Rompiendo los derechos de autor en la música

8 de diciembre de 2016

[Nota del editor: Este es un blog de invitados escrito por Justin M. Jacobson, Esq. Justin es un abogado de entretenimiento y medios de comunicación de The Jacobson Firm, P.C. en la ciudad de Nueva York. También dirige Label 55 y enseña el negocio de la música en el Instituto de Investigación de Audio. ]

 

Hemos explorado previamente las razones para registrar un derecho de autor y los procedimientos para efectuarlo. En este artículo, exploraremos la ley de derechos de autor en lo que se refiere específicamente a la industria de la música para asegurar la adecuada explotación y monetización de la canción terminada de un artista.

Para que una obra pueda ser protegida por derechos de autor, debe ser original y estar fijada en una forma tangible, como una grabación de sonido fijada en un CD, MP3 u otro formato de archivo de grabación de sonido digital como un archivo WAV. Algunos ejemplos de material susceptible de ser protegido por derechos de autor que son comunes en la carrera de un músico son las grabaciones de canciones reales, la letra y la composición musical subyacente, los vídeos musicales u otras obras audiovisuales, fotografías, logotipos u otros materiales visuales y cualquier biografía, sitio web u otra información textual única que el artista cree.

En particular, los derechos de autor que se aplican a la música son únicos en que cada pista tiene dos derechos de autor. Uno de ellos es el derecho de autor de la canción, es decir, la composición musical, que consiste en la letra y la música subyacente (ritmo, instrumental). El otro es un derecho de autor sobre la grabación de sonido o "grabación maestra" en sí. La "C" en el círculo (©) es el aviso apropiado para la letra y la composición musical subyacente, que están protegidas por los derechos de autor de "Performing Art". El aviso apropiado es una "P" en un círculo (℗) para la grabación de sonido real, que está protegida por los Derechos de Autor de "Grabación de Sonido". Esta indicación procede de la Convención Internacional de Fonogramas y se refiere a un "Fonograma", que se utiliza al referirse a cualquier tipo de maestro de audio.

La misma parte o varias partes pueden poseer derechos en cada uno de estos derechos de autor distintos para la misma música. Por ejemplo, "All Along The Watchtower" fue escrita y compuesta originalmente por Bob Dylan. Posteriormente ha sido interpretada y "cubierta" por varios artistas, entre ellos Jimi Hendrix. En esta situación, los derechos de autor de la composición musical subyacente (la letra y el arreglo musical) son propiedad de Bob Dylan (o de su compañía editora); mientras que los derechos de autor de una grabación de sonido en particular son propiedad de Jimi Hendrix (o de su compañía discográfica).

Esta situación se plantea con mayor frecuencia cuando un cantante sólo participa y tiene derechos sobre el derecho de autor de la grabación de sonido de una canción por ser los verdaderos vocalistas de una pista; mientras que las otras partes que escribieron la pista tienen derechos sobre la composición musical subyacente.

Cada derecho de autor confiere a cada propietario varios derechos exclusivos. Estos incluyen los derechos exclusivos de reproducción de la obra, incluyendo la reproducción mecánica de una composición musical en CD, descargas y vinilos, así como la autorización a terceros para hacer lo mismo. También incluye el derecho exclusivo de distribuir la obra (Spotify, Pandora, YouTube), de preparar obras derivadas basadas en la obra original (secuelas, spin-offs), de ejecutar públicamente la obra (conciertos) y de exhibir públicamente la obra.

Por lo tanto, el derecho de autor generalmente otorga al titular el derecho exclusivo de distribuir públicamente copias de su obra mediante venta, alquiler o arrendamiento y de ejecutar o exhibir públicamente la obra, como la venta de copias de un CD o la ejecución pública de una composición musical en un restaurante o club nocturno.

En el negocio de la música, el compositor y el compositor suelen ceder sus derechos de autor sobre la composición musical subyacente a una empresa editora a cambio de recibir regalías por la composición de las canciones. Por lo general, los ingresos se dividen por la mitad, aunque la editorial recauda todo el dinero (excepto los derechos de interpretación o ejecución de menor cuantía). El cincuenta por ciento (50%) de los ingresos va a la editorial, y el otro cincuenta por ciento (50%) de los ingresos se divide entre el compositor, el letrista, el arreglista, el traductor, etc. El cincuenta por ciento (50%) que va a la "editorial" se denomina típicamente el cien por ciento (100%) de la "cuota de la editorial" y el cincuenta por ciento (50%) que pertenece a los compositores, arreglistas, letristas, etc. se denomina típicamente el cien por ciento (100%) de la "cuota del compositor". Para una mirada más profunda a la publicación de dinero, revisa mi artículo anterior sobre este tema.

Además, los derechos de autor de la grabación de sonido se asignan generalmente a un sello discográfico a cambio de recibir regalías por la venta y la concesión de licencias de la grabación de sonido. El derecho de autor de la grabación de sonido puede ser propiedad del sello discográfico y puede considerarse una "obra por encargo". En esta cesión puede incluirse una licencia mecánica, que autoriza al sello a reproducir mecánicamente la composición musical subyacente en fonogramas u otros portadores de sonido como las descargas.

Para poder hacer discos, descargas, cintas y CDs, el sello discográfico requiere una licencia mecánica del editor de música. Hasta el primer lanzamiento público inicial de la composición musical, el compositor y el editor tienen un control completo sobre la emisión de licencias. Sin embargo, después de este primer lanzamiento, cualquier otra persona puede crear su versión de la canción (una pista "cover") pagando los honorarios estatutarios y obteniendo una licencia mecánica obligatoria.

Una "licencia obligatoria" es aquella que no puede ser rechazada por el compositor (o editor), es decir, no requiere el permiso del compositor para que usted grabe su canción. En la United States, la Agencia Harry Fox es la principal agencia de derechos mecánicos. Fue creada por la Asociación Nacional de Editores de Música para administrar y emitir estas licencias obligatorias y para recaudar los derechos de licencia de los derechos mecánicos y distribuirlos a las partes correspondientes. Además, cuando hay más de un titular de un derecho de autor determinado, a menos que exista un acuerdo en contrario, cada copropietario puede conceder la licencia de la totalidad de los derechos de autor a un tercero, previa rendición de cuentas a su coautor y pagando su parte de las regalías.

Como es evidente, el negocio de la música y los derechos asociados a las obras distribuidas forman parte de un sistema complejo que se ha ido desarrollando a lo largo del tiempo y que cambia con los cambios del paisaje y con la llegada de nuevas tecnologías. Por lo tanto, es esencial que un creador proteja sus derechos sobre su obra terminada para que pueda licenciar y monetizarla adecuadamente.

Este artículo no pretende ser un consejo legal, ya que se debe consultar a un abogado y/o a un contador especializado en la materia.

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