[Nota del editor: Este es un blog de invitados escrito por Justin M. Jacobson, Esq. Justin es un abogado de entretenimiento y medios de comunicación de The Jacobson Firm, P.C. en la ciudad de Nueva York. También dirige Label 55 y enseña el negocio de la música en el Instituto de Investigación de Audio. Lea la primera parte de esta entrega de dos partes aquí. ]

 

Continuaremos con nuestra anterior entrega de "La relación entre el artista y el gerente". Ahora exploraremos algunas cláusulas contractuales adicionales incluidas en la mayoría de los acuerdos de gestión, así como algunas tácticas de negociación para estas cláusulas.

Otro asunto esencial que debe ser resuelto es el "término" que el artista firma con el gerente. El lenguaje típico que describe el término y las opciones está abajo:

Duración - La duración de este contrato será por un período inicial de un (1) año a partir de la fecha del mismo (el "Primer Período Contractual") más los "Períodos Contractuales" adicionales, si los hubiera, cuya duración podrá ser extendida por el ejercicio por parte del Administrador de una o más de las opciones otorgadas al Administrador a continuación.

Opciones - Por la presente, el artista concede irrevocablemente al Gerente tres (3) opciones consecutivas separadas para extender el plazo de un "Segundo", "Tercero" y "Cuarto" período de contrato. Cada una de estas opciones consiste en un (1) año cada una y será ejercida automáticamente por el Gerente al final del entonces actual Período de Vigencia, a menos que el Gerente notifique al Artista por escrito lo contrario a más tardar treinta (30) días antes de la fecha en que el entonces actual Período de Vigencia del Contrato expiraría.

El plazo típico de un acuerdo de gestión puede durar tan sólo 1 ó 2 años. Pero, puede ser tan largo como 5 o 6 años, o incluso más. Los términos de un acuerdo se estructuran tradicionalmente con un mínimo de un año seguido de varias opciones para los años adicionales. A veces, el "término" se basa en "ciclos de álbum" en lugar de años calendario específicos. En esta situación, el "plazo" comienza con el comienzo de la grabación del álbum y dura hasta el final de la gira o de las actividades de promoción conexas de ese álbum. Este período de tiempo podría terminar durando más de un año calendario. Al igual que en el caso anterior, normalmente las opciones son ejercidas automáticamente por el gerente. Esto le da al gerente el derecho de elegir la terminación del acuerdo mediante un aviso al artista.

Si no hacen nada, entonces se ejerce la opción y el acuerdo continúa. En última instancia, este es un punto que debe ser negociado entre las partes, ya que el acuerdo podría requerir la aprobación mutua para ejercer una opción o podría incluir un hito establecido que debe alcanzarse para que una opción sea ejercida (es decir, el artista debe ganar 10.000 dólares durante el plazo de un año para que la opción sea ejercida u obtener un acuerdo de grabación/distribución).

Otras posibles limitaciones a la duración del acuerdo podrían ser que si el artista no gana una cantidad específica en un plazo determinado, entonces el artista es libre de rescindir el acuerdo. Si se selecciona esta opción, un gestor debe asegurarse de que tanto las ofertas que el artista rechace como las que se acepten se incluyan en este importe total. Esto protege al manager ya que un artista no puede simplemente rechazar ofertas válidas para reducir los ingresos obtenidos con el fin de salir del contrato. Por el contrario, un artista debe insistir en que para que una oferta cuente para este mínimo, debe ser similar a las que el artista había aceptado previamente. Esto evita que un gestor simplemente haga ofertas nominales o insatisfactorias en un intento de seguir ampliando el acuerdo de gestión.

Dado que un gerente tiene derecho a recibir una indemnización por cualquier acuerdo concertado o negociado sustancialmente durante la vigencia del mismo, se puede incluir una cláusula de "extinción" para reducir la cantidad a la que tiene derecho un gerente después de la expiración de la vigencia del acuerdo.

