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Crear, publicar y promocionar tu música como artista independiente requiere muchas piezas móviles y miembros del equipo. Para los artistas que se encuentran en la fase de su carrera en la que han abandonado el estudio casero y están dispuestos a dedicar parte de su presupuesto a sesiones con un ingeniero, hay que tener en cuenta muchas cosas.

Por eso estamos abriendo la palabra para destacar algunos estudios de grabación en nuestro patio trasero de la ciudad de Nueva York y más allá cada mes en el Blog de TuneCore! Los propietarios e ingenieros de los estudios trabajan con artistas independientes que utilizan TuneCore para la distribución y mucho más cada día, así que tiene sentido que les demos una plataforma para hablar de las cosas interesantes que ocurren en la sala de control.

Para empezar, charlamos con Ben Rice, propietario de Sonido Degraw situado en el barrio de Gowanus, en Brooklyn. Ben ha estado activo en la escena musical desde su adolescencia, y el estudio está en su quinto año de existencia. El próximo fin de semana, el 3 de junio, Ben y sus compañeros organizan el "Degraw Fest" inaugural, un minifestival de música de un día entero que tendrá lugar en Littlefield, justo al lado del estudio, y que estará repleto de bandas, cerveza y comida.

Aprende más sobre lo que hace que Degraw Sound sea especial, y si eres un artista TuneCore con sede en Nueva York, asegúrate de visitar Degraw Fest y saludar!

En primer lugar, cuéntanos un poco tu trayectoria como músico/productor en la ciudad de Nueva York.

Ben Rice, propietario:Soy originario de Brooklyn, de hecho crecí aquí. Mi familia vivió en Park Slope a finales de los 80 y principios de los 90 y luego nos mudamos a Ditmas Park. Cuando crecí estaba obsesionado con el béisbol y la música y, por suerte, ¡la música se impuso!

El primer trabajo que conseguí cuando era adolescente fue en un estudio de grabación. Era un lugar llamado Clinton Recording Studios que era

Ben Rice

una de las últimas instalaciones importantes de Nueva York. Hice todos los trabajos divertidos, como limpiar el baño y hacer café, y esa fue mi introducción a la vida de estudio. Me encantaba la sensación de estar en el estudio, entrar y encender las luces por la mañana y ver cómo se iluminaba su enorme sala de directo. La vieja consola y las estanterías de equipos me fascinaban. Trabajaba allí durante los días de verano o después de la escuela y luego volvía a casa para jugar con mi Tasman 4 track y hacer demos de las canciones que estaba escribiendo.

Toqué en bandas y salí de gira y pude experimentar la escena musical de principios de los 2000 aquí en Nueva York, que era realmente increíble. Durante ese tiempo empecé a producir discos para otras bandas de la escena, y en un momento dado decidí que quería centrarme únicamente en la producción y me metí de lleno en la construcción de un estudio.

Si me permite decirlo, es un estudio precioso. ¿Cómo se diseñó y cómo tuvo en cuenta a los artistas durante su construcción?

Gracias Kevin, te lo agradezco. Cuando me propuse construir Degraw Sound quería crear un espacio en el que los artistas se sintieran inspirados y cómodos. Quería que fuera cálido y acogedor, como una extensión de los bares de whisky en los que a mí y a mis amigos nos gustaba pasar el rato, casi como si hubiera una puerta trasera secreta que te condujera a otra sala que, de alguna manera, estuviera mágicamente llena de equipos enfermos.

Me reuní con varios diseñadores de estudios y, a través de un par de amigos, me puse en contacto con un tipo llamado Dave Ellis que había construido algunos espacios preciosos en Brooklyn. Cuando conocí a Dave, me quedó claro al instante que entendía mi visión del estudio y me pareció un tipo genial: tenía un coche muy bonito y le gustaba mucha de la música que yo hacía. Confié mucho en él para que tomara mi idea y la convirtiera en realidad. En muchos sentidos, le considero el "productor" del estudio, es decir, que tiene la experiencia, las habilidades y las herramientas para convertir mi idea en algo tangible.

¿Cómo crees que Degraw Sound contribuye al panorama musical de Brooklyn/NYC? ¿De qué manera colaboras o te conectas con artistas fuera de la producción y la ingeniería?

Creo que después de cinco años haciendo música aquí estamos empezando a sentir que nos hemos convertido en parte del paisaje musical de la ciudad, lo cual es una sensación realmente genial. Al crecer en Nueva York aprendes a conocer todos los estudios de la ciudad y que Degraw haya llegado al punto en que se ha convertido en parte de esa conversación y los músicos nos consideran un lugar para venir a grabar discos es muy especial.

Los artistas con los que trabajamos aquí se han convertido en una familia. Cuando pasas innumerables horas en el estudio con alguien colaborando en un proyecto creativo, acabas por acercarte a él.

Una de las cosas que más aprecio de la producción de discos es que puedes participar en momentos importantes de la vida de otras personas. Esto a menudo se extiende más allá del estudio; por ejemplo, acabo de volver de Austin, Texas, de la boda de mi amigo Will. Él forma parte de la banda Elliot & the Ghost y hemos grabado algunos discos increíbles juntos en Degraw Sound.

