Cam Meekins sobre el inicio de su propia etiqueta, recaudando dinero para la prevención del suicidio

14 de septiembre de 2015

El MC y el productor de Boston Cam Meekins ha ganado mucha experiencia en la industria de la música en poco tiempo. Para 2012 había dejado caer su tercera cinta de mezclas, firmó un acuerdo con Atlantic y acumuló más de un millón de visitas en YouTube. Mientras Cam usaba TuneCore para distribuir antes de su firma, estábamos emocionados de tenerlo de vuelta en la comunidad después de dejar Atlantic para empezar su propio sello, Lamp City.

El nuevo álbum de Meekins, Historias desde la Línea VerdeEl álbum, que se publicará el 21 de septiembre, está disponible en iTunes, pero hay algo más que una canción gratis antes de que el álbum salga a la venta. Cam se ha comprometido a donar 20.000 dólares a la Fundación Americana para la Prevención del Suicidio si Stories From the Green Line consigue 5.000 pre-pedidos! (Contribuye copiando tu pre-orden aquí.) En una entrevista, preguntamos al joven artista sobre sus comienzos en Boston, su tiempo con Atlantic, y el uso de tu influencia para hacer un impacto positivo:

Llegó a la mayoría de edad en una época de accesibilidad total para el hip hop, desde los álbumes de gran presupuesto hasta los diversos subgéneros subterráneos. ¿Quiénes fueron tus primeras influencias?

Cam Meekins: Sin duda, el hip hop de principios de 2000 fue la música con la que crecí y fue lo que me motivó cuando empecé a hacer música por mi cuenta. Al principio mis influencias fueron Kanye, Jay-Z, etc. Como empecé sólo como productor, solía hacer siempre los viejos ritmos de Kanye. Una vez que me metí más en el rap, aprendí mucho estudiando Atmosphere y todo el círculo de Rhymesayers. Hasta el día de hoy algunas de esas personas Rhymesayers que ahora conozco personalmente, y sólo miro lo que hicieron por la música independiente y dejo que eso me motive para tratar de hacer ese nivel de impacto con lo que estoy haciendo con la música y con mi sello discográfico, Lamp City.

Más allá del hip hop, ¿dónde más buscó inicialmente la inspiración para su música?

Sublime, Dispatch, Thelonious Monk... en el instituto me metí de lleno en el piano de jazz.

¿De qué manera crees que tu composición ha evolucionado a medida que has ido adquiriendo más años de experiencia, tanto en la vida como en la industria musical?

Oh hombre, como artista o escritor de cualquier tipo, estás en constante evolución. Pero para mí personalmente, a medida que pasa el tiempo y tengo más años en la industria en mi haber, y más años de experiencia de vida, mi escritura se ha vuelto más directa. Siento que soy capaz de expresarme mejor que cuando era más joven; sólo sé la manera correcta de decir algo.

Boston no es una ciudad fácil de entrar como artista de hip hop. Has admitido en tus propias canciones que creciste en las afueras de la ciudad - explica tus experiencias conectando con tu escena local.

Muy bien. Soy de los suburbios de las afueras de la ciudad. Vivo en la ciudad ahora, pero cuando era adolescente, tuve que pasar tiempo trabajando en la escena musical local aquí sólo para obtener el suficiente respeto de la gente que controla los shows de música en vivo para tomarme en serio.

Pero en realidad, todo se reduce a una base de fans y a creer en lo que haces. Siempre me concentré en mantener a los fans que tenía felices y comprometidos con mi música, y eso realmente valió la pena para mí. Hago música para poder conectarme con la gente, y cuando la gente de fuera que mira hacia adentro ve el poder de una base de fans tan devota, te respetan y quieren trabajar contigo, y así es como sucedió en Boston.

El zumbido de Internet comenzó cuando eras adolescente. ¿Cómo manejaste la transición de ese éxito a salir al escenario y a comercializarte fuera de línea?

Para muchos músicos prometedores, esta es una pregunta muy importante y espero que mi respuesta pueda ayudar a la gente a entender este fenómeno que está ocurriendo en la industria en este momento: El seguimiento online no se correlaciona automáticamente con el éxito de las giras o las ventas de discos. Los medios sociales son absolutamente asombrosos y han cambiado el juego para la música, pero es sólo una pieza del rompecabezas.

