O que é que faz uma canção cativante?

17 de Junho de 2019

[Nota do editor: Este artigo foi escrito por Hunter Farris e originalmente apareceu no Flypaper - o Blog Soundfly].

"Porque é que gostamos da música que gostamos?"

Essa tem sido a questão central de todos os meus estudos musicais nos últimos anos. Estou constantemente procurando descobrir porque algumas músicas se destacam entre um oceano de outras, para ajudar as pessoas a entender a música que elas amam, e como escrever músicas que outras pessoas irão amar.

Durante muito tempo, eu quis cobrir a "atracção", mas depois perseguindo algumas pistas de pensamento, e perguntando a muita gente porque é que eles consideram as suas canções favoritas como cativantes, a maioria das minhas respostas tornaram-se fora para ser... bem, bastante superficial (e não isso não é uma referência de Lady Gaga). Então eu decidi abordar o assunto a partir do cruzamento da teoria da música com a psicologia.

Um grupo de investigadores da Universidade de Amesterdão chegou lá primeiro. Ao estudarem a "apanhada", definiram-no como o seguinte:

"De um ponto de vista cognitivo... definimos a atracção como a saliência musical a longo prazo, o grau em que um fragmento musical permanece memorável após um período de tempo".

Essa definição permanece na sua maioria no domínio da psicologia, por isso vamos explorar primeiro a questão deste ângulo: Psicologicamente, o que torna uma canção memorável? E psicologicamente, o que torna uma canção cativante?

Há tantas respostas a essa pergunta quantas as canções cativantes, e não podemos discuti-los todos num só artigo. Mas vamos começar por explicando o processo passo a passo de como o nosso cérebro se lembra de uma canção - da codificação, à recuperação, à continuação - e como a simplicidade ajuda em tudo isso. Vou fornecer algumas ideias para fazer a bomba, e você pode preencher as lacunas com outras ideias suas.

O que torna uma canção memorável?

Para uma canção ser memorável, não te basta apenas ouvir a canção. Tens de guardar essa canção na tua memória. Este processo chama-se "codificação", é o processo de colocar uma memória em armazenamento para que você possa puxá-la para fora mais tarde.

Seu cérebro tem alguns tipos diferentes de armazenamento onde ele pode codificar a memória. Hoje, vamos falar apenas de dois deles: memória episódica e memória processual.

Memória Episódica

A memória episódica é a memória dos episódios das nossas vidas - a experiências que tivemos, os acontecimentos das nossas vidas, se é a tua primeira o teu primeiro show, ou a tua primeira vez a ver o Star Wars. Então, como você pode ajudar as pessoas a codificar músicas em sua memória episódica? Bem, a memória episódica é tudo sobre como esses eventos se conectam com você.

Quando as pessoas falam do 11 de Setembro, costumam dizer: "Lembro-me exactamente onde eu estava quando as torres caíram." Esse é o tipo de interiorização ligação a si próprio de que estou a falar. Então, uma maneira de fazer isto. musicalmente seria para referenciar melodias, progressões de acordes, e ritmos que as pessoas já conhecem e já experimentaram. A familiaridade é uma das muitas maneiras que você pode colocar sua canção na memória episódica de alguém.

Memória processual

A memória processual, por outro lado, é mais sobre lembrar procedimentos, coisas que você inconscientemente faz. Quando o "We Will Rock You" da Rainha aparece, você não está pensando em como pisar no chão. Só o fazes inconscientemente. Isso é memória processual, e a canção é um gatilho.

Há muitas outras coisas que fazemos inconscientemente, desde habilidades que dominamos anteriormente e habilidades motoras básicas, até falar e cantarolar. Afinal, não se pensa em como mover os lábios quando se fala. Você só fala.

Então como você pode ajudar a codificar sua música nas memórias processuais de alguém? Primeiro você pode tentar escrever letras que são fisicamente fáceis de cantar - palavras que rolam da língua suavemente e não tropeçam nos seus lábios ou na sua língua. Uma segunda ideia seria tornar as palavras mentalmente fáceis de lembrar - usando palavras simples, palavras comuns, palavras com as quais o seu público estaria familiarizado.

Há muitas outras maneiras de conseguir que alguém codifique a sua música na memória processual do
seu ouvinte, e eu adoraria que você inventasse
outras maneiras. Seja qual for a estratégia que você escolher, conseguir que alguém codifique
sua música na memória é o passo 1 essencial para escrever uma música memorável.

Mas o passo 2 é fornecer maneiras para o cérebro do seu ouvinte tirar sua música do armazenamento, colocá-la na mesa giratória mental e soltar a agulha. E esse processo é chamado de "recuperação", e é o que normalmente pensamos como lembrança de algo. Há algumas formas diferentes de recuperação. Neste artigo, falaremos apenas de duas delas: a lembrança e o reconhecimento.

Recoleção

A recolha é o processo de preenchimento de uma memória parcial. Quando você se lembra de algumas palavras de uma canção e está tentando lembrar a próxima linha, isso é recoleção. Então, como você pode ajudar as pessoas a se lembrarem de sua canção? Você pode fazer com que as pessoas tenham um lembrete da melodia ou letra em algum lugar da vida cotidiana.

