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Studio Spotlight: The Record Co. Foca no Acesso Sobre o Lucro em Boston

5 de Outubro, 2017

Boston, Massachusetts, é o lar de mais de 250.000 estudantes universitários. Com instituições como Harvard, M.I.T., Berklee College of Music, Emerson, Boston College e uma série de outras, é um dado adquirido que veria muitos artistas e bandas encontrarem as suas pernas numa grande cidade dos EUA - quer fossem estudantes universitários reunidos numa festa ou espectáculo local, ou um estudante graduado a promover a sua carreira musical através da educação. Ao crescer na zona, lembro-me de estar obcecado com bandas na 'cena local' - apanhar o T para ver bandas tocar em lugares de Elks Lodges a mais de 18 locais onde tive de 'emprestar' uma identificação para entrar. Mas mesmo assim notei uma rotação, pois as bandas migrariam para outras partes como Nova Iorque e L.A., ou locais com acesso a todas as idades fechariam inesperadamente.

Embora isto não seja invulgar, ainda há muito a amar na cena musical de Boston, mas pode ser um lugar difícil para se viver e sobreviver como músico ou engenheiro. E quanto aos potenciais fãs que não sabem o que há no seu quintal?

Entre na The Record Co. - uma instalação sem fins lucrativos com sede em Boston que fornece acesso a um espaço acessível para projectos de qualidade recorde e oportunidades para engenheiros e produtores freelancer. O resultado é um ambiente de colaboração muito elogiado que está a ajudar a mudar a paisagem da cena musical independente de Boston. Para não mencionar, The Record Co. faz um trabalho maravilhoso de exibir tudo o que Boston tem para oferecer com as suas séries de mixtape colaborativasBoston Sessions, com o Vol. 2 a sair em breve!

No Studio Spotlight deste mês, falei com Jesse Vengrove, Director do Programa (e engenheiro/músico) na The Record Co. para discutir como a abordagem sem fins lucrativos para oferecer este tipo de acesso e como tem sido compensado:

Em primeiro lugar e acima de tudo, o que o inspirou a iniciar The Record Co. e a fazê-lo como uma organização sem fins lucrativos?

Dirija-se a qualquer proprietário de estúdio e faça-lhes as duas perguntas seguintes e provavelmente obterá respostas semelhantes:

1) "Está a ter um grande lucro"? - "Não".

2) "Por que está a fazer isto então?" - "Adoro o trabalho e penso que é importante/tem valor cultural e/ou artístico".

E aí tem a definição mais informal de uma organização sem fins lucrativos.

A Record Co. foi fundada em 2009 e, após um arranque falhado (o primeiro local foi inundado), mudámo-nos para as nossas instalações actuais em 2010. O ângulo não lucrativo surgiu da constatação de que ninguém precisa realmente de possuir um estúdio, as pessoas só precisam de ter acesso a um.

Queríamos criar um espaço que fosse acessível a todos, independentemente do estatuto socioeconómico, raça, género, e queríamos criar um espaço que fizesse parte da comunidade e devolvê-lo à cidade. Cobramos aos nossos clientes a utilização das instalações como qualquer outro estúdio, mas as tarifas são subsidiadas por fundações/sociedade e doadores individuais que acreditam ser importante cultivar uma cena vibrante e criativa em Boston.

Encontrámos uma forma de permitir que os artistas entrem e utilizem as instalações a um preço que funciona para orçamentos pequenos ou inexistentes, ao mesmo tempo que contamos com outras fontes de financiamento para manter as operações diárias a funcionar. Em 2017 estamos no bom caminho para acolher 1.100 sessões entre as duas salas, pelo que não é preciso dizer que há uma procura que estamos a preencher (enquanto ainda vemos surgir novos estúdios e os estúdios antigos permanecerem em funcionamento).

Dê aos nossos leitores um pouco de desagregação das instalações no seu conjunto. O que distingue os seus estúdios de outros na área?

