Entrevista: Figuras extranjeras en el nuevo álbum, licencias de sincronización y más

4 de abril de 2016

Cuatro piezas Figuras extranjeras provienen de la ciudad menos conocida de Orem, Utah. Tienen la habilidad natural de traer a los oyentes una verdadera vibración de pop-rock en sus canciones a los pocos segundos de tocarlas, ¡de tal manera que es difícil creer que la banda sólo tiene un par de años!

Foreign Figures lanzó su primer álbum completo, Paradigmael viernes 1 de abril, y como clientes de la Administración de Publicaciones TuneCore, pudimos asegurar su canción "Fire" en la exitosa serie Younger.

A medida que el grupo continúa acelerando los mercados locales y regionales, el bajista Seth Dunshee tuvo la amabilidad de hablar sobre sus comienzos, el nuevo álbum y cómo representa el cambio masivo hacia una banda independiente que realmente va a todo y a tiempo completo, (y todo lo que viene con eso) así como la reciente colocación de la sincronización de Foreign Figures.

¿Cómo llegó Foreign Figures a ser una banda?

Seth Dunshee: Eric [Michels], nuestro cantante, y Steve [Michels], nuestro baterista, son hermanos, así que empezaron a escribir juntos cuando estaban en el instituto. Steve y Eric publicaron un EP juntos en 2010, y los conocí poco después a través de un amigo en común. Estuvimos juntos durante un par de meses, pero, Eric pronto decidió ser voluntario en una misión de 2 años para su iglesia.

Durante eso Steve y yo continuamos improvisando y escribiendo informalmente, pero sobre todo hacíamos covers acústicos en bodas y fiestas. Cuando Eric regresó a finales de 2013, decidimos formar una banda y grabar algunas canciones juntos. Conocí a un gran ingeniero y productor llamado Jonny [Tanner], y pronto fuimos a su estudio casero para grabar nuestra primera canción juntos. No tardamos mucho en pedirle a Jonny que se uniera a la banda como guitarrista.

¿Cómo crees que la experiencia musical colectiva de cada miembro ha jugado un papel en el desarrollo de tu sonido?

El sonido de Foreign Figures es realmente un esfuerzo de colaboración. Cada miembro de la banda es un fuerte compositor y vocalista, y nuestras influencias musicales difieren lo suficiente como para despertar una creatividad extra al escribir.

Jonny viene de un fondo de metal/rock, mientras que yo estoy más metido en el R&B y el funk - un gran fan de M.J. y Justin Timberlake. A Steve le encanta la música dance/pop, y a Eric le gusta más el indie/rock pop. Aunque a todos nos gustan diferentes géneros, podemos estar de acuerdo en algunas bandas, como Coldplay e Imagine Dragons. Cuando escribimos, es típicamente una experiencia sinérgica, pero por supuesto, no está exenta de muchas discusiones y desacuerdos. Creo que eso nos hace más fuertes como compositores.

Cuéntanos cómo es la escena musical de Orem, Utah. ¿Cuáles crees que son algunas de las ventajas de formarse en una ciudad musical menos conocida?

No ser de Los Ángeles, Nashville, Nueva York o Austin definitivamente hace que sea un poco más fácil ser notado a nivel local, sólo por falta de saturación. Sin embargo, trabajar en red con la industria musical es definitivamente un poco más difícil. Orem está muy cerca de Provo, de donde han salido bandas como Neon Trees, The Used, e Imagine Dragons.

Provo tiene una impresionante y muy leal escena musical con muchos artistas talentosos. Muchos de nuestros fans nos llamarán "Provo Band", ya que Orem y Provo son ciudades hermanas y tocamos allí a menudo.

TuneCore aterrizó "Fire" en Younger en febrero. ¿Qué se siente al lograr una colocación de sincronización en un año y medio de su carrera como banda?

Se siente realmente increíble. Nos ha encantado trabajar con TuneCore, y nos emocionó especialmente que "Fire" se usara en una escena en la que un tipo se propone al personaje de Hilary Duff, (risas). Como músico, es bueno saber que se puede ganar dinero sin tener que hacer un show, (aunque tocar en vivo es nuestro favorito), así que estábamos muy emocionados con la colocación.

¿Cómo ha impactado la colocación en el interés fuera de su base de fans establecida?

Creo que nos ha legitimado a los ojos de muchos fans. Ver una banda de la que eres fan en la televisión es algo emocionante, más aún cuando es algo que es algo relevante en la televisión.

En términos de fuera de nuestra base de fans establecida, obtuvimos una buena cantidad de tracción de la gente que sigue a Younger que nos encontró de esa escena. Bastante dulce.

En general, ¿qué opina sobre cómo los artistas independientes se apoyan en las licencias como fuente de ingresos y exposición en 2016?

Siempre hablamos de centrarnos en ganar dinero "mientras dormimos", lo cual es una rareza para una banda que intenta salir de un mercado local.

Dada la industria actual y el bajo pago por la transmisión digital y las descargas, aprender a hacer dinero a través de la licencia es una necesidad. Dicho esto, no estamos escribiendo específicamente con la esperanza de conseguir acuerdos de sincronización, pero es un objetivo nuestro poder obtener una cierta cantidad de exposición e ingresos de esa área.

