[Nota dos editores: Este blogue foi escrito por Patrick McGuire. Patrick é um escritor, compositor, e músico de digressão experiente baseado em Filadélfia. ]

 

Em 2017, nunca houve tantas maneiras de experimentar o mundo à nossa volta nos nossos computadores e smartphones através da lente omnipotente da Internet. O efeito da Internet na forma como a música está agora a ser criada, descoberta e distribuída é tão profundo que é difícil recordar uma época em que os ouvintes descobriram novas músicas de amigos e de funcionários de lojas de discos em vez de blogs de música e listas de reprodução.

Para bandas que surgem numa era em que aparentemente tudo pode ser feito, visto e ouvido através da Internet, é tentador questionar o verdadeiro valor de algo como uma digressão. Será que a digressão ainda é relevante na era digital? Sim, na verdade. Mais do que nunca.

Onde está neste momento? Está a ler este artigo no seu portátil numa cafetaria? Ou talvez esteja a folheá-lo no seu smartphone no comboio de regresso do trabalho.

Olhe à sua volta. Os olhos de todos estão constantemente colados a algum tipo de ecrã, e é por isso que a experiência musical ao vivo é agora mais vital do que nunca. Nenhuma tecnologia pode replicar a experiência de ver uma banda a tocar a sua música mesmo à frente dos seus olhos em tempo real. A música ao vivo será sempre uma experiência distinta e poderosa, porque é algo que não pode ser traduzido para o mundo dos ecrãs.

Sim, em qualquer momento há milhares de bandas a transmitir ao vivo as suas actuações de todos os cantos do globo que poderia assistir quando quisesse, mas isso nunca substituirá a sensação de estar no local e experimentar tudo isto pessoalmente. À medida que a nossa cultura se torna cada vez mais dependente da Internet para as coisas do dia-a-dia, a necessidade de experimentar a natureza, a arte visual e a música ali mesmo no momento, tornar-se-á mais importante do que nunca. E é aqui que entra a sua banda.

Se fizer música fantástica que consiga fazer bem num ambiente de actuação envolvente, as pessoas sairão do seu caminho rearranjando a sua noite e pagando para o ver. Sim, a tournée é uma experiência repleta de desafios, riscos e mesmo dificuldades financeiras para algumas bandas, mas se estiver a ver o que faz como uma espécie de negócio, investir na experiência da tournée pode ser a sua melhor hipótese de realmente ganhar dinheiro como banda.

Muitos dos fãs que vão saltar para a oportunidade de o ver tocar ao vivo na sua cidade natal não vão deixar cair um cêntimo no seu novo disco. Isto é uma coisa difícil de aceitar, mas é verdade se queremos culpar serviços de streaming como Spotify, pirataria musical desenfreada ou a mudança de atitudes em relação ao valor dos media na era digital. Sim, provavelmente venderá mais música se lançar os seus discos em vinil, mas mesmo com esse aumento de vendas, os dias das pequenas bandas que ganham a vida puramente com a venda da sua música estão praticamente acabados. A experiência musical ao vivo será sempre valiosa porque só pode ser vivida pessoalmente, e se for capaz de apresentar a sua música de uma forma verdadeiramente única e entusiasmante, haverá uma maior procura para as suas actuações.

Mas os benefícios de uma digressão em 2017 são mais do que apenas financeiros. Fazer-se à estrada com a sua banda não só cria tensão e mais confiança musical, como também lhe pode dar ligações inestimáveis com outras bandas/artistas, novos fãs e gente da indústria musical que simplesmente não poderia ter estabelecido, lançando música e tocando estritamente espectáculos na sua cidade natal.

Sim, manter uma presença nas redes sociais pode ajudar nestas coisas, mas nada pode substituir o valor da interacção humana. Falar com um fã depois de ter acabado de sair do palco é uma experiência que não pode ser igualada com um tweet ou comentário do Facebook. E manter uma presença constante na estrada diz à imprensa e à indústria que as pessoas que possam estar interessadas na sua música sabem que está a levar a sério o que está a fazer.

As tendências da música vêm e vão todos os dias, mas a digressão está aqui para ficar. Infelizmente, isto não muda o facto de que uma banda tem de fazer enormes sacrifícios para que os seus esforços de digressão valham a pena. Fazer-se à estrada durante duas semanas durante o Verão para tocar em algumas cidades da sua região pode ser divertido, mas não fará uma diferença significativa se a sua banda ganha ou não tracção.

Se quiser aproveitar ao máximo a estrada, terá de reservar várias rotas turísticas por ano através de cidades onde pensa ter a melhor hipótese de construir uma presença. Você e os seus companheiros de banda terão de percorrer a linha ténue entre obrigações, como carreiras e relações em casa, e dedicar tempo e energia para construir uma presença nacional através de excursões frequentes.

Não é fácil, previsível ou simples, mas se já está neste jogo há algum tempo, provavelmente já sabe que nada nesta indústria é.

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