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Nada mejor que el blues de los martes que un show en vivo de la cantante y compositora country de Nashville Sonia Leigh. Pasó por nuestra oficina de Brooklyn ayer para tocar algunas canciones y charlar con nosotros sobre su viaje como artista independiente. Echa un vistazo a nuestra entrevista con la exitosa e increíblemente realista músico, en la que comparte cómo llegó a donde está, un pequeño consejo sobre cómo conseguir un programa de radio, y cómo TuneCore es parte de su equipo...

¿Qué significa para ti ser independiente?

Para mí, ser independiente significa ser el capitán de tu propia nave. Significa que trabajas duro por lo que quieres y crees. Construye tu imperio y tu equipo a mano. Significa que haces tus propias reglas. Hay cosas maravillosas que vienen con el hecho de estar en una etiqueta importante, pero honestamente veo el lado positivo de ambos.

¿Cómo es la comunidad de artistas independientes en Nashville?

Hay un montón de gente que hace trampas en Nashville. Con tantos recursos a través de los medios sociales e Internet, es posible ganar conciencia y construir su base de fans. Creo que en su mayor parte (para la gente firmada y no firmada), Nashville parece tener una comunidad muy solidaria.

¿Ha cambiado tu sonido con el tiempo?

Absolutamente, y creo que se supone que debe ser así. Creo que la música en sí misma está cambiando constantemente, y eso me inspira como artista, así que a su vez mi música refleja eso. Creo que lo que pones en tus oídos definitivamente afecta lo que sale. Comencé a escribir música country tan pronto como aprendí a hacer acordes en la guitarra, y a la edad de 10 años escribí mi primera canción, y eso comenzó un catálogo que es incontable.

A medida que crecí, me expuse al rock and roll, al blues, a la alternativa, al pop, al hip hop, al baile y al EDM, etc... Siempre he sido el tipo de persona que quiere escribir en cada uno de esos estilos. Fui a España cuando tenía 21 años e intenté aprender español porque quería escribir una canción flamenca. Es justo el tipo de escritor/artista que soy, me inspiro para hacerlo todo. Así que para mí el cambio es necesario para mantenerme creativamente fresco.

Sonia Leigh tocando en vivo en la oficina de TuneCore Brooklyn.

Sonia Leigh tocando en vivo en la oficina de TuneCore Brooklyn.

¿Cuáles son algunos de los desafíos que enfrentaste al principio y qué (o quién) te ayudó a superarlos? 

 Apenas tenía 17 años cuando me fui de casa. Tenía 50 dólares, una bolsa de basura llena de ropa y mi guitarra. La verdad es que mi padre y yo tuvimos una pelea y me fui. Una buena amiga mía me dejó alquilar una habitación en su casa por 50 dólares al mes. Tuve que dejar la escuela, lo cual odiaba, pero necesitaba un trabajo y el único que podía encontrar era hacer sándwiches en un lugar local del pueblo. Me uní a una banda y ensayamos al otro lado de la calle donde trabajaba. No tenía coche, pero mi bajista Jake me recogía cada mañana y me llevaba al trabajo y nos encontrábamos después al otro lado de la calle para ensayar.

Una cosa llevó a la otra y me mudé de ese pequeño pueblo y conocí a un par de tipos que querían hacer un disco conmigo. Grabé mi primer disco cuando cumplí 18 años. Mi manager de entonces, Steve Stevens, creyó en mí y puso dinero para desarrollar mi carrera. Me ayudó mucho a empezar en la música, éramos un equipo. Empezamos a hacer olas en Atlanta. Recuerdo que abrí para una banda en la que solía cantar Jennifer Nettles, llamada Soul Miner's Daughter. Así es como nos conocimos. Todavía sigo en contacto con Steve y él está encantado con mi éxito. Mi padre y yo estamos muy unidos ahora sólo para el disco.

Tuve que superar muchos obstáculos en mi viaje musical, pero mantengo mi fe, esperanza y me apresuro incluso cuando parece imposible. Espero que eso inspire a alguien ahí fuera a seguir adelante y aferrarse a sus sueños. Requiere trabajo duro y dedicación. Sacas lo que pones.

¿Cómo es que TuneCore es parte de tu equipo?

He usado TuneCore durante años. Lancé mi primer disco independiente llamado Run Or Surrender a través de TuneCore, y todo lo demás desde entonces. Es una forma tan maravillosa de cubrir todas tus bases. Siento que Tune Core es el mejor lugar para distribuir música digitalmente y proporcionan una forma amigable para que la música independiente sea escuchada.

¿Utilizas los informes de tendencias y ventas de tu cuenta para aprender lo que funciona y hacer crecer tu carrera?

¡Sí! Esto ha sido de gran ayuda, especialmente con el lanzamiento de mi último single "Put It In Your Pocket". Fue agregado como un hallazgo de la autopista en Sirius XM Chanel 56 La Autopista. Ellos monitorean cuantas descargas se generan para determinar si continuar girando los hallazgos de la autopista, y si se generan descargas impresionantes se añadirán en giros de rotación regular. Los informes de tendencias nos ayudan a mí y a mi equipo a ver lo que estamos haciendo bien en cuanto a promoción y medios sociales. Cuando vemos un pico en las ventas debido a ciertas estrategias, estamos haciendo algo correcto. Es una herramienta maravillosa para tener como referencia.

Mencionaste que tu nuevo sencillo "Put it In Your Pocket" ha sido muy bien visto en SiriusXM. ¿Tienes algún consejo para los artistas indie que buscan conseguir una reproducción en la radio?

Diré esto hasta el día de mi muerte: comienza con tu base de fans. Tus fans son las personas más importantes de tu carrera. Juega tanto como puedas y sirve a tus fans. Sé bueno con ellos. Serán tu carruaje para todo lo demás, te lo prometo. Pueden ser una voz más fuerte para ti que cualquier revista, DJ de radio o programa de TV. Pueden voltear la cabeza por ti y hacerte salir en la TV y en esas revistas y en la radio porque te están promocionando, comprando tus discos, vistiendo tus camisas, pidiendo tus canciones y viniendo a tus shows. Son las verdaderas estrellas de rock si me preguntas.

¿Qué hay de los consejos en general en cuanto a cómo hacer crecer sus carreras?

Juega todo lo que puedas, trabaja en tus medios sociales, sé bueno con tus fans y haz música que te guste hacer. Sé fiel a ti mismo como artista. Sé que esto parece de la vieja escuela, pero una de las cosas más importantes es poner algún tipo de lista de registro de correo electrónico en sus espectáculos y en su sitio web. La mercancía es una muy buena inversión y también una buena manera de ayudar a generar ingresos. Es una fuente de promoción que sigue funcionando para ti.

Entonces, ¿qué pueden esperar los fans a continuación?

Estoy trabajando en un nuevo EP que espero que salga en otoño. Estoy creciendo mucho musicalmente y como escritor. Estoy tan emocionado de llevar esta música a tus oídos, y puedes apostar que Tune Core será la primera persona en saber cuando esté hecho.

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