Entrevista: Narcy discute el nuevo álbum, Furious 7, más

20 de mayo de 2015

Narcy (alias The Narcicyst, alias Yassin Alsalman) ha estado escribiendo, grabando y produciendo música durante 15 años. Nacido en Dubai de padres iraquíes, Narcy se trasladó a Montreal a una edad temprana y pasaría gran parte de su vida inmigrando de un lado a otro entre Canada los Emiratos Árabes Unidos y Dubai antes de establecerse en Montreal y entrar en el estudio para seguir una carrera en el hip hop.

Desde entonces, Narcy ha publicado tres álbumes completos, un EP y varios singles. También se ha sumergido en el mundo de la actuación y el periodismo, y en su próximo álbum, World War Free Now está disponible para su precompra en iTunes (fecha de lanzamiento 5/26 vía TuneCore). Como artista de la administración de la editorial TuneCore, su canción "Hamdullilah" fue recientemente colocada en el exitoso largometraje Furious 7. Narcy también usó la tecnología de Masterización Instantánea preferida por TuneCore, LANDR, para dominar World War Free Now! Fue muy amable al discutir todo esto con nosotros en la entrevista que sigue. Para familiarizarse más con Narcy, transmite su nuevo tema, "Free", aquí.

Cuéntanos un poco sobre cuando supiste que querías crear música.

No podría decirte el momento exacto. Pero ver a Michael Jackson a finales de los 80 y principios de los 90 es una locura con los videos y las canciones. Tenía este delicado equilibrio de un mensaje con increíbles armonías. Era un universo en sí mismo. Eso me hizo querer crear.

Luego la naturaleza subversiva de los cómics y cómo eso está conectado con el hip hop. Emcees como Doom y Yasiin Bey, Pensamiento Negro a Chuck D. La habilidad de invitarte a una experiencia a través de las palabras, me conmovió. Me enseñó a expresarme libremente.

Creo que supe que quería hacer música cuando escuché Enter the 36 Chambers de Wu-Tang Clan. Me hizo sentir único tener eso conmigo en Abu Dhabi en el 96. Fue una experiencia discográfica alucinante.

¿Cómo ha utilizado sus experiencias personales como inmigrante y la forma en que se ve y se trata a la gente de la comunidad árabe para transmitir un mensaje en sus letras? ¿Te consideras un artista "político"?

Me preguntan esto todo el tiempo. Creo que es importante reconocer que hay un desequilibrio en el poder social y el posicionamiento del "inmigrante" o lo que la narrativa pública aborda como una masa marrón. No soy un artista político. La política está hecha para dividir a la gente en grupos. La música está hecha para aprovechar la esencia emocional y espiritual de la vida; en sus experiencias más simples y complejas.

Para simplificar, mi identidad social como "arabo-X" está politizada. Hay tantas suposiciones sobre de dónde venimos, quiénes somos, cuáles son nuestras intenciones. Como si fuéramos un pueblo gigante que pulsa. La diversidad que tenemos en TODAS las comunidades, nuestras diferencias son nuestros únicos puntos en común. No soy un artista político, soy una persona que ha sido politizada públicamente. Está obligado a filtrarse en mi música. Es una parte de mi vida.

¿Qué importancia tiene la idea del "espíritu independiente" dentro de la comunidad árabe de hip hop?

Como alguien que creció entre dos lados del mundo divididos, tuve que encontrar un sentido de independencia. Todo, desde los brutales regímenes en "casa" y las manos ocultas de donde vivo, América del Norte - me hizo querer disociarme. Así que cuando empecé a hacer música, siempre quise ser independiente. El auge del hip hop árabe llegó con la era digital. Nos dio acceso y la capacidad de conectar y trabajar. La independencia fue de la mano de Internet y el acceso. Por lo tanto, el Hip-Hop árabe es un movimiento independiente, a pesar de la manipulación comercial de la música a través de la televisión en el Oriente.

Como artista independiente, ¿cómo se han desarrollado sus estrategias de marketing tanto en términos de crecimiento de la carrera como de cambios dentro de la industria? ¿Qué plataformas crees que dan a los artistas como tú las mejores oportunidades?

Tuve que darme cuenta rápidamente de que estoy luchando contra una gran narrativa e "imagen" que no puedo contrarrestar siendo yo mismo. Vi muchas cosas entre bastidores, en oficinas, en reuniones, que me hicieron darme cuenta de que nuestra experiencia es nueva; nadie sabe cómo realmente "comercializar" nuestra experiencia sin corromperla. La moneda cultural de lo que hacemos tiene que estar tan bajo nuestro control como la moneda financiera que crea.

