"One Is The Loneliest Number": Reflexões sobre ser um gerente artístico

7 de Novembro de 2017

[Nota dos Editores: Este artigo foi escrito por John Mathiason e Antony Bland].
 

Um dos nossos artistas enviou-nos recentemente uma fotografia de uma caneca de café. Dizia: "Ser um gerente é fácil. É como andar de bicicleta. Só que a bicicleta está a arder. Está a arder. Tudo está a arder. E tu estás no inferno".

Por vezes, esse é um bom dia. Às vezes, se não se sentir assim - se for um dia lento, o tipo de dia em que se sente como Jack Lemmon em "Glengarry Glen Ross" e se quer ser Al Pacino - pode deixá-lo louco. Pode enlouquecer ao tentar ser pró-activo, ao tentar angariar negócios, ao agarrar novas ideias. Romper com esta mentalidade é fundamental para o seu bem estar e criatividade. Aprender a tirar partido do tempo de inactividade para ler, pensar, aprender ou mesmo simplesmente relaxar não é muitas vezes um processo fácil ou natural, mas trabalhar demasiado nos detalhes impede-o de olhar para o panorama geral e não lhe dá tempo para reflectir sobre o que está a funcionar e o que não está.

Para um gestor, não há sentido de conclusão. Há sempre outra montanha para escalar. E o mais provável é escalar várias montanhas ao mesmo tempo, cair constantemente, encontrar-se constantemente no acampamento base e ter de reembalar e recomeçar. Cada passo em frente é um sucesso. Cada licença de sincronia, negócio de publicação, visita bem sucedida ou activação de marca bem executada é uma afirmação de que algo está a correr bem. Sempre que um acordo se desfaz, ou uma licença não acontece, ou uma banda se desfaz ou alguém desiste ou o dedo é apontado para si, é uma causa para se questionar.

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O maior desafio mental à gestão é que pode ser um negócio solitário. Pode sentir-se como se fosse você contra o mundo, como se estivesse a lutar contra todos os outros pelos restos de mesa. É importante reorientar o seu pensamento aqui. Comunicar e partilhar com outros gestores é vital - não só para o nosso negócio como um todo, para que possamos educar-nos uns aos outros, aprender uns com os outros e defender em conjunto os nossos artistas face a práticas injustas, mas também para o simples alívio de saber que até certo ponto todos nós tivemos, estamos a ter ou vamos ter - uma experiência semelhante.

Ter um parceiro (ou parceiros) permite-lhe partilhar esta viagem. Enquanto ainda pode estar preso num pequeno barco a remos - pelo menos há mais alguém no barco. Estão nele juntos. Partilhamos a riqueza tanto quanto partilhamos a dor. Ter um parceiro dá-lhe mais pontos de vista com o objectivo comum de tentar encontrar o melhor resultado. Como parceiros, discutimos frequentemente durante horas sobre um plano de acção antes de finalmente percebermos que nenhum de nós estava inteiramente certo. E desse argumento emerge frequentemente a melhor linha de acção. Mas isto exige honestidade - e segurança, tal como qualquer relação: Temos de ser capazes de argumentar o nosso ponto de vista muitas vezes com veemência, sem medo de que o nosso parceiro saia pela porta e apresente o pedido de divórcio - temos de ser capazes de lutar, desligar o telefone, amuar, ficar chateados. Eu diria mesmo que a relação que tem com o seu parceiro pode até ser mais aberta do que com um cônjuge - ou pelo menos estar no mesmo nível: Exige constantemente que ouçam e aprendam um com o outro, que expressem o que sentem sobre as acções um do outro e que estejam unidos na visão que apresentam.

Pode ser difícil não adivinhar o seu instinto, ("E se a banda estiver certa e um vídeo conceptual de nove minutos for o que os seus fãs querem?"), mas fazê-lo leva à indecisão. Nem sempre terá razão, mas isso não importa. Decida sobre um plano, mantenha-se fiel a ele e veja-o levar a cabo o melhor que puder. No final, as decisões são tomadas pelo artista. Os gestores estão aqui para aconselhar, dar as suas opiniões e tentar orientar os seus clientes para o melhor das suas capacidades.

Será sempre apanhado no meio - entre a etiqueta e a banda. Entre a banda e as suas famílias. Entre o cantor e o guitarrista. Lembre-se que a primeira responsabilidade é para com a banda e a sua carreira, o que por vezes significa que tem de discordar da banda para verdadeiramente defendê-los. Por vezes, lutamos pelo nosso artista por coisas que eles não percebem que são importantes, ou que não querem lutar por elas. É como pilotar um avião onde os passageiros estão todos a tentar agarrar os controlos ou saltar pelas janelas.