Temos actualmente cerca de 5.000 m2 divididos em 2 andares, o que nos dá uma quantidade razoável de espaço. Temos dois estúdios, Estúdio A e Estúdio B (sim, super criativo!). O Estúdio A tem 2.500 m2 e inclui uma cozinha completa e um salão (com uma crescente homenagem à espantosa colecção de arte da Goodwill). Queríamos que sentisse como se estivesse a entrar na sala de estar do seu amigo, quente e acolhedor. Mantemos muitas das janelas lá em cima para que haja muita luz natural, o que torna o quarto realmente confortável. Há ali duas cabines iso e uma grande sala de estar. Pode-se obter sons gigantes de tambor lá em cima (e uma vez esprememos uma orquestra de 45 pessoas lá dentro) ou pode-se controlar/segmentar a sala com gobos. É um espaço grande, mas fizemos o nosso melhor para manter as linhas de visão abertas para que ninguém se sinta desligado.

O Studio B é a nossa sala mais pequena de vocal/sobredubo. Esta sala é um pouco mais chique do que o Studio A; sem janelas para o exterior, luzes LED que mudam de cor, sofá de couro. É uma sala pequena mas espaçosa o suficiente para nunca se sentir cheia, e todos adoram sempre os painéis de absorção caseiros que cobrem a parede. O Studio B tem definitivamente uma sensação mais tradicional em comparação com A, mas não é de modo algum estéril; continua a ser um quarto confortável para se trabalhar. Há uma sala fora do estúdio, por isso há muito espaço para se espalhar. O estúdio B tem a sua própria casa de banho privada, o que soa muito bem para a remodelação.

Obviamente que proporciona um espaço para os muitos artistas de Boston registarem, mas conte-nos um pouco mais sobre como a sua instalação beneficiou os engenheiros freelancer ao longo dos seus sete anos de história.

O TRC é um estúdio 100% freelance, o que significa que não temos nenhum engenheiro de pessoal. Pensamos que é realmente importante que os artistas trabalhem com profissionais técnicos com os quais se dão bem (tanto pessoal como musicalmente) e, por isso, impomos que cada cliente traga o seu próprio engenheiro. Neste momento, temos 1.100 concertos para freelancers todos os anos nas nossas instalações, e fixámos os preços dos nossos estúdios de uma forma que deixa espaço para os engenheiros cobrarem uma taxa razoável pelos seus serviços.

Quando os clientes precisam de referências, referimo-nos ao nosso pessoal, que são todos grandes engenheiros também (mas ainda assim negociam as suas próprias tarifas e são pagos directamente pelo cliente como freelancer). Vemos também muitos engenheiros vindos de outros estúdios da cidade (Q Division, Mad Oak, Zippah, Futura...) que nós adoramos.

A forma como tem funcionado fomentou a sua própria comunidade dentro da cena musical maior? Sente que está a proporcionar um espaço para a colaboração e o trabalho em rede?

Vemos milhares de músicos/artistas/engenheiros todos os anos pelas nossas portas, por isso tenho o prazer de dizer que parece que temos uma grande comunidade em torno do trabalho que fazemos. Valorizamos realmente a interacção cara a cara que tem lugar no estúdio de gravação e estamos felizes por ver tantas pessoas a sair dos seus porões ou quartos e a colaborar. A melhor música não é feita no vácuo, normalmente é necessária uma equipa.

Como sente que The Record Co. tem contribuído para a paisagem em constante mudança das artes em Boston?

Contribuímos de duas maneiras: através do apoio directo a artistas/músicos e através de um esforço de sensibilização geral sobre a grande música que está a ser feita na nossa cidade. Há uma necessidade óbvia para a programação que fazemos, pois há milhares de pessoas que tiraram partido dos nossos estúdios. Tivemos bandas e engenheiros a dizer-nos que nós somos a razão pela qual eles ficaram em Boston em vez de se mudarem para NYC ou LA, o que é extremamente significativo para nós e mostra que existe uma necessidade do trabalho que estamos a fazer.

