Музыка на виниле: главное

25 сентября 2018 года

Музыка на виниле: главное

Уверен, ты читал статью в Time Magazine о виниловом ренессансе, или, возможно, видел материал Billboard об отношениях винила с цифровой музыкой. Это правда, винил вернулся… Не то, чтобы он куда-то уходил, но в то время, когда физические продажи музыки стремительно снижаются, винил показывает реальный взлёт. TuneCore попросил меня написать что-нибудь на тему винила, и я подумал, что обращусь здесь к вопросам, которые получаю чаще всего — от причин возвращения винила до ограничений по длительности на семидюймовых сорокапятках. Надеюсь, этот текст окажется полезным для тебя, если ты собираешься реализовать свой первый (или очередной) проект на виниле. Приятного чтения!

Винил, свежий винил!

Меня довольно часто спрашивают, что стало причиной возвращения пластинок. Честно говоря, я думаю, что причина здесь не в том, что случилось с винилом, а в том, что произошло с цифровыми форматами. Для многих аудиофилов и диджеев винил никуда и не уходил. Для других, вроде меня, причиной возврата к винилу стало появление формата MP3. У нас больше нет нужды в компактных физических форматах, поэтому люди бросают CD в пользу тёплого и лампового винила и удобного MP3. У компакт-дисков есть свои преимущества, и, если бы существовал только один физический формат, то именно CD стал бы самым логичным победителем — осязаемый предмет с печатной обложкой, при этом достаточно компактный. Но с развитием цифровых технологий ситуация изменилась таким образом, что для ситуаций, требующих подвижности, сейчас существуют iPod и другие плееры, а винил ждёт дома для лучшего опыта прослушивания. С винилом и MP3 ты получаешь всё, что было в CD, только обложка больше, а звук — теплее и как будто интимнее. К тому же, прослушивание компакт-дисков (как и MP3 сейчас) — обычное ежедневное занятие, в то время как использование винила — полноценный ритуал.

Правда ли, что винил лучше звучит?

Это очень субъективный вопрос, и это понятие очень трудно чётко измерить. Большинство адептов винила утверждают, что секрет кроется в том, что винил — это аналоговый формат, а компакт-диск — цифровой. Говоря простым языком, музыка в аналоговом формате — это один непрерывный поток данных, а цифровой сигнал состоит из точек, которые, располагаясь близко друг к другу, собираются в подобие волны, ей не являясь. Цифровая музыка в наши дни добилась невиданных высот и научилась прижимать эти точки настолько близко друг к другу, что большинство людей не может уловить разницу. К сожалению, большинство MP3-файлов имеют низкий битрейт, и эта разница заметна гораздо больше. Высококачественные файлы требуют больше пространства на жёстком диске или в памяти плеера, поэтому многие пользуются более сжатыми. Разница здесь кроется в самом опыте. Прослушивание винила похоже на поход в кинотеатр. Ты можешь смотреть тот же фильм по ТВ, на DVD или Blu-Ray, но опыт никогда не будет тем же. В кино ты в какой-то мере обязан фокусироваться на фильме. Многие отмечают, что слушают пластинки гораздо внимательнее, пусть даже только для того, чтобы не пропустить последнюю дорожку и вовремя перевернуть пластинку.

Но что если я записал свои песни в Pro Tools?

Помня о том, что был сказано выше (аналоговая волна против цифровой), многие люди задаются вопросом, может ли винил звучать лучше CD, если оба они записаны из цифрового источника вроде Pro Tools. Здесь в силу вступают личные предпочтения. Сегодня музыка на пластинках преимущественно записывается с CD, а не с плёнок разных форматов, как в прошлом. Звучали ли пластинки лучше, если бы все записи и мастеры были аналоговыми, как тогда? Возможно. Опять же, вернёмся к аналогии с кинотеатром. Возмём фильм "Ведьма из Блэр" (снятый на ручную камеру) и "Звёздные Войны: Атака клонов" (снятый на цифру) — где они понравились тебе больше, ома или в кино? Во многих кинотеатрах до сих пор стоят проекторы, так что велики шансы, что оба этих фильма в кино ты видел на плёнке (то есть, в аналоговом формате). В случае с "Ведьмой из Блэр" ты видел фильм, ковертированный с видеокасетты (аналоговый источник плохого качества) на обычную плёнку. Переход с низкого качества на хорошее не преобразил фильм в сочащийся цветами аттракцион, но он всё равно стал в разы лучше.

