En 2008, Cole Schwartz estaba haciendo lo que muchos adolescentes obsesionados con la música de su edad hacían: formar una banda de rock. Drayter se formó en Dallas, TX, y en sus 8 años de existencia desarrolló un sonido que se nutre tanto de heavy metal y hard rock como de pop y emo - una combinación que la banda ha encontrado que atrae a un público muy amplio de aficionados a la música.

No es malo que Drayter traiga un alto nivel de energía a sus actuaciones, compartiendo grandes escenarios y festivales con gente como Stone Sour, Chevelle, Flyleaf y Three Days Grace.

A principios del año pasado, Liv Miner se unió a Schwartz y a la banda como guitarrista/vocalista, y acaban de lanzar su primer largo completo, Nine, en diciembre (distribuido a través de TuneCore). Liv y Cole sopesaron sus experiencias juntas hasta ahora, qué tipo de papeles pueden desempeñar las marcas para los artistas independientes, y cómo fue trabajar con un par de grandes productores en su último álbum:

Ambos vienen de familias con inclinación musical. ¿Cuántos años teníais cada uno cuando empezasteis a tocar y escribir música?

LIV: Mi mamá y mi papá han sido músicos profesionales por más tiempo del que yo he vivido, y en consecuencia todos mis hermanos y yo estamos muy inclinados a la música. Empecé a golpear el piano tan pronto como pude alcanzarlo, he estado cantando desde que tengo memoria, y cogí la guitarra y empecé a escribir canciones a los 9 años.

COLE: Mi abuelo tocaba música constantemente hasta finales de los 80, y mi tío es un músico trabajador que toca la guitarra y canta. Empecé a tocar la guitarra cuando tenía seis años, y grabé mi primer EP de estudio a los 13 años (y fue distribuido en TuneCore).

¿Quiénes fueron algunas de sus primeras influencias cuando se trata de hacer música, y qué está investigando más recientemente?

LIV: Instrumentalmente recurrí a Jimi Hendrix, Stevie Ray Vaughan y ZZ Top como mentores virtuales que ayudaron a moldear mi habilidad para crear un sonido completo sin muchos músicos extras. Últimamente me gusta mucho Adam Jones. Tool es una de mis bandas favoritas de todos los tiempos porque cada miembro es muy talentoso y la música que crean me deja muy emocionado.

Como letrista, Maynard es ciertamente alguien especial. También me gusta mucho la música down-tempo porque el ambiente y los ritmos espaciales me ponen en un lugar muy tranquilo y relajado.

COLE: Mi primer concierto fue Green Day, y esa experiencia fue indeleble. Los rápidos lametazos, las luces brillantes, y toda la diversión que tenían en el escenario me hicieron querer ser un músico de interpretación. A medida que crecía, me incliné por Randy Rhoads, Jim Root y Dimebag Darrell como influencias. Todos ellos ayudaron a moldear mi estilo.

Actualmente estoy en Deafheaven y Power Trip principalmente por sus riffs de guitarra super washy entrelazados con ritmos explosivos extremadamente precisos. Líricamente siempre he sido fan de Corey Taylor (tanto de Slipknot como de Stone Sour) porque puedes sentir lo que siente en cada palabra que canta o habla. Compartiendo un escenario con él en 2014, pude verlo de cerca y fue muy poderoso para mí.

Empezaste con Drayter hace un tiempo. ¿Cómo ha evolucionado el sonido de la banda a lo largo de los años? 

Teníamos sólo 13 años y nos gustaban mucho las bandas como Metallica, Marilyn Manson y Van Halen. Cuando escribimos nuestras primeras canciones eran simples y directas al punto de rock duro con un refinamiento de estudio mínimo. En los últimos cinco años hemos madurado como músicos, como seres humanos con experiencias vitales, y hemos tenido la oportunidad de trabajar con algunos productores ganadores de Grammy. Así que, obviamente, nuestro sonido ha evolucionado también a una vibración de pop-rock más refinada y moderna.

¿Cómo os habéis conectado Cole y tú? ¿Qué fue lo que te atrajo de Drayter?

Me encontré con Cole un puñado de veces porque Drayter abrió para mi última banda en una ocasión. La gente siempre bromeaba con que deberíamos reunirnos y fusionar las bandas. Siempre fuimos amigables, pero nunca hablamos de trabajar juntos en un proyecto. A principios de 2015 me enteré de que Drayter estaba buscando un nuevo cantante principal y me puse en contacto con Cole para una audición.

