Os Sete Pecados Mortais da Mistura do Home Studio

26 de Outubro de 2020

[Nota do editor: Este artigo foi escrito pelo Produtor Premiado Gary Gray].

Tenho muita sorte em contar entre os meus mentores pessoais algumas das maiores lendas da indústria musical; Phil Collins, Quincy Jones, e Phil Ramone. Sem a ajuda e orientação deles, eu não estaria onde estou hoje. 

Tive muita sorte em também participar de vários aprendizados. Uma delas durou dois anos, onde fui exposto a uma quantidade incrível de sabedoria e conhecimento - tanto musical como de negócios - enquanto aprendia as cordas com membros da tripulação que trabalhavam com a lendária artista Chick Corea. Chick recebeu 51 indicações para Grammy e 25 prêmios Grammy até o momento.

Para alguém não compartilhar o intenso tesouro de conhecimento e experiência que adquiri seria um pecado. 

Normalmente se pensa num pecado como uma má ação feita. Uma acção. Fazendo algo errado. Estragar tudo. A cometer um erro grave. É uma actividade orientada para a acção que se faz com as próprias mãos. 

No entanto, há outro tipo de pecado que tende a esconder-se nas sombras. Não é fácil de ver. Às vezes pode resultar em muito mais danos e problemas do que um pecado de comissão. 

Chama-se um pecado de omissão. 

Um pecado de omissão é algo que você DEVERIA TER FEITO que NÃO FAZEU. Tende a ser um pouco invisível. Portanto, é mais difícil de observar, e é mais difícil para algumas pessoas embrulhar a cabeça. Como mencionei antes, eu mesmo seria culpado de um enorme pecado de omissão se eu não compartilhasse com vocês o que sei e o que passei, o que me ajudou a chegar a um ponto onde eu faço música em tempo integral, ganho a vida, e sou capaz de equilibrar minha vida de uma forma sadia. 

Então, aqui estamos nós, prestes a falar sobre a mistura dos Sete Pecados Mortais do Home Studio.

Você pode ficar um pouco surpreso quando descobrir a lista de "pecados" que eu apresento neste artigo. Aqui você descobrirá tanto os pecados de comissão, como aqueles pecados de omissão elusivos, mas poderosamente destrutivos. Este não é o seu típico artigo de "ponto de bala" na produção do estúdio em casa. 

Por isso, nos próximos minutos, convido-o a silenciar o seu telemóvel, a fechar as suas contas nas redes sociais e a juntar-se a mim para uma experiência potencialmente esclarecedora. 

Mesmo antes de começarmos o Pecado Número Um, eu seria negligente se não te contasse um segredo. Todos os pecados abaixo são fortalecidos e todos se tornam muito mais destrutivos para a sua carreira sem uma certa base no lugar. Posso garantir que você conquistará e superará cada um dos sete pecados abaixo se você abordar um aspecto vital não só de sua carreira, mas de sua vida: Treino de Vida. Isto não significa que você tem que sair e ter um Life Coach. Significa, sim, que você precisará olhar honestamente para o seu nível de sucesso em toda a vida e como a sua vida atual está ou não equilibrada. Cada indivíduo tem um "teto de vidro", um nível onde "bate a cabeça", um nível que parece não poder subir acima em sua carreira. 

Em meus 30 anos de mentoria e aprendizado na indústria musical, descobri que quando uma pessoa se engaja em auto-ajuda, quando uma pessoa aborda seus vícios honestamente e limpa seus atos, quando uma pessoa vive com "mãos limpas" e é capaz de agir responsavelmente na vida - para si mesma e para os outros, o "teto de vidro" se estilhaçará e o céu se tornará seu limite. Essa pessoa não só atingirá o seu potencial - ela o desperdiçará. Por isso, eu o encorajo fortemente a olhar honestamente para quão alto ou baixo é o seu teto de vidro - e por quê - e a estilhaçá-lo.  

