Entrevista: Jason Grishkoff, Fundador de SubmitHub & Indie Shuffle

12 de julio de 2016

Tanto si tienes algún rasguño para un publicista como si eres un artista independiente que lo maneja por sí mismo, lanzar música a los medios de comunicación puede parecer un proceso largo, tedioso y a menudo insatisfactorio. Muchas direcciones de correo electrónico, calcular el número de palabras adecuadas, proporcionar los enlaces correctos, establecer relaciones con los bloggers y estar al tanto de sus resultados, y eso ni siquiera incluye la espera de una posible respuesta.

Jason Grishkoff sabe todo sobre esto, pero desde la perspectiva de uno de esos tipos cuya bandeja de entrada estás interfiriendo. Fundador del conocido blog de música, Indie Shuffle, Jason pudo dejar su trabajo en una compañía de motores de búsqueda (Google) y dedicarse a su pasión por la creación de gustos y la curaduría a tiempo completo.

Incluso cuando los blogs de música indie explotaron y finalmente se redujeron en número, los artistas, los sellos y los publicistas siguen considerando que este medio es una faceta extremadamente importante de la difusión de la prensa. Mientras que todavía dirige Indie Shuffle, la última empresa de Grishkoff - SubmitHub - se propone resolver el problema que enfrentan las partes en ambos lados de la ecuación:

El objetivo de [SubmitHub] es centralizar el proceso desorganizado de envío a los blogs de música.

Los envíos Premium a SubmitHub tienen un índice de respuesta que supera significativamente las campañas de correo electrónico estándar. Los blogs responden rápidamente, proporcionan comentarios y, de hecho, *escuchan* tu música. Incluso si no les gusta la canción lo suficiente como para compartirla, el uso de los créditos Premium significa que podrás comprender por qué.

Además, los bloggers ganan dinero por pasar tiempo con su presentación: los créditos de primera clase fomentan la escucha enfocada y las respuestas oportunas.

Para proporcionar un poco más de información sobre su nueva plataforma (¡ahora con más de 24.000 usuarios!) y cómo impacta en la forma en que los artistas y los profesionales de la industria de la música pueden lanzar a los bloggers, Jason tuvo la amabilidad de responder algunas preguntas para nosotros:

Volvamos al 2009, una época gloriosa para los blogs independientes, ¿qué te llevó a empezar el Indie Shuffle en primer lugar? ¿Cómo lo cultivaste?

Jason Grishkoff: ¡Glorioso de verdad! Indie Shuffle comenzó como una lista de correo en ~2008, y honestamente no tenía ni idea del loco mundo de los blogs de música que existía en ese momento. No fue hasta que me uní a un foro en un sitio llamado Elbo.ws que descubrí que había unos pocos cientos de otros bloggers por ahí, muchos de ellos luchando por hacer crecer sus propios proyectos de pasión en algo sostenible. Compartimos muchos consejos e ideas, y probablemente le debemos mucho a Hype Machine, un agregador que atrajo a muchos nuevos visitantes.

Cuéntanos un poco sobre tu tiempo trabajando para Google y cómo terminaste tomando Indie Shuffle "a tiempo completo".

Estaba haciendo algo completamente ajeno a Google (averiguar cuánto hay que pagar a sus ejecutivos), así que Indie Shuffle me proporcionó una gran salida para mi lado más "creativo". No fue hasta que el blog tenía ~ cuatro años que decidí que estaba listo para dar el salto y convertirlo en mi schpiel de tiempo completo. Y, vaya, ha sido una montaña rusa desde entonces.

Dejar un trabajo seguro y cómodo es siempre un movimiento arriesgado, pero estaba seguro en el momento en que lo dejé de que había construido una base sólida para Indie Shuffle - tanto desde el punto de vista del tráfico como de la monetización. De hecho, ya estaba corriendo bastante bien al menos un año antes de dejar Google, así que me llevó algún tiempo dar ese salto de fe.

Según tu experiencia, ¿cómo ha sido la forma en que los "oyentes activos de música" consumen y descubren nueva música desde que empezaste el Indie Shuffle?

Creo que una gran parte de los entusiastas de la música (el público que solía frecuentar los blogs) ha pasado a los principales servicios de streaming. Si estás pagando 10 dólares al mes por Spotify, ¿por qué buscar en otra parte? Especialmente dado que cada vez son mejores para destacar la nueva música.

