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Hoy estamos hablando con Kendall Schmidt, vocalista de Big Time Rush, que tiene un nuevo proyecto que está creando expectación: su banda, Heffron Drive. Con un single de debut, "Parallel", que acaba de llegar a iTunes para su pre-pedido, y dos showcases de SXSW, Heffron Drive ha tenido una semana muy ocupada. Tuvimos la suerte de hacerle algunas preguntas a Kendall sobre por qué eligió la ruta independiente para su nueva banda, por qué se asocia con TuneCore para la distribución y la administración de la publicación, y qué pueden hacer otros artistas independientes para hacer crecer sus carreras...

(Por cierto, ¡coge Heffron Drive mañana por la noche en Austin!)

¿Por qué era importante que tu música saliera con Heffron Drive de forma independiente en vez de a través de una gran discográfica?

Big Time Rush fue una experiencia increíble y lo sigue siendo, pero sabía al entrar en ella que el negocio de la música tiene peculiaridades interesantes, y definitivamente lo experimenté. Siempre pensé que el artista debería estar cosechando los beneficios.

Quería que fuera más sobre la música. Claro, podría haber ido a un sello discográfico y tomar un adelanto, pero estaría a merced del sello otra vez. Me pareció que si tenía la capacidad, tenía sentido para mí hacerlo de forma independiente, especialmente ahora que hay equipos como TuneCore que hacen exactamente lo que hace una discográfica, sin todas las prácticas de negocios complicadas que conlleva. Finalmente quiero ayudar a otros artistas porque sé que mucha gente con talento se ve envuelta en negocios locos. Empiezas a discutir sobre negocios cuando deberías estar preocupado por hacer shows.

¿Cuáles son los tres consejos que le darías a un artista independiente que quiere hacer crecer su carrera?

#1. Creo que es importante conocer tu música y pasar el tiempo tratando de encontrar lo que te hará diferente. Pienso mucho en eso mientras escribo canciones de Heffron Drive, mi música va a ser diversa, pero tendrá temas subyacentes que la unan.

#2. También es importante tener un equipo o alguien que realmente crea en ti y en lo que haces. Quieres estar rodeado de personas que difundan tu música, personas que ofrezcan ayuda y recursos sólo porque quieren que tengas éxito. Tener a alguien de tu lado es realmente importante.

#3. Haz las conexiones. Es importante salir y conocer gente, incluso más allá de sólo difundir tu música; se trata de difundir la palabra que eres una buena persona, así que sé abierto y tan amigable con la gente como puedas. Creo que si eres prometedor, es muy importante que dejes que tu personalidad brille al igual que tu música.

¿Por qué decidió asociarse con TuneCore?

Tiene sentido. Si firmo un acuerdo con un sello discográfico, le debo a alguien un montón de dinero y luego estoy a merced del sello, ya que son dueños de mis maestros. Eso no tiene ningún sentido porque yo escribí las canciones, debería ser capaz de ser dueño de ellas. Traté con sellos discográficos los últimos cuatro o cinco años, y estuvo lleno de experiencias increíbles, pero también lleno de lecciones.

Parece que los valores de TuneCore realmente se alinean con muchos de los míos. Los artistas deben centrarse en la música y no en todas las complejidades del negocio, eso le quita totalmente a la música.

Además, puedo tomar decisiones mucho más rápido de lo que puedo hacerlo cuando estoy firmada por un sello. Con una etiqueta, hay muchos cocineros en la cocina y mucha gente está tomando todo tipo de decisiones sobre lo que creen que es correcto. Claro, algunas de estas personas pueden tener mucha experiencia, pero eso no es cierto para todos. Con TuneCore, las decisiones se pueden tomar más rápido y no te quedas atrás. Si los fans quieren algo específico, puedes dárselo sin tener que pedir permiso a nadie.

¿Cuáles son tus planes para sacar el máximo provecho de SXSW?

Añadí un día extra de ensayo porque quería asegurarme de que la actuación real es realmente genial. Tenemos un gran escaparate y luego el acústico. ¡Espero que algunos fans lleguen a ver el conjunto completo y lo disfruten de verdad!

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