Él estaba a favor, así que hice una audición y aquí estoy. En cuanto a lo que me atrajo, creo que fueron varias cosas. En primer lugar, eran serias. Fueron muy profesionales en todo, hicieron un show en vivo increíble (parecía bien ensayado), tenían un manager, y sus canciones eran realmente buenas. El negocio de la música es duro y tienes que estar comprometido al 100% para tener una oportunidad. Me gustaron más mis oportunidades con Drayter, y todo va muy bien.

¿Cómo describiría cada uno de ustedes, en 5 palabras o menos, su proceso de colaboración?

Líricamente, emocionalmente e instrumentalmente conectado.

COLE: Un proceso cómodo pero organizado y sistemático.

Con tu último lanzamiento, Nine, ¿qué pueden esperar los fans (nuevos y viejos) en términos de composición e intersección de géneros?

Para ayudar a cruzar dos géneros muy diferentes (pop y rock) para este álbum, trabajamos con dos productores muy diferentes - Matt Squire, que ha producido estrellas del pop como Ariana Grande, Ke$ha y One Direction, y en el lado del rock trabajamos con Dave Fortman, que ha ganado premios Grammy produciendo bandas de rock duro como Godsmack, Evanescence, Slipknot.

Fue un gran proceso y sentimos que al combinar dos productores diferentes, dos géneros diferentes y dos melodías emocionales diferentes, conseguimos un sonido bastante moderno y que atraerá a un amplio público de gente que disfruta tanto de las bandas de pop como de las de rock. En cuanto a la composición de las canciones, los temas son sobre la vida, lo que hemos experimentado y cómo vemos el mundo.

Sentimos que las buenas y malas experiencias son universales para todos, y esperamos que otros se conecten y le quiten algo a nuestra música.

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¡La producción de Nueve está bastante en marcha! ¿Cómo fue trabajar con Matt Squire y Dave Fortman?

Trabajar con estos dos productores ha sido uno de los puntos culminantes para Drayter. Para una banda independiente poder trabajar con productores ganadores y nominados al Grammy es un sueño hecho realidad.

Dave Fortman ha sido uno de nuestros ídolos. Es el productor que ayudó a formar e impulsar una de las bandas femeninas más exitosas, Evanescence. También produjo el álbum más exitoso de Slipknot, All Hope Is Gone, entre otros proyectos con bandas como Godsmack. Estábamos nerviosos antes de conocernos y empezar a trabajar, pero él era el tipo más realista y tranquilo de Luisiana que jamás hayas conocido. Trabajar con Dave fue un buen momento.

Grabamos principalmente en un pequeño estudio en el sur de Louisiana, y sólo fuimos a un estudio más grande para rastrear la batería. El ambiente con Dave es totalmente relajado y todo sobre la música sin limitaciones de tiempo. Realmente se siente como si todos estuviéramos pasando el rato como amigos, haciendo lo que nos gusta. Hay muchas risas y no hay estrés. Eso es lo que hace que el proceso musical con él sea tan bueno que no podemos esperar a trabajar con él de nuevo.

Pero no dejes que la vibración relajada te engañe. Dave es un perfeccionista y pasará horas trabajando contigo para conseguir exactamente lo que la canción necesita. Además, es un maestro mezclador, lo que también ayuda a que el proyecto se mantenga bien redondeado.

Trabajar con Matt Squire fue un gran paso para nosotros. Es conocido por ayudar a los artistas/bandas a encontrar ese sonido especial que es lo que queríamos desde que nos fusionamos con el pop. Matt está ardiendo en el estudio. Está abierto a todas las ideas. De hecho, no creo que haya rechazado ninguna. Parecía verlo todo como parte del proceso y entendió nuestra necesidad de dibujar en todos los elementos diferentes. Siempre había una atmósfera "feliz" mientras trabajábamos con él. Toda la experiencia fue como algo sacado de una película de Hollywood. Es básicamente como te imaginas el proceso de grabación para un artista/banda de venta multi-platino. Obviamente no somos eso, así que trabajar con él fue una experiencia increíble e inolvidable.

Volamos a L.A. y seguimos la batería en los estudios de grabación NRG en North Hollywood. Algunos de los mejores álbumes se han grabado allí, así que tuvimos el honor de poder caminar por los pasillos y ver todas las placas, por no mencionar la loca montaña de material antiguo que hay alrededor. El resto del tiempo trabajamos en el estudio casero de Matt en Calabasas. El proceso musical era exactamente lo que necesitábamos. A veces era algo serio y otras veces era un motín. Nos reímos mucho. Fue una montaña rusa de principio a fin y estamos listos para empezar de nuevo.

