O Fundamento do Vinil

Tenho certeza que você leu o artigo da Revista Time sobre o ressurgimento do vinil ou possivelmente leu a matéria da capa da Billboard sobre o casamento do vinil com o digital. É verdade, o vinil está de volta... não que tenha ido a algum lugar, mas numa época em que as vendas de música física estão encolhendo, o vinil está passando por um período real de crescimento. Quando a Tunecore.com me pediu para montar algo sobre o vinil, decidi que abordaria muitas das perguntas que me fazem com mais frequência, desde o grande regresso do vinil até às restrições de tempo de uma 45 RPM 7″. Espero que você ache isso útil ao montar seu primeiro ou próximo projeto de vinil. Aproveite.

Vinil, é o Novo Vinil!

Hoje em dia, uma das perguntas mais comuns que me fazem é o que está a causar o grande regresso do vinil? Estranhamente, não acho que seja o que aconteceu com o vinil que está causando o retorno, é o que aconteceu com o digital. Primeiro, para muitos audiófilos e DJs, o vinil nunca desapareceu. Para outros, como eu, foi o surgimento do MP3 que trouxe o vinil de volta. Simples e simples, não há mais necessidade de os discos serem compactos, então algumas pessoas estão abandonando seus CDs em favor do calor do vinil e da conveniência do MP3. O CD tem as suas vantagens e se houvesse apenas um formato, provavelmente o CD faria mais sentido à medida que se obtém um objecto tangível, uma obra de arte e um nível razoável de compactação. Dito isto, com o surgimento do digital, as coisas mudaram e a situação ideal agora parece ser ter o seu iPod ou leitor de MP3 para momentos que requerem portabilidade (o carro, o ginásio, etc.) combinado com o vinil para a experiência de pico em casa. Se você tem vinil e um MP3 você tem tudo o que tinha com o CD mas a arte é maior e o som é mais quente e de alguma forma mais íntimo. Além disso, ouvir um CD (ou MP3, já agora) é uma actividade de fundo comum no dia-a-dia, mas ouvir vinil é um evento.

O Vinil soa mesmo melhor?

Esta é uma questão extremamente subjectiva que é realmente difícil de quantificar. As posições que a maioria das pessoas tomam quando falam da superioridade do vinil - é que o vinil é uma onda sonora analógica, mas um CD é uma onda sonora digital. Simplificando, a música em forma analógica consiste em uma onda contínua de dados, onde a música digital consiste mais em pontos que estão muito próximos formando algo que se assemelha a uma onda (mas não é). Hoje em dia, a música digital tem dado grandes passos e eles podem colocar esses pequenos pontos tão próximos uns dos outros que a maioria não consegue ouvir uma onda diferente. Infelizmente, a maioria dos arquivos MP3 são de baixa taxa de bits e têm uma diferença mais dramática no som. Os ficheiros com taxas de bits mais elevadas requerem mais espaço no disco rígido ou no iPod do que os ficheiros com taxas de bits mais baixas normais, pelo que muitos deles se afastam deles. A diferença está realmente na experiência, ouvir um disco é como ir ao cinema; você pode assistir TV, DVD, Blu-Ray ou o que quer que seja, mas a experiência nunca é exatamente a mesma de quando você vai
para o teatro. Você é um pouco forçado a se concentrar no filme. A maioria das pessoas tende a prestar mais atenção ao ouvir uma mesa giratória, mesmo que seja pelo simples fato de você estar esperando pelo último corte daquele lado para saber quando virar o disco.

Mas e se eu gravasse as minhas pistas com as ferramentas Pro Tools?

Tendo em mente o que foi mencionado acima (uma onda analógica versus digital), muitas pessoas gostam de questionar se o vinil pode realmente soar melhor que o CD se ambos vieram de uma fonte digital como Pro Tools. Este é outro ponto onde a preferência entra em jogo. Hoje em dia os CDs parecem ser os materiais de fonte mais comuns para lacas, em comparação com as fitas de 1/4″, 1/2″ ou DAT de anos passados. Será que os discos soariam melhor se todas as fontes de gravação e mistura fossem analógicas como no passado? Provavelmente. Mais uma vez, a analogia do cinema funciona aqui. Pegue um filme como The Blair Witch Project (filmado em vídeo) ou Star Wars: Attack of the Clones (filmado digitalmente) - você gostou mais daqueles em casa ou no teatro? A maioria dos teatros de hoje em dia ainda usa projetores de filme, então as chances são muito boas de que se você os viu na tela grande, você os viu em filme (um meio analógico). No caso de Blair Witch você viu uma imagem que foi convertida de vídeo (uma fonte analógica pobre) para filme; enquanto que passar de um mau meio para um grande não recriou o filme de repente em uma beleza Technicolor maravilhosa, ele ainda era inexplicavelmente melhor.

