucesso não são uma ocorrência diária, apesar de muitas vezes uma estação de rádio as poder tocar numa dada 24 horas. E embora os artistas nem sempre cheguem ao estúdio com a esperança de fazer um single de sucesso, mas sim de tirar os seus pensamentos e emoções musicalmente, não são demasiados os que se vão afastar da popularidade e do dinheiro que vem com este tipo de lançamento.

Para além do que pensamos como uma "canção de sucesso", tenha em mente que para a maioria dos artistas independentes, isso pode simplesmente significar um single que ganha tracção através de um blogue ou lista de reprodução popular e leva a mais oportunidades. Chris Pizzolo e Sara Waber, os co-fundadores de Play Too Much - um site dedicado à curadoria de experiências únicas através de características, podcasts, 'séries de sessões originais', e eventos - decidiram partir numa viagem para documentar a experiência de uma banda no lançamento de um single deste tipo.

Começaram a documentar o " Great Caesar" (e os TuneCore Artists!), com sede em Nova Iorque, enquanto faziam a sua canção "Take Me To The River", para ser apresentada num próximo álbum, desde a concepção até à gravação e lançamento. O resultado é uma excelente série de podcasts em cinco partes chamada "Como são feitos os êxitos" que acompanha as provações e tribulações do grupo em torno da gravação do seu álbum Jackson's Big Sky. Recomendado para artistas independentes de qualquer género, o podcast faz um óptimo trabalho de quebrar o processo criativo por detrás daquilo por que tantos passam.

Conseguimos entrevistar Chris e Sara sobre o processo de gravação do podcast, o que aprenderam durante o seu tempo a relatar o lançamento, e muito mais:

1.) O que foi sobre a banda temática, Grande César, que chamou a vossa atenção no início?

Sara: O monólogo de abertura no Episódio 1 de How Hits Made é uma representação real da primeira vez que vi o Grande César. Chris tinha-os visto a actuar despojados, por isso estávamos ambos com uma admiração pelo seu conjunto completo ao vivo. Eles tinham tanta energia e paixão por detrás de cada canção. John Michael Parker é verdadeiramente um dos melhores intérpretes que já encontrámos. Eu digo sempre que ele é um grande cantor, mas é um contador de histórias ainda melhor porque a música deles leva-nos a uma viagem.

Chris: Havia algo neles que realmente me comoveu. Penso que foi o conjunto de talentos, e o encanto por detrás da letra, que me entusiasmou. Mantive-os no meu radar durante algum tempo antes de me aproximar deles sobre a série.

2.) Sentiu uma mudança séria de energia num determinado momento durante a sua documentação/relação com a banda?

Sara: Bem, há uma enorme mudança dinâmica de banda no final do episódio um. Não quero dar muito, mas penso que quando nos aproximámos da banda pela primeira vez, eles ficaram humilhados por nós, querendo mesmo documentá-los. Penso que eles sentiram que seria apenas uma experiência divertida. Mas quando a dinâmica da banda mudou e as coisas se tornaram realmente emotivas e sérias para eles, penso que então perceberam que tudo isso estaria em exibição neste podcast. Admiro-os por serem tão honestos e directos como o foram durante toda a produção. Mas esse era o nosso principal objectivo - retratar uma representação honesta de uma banda em luta em NYC e o Grande César levou isso a sério.

Chris: Totalmente, e penso que se pode ouvir nos dois primeiros episódios em particular. Há um verdadeiro sentido de urgência, e um verdadeiro sentido de propósito da banda, e penso que no final do episódio 1 o turno se tornou muito mais palpável.

3.) Um publicitário aponta na Ep. 4 o problema de entrar no estúdio com uma canção de sucesso em mente. Será que isto alguma vez ressoou durante a escrita/gravação de "Take Me To the River"?

Chris: Penso que isso ressoou mais depois da gravação. Acho que a banda, e muitas bandas para esse efeito, ficam realmente apanhadas a tentar mover-se o mais rápido que podem que é difícil avaliar realmente em tempo real. Concordo com a perspectiva de Nancy Lu, e penso que a banda acreditava verdadeiramente que "Take Me To The River" ia ser uma canção que os impelia para outro nível.

Sara: Grande César precisava de entrar na escrita e na gravação com a intenção de criar um êxito para o propósito do podcast, mas também para si próprio. O seu sucesso foi planificado e sabia que precisava de algo diferente - um êxito para impulsionar a sua banda para o nível seguinte. Penso que muitos artistas acreditam que existe uma fórmula para os ténias e faixas de rádio cativantes, por isso é fácil entrar num estúdio ou numa sessão de escrita e pensar que uma canção de sucesso sairá dela. A pressão de o fazer, embora seja o que se interpõe no caminho e pode abafar essa criatividade.

4.) Como sente que este objectivo influenciou globalmente a gravação do "Jackson's Big Sky"? Ou foi apenas mais uma consideração de uma banda em evolução?