El lenguaje típico de una cláusula de "puesta en marcha" es el siguiente:

Tras la expiración o la terminación del Término del presente, el Artista acuerda pagar al Gerente por un período de tres (3) años una comisión del quince por ciento (15%) de cualquier contrato celebrado durante el Término y todas las renovaciones, extensiones, adiciones, modificaciones, enmiendas, sustituciones o suplementos de todos los contratos, compromisos y obligaciones celebrados o sustancialmente negociados durante el Término del presente. Después de la terminación de este primer período de tres (3) años, habrá modificaciones a la baja del porcentaje de la comisión del Gerente de la siguiente manera: (i) una reducción al doce (12%) por ciento para el segundo período de tres (3) años posterior a la terminación, (ii) una reducción al diez (10%) por ciento para el tercer período de tres (3) años posterior a la terminación, y (iii) Posteriormente al final del tercer período de tres (3) años el Administrador ya no tendrá derecho a recibir la comisión.

Se utiliza una cláusula de "extinción" para reducir la comisión del administrador en los años siguientes a la expiración del plazo del contrato de administración. Esta cláusula reduce el porcentaje que el artista debe al gerente a lo largo del tiempo y eventualmente extingue esta obligación por completo. Esto es importante para un artista que deja un manager y firma con otro, ya que el nuevo manager normalmente querría su tasa de comisión estándar (15-20%) y su manager anterior todavía tendría derecho a su porcentaje bajo la cláusula de "extinción" (15-20%). Esta situación limita severamente la cantidad que un artista gana; y, por lo tanto, es prudente asegurarse de que el porcentaje del gerente anterior se reduzca y finalmente termine en un tiempo determinado.

Otro método que un artista puede utilizar para rescindir potencialmente un acuerdo de gestión antes de tiempo es la inclusión de una cláusula de "Key Man". Esta cláusula protege la relación del músico con un individuo en particular al estipular que el gestor personal (el "hombre clave") debe representar al músico o de lo contrario el músico puede rescindir el contrato.

Esto se aplica si el "hombre clave" ha fallecido, ha sido despedido o ya no está afiliado a la compañía de gestión con la que el artista está actualmente firmado. Para que esta cláusula sea operativa, es necesario que la persona en cuestión figure por su nombre en el acuerdo. Sin embargo, la inclusión de este tipo de lenguaje no obliga al artista a abandonar la sociedad de gestión; sólo le da la oportunidad de hacerlo si así lo desea.

Una cláusula estándar de "hombre clave" podría decir lo siguiente:

Durante el período de vigencia, John Doe será el principal responsable de las actividades del Gerente en virtud del presente Acuerdo. No obstante lo anterior, se entiende y acuerda que John Doe puede delegar las responsabilidades diarias a otros empleados del Gerente siempre y cuando John Doe siga siendo el principal responsable de las actividades y servicios proporcionados por el Gerente. Sin perjuicio de cualquier disposición en contrario contenida en el presente documento, en el caso de que John Doe deje de ser empleado del Gerente o deje de ser el principal responsable de las actividades del Gerente en virtud del presente documento ("Evento del Hombre Llave"), el Artista tendrá el derecho de rescindir el Término de este contrato a partir de la fecha de la notificación del Artista al Gerente de dicho Evento del Hombre Llave.

En general, un manager personal es un miembro esencial de su equipo de negocio de música y uno que puede realmente hacer o deshacer su carrera. Puede ser una fuerza impulsora de tu éxito o un obstáculo para tu avance; por consiguiente, la negociación de un acuerdo de gestión escrito ayuda a asegurar que un acuerdo de gestión inicial no tenga un impacto negativo en la carrera de un artista en el futuro y que todas las partes entiendan plenamente lo que firman y se sientan protegidas.

Este artículo no pretende ser un consejo legal, ya que se debe consultar a un abogado especializado en la materia. Algunas de las cláusulas han sido condensadas y/o editadas a efectos de contenido, por lo que ninguna de estas cláusulas debe ser utilizada literalmente ni actúa como ningún tipo de asesoramiento o consejo legal.

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