Também fizemos um esforço para envolver os fãs de música em Boston e deixá-los saber que não é necessário olhar para NYC/LA ou Pitchfork/Rolling Stone para encontrar boa música nova, na verdade há toneladas de música a ser feita à sua volta. Aumentar a reputação e a consciência do que está a acontecer aqui em Boston é um longo processo, mas serve apenas para fazer com que a cidade se sinta mais em casa para todos os músicos/artistas que lutam para viver e trabalhar aqui em Boston.

Para uma cidade que alberga um quarto de milhão de estudantes universitários e uma administração municipal esperando reter esta população após a graduação, que mais precisa Boston de ser uma casa mais feliz para músicos e engenheiros trabalhadores?

Essa é uma questão difícil e é algo de que falamos regularmente. Locais de música para todas as idades, mais espaços de ensaio (bem conservados), melhores transportes públicos, habitação acessível dentro dos limites da cidade.... Nenhuma destas coisas são problemas fáceis de resolver, mas tudo contribuiria muito para tornar a cidade um lugar mais hospitaleiro para artistas e engenheiros.

Falando desses estudantes universitários, como é que a Recor Co. interage com os estudantes artistas e engenheiros em formação das faculdades e universidades locais? 

Queríamos fixar os nossos preços de estúdio de modo a que os artistas pudessem dispor de um tempo adequado para realmente realizarem aquilo a que se propuseram. Hoje em dia, a única forma de os artistas se desenvolverem é actuarem como os seus próprios A&R e simplesmente continuarem a gravar e a afinar até finalmente aterrarem em algo bom.

Porque também atendemos muitos engenheiros que estão apenas a começar ou não trabalharam num estúdio fora de um ambiente universitário, recebemos orientações de duas em duas semanas, que consistem numa conversa sobre expectativas e melhores práticas enquanto se trabalha num ambiente profissional, como evitar armadilhas que têm o potencial de matar a vibração para os jogadores, e depois um passeio técnico completo pelas instalações. Temos sempre pessoal por perto para ajudar em quaisquer questões/questões técnicas e temos uma grande equipa de assistentes em part-time que também são capazes de ajudar.

Após seis anos de actividade, abandonou as Sessões de Boston, Volume 1 - o que resultou num desenvolvimento muito fixe na franquia de jogos de vídeo Rock Band! - o que o levou a lançar isto? Qual foi a reacção dos artistas e dos selos envolvidos?

Queríamos realmente abordar tanto o aumento da reputação do que está a acontecer na nossa cena musical como proporcionar uma oportunidade económica para os artistas envolvidos. Vol.1 - Beast" apresentou 13 faixas novinhas em folha por 13 artistas baseados em Boston. No total, pagámos 63 artistas/engenheiros/produtores para fazer o disco, do qual estamos realmente orgulhosos.

Tanto o artista como os patrocinadores adoraram o projecto. Era único, pois era tudo material novinho em folha (não de conteúdo pré-gravado) e proporcionava realmente uma secção transversal interessante da cena diversa em Boston. Ficámos realmente felizes por trabalhar com a Harmonix para conseguir que o álbum fosse apresentado na Rock Band, o que é de longe uma das coisas mais loucas a vir do projecto. Acabámos também uma grande campanha publicitária ao ar livre doada em toda a cidade e nos comboios chamados "Boston Music Is", que apresenta fotografias de artistas da comp. É óptimo ver a cidade a mostrar algum amor pelos artistas que a fazem um lugar fixe para estar.

O álbum está disponível para streaming em Bandcamp e Spotify e o vinil está no nosso loja virtual.

O que podemos esperar do próximo volume de Sessões de Boston? Para além da promoção da Record Co. e dos artistas em destaque, que esperanças tem para o lançamento?

O Vol. 2 vai ser uma fantástica colecção de novas músicas de alguns grandes artistas de toda a cidade. Esperamos realmente que isto se espalhe não só em Boston mas também em outras cidades. Por fim, queremos que Boston seja vista como um destino musical e o programa das Sessões de Boston é apenas um passo ao longo desse caminho para lá chegar.

 

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