Sara: Quando começámos a produção, a canção que saiu do espectáculo não era suposto aterrar no seu álbum. No entanto, a banda apaixonou-se realmente por "Take Me To The River" e, por isso, fez o corte para o seu álbum. Foi uma enorme surpresa para nós e ficámos entusiasmados. Não penso que How Hits Made tenha influenciado directamente o álbum, mas penso que os temas do espectáculo - querer levar a sua banda ao próximo nível, descobrir como fazer da música uma carreira, etc. - foram todos os aspectos que inspiraram este álbum. Penso que eles queriam criar música que pudesse ser apreciada por um público mais vasto, música que ressoasse com os fãs, canções mais curtas que pudessem traduzir para a rádio, etc.  

Chris: Bem, eu penso que a colecção de canções sobre Jackson's Big Sky era um reflexo honesto e real da banda naquela época. Posso ser tendencioso, mas gosto de pensar que este objectivo pode ter incendiado o ritmo a que atingiram o estúdio e lançaram o EP.

5.) Explique o que considera serem algumas das maiores lutas que testemunhou durante o seu tempo documentando tudo isto. Do mesmo modo, que tipo de realizações ou oportunidades positivas surgiram?

Chris: Penso que o Grande César foi o tema perfeito para a primeira série deste espectáculo. As suas lutas foram reais. Lidar com grandes questões de pessoal, avaliar até onde se pode levar uma carreira criativa e tentar prever quanto tempo se tem de fazer isso não é apenas uma luta que um músico tem de enfrentar, é uma luta que a maioria dos jovens empresários tem.

Penso que a história de Grande César não é a história de uma banda que continua a lutar, mas é mais uma história sobre um colectivo de pessoas que estão a usar os seus recursos e identidades únicas para criar algo maior do que elas próprias.

6.) Na sua opinião, o que podem outros artistas indies que escrevem com a "canção de sucesso" em mente aprender com as experiências do Grande César em 2016?

Sara: Os rapazes da banda dizem que ter uma banda é como gerir um pequeno negócio, se quiseres fazer dela uma carreira tens de trabalhar todos os dias como um 9-5 e nem todos têm esse privilégio, por isso tens de dar prioridade ao tocar e praticar depois do trabalho ou antes da aula ou de manhã antes do teu outro acordar significativo.

Chris: Pessoalmente, penso que a maior conquista da história do Grande César é que não se pode subir ao prato que balança para as vedações. É preciso ser realista, e ser o melhor possível naquilo que se faz. Se os negativos superam os positivos, então é preciso reavaliar a razão pela qual se faz o que se faz.

7.) Como curadores de um site de música como Play Too Much, qual foi a lição ou realização mais profunda que partilhou durante esta produção, quer seja em termos da indústria, escrita de canções ou outra coisa?

Sara: Fazê-lo na música não é fácil. Há tantas fórmulas diferentes, desde a pura sorte ao puro talento, às pessoas com quem se trabalha até ao estúdio onde se grava, à forma como se gerem as redes sociais, à forma como se actua ao vivo, etc. Há infinitas opiniões e é isso que eu acho mais fascinante. Ouvir diferentes perspectivas e ter a admiração de que nenhuma perspectiva está certa ou errada.

Chris: A lição mais profunda, e é provavelmente uma lição óbvia, é que não existe uma verdadeira fórmula para o sucesso. Há certas caixas que se deve assinalar para progredir, mas para ter realmente sucesso através da arte, é preciso algo muito mais espiritualmente etéreo.

8.) No final do dia, sem estragadores, como sente que a documentação deste processo influenciou os objectivos ou metas do Grande César a avançarem?

Sara: Sinto definitivamente que cada episódio de How Hits Made foi um espelho que foi colocado à frente da banda para os fazer olhar bem para si próprios. Isso não pode ser fácil, especialmente se já são duros convosco próprios. Mas, em última análise, penso que esta série começou como uma ode de dois fãs a uma banda que poderia ter sentido que a sua música não significava nada para ninguém e que o amor que este programa recebeu é um símbolo de que há muitas pessoas por aí que acreditam neles e na sua música.

Chris: Imaginem, alguém colocou a sua vida em evidência durante um ano, analisando os pormenores de como trabalha - depois criou uma história compacta e acessível sobre o assunto. Isso tem de ser incrivelmente perspicaz, independentemente da sua profissão. Penso que o Grande César só vai crescer à medida que continuarem a criar música juntos.

De Chris & Sara:

"Estamos muito gratos a todos os que ouviram, subscreveram e partilharam este podcast e estamos gratos a todos os músicos que continuam a criar e a fazer arte todos os dias. Este podcast pretendia ser uma prova para todas as pessoas verdadeiramente maravilhosas que criam arte. Este podcast não teria sido possível sem o Grande César, Billy Donahoe, Refuge Recording, e todos os que apoiaram. Obrigado.

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