Os artistas são movidos pelo ego e id. Para muitos, este ego, por vezes infelizmente associado a questões mentais e emocionais, é o que os torna grandes. Quer sejam génios torturados a barrar a sua alma ou apenas criam porque gostam, acreditam que são bons nisso, são bons nisso e/ou ganham a vida com isso, eles são humanos. Como seres humanos, todos queremos ser informados de coisas que nos são agradáveis, com as quais nos identificamos. Que somos inteligentes, bonitos, talentosos e bons.

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Pelo contrário, como gerente não se pode ter um ego. Tem de ceder à noção de que todos lhe darão crédito pelas ideias que tem ou pelas suas contribuições para o sucesso de um artista. Estamos na linha da frente do sucesso de um artista, mas muitas vezes o menos reconhecido: O artista, a editora discográfica, o agente, até mesmo o advogado, tendem a obter os elogios muito antes de um gestor obter qualquer reconhecimento. Se estiver à espera de um agradecimento ou de algum tipo de reconhecimento, ficará infinitamente desapontado. Talvez (esperemos) isto signifique que o artista vê o gerente como um dos círculos centrais e agradecer-lhes seria como agradecer ao baixista...talvez!

Os seus artistas estão rodeados de pessoas - amigos, cônjuges, outros personagens da indústria dizendo-lhes o que querem ouvir, o que "o seu gerente deveria estar a fazer", o que estariam a fazer na sua posição. Ao longo da minha carreira, tivemos inúmeros artistas a dizer-nos todas as coisas que o seu manager não está a fazer ou não fez. Claro que pode haver aqui uma verdade sem fim, mas também é possível que o gerente estivesse absorto numa centena de outras coisas. Raramente ouvimos bandas dizerem "simplesmente não éramos suficientemente bons", por isso, quando se encontram com um novo artista e atribuem todas as culpas ao antigo gerente, cuidado - pode ser um sinal de que não compreendem ou não respeitam a relação.

Os seus artistas acreditarão em qualquer pessoa se se alinharem com o que pensam naquele momento. O conselho de uma pessoa de 22 anos da A&R terá muito peso porque "eles trabalham para uma editora discográfica para saberem do que estão a falar". (Anthony: Tenho essa idade de 22 anos e não sabia mer*t!)

As ideias fluem de todo o lado e uma realidade desagradável é sim - por vezes, aqueles outros importantes, ou pais, ou empregados de bar, podem ter uma ideia válida. Contudo, não têm a imagem completa do que está a acontecer na vida do artista, por isso é importante verificar o seu ego, manter a mente aberta mas ainda ter a clareza e paciência para explicar porque é que algo não funciona, porque é que não é uma grande ideia - ou, como é que se pode pegar nessa ideia e fazê-la funcionar.

Ocupa aquele espaço desconfortável entre a percepção, aspirações, crenças e esperanças do artista - e a realidade. Obviamente, é necessário encorajá-los e apoiá-los, alimentar as suas capacidades e lutar por aquilo que desejam. Mas é preciso ser um espelho e uma caixa de ressonância, para os ajudar a concentrarem-se no que é alcançável e não fantasioso, para servir de amortecedor entre as suas ideias e a execução prática dessas ideias.

Quando se trata de criticar a sua arte, todos os artistas que já conhecemos nos disseram que querem honestidade, mas mais uma vez são humanos. Temos a sorte de trabalhar com alguns artistas com os quais podemos ser quase inteiramente directos, mas com poucas excepções, independentemente de ser uma canção que rasgou a alma do artista ou uma rápida demonstração para um programa de televisão, a honestidade brutal normalmente não é a melhor opção - encontrar o positivo no que um artista faz ou na forma como actua é o melhor ponto de partida. Quando algo está completamente fora da base, pode ser preciso muita paciência para que o artista veja onde está a faltar a marca.

Envolver-se em lutas entre membros da banda é semelhante a tentar separar um casal em luta na rua. Vai ser esmurrado por ambos. Seja um ouvido simpático, mas seja o diplomata e o confidente. Está lá para tentar ajudá-los a ver a perspectiva da outra pessoa; e quando está a falar com a parte "errada", a sua habilidade aqui é fazê-los compreender que estão errados enquanto comunicam que vêem o seu ponto de vista. Estamos frequentemente "errados" - ou pelo menos não completamente correctos. Onde aprendemos é compreendendo onde estamos a errar e corrigindo-o em vez de nos cingirmos obstinadamente ao que queríamos.

Cuidado com o sociopata. Este é um carácter não raro no mundo dos artistas. O seu encanto, eloquência e visão única podem ser inspiradores, mas podem consumir energia, bem como auto-estima. Eles trabalham atraindo-o para a sua bolha, levando-o a acenar com a cabeça para ideias cada vez mais extravagantes até estar convencido de que são um génio. Frequentemente autodestrutivas, geralmente incapazes de forjar uma relação com alguém que forneça orientação estruturada, jogam com o seu desejo de serem associadas à verdadeira grandeza e exigem uma concordância absoluta com a sua visão.