¿Qué consejo le das a los dúos cuando se trata de llegar a otros músicos para grabar y hacer giras?

Asegúrate de trabajar con gente que sea profesional en todo momento. Deben tener los siguientes atributos: capacidad musical, una gran actitud y accesibilidad donde y cuando los necesites. Si renuncia a alguna de estas cualidades, podría tener problemas.

¿Qué se siente al seguir siendo un grupo independiente que es capaz de adquirir patrocinadores y apoyos de marca? ¿Qué tipo de papel crees que las marcas juegan en la música indie en 2015?

Como el negocio de la música ha cambiado tanto, las bandas exitosas ya no son realmente independientes per se, son emprendedoras. Todo lo que hacen, desde el sonido a la imagen, la marca y la red, debe hacerse como un negocio nuevo. Sentimos que podíamos hacer música de alta calidad, aumentar la base de fans y obtener ingresos si teníamos el apoyo de los patrocinadores.

Sabíamos por nuestras estadísticas de Facebook, Reverbnation y de la página web que nuestros fans tenían entre 14 y 24 años, y pensamos que los anunciantes/patrocinadores podrían querer tener acceso a este grupo de edad. Hicimos una tabla de lo que las compañías podrían querer comercializar a estos grupos y tomamos el teléfono y empezamos a hacer llamadas. Recibimos muchos "no", pero también varios "sí". Por una pequeña cuota un anunciante puede hacer marketing a nuestros fans (a través de nosotros). Se siente bien tener recursos financieros para hacer algunas cosas, pero siempre está el trabajo duro de convencer a las grandes compañías (relacionadas y no relacionadas con la música) de que nuestra banda merece su apoyo. Sin embargo, somos apasionados y auténticos en lo que hacemos, así que mantenemos nuestra marca.

El papel que juegan las marcas con los grupos independientes aún se está desarrollando. Muchas marcas no saben cómo darle valor a una banda, especialmente si es una banda prometedora. Además, las bandas no son realmente una inversión segura debido a las típicas "personalidades creativas" que están involucradas. Pero si la marca está dispuesta a arriesgarse y a hacer sus deberes en la banda, puede beneficiarse significativamente de los consumidores leales (fans) que tienen afinidad con esa banda. Puede ser un fácil ganar/ganar.

La banda gana porque genera ingresos; la marca gana porque llega a los consumidores objetivo a un precio bajo.

Del mismo modo, ¿cuán importante es para usted permanecer independiente? ¿Cómo ha jugado TuneCore un papel en eso?

Queremos que nuestra música llegue al mayor número de personas posible y que tenga un impacto positivo que resuene durante mucho tiempo. Obviamente, tener el apoyo, la distribución y los recursos de un gran sello discográfico aceleraría eso, pero esa no es nuestra realidad en este momento. Mientras tanto, seguiremos intentando conseguir patrocinadores y aumentar nuestro alcance con lo que podamos pagar.

TuneCore ha ayudado a este proceso de ser independiente y emprendedor dándonos una plataforma para distribuir nuestra música, para informar sobre las ventas y otras métricas, y para recaudar regalías. También, TuneCore ha ayudado a hacer conexiones con otros recursos de la industria que ofrecen como el desarrollo de sitios web, la masterización y la administración de la publicación.

Con más de 30.000 seguidores en los medios sociales, ¿cómo usas los diferentes canales para comprometerte y comunicarte con tus fans de forma creativa?

Eso realmente depende de la información que estamos sacando. Algunos de nuestros canales como Instagram responden mejor a los videos cortos, mientras que otros como Facebook y Twitter responden mejor a las fotos y a las reflexiones aleatorias. Llegamos a los fans a través de los medios sociales siempre que tenemos un espectáculo en su área y tratamos de apoyar a otros artistas y lugares a través de los canales sociales.

Desde que empezamos tan jóvenes, llegamos a la mayoría de edad con los medios sociales y entendemos el poder de los mismos. Nos dimos cuenta de que una banda puede comercializar a miles, si no millones de potenciales fans virtualmente gratis a través de los medios sociales. Si usas diferentes canales, y publicas regularmente, puedes desarrollar una base de fans súper comprometida.

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