Entrevista: Royal Bliss continúa ofreciendo la verdad después de 18 años

7 de julio de 2016

Una banda de rock de cinco miembros La dicha real salió del garaje y subió al escenario mientras la mayoría de la gente de su edad se dirigía a los dormitorios. Con base en Salt Lake City, crearon su sonido, hilando y tejiendo influencias a lo largo del camino, y acaban de sacar su noveno lanzamiento en junio, un EP titulado La verdad.

Desde el registro de desastres a la ruptura de relaciones y demandas a lesiones, los 18 años de Royal Bliss como grupo han visto su justa cuota de altibajos. Pero eso es lo que hace a la gran música rock, ¿verdad? Incluso firmaron con Capital Records, sólo para volver a la independencia y distribuir su música con TuneCore.

The Truth fue co-escrito por los veteranos productores de Nashville Monty Powell y Anna Wilson, lo que significa una nueva dirección para Royal Bliss al adoptar un sonido más country. El guitarrista Taylor Richards tuvo la amabilidad de reescribir algunos recuerdos y hablar sobre el nuevo disco a continuación:

Ustedes se juntaron cuando eran adolescentes. Explica cómo se siente casi 20 años después seguir escribiendo, tocando y construyendo impulso como banda.

Taylor Richards: Bueno, todavía se siente genial crear nueva música. Tres de nosotros hemos estado juntos desde el principio, y ahora tenemos dos nuevos miembros que han añadido algo de chispa y musicalidad que no teníamos cuando empezamos.

Seguimos improvisando, discutiendo sobre un riff o una letra, pero siempre es una gran sensación cuando estás en un ambiente creativo. Este nuevo giro del género country ha generado un nuevo impulso que parece muy emocionante. La escena de Nashville ha acogido esta novedad, y aquí estamos, casi 20 años después de ser una banda, es como la sensación de estar recién comenzando. Nos encanta! Todas las nuevas canciones son algunas de las mejores que hemos escrito. Estamos muy orgullosos de este pequeño EP.

¿Cómo romperías la fusión de rock y country en términos de la música en la que fuiste influenciado y creciste tocando/escribiendo?

Crecí escuchando la música de mis padres - Beatles, Beach Boys, John Denver, Kenny Rodgers, Elvis y otros - pero cuando empecé a tocar la guitarra a los 13 años, me influenciaron mucho Jimi Hendrix, Led Zeppelin y CREAM. La música de Royal Bliss siempre ha sido una evolución de algún tipo. Empezamos con una mezcla de Pearl Jam con una vibración sublime. Siempre tuvimos elementos de composición acústica con el material folclórico, y a través de los años incluso tuvimos algo de hip hop, funky rock, hard rock y reggae.

Creo que lo que hace que nuestra música actual suene tan diferente de lo que pasa en el mundo rural es que estamos entrando desde fuera. No somos un producto de corte de galletas de Nashville. Sólo somos músicos y compositores experimentados que han estado perfeccionando nuestro oficio durante muchos años y que ahora están recibiendo un poco de atención de la industria en un género en el que nunca pensamos que estaríamos.

royal bliss 3 tunecore blog

¿Ha sido interesante ver el fenómeno del "país del pop" que ha barrido el United States durante la última década?

La música pop que encuentra su camino en un subgénero siempre va a venderse y a ponerse de moda. Soy un tonto por una canción pop pegajosa bien hecha. Con la explosión [del pop-country] ha sido interesante ver la acogida que ha tenido la música country con esto. Mayores multitudes. Mejores ventas. Más estrellas. ¡Es genial! Algunas de las cosas de las que no soy fan, pero si está bien hecho me convierto fácilmente y me hago fan.

Siendo de un lugar como Salt Lake City, ¿cómo fue tratar de entrar en la escena musical a finales de los 90 y principios de los 2000 como una banda de country rock?

Cuando empezamos, estábamos en el instituto y teníamos muchos amigos. Teníamos una banda. Y todos nuestros amigos salían a esos pequeños espectáculos. Durante los años de la universidad, la escena musical de SLC prosperó. Conocí personalmente a cuatro o cinco bandas que habían conseguido grandes contratos discográficos, sólo para desmoronarse o separarse.

Nunca duraron. Tal vez por eso hemos tenido éxito. Todavía estamos enchufando. No ha sido fácil, pero ha sido un gran viaje.

Has equiparado el estar en una banda durante ocho o diez años después del instituto como tu versión de la universidad. ¿Qué tan importante es mantener la química viva por tanto tiempo?

Creo que es un poco cierto. La gente va a la universidad para educarse en una carrera. Lo mismo ocurre con los músicos. Salimos de gira, escribimos y grabamos, y aprendemos a través del ensayo y el error. Esto puede llevar años para entender y aprender en un negocio en constante cambio.