No teatro provavelmente não vais estar a folhear o teu correio durante as partes lentas ou a atender o teu telefone, mas estás completamente concentrado no filme. Provavelmente também não vais tocar um disco enquanto estás a fazer algo intensivo de trabalho, mas quando estiveres pronto para te sentares e realmente ouvires, pões algum vinil. O filme Star Wars: Attack of The Clones, que foi filmado digitalmente e depois transferido para o cinema (tal como transferir o CD para o LP) deu à versão teatral um toque mais real ou humano. Pessoalmente, eu gosto da falha ocasional que aparece na tela do cinema, assim como aprecio o crepitar ocasional de um LP. De alguma forma torna-o mais humano, você pode ver como funciona e, assim como ver uma banda ao vivo, pode fazer algo inesperado. Há apenas algo mais quente no vinil: o som, a arte, os forros e alguma magia inexplicável quando você coloca a agulha no chão.

Quem está realmente a comprar vinil nestes dias?

Pelo que vejo e ouço, está a tornar-se uma amálgama de pessoas. Nos últimos anos, parecia que eram só os audiófilos e DJs duros. Hoje em dia, mais e mais pessoas estão redescobrindo o vinil porque estão procurando algo mais tangível com melhor qualidade do que os MP3s de baixa taxa de bits. O segmento que parece estar realmente em alta agora é o mercado do rock, mais especificamente o metal e o indie rock. Mas todos os gêneros parecem estar pegando como mais e mais pessoas fazem como eu fiz... apenas perceba um dia que você só está segurando seus CDs para a arte, liners e melhor qualidade para casa... então lembre-se que tudo isso fica melhor com o vinil. Por mais tolo que pareça, esse foi realmente o meu processo de pensamento. Eu não comprei muito vinil nos anos 90, mas agora toda música atual que eu compro está em vinil e estou substituindo todos os meus CDs dos anos 90 e começo dos anos 2000 por vinil.

Então, as gravações vão substituir os CDs agora?

Por muito que adore vinil, sei que não é para todos. Para mim, comprar vinil é como comprar conjuntos de caixas. As pessoas que compram conjuntos de caixas não são ouvintes casuais de música e sabem o valor de ter óptimas embalagens, liner notes e coisas do género. Enquanto as vendas de vinil estão crescendo, não espero que seja o formato dominante tão cedo, apenas um favorito para as pessoas que apreciam um ótimo som e embalagem.

OK, EU ESTOU INTERESSADO. AGORA COMO É QUE EU FAÇO ISTO?

Dominando
O primeiro passo no processo é a masterização, que é realmente a palavra abrangente para misturar, equalizar e sequenciar o registo. A mistura, EQ-ing, etc., deve ser feita antes de enviar o seu DAT
ou fonte de CDR para nós para pressionarmos os seus discos. A fonte que você envia para a United deve soar como se você quisesse que a música soasse em vinil, sequenciada em ordem com o espaçamento correto entre cada música e um espaço maior entre os lados. Em situações ideais (isto é, logo após ganhar a loteria) você gravaria em bobine-a-a-reel e depois a masterizaria em equipamentos analógicos. Há coisas que os engenheiros experientes fazem de forma diferente quando misturam para o vinil. Então, em um mundo perfeito é AAA (gravação, mixagem e saída analógica). Para aqueles de vocês que se lembram quando os CDs apareceram pela primeira vez, todos tinham códigos no pacote que diziam AAD (analog/ analog/digital) ou ADD (analog/digital/digital). Hoje em dia, muito do vinil podia sair com um DDA porque muito dele é gravado e mixado digitalmente antes de ser transferido para o vinil. Aposto que a maioria de vocês (como eu) não notaria muita diferença. Eu vejo muitos CDs como fontes de lacas e esses discos ainda soam mais quentes e muito superiores a mim em comparação com os CDs.

Laquer Mastering
Esta é a arte de pegar seu material de origem (fita, DAT, CD, etc) e transferi-lo para uma laca. O verniz é como uma versão mais suave do disco que é usada para criar as peças metálicas que se tornam aliadas dos estampadores que fazem os seus discos. Os vernizes são revestidos com prata e galvanizados para fazer placas de níquel duro que se tornam os masters. As matrizes são como versões em metal do inverso do seu disco, em vez de ranhuras, elas têm ranhuras. As matrizes são usadas para criar "matrizes" que são versões metálicas do seu disco que podem ser usadas para criar estampadores. Estes estampadores são uma espécie de moldes que criam seus discos, como os masters que têm sulcos em vez de sulcos e estes sulcos pressionam os sulcos em seu disco.

