Entrevista: Xolisa habla de su debut, Hip Hop Indie y más

11 de julio de 2016

El MC de Toronto Xolisa acaba de lanzar su primer álbum completo, Y Las brechas conducen a los puentesy se está preparando para su primera gira internacional.

Con una habilidad inherente para escupir letras frescas y reflexivas sobre la polvorienta producción de la brecha del boom, Xolisa ha usado este lanzamiento como una forma de tocar temas personales, sociales y globales como la raza y la opresión de una manera nueva para ella. Con una fluidez como la de Bahamadia y un sonido que realmente asintió a los primeros días del hip hop, está consiguiendo más oyentes en su ciudad natal y en el extranjero. Xolisa tuvo la amabilidad de responder algunas preguntas sobre la navegación de la escena de Toronto, el contacto con las masas y el nuevo álbum antes de salir de gira:

¿Cuándo empezaste a escribir canciones? ¿Cuánto tiempo antes de que actuaras?

Xolisa: Creo que la primera canción que escribí fue cuando tenía unos 13 años - no era una canción en sí con versos y ganchos, sino más bien un poema o un flujo libre de pensamientos. Estaba escribiendo bastante poesía a esa edad. En ese momento no tenía idea consciente de que quería rapear, y mucho menos producir - o que seguiría haciendo ambas cosas como mi carrera a tiempo completo. En ese momento, sólo sabía que la música era el objetivo final para mí, sin embargo, la pregunta siempre había sido, "Xolisa, ¿cómo quieres contribuir a la música? ¿Cuál es el legado que quieres dejar en la historia de la música?"

Adelante a los 20 años, escribí lo que se convertiría en mi primer single titulado "Hasta entonces". Alrededor de un año después de eso, lo que nos llevaría al 2011, comencé a acercarme lentamente al mundo de la actuación en vivo. Estar en el escenario no era un concepto nuevo para mí en ese momento, ya que me he encontrado en varios escenarios durante mis años de escuela primaria, secundaria y preparatoria para espectáculos de talentos donde cantaba y bailaba y más tarde, tocaba el piano. Sin embargo, el año 2011 fue mi debut en la actuación como MC que produce sus propios temas - un mundo entero dentro de sí mismo.

¿Cómo ha sido navegar por la escena musical de Toronto como una MC femenina?

En general, navegar por la escena musical de Toronto como una mujer que es MC ha sido una hermosa experiencia. Digo eso con todos los altos, bajos y entre momentos considerados. Como MC dentro de Toronto, estás navegando dentro de una ciudad que no tiene una fuerte infraestructura para el hip hop. Añade el hecho de que es un género que en sí mismo es predominantemente masculino - simplemente significa que el trabajo duro que pongo en mi música y mi negocio tiene que ir más allá.

Mi realidad, sin embargo, es que no me despierto pensando, "Xolisa, eres una mujer en una industria basada en el hombre - trabaja más duro!" Me levanto y hago lo que necesito para tener un día productivo y estar un paso más cerca de alcanzar mis objetivos - el pensamiento de mi sexo no es algo que esté en mi mente cuando estoy trabajando.

Sí, soy consciente de todas las categorías, roles e imágenes en las que se espera que caigan las mujeres en el hip hop y sí, soy rápido para captar cualquier B.S. que se me presente que indique cualquier tipo de discriminación debido a mi sexo; y soy igual de rápido para reducirla, pero la verdad es que nada de eso me pone en fase. Nada de eso está en mi mente cuando estoy escribiendo o componiendo música, cuando estoy rockeando un escenario, cuando estoy enviando correos electrónicos, cumpliendo órdenes de compra, etc. No hay nada de lo que me pueda quejar o que haya encontrado que haya sido suficiente para detenerme de seguir adelante. Creo que el hecho de que sea capaz de navegar sin mayores obstáculos debido a que soy mujer se debe en gran medida a los caminos que las mujeres del hip hop antes que yo, dentro y fuera de Toronto, han labrado - Michie Mee, MC Lyte, Lauryn Hill, Bahamadia, Queen Latifah y la lista continúa.

He tenido la suerte de que mi música sea muy bien recibida por personas de todos los ámbitos de la vida, de todos los niveles de la industria que respetan y creen realmente en la música que creo, me conozcan personalmente o no.

