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Muestreo de música: Derribando lo básico

9 de agosto de 2016

[Nota del editor: Este es un blog de invitados escrito por Justin M. Jacobson, Esq. Justin es un abogado de entretenimiento y medios de comunicación en la ciudad de Nueva York. También dirige el Label 55 y enseña el negocio de la música en el Instituto de Investigación de Audio. ]

Con el avance de la tecnología y el desarrollo de nuevas técnicas musicales digitales, se ha hecho aún más fácil para un artista "probar" e integrar la grabación terminada o la mordida de sonido de otro en una obra nueva, alterada y derivada creada por un nuevo artista.

En el mercado en evolución de hoy en día, los DJs comerciales como Girl Talk y muchos de los principales productores de música hip hop, dance y pop de hoy en día están mezclando y entretejiendo diferentes "samples" (una porción de la grabación de otro) en su nueva "música". Con esta práctica cada vez más extendida, la comprensión adecuada de lo que es el muestreo y la forma de obtener la autorización adecuada para utilizar legalmente la muestra se convierte en un factor esencial de la rentabilidad potencial de una canción, así como de su comerciabilidad.

"Sampleo" se describe mejor como la reutilización de una porción específica de la grabación de sonido de otro. La cantidad utilizada varía; desde tan sólo integrar las combinaciones de tambor o la ruptura de guitarra únicas de otro en una canción, hasta utilizar todo el coro o un verso completo de una canción. Esta acción, en términos sencillos, puede considerarse como una simple "copia" y "pegado" de una parte de la grabación de sonido existente de otro en su nuevo trabajo.

Los casos no autorizados de esta práctica pueden someter a un creador a una responsabilidad potencial por la infracción de los derechos de autor; sin embargo, hay formas de evitar la responsabilidad potencial y obtener el permiso adecuado para utilizar una "muestra" de la obra de otro.

Para poder "probar" adecuada y legalmente el trabajo de otro músico en la pista de un artista, el artista de la muestra debe obtener una "autorización de muestra" del propietario o propietarios apropiados de la grabación original. Dado que hay dos derechos de autor en cada canción - la grabación de sonido (normalmente administrada por una discográfica, por ejemplo, Interscope Records) y la composición musical subyacente (normalmente administrada por una empresa editorial, por ejemplo, Sony/ATV) - una parte debe obtener el permiso de ambos titulares de derechos de autor y celebrar un acuerdo de licencia con cada uno de ellos para poder utilizar legítimamente una "muestra".

Puede haber situaciones en que se determine que un uso es "de minimis" y demasiado pequeño para requerir una licencia; pero, se trata de una situación complicada que requiere un análisis serio.

Por lo general, para determinar quiénes son los propietarios de cada uno de los derechos de autor respectivos, se puede empezar por acceder y buscar en las bases de datos de las sociedades de derechos de autor de los Estados Unidos (es decir, ASCAP o BMI). Estas bases de datos generalmente enumeran todos los escritores y productores pertinentes y la información de los editores apropiados para una determinada pista. Por lo general, en la base de datos también figura información de contacto directo; y si no, es aconsejable buscar un departamento que se ocupe de la "licencia" o la "muestra" y/o la "autorización" en la empresa concreta, ya que son las personas que generalmente se ocupan de la concesión de licencias a terceros de las grabaciones terminadas.

Una vez que se determinen los contactos apropiados para la licencia, un individuo debe solicitar una licencia de "sampleo". Esta solicitud del licenciatario debe incluir generalmente:

  • ¿Cuánto dura la muestra (minutos? ¿Segundos? ),
  • Qué parte de la canción planea usar la muestra (es decir, todo el coro, un bucle de batería, etc.),
  • Cómo planea utilizar la muestra (únicamente sustituyendo un coro, distorsionado en el fondo, en bucle continuo, etc.). ), el número de unidades que planea crear o distribuir,
  • Qué tipos de medios utilizará (CD, tonos de llamada, streaming, etc.).

Algunos licenciadores también pueden exigirle que proporcione una copia real de la nueva grabación para que los licenciadores la escuchen antes de conceder cualquier licencia.

Una licencia de muestra típica puede incluir una cuota de licencia inicial, así como una regalía por cada grabación vendida y/o puede incluir una participación real en la propiedad de la nueva grabación para el artista original, especialmente cuando se utiliza una parte sustancial de la pista original o cuando el artista es extremadamente conocido.

A veces los tratos se hacen sobre una base de compra de "tarifa plana". Hay diversos factores que pueden determinar una tasa de licencia, entre ellos el éxito de la canción original, el éxito y la notoriedad del artista original, el éxito y la notoriedad del artista de la muestra, la duración de la muestra, la forma en que se distribuirá y la forma en que la muestra se utilizará en la nueva grabación.

Por lo general, cuanto más famosa sea la pista original y más larga sea la muestra utilizada, mayor será la tasa de licencia. Así pues, el poder de negociación de cada artista entra en juego porque la alternativa (no licenciar la "muestra") podría terminar en un litigio con costos más significativos, especialmente si la canción muestreada termina siendo un éxito comercial. A veces, incluso solicitarán un interés de propiedad para publicar la nueva composición.

Alternativamente, dado que una reclamación por infracción de derechos de autor se basa en una similitud y acceso sustanciales, un artista puede intentar crear independientemente una grabación deseada y utilizar esta nueva grabación para su propia pista. Dado que el artista no está técnicamente "muestreando" la grabación de sonido exacta existente, es posible que la pista similar posterior no someta al artista de muestreo a ninguna responsabilidad por la infracción del derecho de autor de la grabación de sonido.

La política que subyace a esto es que si un individuo crea su propia grabación, aunque suene idéntica al oído no entrenado, seguirá habiendo intrínsecamente suficiente variación para que esta grabación posterior no se considere una infracción. Así pues, el artista de la muestra sólo tendría que obtener el permiso del editor propietario de la composición musical subyacente. En ese caso, no se necesitaría el permiso del sello discográfico que posee la grabación de sonido.

Sin embargo, siempre existe la posibilidad de una demanda, como dijo una vez un antiguo colega británico: "donde hay un golpe, hay una orden judicial (demanda)".


Este artículo no pretende ser un consejo legal, ya que se debe consultar a un abogado especializado en la materia.

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