Restrições temporais
Na URP sugerimos fortemente limitar a quantidade de música que você coloca em um disco para ajudar a garantir que você obtenha um produto de qualidade. O excesso de música num lado pode realmente diminuir a qualidade do seu disco e aumentar a possibilidade de danos ou problemas de som. Geralmente dizemos que um disco 12″ pode conter até 18 minutos de música por lado a 33 1/3 rpm, e até 12 minutos por lado a 45 rpm. Um disco 7″ a 33 1/3 rpm pode aguentar até 6 minutos por lado. No entanto, se a sua música for bastante baixa, você pode querer gravar por um máximo de 4:30 por lado, a fim de garantir a melhor qualidade sonora. A 45 rpm, um disco 7″ pode aguentar até 4:30 por lado, ou 3:30 por lado para gravações com graves pesados.

RPM
Simplificando, RPM é um acrônimo para Revoluções por Minuto; assim, um recorde de 45 RPM percorre cerca de 45 rotações completas em um minuto e um recorde de 33 1/3 percorre cerca de 33 1/3 vezes. A razão para os diferentes tempos é basicamente a troca de espaço por qualidade. Cortar as lacas a 33 1/3 permite que você coloque mais música no seu disco, mas o corte a 45RPM é acreditado como uma qualidade sonora superior. Um exemplo recente são as novas reedições do Metallica que estão disponíveis de duas formas, como um único LP a 33 1/3 RPM ou um "Deluxe Edition" duplo LP cortado a 45 RPM. Mais gravações audiófilas estão vindo nesta direção e estão sacrificando um pouco de conveniência (espalhando o material por dois LPs) em favor da qualidade sonora. A Rhino foi inteligente com a forma como o fizeram, disponibilizando ambos uma vez que existem as duas escolas de pensamento diferentes.

Números Matriciais
Os números matriciais são a série de letras e números gravados na "cera morta" entre a etiqueta e a música. Esses números às vezes ajudam a rastrear onde um disco foi masterizado ou pressionado. Por exemplo, se você pegar um Beatles 45 que está na Vee Jay Records e ele tiver um "SO" no número da matriz, significa que ele foi pressionado no mesmo prédio que a URP ainda pressiona agora.

Etiquetas
Ok, esta é um pouco óbvia, mas estabelece um facto um pouco conhecido que eu gosto. As etiquetas estão no centro do seu disco e são os círculos de papel que normalmente indicam o artista, título e lado (A ou B) do disco que você está ouvindo. Muitas vezes eles também contêm os títulos das músicas. Um fato pouco conhecido das gravadoras é que elas não contêm adesivo, mas são prensadas em um disco enquanto o vinil está quente e o vinil quente essencialmente derrete nos poros do papel, mantendo-o no lugar.

Casacos e mangas
Embora algumas pessoas tenham dificuldade em manter os termos separados, as mangas são a capa de papel por cima do seu disco antes de o colocar na sua jaqueta de papelão. A maioria das mangas hoje em dia são brancas com um buraco para que você possa ver a etiqueta. Algumas pessoas se esbanjam em mangas personalizadas com arte, letras ou notas de liner nelas. Embora existam muitas opções para casacos, existem basicamente dois padrões - o de bolso simples e o de dois bolsos, ambos feitos de papelão. Muitos dos singles do DJ 12″ são feitos com jaquetas genéricas pretas ou brancas com um buraco que exibe a etiqueta. Adesivos são impressos e aplicados para identificar o disco, singles de chave, códigos de barras e outros.

Cores
Há muitas opções de cosméticos para os seus registos. Dependendo de onde você está pressionando seus discos você pode escolher entre várias cores sólidas, cores transparentes, redemoinhos, o visual de mármore ou discos de imagens. É uma crença comum que há uma queda na qualidade do som quando você se afasta do vinil preto; cores mais claras e claras especialmente... seguido por uma queda adicional quando você vai para o disco de imagens. Há duas escolas de pensamento sobre por que o vinil preto soa melhor, uma é que ele é o mais puro e não contém aditivos de cor. A outra escola de pensamento é a que dá ênfase ao conteúdo de chumbo presente na maioria dos vinis pretos. O vinil preto contém de facto uma pequena quantidade de chumbo e pode muito bem desempenhar um papel na diferença de som. É verdade que não tenho muito fundo em termos de discos de imagem, mas pelo que entendo o processo de produção é muito diferente dos discos de vinil normais e que o composto utilizado é mais próximo do plástico PVC do que do vinil. Como a maioria das coisas com discos, é apenas uma escolha que você tem que fazer quanto ao que é mais importante para você, a melhor qualidade sonora possível ou uma apresentação mais legal. Pessoalmente, quando estou na loja de discos tenho que decidir entre a versão de 180 gramas do Velvet Underground com Nico ou a versão em vinil amarelo banana eu vou com as cores mas muitos escolheram o contrário.