Es increíblemente importante estar en la carretera, conociendo a todos los fans que puedas, porque esa interacción humana es lo que crea un apoyo dedicado. Ese tipo de apoyo no tiene precio. Al principio creé un rumor en línea, pero sólo cuando empecé a hacer giras las cosas se volvieron reales para mí. Piensa en cualquier artista que esté realmente matando ahora mismo en mi camino: Te garantizo que todos ellos pasaron horas agotadoras en la carretera, probablemente hace años antes de que supieras quiénes eran, construyendo esa base de fans de las giras, una persona a la vez. Es la gente que se queda con ella la que realmente llega a alguna parte. Definitivamente es difícil a veces, pero cuando empiezas a tener grandes espectáculos, vale la pena.

La mayoría de los chicos de hoy en día se gradúan y se dirigen a un dormitorio. Te graduaste y te fuiste a Los Ángeles con un contrato de grabación de un gran sello discográfico. Cuéntanos sobre cómo te adaptaste a una nueva costa y las presiones asociadas a la grabación para el Atlántico.

No había realmente ninguna presión, pero las grandes discográficas (en la época en que yo estaba en Atlantic) seguían tratando de entender lo que estaba sucediendo con los medios sociales, y esa confusión realmente me frustró. . Me encantan los chicos con los que trabajé en Atlantic. A algunos de ellos los considero buenos amigos, y a otros los admiro como empresarios y mentores.

Pero incluso desde el primer día que firmé el contrato en la oficina de Mike Caren tenía un plan. Tenía 18 años. Sabía que no iba a ir a la universidad, pero quería una "educación". Honestamente decidí que firmar un contrato discográfico sería una gran experiencia de aprendizaje. Siempre podría salir de eso en algún momento en los próximos dos o tres años, tomar lo que aprendí y comenzar mi propia compañía, y eso es exactamente lo que hice. Lo considero mi educación universitaria. La gente podría no creer que esa era mi intención, pero lo era.

Después de dejar el Atlántico, ¿cómo fue recuperar el control de su carrera y empezar de nuevo?

Un poco rocoso, pero también un proceso muy gratificante. Lo más importante de dirigir tu propio sello, francamente, es entender la profundidad de la distribución que los grandes sellos ya tienen, y tener que construir esas relaciones tú mismo. TuneCore, para mí, fue un gran jugador en ese sentido.

¿Qué tipo de papel ha jugado TuneCore en tu viaje musical antes y después de tu vida en la especialidad?

A diferencia de Warner Music Group, TuneCore me da cheques cada mes. Pero más allá de eso, he sido miembro de TuneCore desde antes de que hubiera recursos para los artistas más allá de la distribución. Es muy bueno ver como un pequeño propietario de un sello, y un artista, los tipos de expansión que TuneCore ha hecho en la publicación, recursos de marketing, y otros recursos creativos. Ese tipo de modelo de negocio realmente hace evidente que puedes hacer estas cosas de forma independiente, sólo tienes que construir las relaciones adecuadas y para mí la relación con TuneCore ha sido muy útil.

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Se ha comprometido a donar 20.000 dólares para la prevención de suicidios si los pedidos de pre-venta de Historias de la Línea Verde llegan a 5K - eso es bastante impresionante.

En un tono más serio, creo que ser un artista o una marca, o alguien reconocible en línea te da mucha influencia. Con la influencia viene la habilidad de hacer un impacto positivo, y la gente va a estar dispuesta a seguirte por el camino si les explicas que estás siendo genuino y que realmente tienes una razón para hacer algo como esto.

El suicidio es obviamente un gran problema, pero nos ha afectado personalmente a mí y a mi familia de un par de maneras diferentes y a menudo escribo sobre ello en mis canciones. Se me ocurrió la idea de hacer la donación porque siempre estoy tratando de pensar fuera de la caja sobre cosas únicas para hacer, pero también tenía el potencial de ser significativo para mucha gente y concienciar a una fundación que realmente lo merece: La Fundación Americana para la Prevención del Suicidio.

¿Qué otras "historias" esperas contar en tu próximo álbum?

Este álbum es realmente sobre dar a la gente un relato de primera mano de mi vida. Como siempre, para mí, me inspiro en el día a día, y sólo quiero contar mis historias sobre el amor, el trabajo, mi vida social, lo que sea, y llegar a ella con una perspectiva única que espero pueda resonar en la gente.

¿Tienes algún plan adicional de gira/promoción para el resto del 2015 y hasta el 2016?

Sí, estoy haciendo una gira nacional de Stories From The Green Line este otoño.


¡Puedes ver a Cam Meekins en su próxima gira en estas fechas!

 

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