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¿Cuáles son algunas de las lecciones que has aprendido como artista de hip hop indie en los últimos años? ¿Cuál es el consejo menospreciado que has recibido?

He podido aprender lecciones dentro de mi carrera que llevaré conmigo toda la vida, lecciones que han venido a ayudarme a crecer dentro de mi carrera y dentro de mi vida personal. Una de esas lecciones ha sido aprender a abrirme y permitir que aquellos que realmente me aman, aprecian, creen y apoyan, me ayuden. He pasado los primeros tres años de mi carrera sin un equipo. He tenido personas de confianza que han sido y siguen siendo mis interlocutores para obtener consejos, retroalimentación y para ser los interlocutores cuando necesito un oído, sin embargo, este es el primer año que trabajo con un equipo sólido de personas que se sacrifican mucho para ayudarme a construir mi carrera y alcanzar mi visión. Para mí siempre ha sido una cuestión de no confiar. No he confiado en que podría encontrar otra persona, mucho menos otras dos personas, que creyeran en mí lo suficiente como para dar tanta energía como yo en mis sueños. La realidad es que siempre he estado rodeada de personas que han creído en mí y que siempre han estado dispuestas a ayudar, sólo que ha hecho falta más creencia en mí misma y más creencia y confianza en mis seres queridos para reconocerlo.

El consejo que he recibido a través de esa lección es que como artista independiente, tienes que aprender a confiar en ti mismo y en tu brújula interna, mientras aprendes a confiar en los demás. Es este flujo y reflujo de permitirte ser lo suficientemente vulnerable como para apoyarte en otro cuando lo necesites, mientras que sigues siendo capaz de tener confianza en tu propia capacidad para tomar grandes decisiones y elecciones.

¿Qué tipo de impacto crees que ha tenido recientemente el acceso al hip hop más antiguo y "underground" en términos de llegar a los oyentes más jóvenes y súper activos?

Teniendo en cuenta que los artistas de hip hop underground del pasado y del presente tienen la capacidad de hacer llegar fácilmente su música a las principales emisoras de radio y televisión, creo que el acceso actual al hip hop underground ha tenido un gran impacto a la hora de llegar a un mercado más joven. La transición de la descarga de música en puntos de venta como iTunes a la transmisión de música en plataformas como Apple Music y Spotify se ha incrementado definitivamente y, además, ya no existe esta oscura forma de acceder al hip hop más antiguo.

Para los artistas de hip hop underground e independientes como yo, es otra ventaja. Cada vez se están desarrollando y poniendo a disposición más herramientas (como TuneCore) que permiten a los artistas independientes/bajo tierra formar parte de estas grandes salidas de música digital en línea, sin el músculo de una gran discográfica - lo que nos permite ser un aparte de esa accesibilidad a un mercado más joven que está recurriendo al streaming para escuchar la última música de algunos de los actos más underground.

Dicho esto, también depende de esos actos underground el elegir usar estas plataformas para llevar su música a un lugar al que pueda acceder un público más joven a través de la transmisión por Internet, porque si la música no está allí, ¿cómo la encontrará ese público más joven a través de esos medios? Las compañías están reconociendo que más artistas están yendo por la ruta independiente y creando estas plataformas que hacen que el bricolaje parezca profesional, limpio y lleno de calidad, así que para mí, mientras esas plataformas estén disponibles y sean accesibles para los artistas de hip hop underground, entonces hay una forma de que las masas nos accedan.

Tu último álbum habla de la trascendencia y la pérdida, entre otras cosas - ¿qué tipo de temas personales y sociales estás explorando en And Gaps Do Lead to Bridges?

Y las brechas conducen a puentes es mi carta abierta a la humanidad - tocando la superficie de mis pensamientos, emociones, frustraciones, asombro, inspiraciones, miedos, esperanzas y confusiones de las acciones humanas, motivos, resistencia, verdades, bienes y males. Desde hace algún tiempo, he interiorizado mis observaciones y sentimientos en lo que respecta al racismo, la discriminación, la opresión, la pérdida, los sistemas corruptos, los tratos con el gobierno y la política que les sigue. No estoy del todo seguro de por qué he sido así, pero sentí que había llegado el momento de utilizar mi salida y mi contribución a este mundo para hablar de las muchas cuestiones que he interiorizado durante algún tiempo, las cuestiones que siguen siendo tan reales, relevantes y destructivas como lo eran hace décadas.