Ser visto como un artista árabe ayuda con la prensa, ya que nuestros países siempre están en las noticias. Si rapeas sobre ello, ellos lo cubrirán. Si no lo haces, no lo harán. Tuve que averiguar quién era, quién es Yassin, por qué hago música, qué quiero compartir de mi día a día con la gente. Hice mi marca sobre quién soy y cómo se relaciona con usted, siendo que somos una comunidad de seres humanos.

La honestidad fue mi primera estrategia, conmigo y con mi público. Luego están las estrategias de despliegue literal, con contenido y proyectos de arte interactivo con los oyentes en línea. Cuando publiqué Leap of Faith por ejemplo, creamos un blog de código abierto y pedimos a la gente que compartiera sus saltos en la vida. La gente nos habló de la muerte, la vida, los altibajos... fue hermoso.

Averigua quién eres. Luego usa los medios sociales, Twitter, Instagram, para compartir tu vida artísticamente. Establece tus límites y vete.

Cuéntenos un poco sobre su proceso de producción. ¿Cómo ha impactado LANDR en la forma en que abordas la finalización de tu música?

LANDR ha sido genial para averiguar qué quieres hacer con tus sonidos. Te da una versión inmediata de tu canción que puedes diseñar para un espacio específico. ¿Quieres ir a un club y dejar la nueva canción que has grabado? Haz una mezcla de alta calidad y llévatela contigo. Creo que es una tecnología que va a crecer y a ser más intuitiva, ¡el futuro va a ser pan comido para estos niños!

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¡Aterrizar un puesto en Furious 7 tiene que ser agradable! ¿Cómo ha impactado el éxito de esta película en tu carrera y en tu base de fans?

Soy muy consciente de la publicidad, así que me mantuve alejado de la prensa de la película cuando se cayó. Cuando finalmente lo descubrí, alguien me tweeteó y dijo "¿Esto es @TheNarcist en la banda sonora de #Furious7? Sabía que estaba dentro. La conexión con Abu Dhabi, donde crecí, y el hecho de que la película fuera un homenaje a un amigo de todos los involucrados, Paul Walker, fue un momento hermoso. "Hamdulillah" es mi canción más personal hasta la fecha, antes de "World War Free Now". Se sintió como el sello para presentar el nuevo álbum. La base de fans creció y tuve una tremenda cantidad de comentarios en línea. ¡Todo gracias a TuneCore!

¿Qué tipo de papel ha jugado TuneCore en su viaje musical hasta ahora?

Creo que empecé a usar TuneCore cuando apareció por primera vez. No quise usar ningún sitio de duplicación de CD o sitios web que no agregan su trabajo. TuneCore fue un cambio de juego porque subes tu trabajo y ahí estás, en todas partes. Es una buena manera de entrar en los canales necesarios, pero depende del artista el presionar realmente para que la gente sepa sobre el proyecto.

Me ha traído un flujo constante de ingresos que me ha ayudado a financiar mi música y a construir mi negocio. Ayuda a un artista a sostener su carrera, a rastrear su audiencia por país, edad, etc. Finalmente, conseguí la colocación de Furious 7 a través de TuneCore. Esa fue una gran apariencia que vino de estar en su lista de independientes. Tienen un acercamiento a los artistas con las manos, no con los pies.

Cuéntanos más sobre tu próximo álbum. Tanto desde el punto de vista de las letras como de la producción, ¿qué pueden esperar los viejos y nuevos fans?

World War Free Now es una idea literal y filosófica. Le digo al público, NO MÁS GUERRA. Estoy diciendo, que actualmente estamos luchando una guerra social, internacionalmente, por nuestra libertad e igualdad final. Creo que esto ha estado sucediendo durante años, incluso antes de la primavera árabe. Por último, digo que este es un álbum libre de guerra. Al principio del álbum, dejamos la guerra atrás. Aceptamos que la injusticia nunca se justifica. Por "nosotros", me refiero a mí. Jaja. Es una perspectiva alternativa de mi pasado y mi futuro.

Es probablemente mi proyecto lírico más sucinto. Pasé mucho tiempo haciendo los bares como Willy Wonka. Reescribí los versos y los cincelé durante meses. La música es muy exuberante. Hay momentos en el álbum en los que no hay letras. Quería que la música hablara tanto como las letras. Es un disco corto y denso. Quería hacer un álbum para escuchar, algo que se pueda conducir en bucle y descifrar más y más a medida que se avanza. Un disco largo.

Ya no me interesa sólo el rap. La cultura Hip-Hop para mí siempre ha sido una salvadora de la cultura en general debido a su capacidad de trascender el espacio y su capacidad de mezclar varios espacios culturales. Quiero cantar, quiero producir, quiero expresar sentimientos, no opiniones. Así que esta es una introducción a eso.


Más sobre Narcy:
https://www.twitter.com/TheNarcicyst
https://www.worldwarfreenow.com
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Fotografía y arte de Hassan Hajjaj

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