Cuéntenos más sobre cómo llegó a organizar el Degraw Fest y qué es lo que más espera de él.

Hace un par de meses, Harper y yo estábamos desmontando el equipo después de una sesión y, de alguna manera, acabamos con la idea de montar un espectáculo con algunos de los artistas con los que estábamos trabajando. Cuando se trata de una lluvia de ideas, éstas crecen rápidamente y antes de darnos cuenta la idea se había convertido en un mini festival de música de un día entero.

Era el momento adecuado para hacer algo así. Este mes es nuestro quinto aniversario, así que parecía una forma divertida de reunir a todos los que han participado en la construcción de Degraw y en su puesta en marcha. Ahora que todo el trabajo pesado y la planificación está hecho, estoy deseando salir con todo el mundo. Cuando pienso en el perfecto sábado de principios de verano, implica buenos amigos, música, cerveza y comida - ¡y creo que tenemos todas esas casillas marcadas!(Nota del editor: ¡compra las entradas aquí!)

Dado que, como propietario de un negocio, siempre busca fomentar una comunidad con sus vecinos, ¿cree que el Degraw Fest contribuirá a mejorar esos esfuerzos?

Oh, sí, definitivamente. Julie y Scott, de Littlefield (donde celebramos el Degraw Fest), siempre se han portado muy bien con nosotros. Fueron súper acogedores cuando nos mudamos al barrio y hemos construido una gran relación con ellos a lo largo de los años. Llevan aquí una década y son una parte muy importante de la escena y la comunidad que está creciendo aquí en Gowanus, así que estamos muy contentos de trabajar con ellos en esto.

A todos los que hemos hablado del Degraw Fest les ha encantado la idea. Marshall y Eric, dueños de Braven Brewing en Bushwick, se unieron para ayudar a patrocinar el festival. Cheech A Cini's, un camión de comida italiana local y fans de los Yankees, también se unirán a nosotros.

Muchos de los artistas ya se conocen de haberse visto en el estudio o de haberse reunido en algunas de las otras fiestas que hemos organizado, así que creo que reunirlos a todos va a ser como una reunión familiar muy divertida.

¿Cómo recomienda a sus colegas propietarios de estudios/ingenieros que tomen medidas para conectar con los artistas de forma similar a como lo ha hecho usted con el Degraw Fest?

Para mí, lo importante es divertirse y hacer cosas que te entusiasmen. Siento un gran respeto por todos los propietarios de estudios de esta ciudad. Es un negocio duro y todos trabajamos muchas horas, así que siempre que haya una oportunidad de hacer algo como esto, que sea un poco diferente y que pueda ayudar a los artistas con los que haces música, creo que hay que aprovecharla.

¿Qué crees que hace que Degraw Sound sea único en cuanto al funcionamiento de los estudios de Nueva York?

Para mí, lo que hace único a Degraw Sound es la gente que trabaja aquí. Gian, Harper y yo... somos un grupo de bichos raros a los que les encanta hacer discos y están obsesionados con todos los aspectos.

Creo que estamos tendiendo un puente entre los estudios comerciales y los productores independientes. Cada uno de nosotros puede funcionar de forma independiente como productor y colectivamente como equipo. Tenemos un estudio de grabación profesional muy bonito y bien construido, que es flexible y puede adaptarse a cualquier tipo de proyecto que nos traigan.

Lo que hemos descubierto en los últimos años es que la mayoría de los proyectos en los que trabajamos son aquellos en los que el artista contrata a uno de nosotros, o a un par de ellos, para producir su disco y ayudarles a llevar el proyecto de principio a fin. Esto parece funcionar mejor porque nos permite invertir realmente en los discos que hacemos y ayudar a los artistas a crear música auténtica y a realizar su visión y su potencial.

Si tuvieras que elegir, ¿cuál es tu equipo favorito de Degraw Sound?

Oh, hombre, esa es una pregunta difícil... Quiero decir que tengo mi lista de juguetes de la "isla desierta"... Me encanta nuestra consola Trident, es un gran escritorio británico y es súper divertido trabajar en él. La metería en una caja, la pondría en un barco y me la llevaría. Mi rack de compresores 1176 y Pultecs se ha convertido en un elemento básico. Tengo un par de Jazzmasters de los que nunca me desharé, y acabamos de comprar un Mellotron, que es probablemente el instrumento más genial del mundo.

¿Qué consejo interno daría a los artistas independientes que se preparan para entrar en un estudio de grabación profesional por primera vez?

Encuentra un productor que te guste y que ame tu música y deja que te ayude. No importa en qué etapa de tu carrera te encuentres, creo que esto es clave.

Tanto si has crecido escuchando a los Beatles como a Michael Jackson, uno de los ingredientes clave de esos discos es que hubo alguien que ayudó a fomentar la creatividad de los artistas y a desarrollar esos sonidos.

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