Entrevista: Matthew Myers de LeetStreet Boys rompe con la cultura y la música de Otaku

21 de junio de 2016

Un poder innegable de la música es su capacidad de reunir a los fans para celebrar una canción, banda o género afín. Para este editor, era punk rock de adolescente, y para entonces, Internet ya había facilitado la conexión con raros de ideas afines. Para Matthew Myers, líder de los LeetStreet Boys, era "otaku".

Traduciendo a "geek", la comunidad otaku ha evolucionado desde la década de 1980, pero se asocia más a menudo con los obsesivos de los videojuegos, la cultura japonesa, la animación y el "manga" en todo el mundo.

Myers fundó LeetStreet Boys - una parte webcomic (con miembros de la banda como personajes), una parte grupo pop - y subió el vídeo de su single "Yuri The Only One" en 2008. A partir de ahí, el grupo creció en popularidad entre la multitud de otakus en línea, acumulando más de 1 millón de transmisiones.

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"Entonces, ¿personajes de fantasía, cómicos con una banda real detrás de ellos? "Si estás menos familiarizado con la cultura otaku, los LeetStreet Boys pueden ser un montón de cosas que te hagan pensar". Matt Myers estuvo feliz de responder algunas preguntas sobre el grupo, la cultura otaku, y cómo se relacionan con los fans:

¿Cuándo te involucraste o invertiste en la cultura otaku/anime personalmente?

Matthew Myers: En 2006, un amigo cercano me presentó mi primera convención de anime. Fue como una gran fiesta loca con 10.000 personas haciendo muchas de mis cosas favoritas. Torneos de videojuegos. Vestirme con trajes exóticos (cosplay). Sketches de improvisación. Bailes de fiesta.

La mayoría de la gente piensa que los jugadores son geeks antisociales. Pero aquí estaba este enorme grupo de "otaku", siendo increíblemente social, y lo vi como una oportunidad para llegar a una audiencia que la mayoría de la gente ni siquiera tenía idea de que existía.

¿Siempre escribías y hacías música antes de involucrarte con los LeetStreet Boys?

Sí, ya había estado en algunas bandas y empecé a componer música profesionalmente. Pero Leetstreet Boys fue la primera cosa que hice que ganó algún tipo de seguimiento masivo. Fue en un punto en el que supe que tenía que inventar algo realmente memorable si quería seguir en el campo. Y eso me motivó a tomar más riesgos que antes.

Para un fanático de la música que nunca ha escuchado tus canciones, explica un poco sobre el legado del género y su base de fans tanto en los Estados Unidos como en el extranjero.

La música de LeetStreet Boys es una extraña mezcla de romance, épica y humor que siempre ha involucrado a la comunidad "otaku" en algo más que un nivel musical. En English, la palabra "otaku" se traduce como "geek" o "nerd", y como esos dos, ha cambiado de negativo a positivo en el zeitgeist cultural de hoy en día.

A lo largo de los años, la música otaku se ha convertido en una parte cada vez más integral de los mundos del anime, los videojuegos y el cosplay, y ahora representa una fuerza creativa masiva en Internet y en los eventos de fans en vivo en todo el mundo. Porque allí, en esos ambientes, puedes ser lo que quieras ser, y ese es el corazón y el alma de la experiencia otaku. Es lo que da vida a mis propias experiencias formativas, y hace posible lo que hago ahora.

LeetStreet Boys Anime

¿Qué fue primero, exactamente, el webcomic conocido como LeetStreet Boys o las canciones escritas por ti y la banda?

La canción "Yuri The Only One" fue la primera. No había ninguna "banda" en vivo en ese momento, sólo yo y otra persona. La canción era la cosa. Sonaba increíble desde el principio, y con la ayuda de un video musical animado inspirado en el anime, se rompió muy rápidamente.

De repente, los LeetStreet Boys estaban recibiendo mucha atención, no sólo por la canción en sí, sino porque creamos los personajes de LeetStreet en los vídeos y los trasladamos al webcomic.

Tus canciones tienen un ritmo alegre, el pop-punk se une a la vibración del chiptune. ¿Qué escuchaban tú y el resto de la banda cuando crecían?

Teníamos diversos antecedentes musicales. Mi compañero estaba en un montón de bandas, y yo había estado tocando el piano, escribiendo canciones y componiendo con MIDI durante años.

El pop-punk tiene una simplicidad muy energética que me permitió concentrarme en la melodía, los acordes y las letras. Pero también me gustó la sensación edificante de la música épica de videojuegos como Final Fantasy. Las ideas de los chiptunes crecieron en mí más tarde, cuando empecé a escribir canciones sobre cómo salvar a las princesas en los castillos y otros temas clásicos de los juegos.

Desglosa cómo los fans de la cultura otaku se relacionan con los LeetStreet Boys tanto en línea como en la vida real.

La Internet saca a relucir las reacciones más polarizantes. LeetStreet Boys ha recibido todo tipo de comentarios inflamatorios. Pero es muy gratificante que también haya tantos testimonios sinceros sobre nuestra música y sobre cómo ayudar a los adolescentes a superar algunos momentos difíciles. Hemos recibido tantas fanáticas, canciones y videos a lo largo de los años, así como algunos tontos y ridículos correos de odio de los que disfruto mucho riéndome.

Y no se ha detenido ahí. Algunos fans de la vida real nos han propuesto matrimonio en nuestros conciertos y se han casado con nuestras canciones. He visto algunos cosplays increíbles con alguien vestido como "yo" en los videos musicales. En una convención un vendedor vendió palas de BDSM "Yuri" y la gente me las compró escribiendo "The Only One" en ellas.

¿Cómo es que plataformas como YouTube y su música licenciada en videojuegos permitieron a la banda y al webcomic construir una base de fans?

YouTube ha sido enorme para los LeetStreet Boys. No todo el mundo tiene las conexiones de la etiqueta para conseguir que su música se reproduzca en la rotación de la radio comercial, por lo que tener un video popular de YouTube es la siguiente mejor cosa. Puse meses de planificación en nuestros videos musicales animados y me lo tomé muy en serio.

Los videojuegos han sido una salida genial para nosotros ya que no hay muchos artistas que hagan eso.

Matthew Myers

Matthew Myers

¿Cuándo surgió la oportunidad de tocar en vivo y cuán común es que las bandas de este género tengan seguidores en Occidente?

Con LeetStreet Boys, se trata de ir a nivel nacional desde el primer día. Seis meses después de nuestro primer single en YouTube, tuvimos nuestra primera oportunidad de encabezar un festival.

Después de eso, continuamos recibiendo invitaciones para actuar como invitados musicales en convenciones y eventos de anime en toda América del Norte. Pero todo se basaba en canciones que atraían a un público dedicado, y tienes que tener eso para hacerlo en cualquier escenario.

¿Cómo el uso de TuneCore para distribuir los lanzamientos le ha permitido monitorear la respuesta de los fans alrededor del mundo?

Los informes de tendencias de TuneCore han sido muy buenos, especialmente cuando se trata de elegir el single correcto para promocionar. Ser capaz de ver lo que los fans están comprando orgánicamente proporciona una visión considerable de qué melodía puede ser más eficazmente promovida con un vídeo de acompañamiento.

¿Cuáles son los próximos planes para el grupo que te entusiasma para el 2016?

LeetStreet Boys quiere anunciar una convención de anime este año, y la oportunidad de hacer otro video musical épico de nuestro tercer álbum.

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