Ajude o seu artista a compreender o negócio. Quanto mais eles souberem, mais apreciarão o que você faz. E quanto menos acreditarem no mel no ouvido de um possível caçador furtivo. E para esse fim: não roubem os clientes de outro gerente. Se um artista quiser separar-se do seu gerente, tudo bem. Deixe-os fazer isso antes de virem ter consigo. Envenenar o poço é um traço baixo. Um artista que não pode separar-se honrosamente do seu actual gerente vai fazer-lhe o mesmo, um dia.

Há um lado positivo em toda esta traição emocional: Por vezes, podemos estar ao lado do palco e ver milhares de pessoas a apreciar a banda que nos ajudou a chegar àquele lugar. Por vezes ouve-se a génese de uma canção e vê-se transformada em algo que se liga ao público. Por vezes ouvimos música num filme ou num comercial e reconhecemos o nosso lugar ao fazê-la acontecer. Por vezes dizemos às pessoas que gerimos a banda e que elas ficam entusiasmadas por falar connosco. Por vezes, pode usar a plataforma da sua banda para fazer algo de bom, para angariar dinheiro ou sensibilização para uma causa e fazer do mundo um lugar melhor. Por vezes, pagamos as nossas contas com os frutos do nosso trabalho. Em última análise, fazemos isto porque vivemos para esses momentos - que por mais stressante ou ténue que possa ser, por mais discórdia que seja durante o planeamento, gravação, marketing, promoção do artista - quando as coisas se juntam, tudo vale a pena.

Há bons e maus momentos, mas nunca há um momento para não aprender com a experiência. E o que se aprende, passa adiante. Seja livre com conselhos. Alegre-se e fale sobre o sucesso dos outros. Faça favores. Ajude as bandas dos seus amigos. Dar oportunidades às pessoas.

Está a gerir uma loja. Por vezes, consegue-se geri-la verdadeiramente. Mas às vezes é preciso armazenar as prateleiras, encomendar o inventário, varrer os corredores e gerir a caixa registadora. O único problema é que a caixa registadora está a arder. E está a arder. E a loja está a arder. E você está no inferno.

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Mais sobre os autores:
ANTONY BLAND
Antony Bland subiu nas fileiras da Chrysalis Music Publishing no final da década de 1990, de bibliotecário de cassetes a song-plugger, a gerente da A&R e finalmente a dirigir o departamento internacional da aclamada editora independente de música. Supervisionando mais de 250 escritores e artistas em todo o mundo, foi o principal elo de ligação editorial dos EUA para artistas tão inovadores como Portishead, Spiritualized e Morcheeba, ao mesmo tempo que coordenava a estratégia com 15 escritórios internacionais para as empresas artistas dos EUA e muitos compositores da lista A. De 2000 a 2011 Antony foi Director da A&R para as gravações americanas. Durante esse período foi um dos primeiros campeões de artistas como The Killers, Imagine Dragons, All-American Rejects, Mumford & Sons e My Chemical Romance. Também trabalhou no lançamento final do Grammy nomeado pelo cantor paquistanês Kaawali Nusrat Fateh Ali Khan, mas não se tornou fluente em urdu.


JOHN MATHIASON
John Mathiason iniciou a sua carreira em 1993, gerindo a lei do milhão de LP que vende a Sponge, uma lei de rock alternativa. A partir daí juntou-se à Susan Silver Management, responsável pelo endosso da marca Alice In Chains e Soundgarden. Como gestor independente a partir de 1998, John supervisionou mais de 10 artistas de gravação de grandes marcas, trabalhando com Island, RCA, Columbia, Warner Brothers, bem como vários actos independentes. Negociou todas as gravações, publicações, negócios de merchandising associados, coordenou digressões americanas e mundiais (incluindo a criação de orçamentos de digressão, contratação de tripulação e interacção com agências de reservas), negociou inúmeras licenças de música para colocação comercial, televisiva e cinematográfica e supervisionou todos os aspectos de A&R, marketing, orçamentação, promoção, publicidade, presença na web incluída na criação e lançamento de álbuns. Tornou-se também um consultor de merchandising muito procurado, negociando acordos para Giant Merchandising, Cinder Block Merchandising e The Merchandise Company para artistas incluindo The Shins, Bloc Party, Larry the Cable Guy, Frightened Rabbit, Stan Lee/POW, Afghan Whigs, The National, Phoenix, Tiesto, Jet e Rise Against.

Etiquetas: gestão de artistas com gestão de um artista