PECADO NÚMERO UM: MISTURAR COM IDEIAS (FALSAS)

Há 30 anos que oriento os alunos sobre a teoria musical, o design de som, o negócio da música e a produção musical, durante os quais tenho estado e continuo a estar activo na indústria da composição, arranjos, produção e engenharia. Ao longo do meu percurso, tenho completado vários projectos de investigação intensa e estudos de caso. Por exemplo, eu fiz o registro de 5.800 horas apenas em um projeto de pesquisa. Demorei mais de dois anos para completar. O assunto desse projeto de pesquisa foi este: 

As Semelhanças e Diferenças entre Gravação Analógica e Digital, Mistura e Masterização. 

Algumas das minhas descobertas foram aparentemente contra-intuitivas e transversais ao grão da opinião "popular" e fortemente mantidas "crenças" na indústria musical.

Embora assustador para alguns, todas as minhas descobertas são apoiadas por evidências empíricas e partituras de estudantes de sucesso que trabalham na indústria musical. Não lhe peço que concorde comigo. Estou simplesmente compartilhando os resultados de muitos projetos de pesquisa científica que tenho conduzido desde 2006 no campo do som, psicofísica, ilusões sonoras, gravação musical, mistura musical, masterização musical e outros assuntos relacionados. 

Aqui estão algumas das minhas descobertas: 

  • As gravações analógicas NÃO "soam melhor" que as gravações digitais. 
  • A tecnologia digital pode fazer tudo o que o Analógico pode fazer, e fazê-lo melhor.
  • A tecnologia analógica não pode fazer nada A tecnologia digital pode fazer.
  • Declarações de "fato" sobre o tema da mistura (verdadeiro ou falso) são muitas vezes consideradas verdadeiras pelo valor nominal, sem que o destinatário dessa informação pesquise para encontrar a verdade real.
  • Quando uma declaração de "fato" sobre o assunto da mistura é falada ou escrita e aceita como verdadeira (quando de fato falsa), o destinatário desse fato "ouvirá" essa verdade ao misturar e/ou dominar. (Não apenas pense sobre isso, mas realmente ouça, mesmo quando não está lá para ser ouvido!). Eu chamo este fenómeno (que é uma ilusão psicoacústica e psicológica), The Mental McGurk Effect. (Acreditar - e literalmente ouvir - uma ideia falsa sobre a mistura). 

O efeito Visual McGurk é uma ilusão que ocorre quando há um conflito entre algo que se vê com os olhos, e um som que se ouve com os ouvidos. Esta ilusão ocorre porque a mente está tentando resolver o conflito entre a visão e o som. 

A mente sempre resolverá um conflito entre o som e a visão em favor da visão. Sempre.

Em outras palavras, quando há um conflito entre uma visão e um som, você sempre "ouvirá o que você vê", em vez de ouvir o que você ouve! Um exemplo do efeito Visual McGurk é mostrar a alguém um vídeo de bacon cozinhando em um fogão, mas tocando uma trilha sonora de chuva caindo. A pessoa NÃO vai ouvir a chuva caindo, ela vai ouvir o bacon cozinhando. 

Esta é uma nova reviravolta no ditado: "Ver é acreditar".

Então, vamos voltar ao Efeito McGurk Mental e entender como ele pode afetar sua capacidade de mistura. Vamos pegar as três primeiras descobertas da minha pesquisa acima e REVERTILIZÁ-LAS para que sejam agora FALSO:

  • Falso: As gravações analógicas soam melhor do que as digitais.
  • Falso: A tecnologia analógica pode fazer tudo o que o digital pode fazer, e fazê-lo melhor.
  • Falso: A tecnologia digital não pode fazer nada. A tecnologia analógica pode fazer.

Se você já leu ou ouviu as declarações acima, e acreditou que são verdadeiras (especialmente se foram escritas ou faladas por uma "autoridade"), é provável que você tenha experimentado as ilusões sônicas que as acompanham. Muito provavelmente, você literalmente ouviu o que lhe foi dito sobre o som à sua frente, em vez de ouvir o som real na sua frente. Este é o Efeito McGurk Mental em ação. 

E aqui reside o PRIMEIRO PRAZO PRAZO: A MISTURAR-SE COM IDEIAS.

Eu digo constantemente aos meus alunos: "Não misturem ideias, misturem a música à vossa frente."

Aqui está um exemplo da vida real. Alguma "autoridade" (ou não) escuta a sua música e diz-lhe que os seus problemas de mistura vêm do facto de não estar a usar este determinado compressor plug-in nos seus autocarros estéreo que "todos os engenheiros vencedores do Grammy Award-Winning" usam nos seus autocarros estéreo. 

