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[Nota del editor: Este blog fue escrito por Patrick McGuire. Patrick es un escritor, compositor y experimentado músico de gira con base en Filadelfia. ]

 

En 2017, nunca ha habido más formas de experimentar el mundo que nos rodea en nuestros ordenadores y teléfonos inteligentes a través de la lente omnipotente de Internet. El efecto de Internet en la forma en que se crea, descubre y distribuye la música es tan profundo que es difícil recordar una época en la que los oyentes descubrían la música nueva a través de amigos y empleados de tiendas de discos en lugar de a través de blogs y listas de reproducción.

Para las bandas que surgen en una era en la que aparentemente todo puede hacerse, verse y escucharse a través de Internet, es tentador cuestionar el valor real de algo como las giras. ¿Siguen siendo relevantes las giras en la era digital? Sí, en realidad. Más que nunca antes.

¿Dónde estás ahora mismo? ¿Estás leyendo este artículo en tu portátil en una cafetería? O tal vez lo estás hojeando en tu smartphone en el tren de vuelta a casa desde el trabajo.

Mira a tu alrededor. Los ojos de todos están constantemente pegados a algún tipo de pantalla, y por eso la experiencia de la música en vivo es más vital ahora que nunca. Ninguna cantidad de tecnología puede replicar la experiencia de ver a una banda tocando su música delante de tus ojos en tiempo real. La música en vivo siempre será una experiencia distintiva y poderosa porque es algo que no puede ser trasladado al mundo de las pantallas.

Sí, en un momento dado hay miles de bandas que transmiten en directo sus actuaciones desde todos los rincones del mundo y que puedes ver cuando quieras, pero eso nunca sustituirá la sensación de estar allí en el lugar y experimentarlo todo por ti mismo en persona. A medida que nuestra cultura depende cada vez más de Internet para las cosas cotidianas, la necesidad de experimentar la naturaleza, el arte visual y la música allí mismo en el momento será más importante que nunca. Y aquí es donde entra tu banda.

Si haces una gran música que puedes hacer bien en un escenario atractivo, la gente se desviará de su camino reorganizando su noche y pagando para verte. Sí, las giras son una experiencia llena de desafíos, riesgos e incluso dificultades financieras para algunas bandas, pero si ves lo que haces como una especie de negocio, invertir en la experiencia de las giras puede ser tu mejor oportunidad para ganar dinero como banda.

Muchos de los fans que saltarán ante la oportunidad de verte tocar en vivo en su ciudad natal no dejarán caer ni un centavo en tu nuevo disco. Esto es algo difícil de aceptar, pero es cierto tanto si queremos culpar a los servicios de streaming como Spotify, la piratería musical desenfrenada o el cambio de actitud hacia el valor de los medios en la era digital. Sí, probablemente venderás más música si editas tus discos en vinilo, pero incluso con ese aumento de las ventas, los días en que las pequeñas bandas se ganaban la vida simplemente vendiendo su música ya han pasado. La experiencia de la música en vivo siempre será valiosa porque sólo se puede experimentar en persona, y si eres capaz de presentar tu música de una manera verdaderamente única y emocionante, habrá una mayor demanda de tus actuaciones.

Pero los beneficios de las giras en 2017 son más que financieros. Salir de gira con tu banda no sólo crea una mayor confianza musical, sino que también puede darte conexiones invaluables con otras bandas/artistas, nuevos fans y gente de la industria de la música que no podrías haber establecido simplemente lanzando música y tocando estrictamente en tu ciudad natal.

Sí, mantener una presencia en los medios sociales puede ayudar con estas cosas, pero nada puede sustituir el valor de la interacción humana. Hablar con un fan después de haber salido del escenario es una experiencia que no puede ser igualada con un tweet o un comentario de Facebook. Y mantener una presencia constante en la carretera le dice a la prensa y a la gente de la industria que podría estar interesada en tu música que vas en serio con lo que haces.

Las tendencias de la música van y vienen todos los días, pero las giras están aquí para quedarse. Desafortunadamente, esto no cambia el hecho de que una banda tiene que hacer grandes sacrificios para que sus giras valgan la pena. Salir de gira durante dos semanas en verano para tocar en algunas ciudades de tu región puede ser divertido, pero no cambiará mucho el hecho de que tu banda gane tracción o no.

Si quieres sacar el máximo provecho de la carretera, tendrás que reservar múltiples rutas de viaje al año a través de las ciudades en las que creas que tienes más posibilidades de estar presente. Tú y tus compañeros de banda tendrán que caminar por la delgada línea entre las obligaciones, como las carreras y las relaciones en casa, y tomarse el tiempo y la energía para construir una presencia nacional mediante giras frecuentes.

No es fácil, predecible o simple, pero si has estado en este juego por un tiempo, probablemente ya sabes que nada en esta industria lo es.

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