Puedo hacer música, puedo hacer giras, puedo vivir mi vida y hacer lo que quiera, pero al final del día, el hecho es que soy una joven negra que tiene que aceptar que existe una larga historia de gente que se parece a ella siendo tratada de manera injusta e indescriptible. A fin de cuentas, el hecho es que soy parte de una sociedad que, en su conjunto, independientemente de la raza, trabaja para superar los obstáculos porque todos somos realmente uno. El hip hop tenía la intención de sacar a la superficie los temas de los que la gente no hablaba abiertamente. Tenía la intención de sacar a la luz las verdades más crudas para ser examinadas, discutidas, cambiadas y creo que me estaría haciendo un flaco favor a mí mismo y a mi amor por el hip hop si no usara mi voz para hacer lo mismo y estas son las verdades crudas que me siento cómodo expresando abiertamente en este momento de mi vida.

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El hip hop como género sigue siendo una plataforma importante para que los artistas se alineen con las causas y movimientos. ¿Cómo esperas conectar con tus fans a través de las letras?

Con este álbum en particular, he elegido mantener mi estilo familiar de composición y entrega que tiende a ser muy honesto, abstracto, metafórico, complejo y contiene capas y capas de significados. Sin embargo, mientras escribía las canciones de este álbum, también me pareció muy importante poder transmitir mensajes directos, directos y concisos a mi público. Fue importante para mí poder transmitir ciertas observaciones y emociones en un tono más conversacional, de una manera que pudiera ser fácilmente digerida.

Mi esperanza es que los oyentes se tomen su tiempo con las letras de este álbum y que realmente se dejen guiar por las palabras que he tejido juntas, ya que hay muchas complejidades en las canciones de este proyecto, independientemente de lo simple o complejo que pueda ser la entrega y la estructura de la canción. Hay letras en este álbum que están dirigidas a la gente de color, hay letras que están dirigidas a los hombres y mujeres negros específicamente, hay letras dirigidas a cualquiera que haya elegido oprimir a una persona de color o tratarla injustamente ya sea en pensamiento o en acción, hay letras dirigidas a nuestros líderes, a los seguidores. Hay letras de canciones dirigidas a mí mismo, a mis oyentes y lo más importante, hay letras de canciones dirigidas a la humanidad.

Siempre he sido un gran fan de poder leer las letras de los álbumes, así que de la misma manera he proporcionado las letras de este nuevo álbum (así como de mis anteriores EPs) a los oyentes a través de una página dedicada a las letras en mi sitio web, que permite a los oyentes escuchar todas mis canciones mientras leen las letras palabra por palabra a su propio ritmo.

Con un debut de larga duración en su haber, ¿cuáles son sus planes de marketing, de comprometerse con los fans y de aprovechar el impulso hasta el 2016?

Creando Y las brechas conducen a los puentes me ha permitido aventurarme en muchas áreas nuevas dentro de mi composición, mi producción y las formas en que uso mi voz. Me embarcaré en mi primera gira, llevando este álbum a Melbourne (Australia), Toronto, Ottawa, Windsor, Montreal y Nueva York.

La "Gaps To Bridges Tour" se llevará a cabo de julio a septiembre y servirá como mi mayor introducción a los mercados internacionales. He pasado unos cuatro años construyendo y alimentando una base de escucha aquí en Toronto, y aunque no he terminado de invertir en el mercado de Toronto, estoy listo para empezar a construir y alimentar bases de escucha en ciudades internacionales con el objetivo de que esas raíces sigan creciendo, se hagan más fuertes y se extiendan.

Además de la gira, tengo en camino unos increíbles videos musicales de estas canciones que permitirán a los oyentes recibir otra forma de experimentar este álbum. Sabía desde el principio que tanto el sonido como la imagen de este proyecto eran factores importantes y eso no ha cambiado. Estoy deseando ejecutar todas las visiones e ideas que tengo para este proyecto y permitir que mis oyentes continúen explorando y profundizando en estas canciones a través de las diferentes oportunidades que les ofrezco para hacerlo.

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