Então agora, se você ainda não fez sua própria pesquisa, e se você ACREDITA nesta falsa idéia - que não usar este plug-in em particular em seus ônibus estéreo é a razão de suas preocupações de mistura, então uma fascinante ilusão sonora vai entrar em ação quando você usar este plug-in. Suas mixagens irão "soar melhor". E, por outro lado, quando NÃO usar este plug-in, as suas mixagens "soarão pior". A ideia torna-se uma (falsa) realidade. A idéia se torna uma ilusão. O problema é este: a ilusão, assim como todas as ilusões, parece REAL. Soa REAL.  

Portanto, você vai ler os fóruns cheios de pessoas que SUJEITAM ao fato de que este plug-in, ou aquele microfone, ou este conjunto de alto-falantes, ou aquela interface soa MELHOR que os outros, e é a resposta para os seus problemas de mistura. Agora, se seu equipamento estiver quebrado, isso é uma coisa - você precisa substituí-lo por algo que funcione. Mas se estiver funcionando, é provável que você NÃO precise substituir uma coisa.

A verdade sobre engrenagem e plug-ins é a seguinte: é extremamente RARO (se alguma vez) que uma peça de engrenagem ou um plug-in conserte seus desgostos de mistura. 

Não se trata da canoa - é o índio. Não se trata do carro - é o condutor. 

Se misturar com uma (falsa) IDEA em vez de misturar a música à sua frente, não conseguirá ouvir a sua mistura objectivamente. Isto resultará em mais confusões, menos objetividade, ainda mais confusões, ainda menos objetividade; e eventualmente - menor confiança. Quando um engenheiro de mixagem tem um nível de confiança mais baixo, adivinhe? Eles são mais propensos a misturar com IDEAS. É uma espiral descendente. Mas há outro problema agora - como você sabe se uma idéia é verdadeira ou falsa?

Espalhar informações falsas sobre a produção musical, consciente ou inconscientemente, é muito prejudicial para músicos, produtores e engenheiros, porque espiritualmente, sua CONFIANÇA leva um golpe. E quando você enfraquece a confiança de alguém no seu ouvido e na sua capacidade de aplicar o bom senso ao seu ofício, você está matando artistas. 

O escudo contra tal arma está se tornando um soldado de pesquisa.   

COMO PESQUISAR

Exemplo: Aqui está uma ótima maneira de realizar rapidamente um estudo de pesquisa cientificamente controlada de interfaces. 

Alguém lhe diz que a interface X soa melhor do que a interface Y. Eles lhe alimentam esta IDEA.  

Solução: Grave um cantor cantando uma música usando a interface X. Grave imediatamente esse mesmo cantor cantando a mesma música usando a interface Y. Use configurações de interface similares durante a gravação. Use o mesmo cantor, o mesmo microfone na mesma posição. Grave cada um deles em uma faixa separada no seu DAW. 

Após a gravação, o volume corresponde às duas faixas vocais no seu DAW. Coloque as faixas separadas diretamente uma em cima da outra no seu DAW. Destaque-as ambas. Ajuste o seu DAW para "snap to grid" e corte as duas faixas a cada 5 segundos na grelha. Crie um padrão "Checkerboard" emudecendo segmentos alternados de 5 segundos em ambas as faixas, para que apenas uma esteja tocando de cada vez. Exportar esse "Checkerboard A/B Mix".

Ouça aquele "Checkerboard A/B Mix" no seu carro, ouça-o no seu telefone, ouça-o no seu portátil, ouça-o no seu estúdio. Ouça-o. 

Eu acho que você vai se surpreender quando você descobrir FOR REAL que a maioria das IDEIAS que as pessoas tentam vender para você sobre "diferenças muito definidas" entre várias peças de equipamento (e plug-ins, e DAWs, etc.) são um completo "crock". B.S. (Eu não vou jurar aqui). Na maioria das vezes, não há absolutamente nenhuma diferença notável!

Quando aprenderes a verdade, a tua confiança aumentará. Quando a tua confiança sobe, os teus ouvidos ficam mais aguçados. Você será capaz de ouvir com mais precisão, com mais objetividade. As confusões vão desaparecer. As ansiedades vão embora. A clareza e a calma prevalecerão. 

