Diseccionando la encuesta de los ejecutivos de música de Billboard

9 de septiembre de 2015

La semana pasada, Billboard publicó su primera encuesta (anónima) sobre los ejecutivos de la música, en la que "Billboard encuestó a los principales ejecutivos de la música sobre una amplia gama de temas que afectan a la temperatura", y si te gusta leer los titulares, la gran ventaja es que los actuales actores de la industria de alto nivel aman a Taylor Swift, odian el rap y el EDM, y en general tienen sentimientos encontrados sobre cómo se trata a los artistas y si les gusta o no su trabajo actual.

TuneCore es parte de la gran industria de la música, y estamos increíblemente orgullosos de algunas de las increíbles carreras que nuestros artistas han experimentado. Pero como miembro de una comunidad de artistas independientes, ¿realmente importan los reveladores resultados de esta encuesta? ¿Qué tanto de esta encuesta intenta tocar temas candentes como las batallas de Taylor Swift con las compañías de streaming y la presión puesta en un nuevo servicio de alto perfil como TIDAL, y qué tanto de ella apunta a resaltar cuán verdaderamente fuera de contacto están algunos de los más poderosos de la industria musical? Vamos a digerir y diseccionar un poco.

Taylor, Taylor, TAYLOR!

La actual princesa de la música pop, Taylor Swift, está representada en el 30% de los resultados de esta encuesta - y en cierto modo, con razón. Fue elegida como la artista número uno que cualquier ejecutivo de la música firmaría en este momento, el 70% de los encuestados "la apoyan", y empató con Scooter Braun en el número dos cuando se le preguntó quién debería dirigir una compañía de música pero no lo hace. Independientemente de sus opiniones sobre el video de "Bad Blood", es difícil discutir con el talento de Taylor y la habilidad de la industria en estos días. Pero, ¿debería importarte esto como creador de música independiente?

Es seguro decir que en última instancia, no debería. Estamos aquí para ayudarte a alcanzar tus objetivos en tu carrera musical, ya sea conseguir tu primer single en iTunes, cobrar derechos de autor o conectar con tus fans en tu primera gira. Hasta que las grandes discográficas no llamen a tu puerta, es importante que gestiones tus expectativas y que te comprometas a trabajar duro para cumplir esos objetivos. Taylor ha tenido MUCHO desarrollo y marketing detrás de su carrera (léase: dinero), y si le preguntaras a esta gente estas mismas preguntas en 2005, ¿en qué posición se encontraría? T. Swift va a tener fans (y algunos enemigos) durante el resto de su carrera, y sin duda es una gran fuente de inspiración. Pero cuanto antes se reconozca la diferencia entre la trayectoria profesional de Taylor y la de la mayoría de los artistas independientes, antes se podrá centrar en los objetivos realistas actuales en su viaje musical. Después de todo, ella también tuvo que hacer lo mismo en algún momento temprano.

¿Dónde está la carne?

Cuando se les preguntó qué género de música desprecian más - el #1 era el rap, el #2 era EDM, y el #3 era el pop (¿saben que Taylor Swift hace música pop?). Para nosotros, estos resultados son risibles. El hip hop también ocupa el primer lugar en el TuneCore, ¡es nuestro género más distribuido entre los artistas! Los resultados de esta pregunta pueden ser fácilmente concebidos como desalentadores para muchos artistas de hip hop independientes que buscan alcanzar el éxito comercial. Pero no tiene por qué ser así!

2015 es un gran momento para el hip hop independiente. Desde Jay Rock a Azelia Banks, pasando por Donny Trumpet & the Social Experiment, TuneCore ha tenido el placer de ver a artistas actuales y antiguos despegar a nuevas alturas año tras año. Nadie dijo que hacer música, y mucho menos hip hop, iba a ser fácil; y nadie dijo que había que hacer música que sonara como todos los éxitos del Top 40 para conseguir el éxito y una base de fans. De hecho, hoy en día está cada vez más claro que incluso con un éxito acelerado y un amplio alcance, las grandes discográficas no son para todo el mundo.

