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Por que a música não pode ser separada da técnica

8 de Abril de 2019

[Nota dos Editores: Este artigo foi escrito por Patrick McGuire. ]

Em 2019, os sinais da transformação irreversível que a música está a sofrer ao nosso redor, desde o consumo e a descoberta da música até às poderosas ferramentas utilizadas pelos fabricantes de música que trabalham em todos os géneros.

Tomemos como exemplo a tecnologia que agora oferece acesso barato e confiável a praticamente todas as músicas disponíveis no mundo. Este gráfico mostra que a transmissão de música aumentou oito vezes entre 2013 e 2018, enquanto que os downloads e as vendas de CD foram reduzidos em enormes margens no processo. Mas a rápida transformação tecnológica da música não pára por aí, com equipamento de gravação caseiro barato e cada vez mais potente e serviços de distribuição dirigidos digitalmente, dando a cada músico com um computador a oportunidade de fazer e partilhar música.

Os músicos que estão exaustos com o complicado clima da música centrada na tecnologia de hoje, muitas vezes anseiam por manter uma carreira significativa como costumavam fazer através da venda de CDs, estúdios de gravação tradicionais, evitando ao mesmo tempo disponibilizar a sua música através de plataformas de streaming. E embora os gripes musicais modernos sejam justificáveis, preservar os avanços tecnológicos que você gosta na música enquanto joga fora o resto não é possível.

A tecnologia vem moldando a música há milhares de anos.

A música está mais alinhada com a tecnologia agora do que alguma vez esteve, mas se pensarmos bem, ela tem estado a moldar a forma de arte desde o início.

A guitarra eléctrica dos tempos modernos é um excelente exemplo. Há cerca de 4.000 anos, instrumentos de corda primitivos de corpo oco conhecidos como harpas de tigela e tanburs começaram a aparecer nas civilizações antigas. Ao longo de milhares de anos, inúmeras inovações e iterações destes instrumentos acabaram por evoluir para os violões acústicos e clássicos que conhecemos hoje.

O século XX tornou possível a amplificação eletrônica do som e trouxe uma nova tecnologia de efeito sonoro de última geração, que proporcionou distorção, atraso e reverberação. As guitarras foram adaptadas com capacidades eléctricas para produzir sons que nunca tinham sido ouvidos antes na música. Você provavelmente não olha para uma guitarra elétrica e vê uma maravilha tecnológica, mas é exatamente isso que é.

Como a tecnologia está a moldar a música nos dias de hoje.

Praticamente nenhuma parte da música está imune a mudanças tecnológicas em 2019. Os algoritmos são capazes de adivinhar que nova música um ouvinte vai gostar com uma precisão surpreendente, os jovens estudantes de música aprendem agora a ler e compreender música através de aplicações e, com excepção dos discos de vinil, as vendas de música física começam a ser consideradas como antiquadas.

Mas embora essas mudanças tecnológicas sejam significativas para todos, os profissionais da música viram praticamente tudo sobre suas profissões se transformar dramaticamente na última década. Um compositor, compositor ou produtor que faz música digitalmente costumava ser "furado por pombos" em um gênero eletrônico específico; mas agora os criadores que trabalham em praticamente todos os gêneros dependem de algum tipo de estação de trabalho de áudio digital (DAW) em seu trabalho de alguma forma.

Pode-se argumentar que o álbum, o principal formato pelo qual os músicos têm vendido suas músicas há mais de um século, está sendo destronado pela tecnologia. A tecnologia de Streaming deu origem a listas de reprodução, que ultrapassaram os álbuns em termos de popularidade há alguns anos. Este facto entra agora na mente de inúmeros criadores musicais profissionais quando se propõem a fazer música nova, levantando a questão se os álbuns ainda valem o investimento criativo e financeiro na actual cultura musical obcecada por playlists.

Os concertos ao vivo também estão a ser moldados por novas tecnologias. As empresas de realidade virtual estão agora a dar aos fãs algo próximo da experiência do espectáculo ao vivo das suas salas, e a sofisticada tecnologia de projecção trouxe a 2Pac de volta dos mortos para actuar no Coachella em 2012. A complexa transformação tecnológica que os músicos estão vendo em sua indústria é sísmica e irreversível.

Quando a mudança tecnológica está em desacordo com os valores de um músico

Separar a tecnologia da música é um ato fútil, mas isso não significa que os músicos tenham que aceitar ou se envolver em cada novo avanço tecnológico na música que aparece. Mas o maior desafio para os músicos que se preocupam em aceitar novas tecnologias na música acontece quando eles se magoam ao não abraçar novas formas de fazer e partilhar música. Claro, você poderia gravar música popular em violões acústicos e oferecer seu trabalho apenas através de fitas cassete, mas fazer isso provavelmente asfixiaria sua carreira musical de uma maneira grande.

Os músicos precisam primeiro identificar seus valores a fim de decidir se adotam ou rejeitam certos aspectos da mudança tecnológica em seu trabalho.

A nova e complexa paisagem musical pode ser difícil de aceitar para alguns, especialmente se se trabalha com música há muito tempo. Mas simplesmente desejar que as coisas funcionassem como antes e recusar-se a adaptar-se é provavelmente uma má aposta para a maioria dos músicos. A indústria musical atual é brutalmente competitiva e difícil de ser bem sucedida, mas isso sempre foi assim.

Um lado positivo do profundo impacto da tecnologia pode ser visto nas muitas ferramentas que agora são oferecidas para ajudar os artistas se os desafios modernos da indústria da música. Ferramentas analíticas gratuitas, por exemplo, podem ser usadas para ajudar uma nova banda a descobrir onde eles devem fazer turnês, revelando onde seus fãs mais dedicados estão.

Como uma peça de música sem categoria, a miríade de impactos que a tecnologia está tendo sobre os músicos, o público e a música são complexos, e não seremos capazes de entender as implicações da transformação por algum tempo.


Patrick McGuire é um escritor, compositor e músico de turnê experiente.

Etiquetas: em destaque: música tech