Por exemplo, sempre que vou a um caixa eletrônico Chase, a máquina me lembra de tirar meu cartão de débito com um terço menor ascendente, que é como começa "Me ame como você faz", de Ellie Goulding. Sempre que ouço isso, sou presenteada com uma memória parcial de "Love Me Like You Do" e o meu cérebro começa a se lembrar do resto.

 

Reconhecimento

Reconhecimento é exatamente o que parece: perceber que você foi exposto a certas informações antes de reconhecer algo. Então, como você poderia usar isso na sua música? Uma das suas opções poderia ser fazer a sua música ecoar vagamente outra música que os seus ouvintes possam ter ouvido. Para os fãs de Fall Out Boy, o filme The Greatest Showman soou reconhecível quando um certo riff vocal aparecia no filme. Multiplique isso por centenas de milhares de músicas de sucesso ao longo dos anos e algumas escritas melódicas e timbres bem posicionados, e você certamente conectará alguns desses fios no cérebro dos seus ouvintes em algum momento.

Agora, obviamente, estas não são as únicas maneiras de ajudar alguém a recuperar a sua
música da memória, e com tanta música à nossa volta todos os dias,
é difícil planear esses momentos. Existem outras formas de usar a lembrança e o reconhecimento, e existem outras formas de recuperação.

Mas seja qual for o método que você escolher, seu público precisa de uma razão para recuperar
sua música do armazenamento e colocá-la em seu pensamento consciente. Uma canção que nunca é lembrada não é uma canção memorável.

Então, como é que as canções ficam presas nas nossas cabeças?

Uma canção está na cabeça de alguém se já a ouviram vezes suficientes para a reconhecerem se a ouvissem novamente. Mas como é que a enfiam mesmo na cabeça deles? Como você evita que as pessoas tirem a sua canção da consciência como um mosquito cognitivo?

Vou chamar esse processo de "continuação", porque tudo se resume a tornar natural para o cérebro do seu público continuar a pensar nessa memória, mesmo que ela esteja no fundo da sua mente. Alguns compositores fazem isso escrevendo notas que levam suavemente para o próximo.

Mantendo-se com um dos artistas cuja música parece naturalmente ficar presa na cabeça das pessoas hoje em dia, o "Close to Me" de Ellie Goulding com Diplo e Swae Lee é um livro de texto de voz e escrita melódica diatônica para o bem da memória. Assim que ouvimos algumas notas do seu refrão, subconscientemente captamos os padrões do refrão de descer a escala, então esperamos que a melodia continue a descer a escala enquanto subconscientemente cantamos.

 

Durante as palavras "perto de mim", a melodia enfatiza o 7º grau, que leva suavemente à resolução da próxima nota, a 8ª, ou a oitava.

Então cada vez que Goulding canta a palavra "animal", ela começa no 4º grau, o que leva suavemente à próxima nota dessa progressão. Quase todas as notas do refrão levam suavemente para a próxima, de modo que quando você começa a se lembrar da melodia, é natural que continue tocando a música no seu gira-discos mental.

Outros compositores encorajam as pessoas a continuar a canção na cabeça com repetição e vampiros, repetindo linhas e frases uma e outra vez. Seja "Hey Jude" dos Beatles e sua repetição "na-na-na-nas", ou "7 Anéis" de Ariana Grande com sua repetição "I want it". Eu consegui", a repetição, claro, ajuda nosso cérebro a fixar o estímulo em um loop cognitivo, nunca sabendo quando parar.

Uma vez que você aproveite a continuação, seja por
previsibilidade de frase melódica ou repetição verbal, ou de alguma outra forma, então sua canção
terá uma boa chance de ser trancada na cabeça de alguém, e facilmente
lembrada. Em outras palavras, a sua canção será cativante.

Simplicidade versus Complexidade

É fácil de ler isto e pensar, está bem, por isso torna isto muito simples: "Toda a música cativante é apenas música simples." De certa forma há alguma verdade nessa afirmação, já que muito disto gira em torno da criação de sons familiares e previsíveis, mas isso não significa, inerentemente, que precisa de ser simples.

Alguns compositores podem ser tentados a se afastar do simples, e tentar se aventurar na complexidade. Lembre-se: A simplicidade nem sempre é má e a complexidade nem sempre é boa.

A simplicidade tem suas virtudes, e uma de suas virtudes é que a simplicidade
pode mais facilmente tirar proveito dos processos psicológicos de
codificação, recuperação e continuação. Mas não estou falando de exploração cognitiva, ou de escrever músicas para irritar as pessoas ou apenas para ganhar dinheiro. Estou a falar de escrever canções que sejam memoráveis o suficiente para significar algo para os seus ouvintes.

Alguém poderia se importar o suficiente com sua canção para tocá-la em seu casamento. A sua música poderia ajudar a definir o tom do espaço dentro do pequeno negócio de alguém. A tua canção pode inspirar alguém a viver os seus sonhos. As pessoas poderiam cantar a sua canção numa festa. Sua canção poderia trazer alegria às pessoas, ou ajudá-las a superar uma tragédia. Tudo isso só pode acontecer se eles puderem se lembrar de sua canção o suficiente para que ela seja importante para eles.

Talvez seja por isso que o compositor Felix McGlennon disse:

"Sacrificaria tudo - rima, razão, sentido e sentimento - para apanhar."

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