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Anatomía de un compositor firmando; Jessi Alexander

1 de agosto de 2016

[Nota del editor: Esta entrevista con la artista TuneCore Jessi Alexander apareció originalmente en NEKST. David Ross, autor de esta pieza y fundador de la revista Music Row Magazine, usa NEKST como plataforma para cubrir "la música y la tecnología que impulsa". ]

Las calles de Music Row están llenas de compositores nuevos y experimentados que esperan subir el siguiente peldaño de su carrera encontrando el hogar perfecto para nutrir y apoyar sus esfuerzos creativos. Pero en una industria en la que el éxito se hace cada vez más difícil de alcanzar, sólo unos pocos afortunados encontrarán lo que buscan. Por lo tanto, la importancia de estas decisiones, tanto para el escritor como para el editor, no puede ser subestimada.

Este GM de música/socio Rusty Gaston firmó recientemente con Jessi Alexander y ambas partes acordaron gentilmente discutir la dinámica de la nueva asociación y por qué están tan entusiasmados con un futuro compartido.

Según Gastón, "Esta música es una empresa conjunta con Warner Chappell. La compañía se formó en 2006, con yo y los compositores Connie Harrington y Tim Nichols. Firmamos con Ben Hayslip en nuestro primer día, que en ese momento sólo había conseguido un single. Desde entonces se ha convertido en dos veces ASCAP "Compositor del Año". Hoy hemos crecido a cinco empleados y 13 escritores. Por muy bien que lo pongamos en el papel, y por muy bien que golpeemos la madera, ha ido mejor. Al celebrar nuestro décimo aniversario hemos ganado cinco premios "Canción del Año", y hemos tenido 40 canciones ganadoras de premios ASCAP/BMI. Ha sido una súper bendición".

Pero a pesar de la gran trayectoria de This Music, operar una editorial boutique deja poco espacio para los errores. Así que, ¿qué entra en una decisión tan importante como añadir un compositor al equipo? "Siempre me pregunto si hipotecaría mi casa por esto", dice Gastón. "Si no puedo decir 'Sí', no hago el trato. Tampoco hago negocios. Tal vez un escritor tenga un contrato discográfico o un corte que le aporte cierta cantidad de ingresos y firmarlo podría ser una buena decisión de negocios. Pero para mí se trata de cuánto creo en esta persona. Tomo mi decisión basándome en la gente primero y en la música después."

Rusty Gaston

Rusty Gaston

Entra Jessi Alexander. "Jessi ha estado profundamente involucrada con nuestra compañía como co-escritora durante años", dice Gastón. "Por ejemplo, co-escribió 'I Drive Your Truck' con Connie Harrington y Jimmy Yeary; y 'Mine Would Be You' con Deric Ruttan y Connie. Así que cuando Jessi se acercó a nosotros para decirnos: 'Estoy pensando en echar un vistazo', supimos inmediatamente que nos encantaría trabajar con ella. Jessi tiene un gran respeto por esos artesanos de la 16ª Avenida como Bobby Braddock o Bob McDill que trabajaron todos los días, cincelando las emociones de la gente en un papel en blanco. Y ella encaja tan bien con nuestra filosofía de una gran ética de trabajo y una actitud positiva".

Es fácil entender por qué Gastón estaría emocionado de firmar con Alexander. Arriba explicó el lado de la ecuación de "la gente primero". Pero la nueva adición también "lo trae" musicalmente. Por ejemplo, su co-escritor nominado al Grammy, "Yo conduzco tu camión", ganó la triple corona de los honores de la Canción del Año de la CMA, la ACM y la NSAI. Su inspiradora balada "The Climb", (entintada con Jon Mabe) encabezó la lista de éxitos de Billboard Adult Contemporary durante 15 semanas, obtuvo una nominación al Grammy y ganó el premio a la mejor canción de una película de MTV.

Me senté con Jessi Alexander, (llamada así por Jessi Colter) para conocer su lado del proceso de firma y aprender sobre sus antecedentes. Quería saber qué preocupaciones de la carrera importaban más, y qué la llevó a la conclusión de que This Music era donde ella pertenecía. Inesperadamente, ella también se interesó por el género en Music Row, ofreció algunos consejos interesantes para los nuevos escritores y reveló algunos sentimientos muy personales sobre por qué "The Climb" se convirtió en un momento de avance personal.

¿Interactuaste con la música mientras crecías?

Jessi Alexander: Recuerdo a mi abuelo sentado al piano y jugando conmigo. Yo le decía: "Oye, abuelo, toca 'Love Me Tender'", y él lo tocaba con una mano. Pero mi padre era probablemente el más instrumental. Era un niño hippie de los 60 y durante la universidad coleccionaba todos los grandes discos, desde Led Zeppelin hasta Jimi Hendrix. También descubrió "Will The Circle be Unbroken" que lo llevó a Ralph Stanley, Willie Nelson y hasta Joan Baez. Su biblioteca musical ofrecía Bluegrass con infusión de rock n roll, gospel, delta blues y más. Yo era hijo único y tenía pocos amigos, así que mientras todos los demás estaban jugando, mi pasatiempo se convirtió en absorber esta música. Ahora que tengo 7 años me da más perspectiva de lo raro que era. Mi hija puede saber lo que es el bluegrass, pero a su edad yo era enciclopédico en mi acercamiento a la música. Y cada día sigo sacando provecho de esas experiencias.

Suena más como si fueras "dotado", no raro.

Bueno, me encanta cómo tus debilidades pueden convertirse en fortalezas. Siendo de un hogar roto en el campo (Jackson, TN) sin hermanos, mucha televisión o juguetes, la música fue una elección fácil. A los nueve años mi padre me preguntó qué instrumento quería aprender. Elegí el bajo eléctrico. Si él me hubiera conseguido ese bajo entonces tal vez no hubiera aprendido guitarra, pero no podía permitirse un bajo y un amplificador, así que me consiguió una guitarra acústica en una casa de empeños pensando que no notaría la diferencia. Por supuesto que sí, pero eso me hizo empezar a tocar la guitarra.

¿Te imaginaste a ti mismo siendo un artista o un compositor durante esos primeros años?

jessiCrecí rodeado de obreros de fábrica de cuello azul. Mis primeros trabajos fueron en una tintorería, en el metro y en la subasta de coches. Incluso después de mudarme a Nashville alrededor de 1999 me acerqué a la industria de la música en una forma de cuello azul pensando "Trabaja duro y conseguirás ese aumento o promoción". Rápidamente vi que no era así y me pareció frustrante darme cuenta de lo difícil que puede ser saber por qué ciertas personas tienen éxito y otras no. Un ascenso puede ser una celebración de una canción o un premio. Pero también entiendo lo afortunada que soy de poder hacer esto.

Continúe leyendo la entrevista de David con Jessi Alexander aquí!

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