CD grátis por dentro? Será que vai empenar os meus discos?
Quando o primeiro pessoal criativo teve a ideia de incluir um CD gratuito dentro de um disco de vinil, houve um pouco de medo de que a presença do CD empenasse o disco. Inicialmente foi uma preocupação válida, pois a maioria dos discos ainda estão um pouco mais frios quando colocados na capa do disco e a presença do CD contra um disco quente causou uma deformação, mas a tentativa e o erro fizeram com que a maioria das pessoas se preocupasse em mudar um pouco o processo e permitir que os discos esfriassem mais, mas eliminaram o problema. Alguns vendedores de jaquetas de vinil têm jaquetas com bolsos feitos especificamente para CDs e algumas delas são desenhadas de forma a reduzir drasticamente as chances de deformação. Obviamente, a utilização de MP3s também elimina esse problema, mas você não pode ouvir esse MP3 no caminho de casa a partir da sua loja de discos favoritos.

Tamanhos & Formas & Ranhuras
Seus registros padrão são redondos com diâmetros de 7″ 10″ ou 12″s. Alguns fabricam discos em vários formatos também, não sei muito sobre eles. A maioria dos singles de rock saem em 7″s geralmente a 45 RPMs para a qualidade sonora superior dessa velocidade. Por outro lado, a maioria dos singles de dance, hiphop e R&B tendem a estar em 12″ vinil devido à capacidade de espaçar os grooves um pouco mais afastados (assumindo que estão apenas colocando uma ou duas músicas de lado). Como geralmente há menos música num single 12″ em comparação com um LP (long player), os grooves podem ser espaçados tornando-os mais fáceis de manobrar para aqueles que gostam de mixar e fazer scratch quando são DJs.

Pesos (180 Gram, 210 Gram, Oh Meu)
Em primeiro lugar, o peso do recorde é só isso. A maioria dos registros padrão 12″ tem cerca de 120 a 130 Gramas de peso e sobem de lá para 180 Gramas ou recentemente até 210 Gramas. A maioria 7″s é pressionada para estar entre 30 ou 40 Gramas. Recentemente, 48 Gram 7″s foram oferecidos também, o que eu adoro, porque parece como aqueles discos antigos do Fisher Price que eu tinha quando eu era criança. Muitos audiófilos falam do som superior dos discos de peso mais pesado, mas como a maioria das comparações de som novamente é difícil de quantificar e é assim debatido. Poderia ser a mudança na vibração ou algo assim...? Talvez, quem me dera poder dizer-te. Uma coisa que não parece ser debatida é que os registros de peso mais pesado têm mais presença física e sensação de qualidade e também são menos propensos a empenar.

Vinil Etched: Parece espantoso, mas não o toque.
Ultimamente, temos visto muito mais vinil gravado no mercado. Lançamentos recentes de Portishead, Of Montreal, Arcade Fire & Willie Nelson têm oferecido um lado gravado em vinil para seus discos. O vinil gravado é um lado não tocável de um disco que não contém música, mas que tem uma imagem embutida que tem uma aparência meio esmerilada. Não há nenhuma cor pressionada nele, é uma aparência semelhante a uma janela fosca. No caso de Portishead eles usaram uma imagem de vinil gravada como o lado B de um de seus singles recentes. No caso de Willie Nelson, ele tinha muita música para um único LP mas não o suficiente para um duplo, então ele pressionou três lados de música mas usou uma imagem gravada no 4º lado.

Em Encerramento...
Há muitas coisas a considerar antes de pressionar os seus registos. A maioria das escolhas infelizmente tem que escolher entre qualidade sonora (vinil preto, vinil pesado, fontes analógicas, 45 RPM) ou uniqueness/convenience (vinil colorido, CD como souce para lacas, 33 1/3 RPMs). Você nunca vai fazer todos felizes, então vá com o que o faz feliz, então tenha orgulho disso e promova-o. Certifique-se de promover as suas características (cor, gravuras, downloads), no seu site, folha de vendas ou autocolante no casaco, pois pode realmente fazer a diferença para os consumidores... Eu sei que faz para mim. Será que o Cracker Jack se daria ao trabalho de colocar um brinquedo grátis lá dentro sem dizer "brinquedo grátis lá dentro"? ...não irias querer alguém a sufocar no teu cartão de download, pois não?