A Verdade = Confiança = Misturas Fantásticas.

E você se tornará absolutamente um melhor engenheiro de mistura. 

PECADO NÚMERO DOIS: MISTURAR COM OS OLHOS ABERTOS

Como coberto em Pecado Número Um, o Efeito McGurk é uma doença mortal para qualquer engenheiro de mistura (O Efeito McGurk = a mente "ouvir" o que vê). Esta doença entra na mente através dos olhos. A única maneira de parar esta doença é fechar os olhos. Literalmente.

Eu mesmo faço a grande maioria dos meus ajustes de mistura com os olhos fechados, e ensino os meus alunos a fazer o mesmo. E eu, e todos os meus alunos nos últimos 30 anos, posso atestar o fato de que esta técnica de mistura muda a vida de qualquer misturador e lhe dará imediatamente misturas muito melhores. 

Uma vez experimentado, você verá que muitos ajustes feitos em qualquer mix podem ser feitos com os olhos fechados. Você também pode pegar faders baratos e controladores de botão que podem ser atribuídos a quase tudo no seu DAW para que você tenha um controle deslizante ou botão para ajustar enquanto seus olhos estão fechados, em vez de às vezes bater e perder os ajustes "cegos" feitos com um mouse. Acoplado com o A/B'ing adequado durante a mistura (Ver Pecado Número Quatro Abaixo), você subirá acima das fileiras dos misturadores amadores para sempre. 

Não só fechar os olhos ajuda enquanto se mistura, mas como resultado de mais de 500 horas de extensa pesquisa sobre o efeito McGurk, descobri o que chamo de "Efeito Lingering McGurk" que o afecta fortemente APÓS a mistura ter sido feita! É verdadeiramente fascinante. 

O Efeito Lingering McGurk

Conhece todas aquelas faixas bem coloridas e organizadas na sua sessão? Sabes todas aquelas formas de onda para as quais olhas? Essas cores e formas estão fazendo impressões mentais visuais em sua mente que afetam o que você pensa que está ouvindo em tempo real - criando ilusões sonoras que não existem enquanto você está se misturando. Com seus olhos abertos, você ouvirá coisas enquanto mistura que literalmente não estão lá. 

No entanto, uma vez terminada a mistura, adivinhe? Descobri que estas impressões mentais visuais te acompanham e à tua mistura. Quando você vai para o seu carro para ouvir a sua mistura, essas impressões mentais visuais vão assombrar os seus ouvidos. 

Exemplo - lembra-se daquela mistura em que você lutou e lutou e lutou com a produção vocal? Você não conseguiu fazer os vocais do refrão estourarem e ainda soar natural? E durante horas, você olhou fixamente para aquelas faixas, aquelas formas de onda, aquelas cores, aquelas formas. E o contorno dessas formas de onda, essas cores e essas formas criaram ilusões sônicas em sua mente e em seus ouvidos que você talvez não soubesse que existiam. 

E E ENTÃO quando você exporta sua mistura e a escuta no carro, você ainda VERÁ essas formas de onda, essas cores e essas formas em sua mente, e sua mente irá mais uma vez "ouvir" o que ela vê! 

Mas - e aqui está a boa notícia - quando você mantém os olhos fechados enquanto mistura, você NÃO será assombrado pelo Efeito McGurk, você estará ouvindo sua mistura objetivamente, sem ilusões sônicas anexadas. E a sua objectividade e confiança irá segui-lo e à sua mistura ao seu carro quando o ouvir lá.  

PECADO NÚMERO TRÊS: ACREDITAR EM MITOS SOBRE O SEU QUARTO

Acabei de receber um e-mail de um músico indie dono de um home studio que me pedia conselhos depois de receber informações conflituosas sobre que produto comprar de dois vendedores que tentavam vender-lhe tratamento de som para o seu home studio (almofadas de isolamento para as suas colunas). 

Esta foi a minha resposta: 

"A minha opinião é baseada em mais de 1.000 horas de pesquisa em tecnologias de tratamento e isolamento acústico:

A indústria do tratamento de som é uma fraude multimilionária. Ações muito simples que não custam nada podem ser feitas em qualquer estúdio que possa melhorar um ambiente de gravação, mixagem ou masterização. E muitas das "melhorias" que os vendedores de tratamento de som afirmam que ocorrem através da compra e utilização dos seus produtos, na verdade não ocorrem.