En conjunto, ¿cómo describiría su comprensión del mundo de la administración de la publicación de música?

Siento que cuando se trata de educarse sobre las partes móviles de la industria de la música, es fácil para las bandas asumir que un sello o un manager vendrá que tomará las decisiones difíciles para ellos y se educará.

Para nosotros, hemos tratado de llevar nuestra banda como un negocio, y eso significa hacer lo mejor para estar al tanto. Tratamos de aprender algo nuevo cada día. Si tuviera que describir nuestra actual "comprensión" del mundo de la administración de la publicación musical, diría que tenemos una comprensión básica de cómo funcionan las cosas con un deseo de aprender y de establecer una red de contactos tanto como sea posible.

Especialmente con este nuevo álbum - hay tantas canciones que siento que serían tan increíbles como parte de un trailer de una película de televisión, etc. Es bastante himno y, a veces, cinematográfico. A medida que crecemos, estamos emocionados de trabajar con los derechos de autor y empezar a hacer algo de dinero allí.

¿Cómo crees que los artistas independientes pueden educarse mejor en esta área de recaudación de derechos de autor?

Tal vez la mejor manera de educarnos es intentar aprender todo lo que podamos por nuestra cuenta. Cada artista tiene un equipo, ya sea una empresa de gestión legítima, o una mamá y un papá. Creo que los artistas independientes sólo ganarán si intentan aprender por sí mismos en lugar de confiar en alguien más para que lo haga por ellos.

No puedes hacerlo todo por ti mismo, pero parte de la emoción que hay detrás del éxito en la industria de la música es saber que tú, (al menos en cierto modo), sabías lo que hacías, (risas).

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Cuéntanos más sobre tu debut en el largometraje, Paradigma. ¿De dónde vienen en este álbum?

Paradigma es básicamente la batalla que tuvo lugar para nosotros personalmente cuando decidimos hacer realidad las figuras extranjeras. Cerrar las brechas entre, "Hey, somos bastante buenos..." y, "Hagamos esto por nuestros trabajos de tiempo completo..." y, "Hey (esposa) dejo mi trabajo para ser bajista en mi banda..." es definitivamente un viaje lleno de ansiedad.

Líricamente, Paradigma se enfrenta a las incómodas emociones de saber que quieres hacer música a tiempo completo, e incluso sentir que tú debería hacerlo a tiempo completo, y luego hacer que eso suceda. Abandonar la escuela, las carreras cómodas y apoyar a las esposas y familias mientras se decide hacer música a tiempo completo es algo que da miedo, pero vale la pena.

Paradigma es el cambio de visión que tuvimos que pasó de inseguro pero esperanzado, a confiado y esperanzado. Musicalmente, el álbum tiene un concepto "nacido de la batalla". Tiene algunos momentos muy anémicos, y muchos momentos emocionales, todos dentro de lo que hemos encontrado que es nuestro sonido. Estamos muy emocionados por este nuevo álbum.

¿Cuáles son algunos de los beneficios de tener un productor "interno" tocando en la banda?

El beneficio más obvio es el dinero que hemos ahorrado - Jonny [Tanner, guitarrista] ha puesto probablemente 2.500 horas de mezcla, edición, masterización. Y encima de eso, todas las sesiones de producción y escritura que tuvimos como banda. Él es tan impresionante - nunca nos pidió que le pagáramos nada extra.

Sabe que todos hacemos cosas para impulsar a Foreign Figures, y sus habilidades de ingeniería y producción son, en sus palabras, "sólo parte de su contribución a la banda". Además de los ahorros financieros, el poder tomar tiempo en las canciones y probar cosas ha sido súper genial.

Apesta apurar el arte, así que fue agradable sentir la libertad creativa. Por otro lado, ha sido un trabajo MUCHO MÁS que el de una banda que subcontrata toda la mezcla, edición y masterización. Una cosa es segura, Jonny es el hombre. Estamos súper agradecidos por él.

¿Qué otros planes tienen para el 2016 en términos de promover Paradigm y continuar construyendo una base de fans?

2016 es nuestro primer año como banda a tiempo completo, y con el lanzamiento de Paradigma tendremos nuestra primera gira nacional. Hasta ahora tenemos planeadas algunas giras regionales, y una gira de una semana por el medio oeste mientras nos dirigimos a Nashville este mayo. Nuestro objetivo es hacer una gira como si fuéramos imparables.

Por supuesto, sabemos que reservar espectáculos al azar en ciudades donde la gente no nos conoce no es la decisión más inteligente, así que estamos siendo estratégicos y trabajando con algunas personas en las formas de marketing y relaciones públicas para maximizar las fechas en las que jugamos fuera de nuestra región de origen.

Otro objetivo de este año es realmente conectarse con la gente de la industria - hasta ahora todas nuestras conexiones han sido orgánicas, pero estamos conectando algunos puntos dentro de la industria. También vamos a lanzar algunos otros videos musicales a lo largo del próximo año y medio. Estamos muy emocionados de seguir trabajando duro para conectar con la gente a través de nuestra música.

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