В кинотеатре ты не станешь проверять почту в телефоне ил отвечать на зваонки во время скучных частей, потому что в то время ты всё равно полностью сосредоточен на фильме. Скорее всего, пластинку ты точно так же не станешь слушать во время того, как трудишься по дому. В театральной версии "Атаки клонов", переведённой из цифры на плёнку (так же, как CD переписывается на винил) было больше ощущения реальности, человечности. Я люблю, когда на экране в кино проскакивают царапинки и трещины, и точно так же я ценю потрескивание пластинок. Каким-то образом это делает этот формат более человечным и добавляет непредсказуемости, прямо как на живых концертах. В виниле есть что-то тёплое: звук, обложка, сопровождающий текст и какая-то необъяснимая магия, когда ты ставишь на него иглу.

Кто покупает винил сегодня?

Насколько я знаю, это самый разный народ. Несколько лет назад казалось, что это делают только хардкорные аудиофилы и диджеи. Сегодня, всё больше и больше людей открывает для себя винил в поисках чего-то осязаемого и более качественного, чем MP3 с низким битрейтом. Процветающим сейчас сегментом является рок, а точнее — метал и инди-рок. На самом деле, у всех жанров сейчас заметен подъём. Люди поступают примерно как я в своё время — понимают, что цепляются за свою коллекцию CD только ради обложек, текстов и качества, а потом вспомнили, что у винила это всё гораздо лучше. Звучит глупо, но это был мой реальный ход мыслей. Я не покупал много винила в 90-е, но всю нынешнюю музыку покупаю на пластинках и заменяю ими свою коллекцию компакт-дисков из 90-х и нулевых.

Получается, пластинки заменят компакт-диски?

Я люблю винил, но всё равно понимаю, что он не для всех. Для меня, покупка винила — это как покупка бокс-сета. Люди, покупающие бокс-сеты — не обычные любители музыки, они знают ценность хорошей упаковки, заметок к альбому и подобного. Продажи пластинок растут, но я не ожидаю, что этот формат станет доминирующим в ближайшее время, но люди, которые ценят хороший звук и упаковку, будут его любить.

Окей, я заинтересован. Что мне нужно знать?

Мастеринг
Первый шаг в процессе создания винила — мастеринг, который включает в себя создание микса, эквализацию звука и разбивку на треки. Всё это нужно сделать до того, как вы отправите итоговый результат для печати ваших пластинок. Источник, который вы отправляете к нам, должен звучат так, как вы хотите слышать его на пластинке, с песнями, расположенными в нужном порядке и с корректными паузами между песнями и сторонами пластинки. В идеальной ситуации, музыка должна быть записана на бобины а затем отмастерена на аналоговом оборудовании. Опытные инженеры делают многие вещи по-другому, когда запись ведётся для пластинки. В таких случаях этот процесс обозначается как ААА (аналоговая запись, сведение и воспроизведение). Если помните первые CD, на их упаковках всегда стояли пометки: AAD (аналог/аналог/диджитал) или ADD (аналог/диджитал/диджитал). В наши дни, большинство пластинок выходили бы с пометкой DDA потому что они записаны и сведены в цифровом формате и потом записаны на винил. Думаю, большинство из вас (включая меня) не заметит особой разницы. Я замечаю, что источником для пластинок становятся CD, но итоговые винилы всё равно звучат теплее и лучше, чем компакт-диски.

Лаковые диски
Исходный материал с плёнки или компакт-дисков записывается на особые лаковые диски. Лаковый диск — более мягкая версия пластинки, которая используется для создания металлических копий, которые становятся матрицами для печати пластинок. Лаковые диски покрываются серебром и проходят процесс гальванизации для того, чтобы создать твёрдые никелевые пластинки, которые становятся мастер-копиями. Мастеры — инвертированные версии твой пластинки, сделанные из металла, с помощью которых создаются "материнские" копии, из которых создаются штамповочные заготовки. С их помощью делаются твои пластинки, впечатывая дорожки в винил.