No final da minha pesquisa, encontrei-me com o CEO de uma das maiores empresas de tratamento de som dos EUA, que também é proprietária de uma Empresa de Insonorização de Grau Militar. "A insonorização é uma indústria real e a indústria de tratamento de som é uma fraude, de acordo com a minha pesquisa", eu disse, "O que você acha?" Eu perguntei.

"Podes fechar a porta do meu escritório?", perguntou ele. (Eu fiz) "Você está certo", disse ele, "É difícil dormir à noite quando penso na minha empresa de tratamento de som, mas as pessoas compram essa merda como loucos. Vamos falar sobre a insonorização. Isso é uma indústria real. Pode ir em frente e abrir a porta agora."

Eu poderia continuar por páginas e páginas sobre este assunto. Eu digo-lhe isto: Eu faço um rendimento de 6 dígitos do meu negócio de produção musical (gravação, mistura e masterização). Não tenho almofadas de isolamento debaixo dos meus altifalantes. Eu não tenho tratamento de som no meu quarto. (O meu quarto é insonorizado para que eu possa trabalhar a qualquer hora do dia ou da noite). Todos os meses ouço do Chefe de Licenciamento para o The Disney Music Group e 20th Century Studios, palavras para este efeito, "Gary, você pregou outro projeto. Isto parece incrível! Acabamos de receber mais alguns grandes licenciamentos por causa do seu excelente trabalho. Obrigado!"

Aqui está uma amostra de uma faixa recente que gravei, misturei e masterizei no meu estúdio de 12 x 12 quartos, sem tratamento de som ou isolamento. Os meus altifalantes sentam-se directamente sobre uma mesa de vidro:

Agora, se você quer obter algum tratamento de som para o seu estúdio para que ele "pareça profissional" para clientes que pagam alto e que de outra forma não usariam seus serviços, e que resulta em um retorno financeiro sobre o seu investimento por causa disso, vá em frente! Caso contrário, eu digo pule. Comprar itens caros e desnecessários que resultam em um bom retorno sobre o seu investimento se enquadra na categoria que eu chamo de "Smoke & Mirrors". Às vezes é uma sábia escolha de negócio. Mas só se você realmente acabar com um bom retorno sobre o seu investimento. (Veja Pecado Número Seis Abaixo)

Minha pesquisa levou a este mantra que eu aplico e ensino a estudantes de todo o mundo, "Use seu ouvido, não seu equipamento, como uma prioridade quando você mistura e domina". 

PECADO NÚMERO QUATRO: NÃO COMPREENDER A VERDADE SOBRE A/B'ING E/OU NÃO A/B'ING DE TODO. 

Durante a mistura e masterização, utilizo sempre o sistema de fluxo de trabalho Mute Automation Checkerboard A/B que desenvolvi, o que me permitiu (e a todos os engenheiros de mistura que o utilizam) tornar-me prolífico no arranque de gravações de qualidade de obras-primas a 100% do tempo, mesmo sob a pressão de prazos pesados. Eu inventei este sistema de fluxo de trabalho como resultado de mais de 10.000 horas de pesquisa. É revolucionário, e aqueles que o usam juram por ele. 

Para obter detalhes sobre a filosofia, configuração e execução deste fluxo de trabalho, que você pode começar a usar agora mesmo, leia este artigo do TuneCore.

PECADO NÚMERO CINCO: NÃO SE ADAPTAR A UM SISTEMA DE FLUXO DE TRABALHO REMOTO QUE PODE SER BASTANTE LUCRATIVO.

Mesmo depois da actual pandemia, os sistemas de fluxo de trabalho remoto, quando bem configurados e geridos, irão criar múltiplas fontes de rendimento lucrativo para qualquer proprietário de estúdio doméstico.  

Não se adaptar a este novo paradigma é uma forma segura de cortar o potencial de cashflow para si e para a sua família. 

Saiba como configurar aquium revolucionário sistema de fluxo de trabalho remoto.