No hay ninguna escuela, ningún libro que te eduque sobre cómo ser una banda en la carretera: Cómo escribir canciones con dicha banda. Cómo leer contratos, o espectáculos de libros. Cómo ir de gira y no matarse entre sí. Algunos no están hechos para ese tipo de vida, y otros piensan que es una vida gloriosa de riqueza y fama. Pero en realidad no lo es.

Es todo lo contrario. Furgonetas malolientes, jugar delante de nadie, perderse cumpleaños, vacaciones, bodas y relaciones son difíciles de mantener.

El dinero siempre es escaso. Así que si puedes encontrar un grupo de músicos que tengan química musical y puedan llevarse bien fuera de la música, podrías tener algo. Esa es la parte más difícil: mantener un grupo unido.

Blog de Royal Bliss 2 TuneCore

Pasando del indie al major y de vuelta al indie, cuéntanos tu experiencia en la publicación de música utilizando plataformas como Kickstarter y TuneCore.

La sensación más grande es conseguir un contrato discográfico de un gran sello. Te prometen todo lo que puedas imaginar. Y cuando no lo cumplen, o ponen tu disco en el estante, es la peor sensación del mundo.

Todo tu trabajo duro... se ha ido. No les importa que hayas puesto tu corazón y tu alma en hacer ese disco. ¡Afortunadamente nunca tuvimos un disco archivado! Ser independiente es genial y todo eso, pero tiene ciertos límites.

Cuando la compañía discográfica aparece, tienen el poder de llevar las cosas a otro nivel. La promoción, el marketing, la radio... pueden llevarte hasta la cima si tienes suerte.

Cuando vuelves del negocio de la gran discográfica a la independencia, pierdes todo el impulso y el poder que la gran discográfica te dio. ¿Cómo compites con los grandes ahora?

Bueno, hicimos muchas giras. Ganamos fans a la antigua usanza. Hicimos amigos en las estaciones de radio, lugares y bandas de todo el país para ayudarnos a avanzar. Y como que funcionó. Usamos todas nuestras conexiones con las grandes discográficas para ayudarnos a pasar por el lado independiente de las cosas que no teníamos antes de hacer un trato.

Utilizamos el kickstarter para ayudar a generar algo de dinero para la radio y el marketing y la promoción. Nuestros fans nos apoyaron, y casi duplicamos nuestro objetivo. Fue un gran éxito. [Servicios] como TuneCore nos ayudó a facilitar la carga de nuestra música en el mundo digital y nos ayudó a entender el nuevo modelo de negocio de la música con el que nunca habíamos tratado. La parte de atrás es genial, también.

Cuéntanos más sobre La Verdad - ¿qué tipo de temas y tópicos están cubriendo?

No creo que haya un tema general para el álbum, pero como todos nuestros álbumes es sobre la vida. Lo que estamos pasando actualmente. Canciones que se conectan con nosotros y que el oyente puede esperar conectar también. Pero tenemos que sentirlo primero. Si no nos hace sentir nada, entonces normalmente seguimos adelante.

La canción "La Verdad" trata sobre encontrar a alguien en tu vida que te mantenga en marcha o te mantenga en tierra mientras te quedas atrapado en la locura de la vida. (Especialmente la vida en la carretera.)

"We're All Livin' The Dream" es sobre el hombre trabajador que celebra con sus amigos el fin de semana. O desde nuestro punto de vista, trabajar el 9-5 durante la semana para poder jugar los fines de semana y vivir nuestro sueño.

"Ir al infierno" es un tema divertido. Somos de Utah, y la mayoría de la gente pensaría que tocamos música diabólica y estoy seguro de que piensan que vamos al infierno. Pero en realidad se trata de tomar decisiones y parece que cualquiera que sea la decisión que tomemos, probablemente nos vayamos todos al infierno. (Risas)

[youtube https://www.youtube.com/watch?v=sCzE2TkyOk0]

Al lanzar un nuevo lanzamiento después de casi dos décadas desde que se juntaron, ¿qué tipo de reflexión tiene lugar? ¿O es simplemente "Hacia la próxima"?

Sabes, no estoy realmente seguro... Hemos estado haciendo esto por tanto tiempo, que en un sentido es un poco "al siguiente". Pero creo que para este, hemos llevado nuestra composición a un nivel completamente nuevo.

También el hecho de que la industria llame a nuestro nuevo EP un disco nacional, hace las cosas muy emocionantes. Es como si fuéramos una nueva banda otra vez. Estoy emocionado por las cosas que vendrán.

¿Qué otros planes tiene la banda para el resto del 2016?

Gira. Escriba. Grabar. Repite. (Risas) Estamos en todos los festivales country de Live Nation este verano, y acabamos de firmar un acuerdo con la agencia William Morris. Tenemos algunas cosas en marcha que no puedo anunciar todavía, así que tendrán que estar atentos.

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