En cuanto a los restantes oyentes activos de música que aún no han puesto todos los huevos en la cesta de Spotify ... Creo que todavía hay mucho poder en manos de los bloggers. Somos los que la gente de A&R de las grandes discográficas están vigilando, y por mucho que nuestro tráfico en la web esté disminuyendo, siguen confiando en nosotros para sacar las gemas de los escombros.

Del mismo modo, ¿crees que ha habido un cambio en la forma en que los bloggers se organizan, se mantienen al día o deciden promocionar a los artistas indie en ciernes que se les envía?

Creo que vamos a llegar a esto en un momento, pero, SubmitHub ha cambiado eso dramáticamente. Antes de su llegada, los bloggers veían cómo su pasión se convertía en un trabajo no remunerado - uno en el que tenían que cribar miles de correos electrónicos no solicitados, en lugar de centrarse en los métodos que los llevaron a descubrir la música en primer lugar.

El resultado neto fue que para muchos de nosotros ya no era divertido encontrar nueva música; estábamos demasiado ocupados diciéndole a la gente que dejara de enviarnos correos electrónicos. Y al hacerlo, nos perdimos un montón de nuevos talentos.

Como fundador/editor de un exitoso blog de música indie, ¿qué consideras que es uno de los puntos más dolorosos de recibir lanzamientos de los artistas?

El 95% de ellos no van a hacer el corte, y cuando recibes 300 de ellos al día y no recibes mucho a cambio, se vuelve enormemente frustrante. Los bloggers de música no empezaron a escribir en sus blogs porque quisieran recibir correos electrónicos no solicitados, sino porque les gusta encontrar nueva música por su cuenta.

Presentar los gráficos "populares" de Hub

Presentar los gráficos "populares" de Hub

¿Cómo estableció la idea de SubmitHub y qué le llevó a perseguir su creación como plataforma?

Creo que has expuesto bien tu línea de interrogatorio, y el resultado final nos lleva a esto: ¿por qué SubmitHub? La respuesta corta: era para resolver un gran dolor para mí como blogger. La respuesta un poco más larga es que quería aprender una nueva "pila" de lenguajes de codificación, y necesitaba un proyecto para hacerlo.

¿Cuál fue la reacción inicial de los bloggers que finalmente se pusieron a disposición de los artistas o publicistas usando SubmitHub?

Alivio. Casi todos los que se han inscrito lo han hecho porque estaban frustrados con la implacable avalancha de mensajes de correo electrónico. SubmitHub vuelve a centrarse en la música: todo lo que tienen que hacer es hacer clic en "play" y tomar una decisión. No hay necesidad de abrir varias pestañas o examinar los lanzamientos promocionales de 300 palabras para un enlace.

Estadísticas de SubmitHub

¿Cómo está asegurando la integridad en general, mientras que es sincero y transparente sobre todo el proceso de presentación/revisión?

¡Este es uno de los mayores desafíos aquí mismo! Creo que tenemos una bonita comunidad en marcha, y me he centrado principalmente en conseguir que los blogs de la lista de hipervínculos se unan. Esos tipos ya tienen una reputación de ser confiables, y el 95% de los blogs en SubmitHub son un sueño para trabajar.

Todo el sistema de SubmitHub hace las cosas realmente transparentes. Los remitentes tienen acceso a estadísticas como cuándo se escuchó un blog y cuáles fueron sus reacciones. Además de eso, he puesto mucho énfasis en establecer expectativas: al enviar, puedes ver qué tan probable es que un blog responda, cuál será su respuesta más probable y cuáles podrían ser sus preferencias.

Todo esto 1.) ayuda al remitente a asegurarse de que su canción encuentra el mejor ajuste posible; y 2.) asegura que los blogs no se vean abrumados por canciones que no son un buen ajuste para ellos.

¿De qué manera específica espera ampliar los servicios que SubmitHub proporciona en el próximo año o así?

¡Más blogs! Más canales de SoundCloud! Más canales de YouTube! Y... también estoy planeando abrirlo a los sellos discográficos uno de estos días para que puedan recibir demostraciones a través de SubmitHub, en lugar de tener su bandeja de entrada inundada.

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