Временные ограничения
Мы очень рекомендуем ограничивать количество музыки на пластинке, чтобы на выходе получить максимально качественный продукт. Если запихнуть на одну сторону слишком много музыки, это может понизить качество пластинки и увеличить вероятность повреждений или проблем со звуком. 12-дюймовая пластинка обычно вмещает до 18 минут на сторону на скорости 33 ⅓ rpm, и до 12 минут на 45 rpm. 7-дюймовая пластинка на 33 ⅓ вмещает до 6 минут на сторону. Если в твоей музыке много баса, тебе стоит больше ориентироваться на цифру в 4 минуты 30 секунд, чтобы получить оптимальное качество. На 45 rpm, на 7-дюймовой пластинке поместится 4 с половиной минуты или 3 минуты 30 секунд, если присутствует сильный бас.

Обороты в минуту
RPM — это сокращение, означающее "обороты в минуту" (Revolutons Per Minute). Пластинка с 45 rpm крутится со скоростью примерно 45 оборотов в минуту, 33 ⅓, соответственно — 33 ⅓. Разница здесь в соотношении пространства на пластинке и качества записи. Запись в 33 ⅓ позволяет вместить больше музыки, в то время как 45 rpm обеспечит лучшее качество. пример — недавние переиздания группы Metallica, доступные в двух форматах: как одиночный LP со скоростью 33 ⅓ rpm, или как двойной LP с 45 rpm. Всё больше аудиофильских изданий выходит в таком виде, жертвуя удобством (распределяя материал на две пластинки) в угоду качеству. Rhino поступают умно, выпуская оба варианта, так как существуют приверженцы обеих школ.

Числа матриц
Матричные номера — это набор цифр и букв, выбитых на "мёртвой" зоне между музыкой и лейблом. Эти номера помогают отследить, где пластинка была напечатана или сведена. Например, если в твоих руках окажется сингл The Beatles, выпущенный Vee Jay Records, у которого в матрице будут стоять буквы "SO", это значит, что он был отпечатан в том же здании, где мы сейчас выпускаем свои пластинки.

Лейблы
Тут всё очевидно, но есть один маленький факт, о котором никто не знает. Лейблы находятся в центре пластинки и представляют собой бумажные круги, на которых обычно написано имя артиста, название альбома и сторона пластинки, которую ты слушаешь (A или B). Часто здесь указываются и названия песен. Малоизвестный факт: лейблы не содержат клея. Вместо этого их прижимают к пластинке, пока она ещё не остыла, и нагретый пластик заполняет поры внутри бумаги, фиксируя её на месте.

Картонные и бумажные конверты
Бумажный конверт — упаковка, в которой лежит пластинка, находясь внутри внешнего картонного конверта. Большинство конвертов в наше время — чисто белые с дырками посередине, через которые видно лейбл. Некоторые артисты делают уникальные конверты с фотографиями, текстами или заметками. У внешних картонных конвертов есть множество вариантов, но два из них приняты как стандарт — одиночный конверт под одну пластинку и двойной (гейтфолд). Многие диджейские синглы формата 12" выпускаются со стандартными чёрными или белыми обложками, в которых сделаны прорези для лейблов. Дополнительно печатаются и приклеиваются стикеры с информацией о пластинке, названиями ключевых синглов, штрих-кодами и так далее.

Цвет
Существует множество косметических опций для твоих пластинок. В зависимости от места производства, ты можешь выбирать между однотонным или прозрачным винилом, пластинками с узорами или "мраморным" эффектом и даже пластинками с изображениями (picture-диски). Есть поверье, что при выборе чего-то кроме чёрного винила теряется качество звука, особенно при более светлых цветах или прозрачных дисках. А при выборе picture-дисков это падение слышно ещё сильнее. Есть два мнения насчёт того, почему чёрный винил лучше. Первое — это его чистейшая форма, не испорченная добавлением других цветов. Второе — причиной считается свинец, присутствующий в составе чёрных пластинок. Они и правда содержат небольшое количество свинца, который может оказывать влияние на звучание. У меня не так много опыта работы с picture-дисками, но, насколько я понимаю, в их случае отличается сам процесс производства — в их составе больше поливинилхлоридного пластика, чем непосредственно винила. Как и в случае с другими аспектами, лучшее качество или запоминающийся внешний вид — это выбор, который делать только тебе. Лично я, найдя в магазине стандартную 180-граммовую версию The Velvet Underground & Nico и этот же альбом на бананово-жёлтом виниле, выберу цветную версию, но многие так не поступят.