Si estás haciendo hip hop, EDM o música pop y las respuestas a esa pregunta te hacen el estómago inquieto, úsalas como inspiración. ¿Son estas damas y caballeros incluso tu objetivo demográfico? Si estás actuando en un pequeño club con un público que lo siente, ya sea MCing o DJing EDM, la gente que respondió a estas preguntas no va a ser sincera y se moverá al ritmo de la música, incluso si estuvieron en el show - estarán atrás respondiendo correos electrónicos en sus teléfonos. Recuerda que hay suficientes fans dedicados ahí fuera, constantemente sedientos de nueva música - y aún mejor, las herramientas para llegar a ellos están en tus manos.

Equidad, tecnología y streaming

Cuando se les preguntó: "¿La industria musical es justa con los artistas?", sólo el 42% de los encuestados respondió "Sí". Si estás leyendo esto y distribuyes o cobras tus regalías a través de TuneCore, no tenemos que pedirte tu opinión sobre la pregunta. Ya has elegido mantener el 100% de tus ingresos por ventas - ¡y no hay nada más justo que eso! Pero es un poco alentador ver que el 58% de estos jugadores, muchos de ellos con una gran influencia en el negocio, sienten que la industria en la que trabajan está fallando a las personas que no se preocupan. Con la industria musical volviéndose (debido principalmente a la alta demanda) más transparente, ¿le lleva esto a creer que el futuro de los derechos de los artistas está siendo considerado más fuertemente que en años pasados? Por supuesto, sabemos que es fácil permanecer en el anonimato y admitir los fallos en lugar de salir y hablar desde detrás del telón.

Otro elemento interesante de este estudio fue cómo se relacionó con la transmisión y la tecnología en general. Cuando se les preguntó si tenían la aptitud tecnológica de un promedio de 14 años, sólo el 62% de los encuestados se sintió lo suficientemente seguro como para responder "Sí". ¿Eso significa que el hombre o la mujer que decidió rechazar tu demo está actualmente por accidente haciendo FaceTiming a alguien mientras intenta twittear en Facebook? Puede ser. En última instancia, esta gente llegó a donde están basados en decisiones de negocios legítimos relacionados con la música a lo largo de los años, por lo que puede ser que estén mucho más seguros de sus instintos cuando se trata de escuchar la próxima canción de éxito. O tal vez algo de ese 62% está vagamente familiarizado con SnapChat y Tumblr porque tienen un hijo de 14 años.

Por último, el 71% de los encuestados han descartado por completo la noción de un servicio de streaming de TIDAL exitoso. Conoces TIDAL, ¿verdad? Bueno, parece que la naturaleza de alto perfil de su lanzamiento, (que recibió críticas igualmente de alto perfil de artistas y periodistas por igual), y su incapacidad para derribar Spotify en el número de suscriptores dos meses después tienen a los líderes de la industria no muy vendidos. De hecho, sólo el 12% de ellos atestiguaron que TIDAL durará más de dos años!

Aunque esto puede empezar a preocupar a algunos de ustedes acerca de lo desconectados que están los ejecutivos de la música con el futuro del streaming y lo que significa para la industria, ¡aguarden el teléfono! 54% de los encuestados admitieron que tomarían un puesto remunerado similar en Spotify o Apple si se les ofreciera. Así que, eso es decir algo, ¿verdad? No sugiere que todo el mundo está listo para dejar el barco que muchos periodistas de la industria han hecho de las grandes empresas, pero ciertamente prueba que más de la mitad(y estamos dispuestos a apostar que después de suficientes filtraciones de alto perfil, al menos ALGUNA porción de ese 42% se estaba conteniendo) de estos hombres y mujeres exitosos de la industria han hecho sus apuestas, al menos mentalmente, sobre el futuro de la transmisión de música.

¿Y ahora qué?

¡¿Qué quieres decir con "ahora"?! Sigue haciendo música. Sigue comercializándote, conectando con los fans, y aprovecha cualquier oportunidad para tocar en vivo. Usa cualquier estadística de derrota como motivación, y recuerda que no va a suceder de una sola vez durante la noche, así que disfruta del viaje. Distracciones como esta aparecen todos los días, nunca te han impedido intentar completar tus objetivos antes, ¿verdad?

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