PECADO NÚMERO SEIS: DESPERDIÇAR DINHEIRO EM PLUG-INS, PROGRAMAS E EQUIPAMENTOS QUE, NA VERDADE, NÃO SÃO NECESSÁRIOS. 

Existem situações da ARE em que a aquisição de equipamento dispendioso e desnecessário é uma decisão comercial inteligente; mas isto só se justifica se tiver uma base de clientes financeiramente qualificada a longo prazo que exija o que eu chamo de "Equipamento de Fumo & Espelho" para fazer negócios com você. 

Caso contrário, você pode facilmente ser levado por um caminho perigoso de pobreza se acreditar em tudo o que lhe é dito por vendedores sem escrúpulos. Para o ajudar a fazer as escolhas mais inteligentes para o seu estúdio em casa, leia este artigo sobre o bom, o mau e o feio no que diz respeito a "Smoke & Mirror Gear"

PECADO NÚMERO SETE: PERSEGUIR OS "PADRÕES" DE "DOMINAÇÃO" IMPRATICÁVEIS.

Spotify, Apple Music, SoundCloud, Amazon Music, Pandora, Tidal, Deezer, etc, têm emitido novos e actualizados "padrões de ruído" nos últimos anos para as pessoas que carregam música nas suas plataformas. O problema com estes padrões é duplo. 

Um: A forma como estes padrões foram alcançados, a forma como estes padrões são ensinados ao dono médio de um estúdio doméstico, e a aplicação e execução de aderir a estes novos padrões, todos partilham um denominador comum: Eles são tão complexos quanto impraticáveis. Por exemplo: Spotify descreve em detalhes a tecnologia do LUFS (Loudness Units Full Scale) enquanto educa as pessoas que carregam música em sua plataforma. O engraçado (ou não tão engraçado) é que Spotify NÃO usa a tecnologia do LUFS para medir as faixas que chegam para o alto-falante! 

Depois de completar várias centenas de horas de pesquisa sobre "masterização para streaming" e LUFS, concluí que seguir estes novos padrões sugeridos não faz sentido. Eu também segui um princípio básico de pesquisa que diz que, se for complicado, contém mentiras. As verdades são simples. As verdades são viáveis 100% do tempo. 

Para aprender uma abordagem muito simples para dominar as suas faixas para streaming (ou qualquer meio), confira este artigo de duas partes muito completas, cobrindo a história das guerras de ruído e como dominar corretamente as suas faixas para qualquer meio.  

Depois de completar minha pesquisa, ouvi Andrew Scheps (lendário engenheiro de misturas vencedor do Grammy Award-Winning [Adele, Red Hot Chilli Peppers, Ziggy Marley]) dizer: "Eles falam sobre níveis de longo prazo com LUFS e coisas e isso não mede nada que seja particularmente relevante. Eu basicamente ignoro tudo isso". Tentar aderir a isso é ridículo. Eu não presto atenção a isso". 

Descobri que quando as pessoas não fazem a sua própria pesquisa pessoal, muitas vezes acreditam no que lhes é dito (mesmo quando falso) e podem, em muitos casos, encontrar-se presas em confusões, caóticas e frustrantes buracos de coelho. 

Eu mesmo passei por muito disso quando comecei. Chamo a esses anos a minha fase de "Julgamento e Terror". Ao pesquisar pessoalmente, fui capaz de crescer sabedoria e cultivar a verdadeira confiança dentro de mim mesmo. A verdadeira confiança gera sucesso e felicidade. E é isso que eu quero para você. 


Gary Gray é o autor de The Home Studio Bible. Do seu (pequeno) estúdio em casa, ele completou (incluindo gravação, mixagem e masterização) 14 grandes projetos para The Disney Music Group e 20th Century Fox (e continua a fazê-lo), bem como outros clientes, tais como CBS Daytime Television, A&E, Megatrax, EMI Production Music London, etc. Gary trabalha em todos os gêneros através de vários DAWS e sistemas operacionais, tanto em Macs quanto em PCs. Ele também é mentor de estudantes sérios de produção musical e do negócio da música.

Gary Gray é também membro votante da Academia de Gravação Grammy; um Produtor Duas Vezes Premiado, Arranjador, Engenheiro de Mistura e Masterização e O Autor de The Home Studio Bible.

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