Компакт-диск внутри? Не погнёт ли это пластинку?
Когда некоторые креативные личности придумали вкладывать в конверт с альбомом бесплатный CD, возникло опасение, не погнёт ли диск пластинку. В начале это беспокойство было оправдано, так как большинство пластинок ещё только остывают после печати, когда их помещают в конверты, и присутствие диска действительно могло навредить. Однако, с помощью метода проб и ошибок эту проблему удалось исправить, и теперь платсинке позволяют остыть, прежде чем добавляют диск. У некоторых поставщиков конвертов бывают специальные кармашки для компакт-дисков, и некоторые из таких упаковок разработаны так, чтобы снизить шансы порчи пластинки. Очевидно, переход на MP3 избавил людей от этой проблемы, но кто-то до сих пор предпочитает иметь дополнительную копию альбома в своей коллекции.

Размер и форма
Стандартные пластинки — круги диаметром 7, 10 или 12 дюймов. Кто-то экспериментирует с формой, но я не изучал этот вопрос. Большинство рок-синглов обычно выходит в формате 7-дюймовок со скоростью вращения 45 RPM, что позволяет добиться высокого качества звука. С другой стороны, танцевальые, хип-хоп и R&B-синглы обычно выходят на 12-дюймовых винилах, благодаря чему дорожки находятся друг от друга на большем расстоянии (если на стороне только одна или две песни). Из-за того, что на 12-дюймовом сингле меньше музыки, чем на LP, эти просветы между дорожками облегчают работу тем, кто любит миксовать и скрэтчить во время диджей-сетов.

Вес (180 граммов, 210 граммов, о боже)
Вес пластинки влияет только на вес пластинки. Стандартные 12-дюймовки весят от 120 до 130 граммов. Они могут весить также и 180 граммов и, с недавних пор, 210 граммов. Большинство 7-дюймовок весят от 30 до 40 граммов. Недавно стали появляться 48-граммовые синглы, которые нравятся мне потому, что напоминают мне об игрушечных пластинках Fisher Price, которые были в моём детстве. Многие аудиофилы говорят о том, что тяжёлые пластинки звучат лучше, но, опять же, это всё очень субъективно. Влияет ли тут уменьшенная вибрация? Может быть, но я не в силах ответить на этот вопрос. Очевидно только то, что более тяжёлые пластинки ощущаются более презентабельно и с меньшей вероятностью подвержены сгибанию.

Резной винил: выглядит потрясно, но играть нельзя
В последнее время на рынке стали появляться резные пластинки. В недавних релизах от исполнителей вроде Portishead, Of Montreal, Arcade Fire и Вилли Нельсона можно найти резьбу на одной из сторон. Резной винил нельзя воспроизвести, потому что он не содержит музыки, но вместо этого на нём отпечатано бесцветное изображение, которое чем-то напоминает ледяные узоры. Portishead напечатали такую картинку на обратной стороне сингла The Rip. В случае с Вилли Нельсоном, у него было слишком много материала для одной пластинки, но недостаточно для двойной, так что он решил заполнить музыкой три стороны, а четвёртую использовал для печати изображения.

В завершение
При печати пластинок нужно учитывать множество вещей. Часто тебе придётся выбирать между качеством (чёрный винил, тяжёлый винил, аналоговый источник, 45 оборотов) и уникальностью внешнего вида/удобством производства (цветной винил, CD как источник мастера, 33 ⅓ оборота). Никогда не выйдет угодить всем фанатам винила, так что выбери то, что нравится тебе самому, а затем рекламируй это с гордостью и достоинством. Обязательно расскажи об особенностях релиза (цвет пластинки, резьба, код для скачивания) на своём сайте, в каталоге товаров или с помощью наклейки на обёртке, ведь они могут иметь большое значение для покупателей. Лично для меня это играет большую роль. Такое решение может стать хорошим маркетинговым инструментом. Задумайся, стали бы производители хлопьев класть в упаковку бесплатные игрушки, не привлекая к этому внимание на упаковке?