Por qué tu banda no necesita mudarse a Brooklyn para hacerla grande

18 de septiembre de 2017

Nota del editor: Este blog ha sido escrito por Patrick McGuire. Patrick es escritor, compositor y experimentado músico de gira con sede en Filadelfia. ]

 

Hay innumerables ejemplos en el cine, la televisión y la música de jóvenes ambiciosos que se trasladan a zonas urbanas densas como Nueva York o Hollywood y se convierten en grandes estrellas del pop o en actores famosos. La increíble historia de Patti Smith, que conoció al artista Robert Mapplethorpe y se convirtió en un icono de la música en el Nueva York de 1970, retratada en sus increíbles memorias Just Kids, presenta esta idea, aunque con más matices, significado y creatividad que la mayoría de las historias.

Si eres una banda atascada en algún lugar como el medio oeste, podría parecer que mudarte a un lugar como Brooklyn, hogar de una cantidad aparentemente incontable de bandas que han "triunfado" o están en el proceso de "triunfar", es la única manera de lograr notoriedad, pero probablemente estés equivocado.

El alquiler

Con mucho, el mayor y más obvio desafío de recoger y mudarse a un lugar como Brooklyn es la impiadosa cantidad de dinero que necesitarás generar cada mes para simplemente tener un lugar donde dormir y guardar tus cosas. Comprobemos algunos números. Si tu banda procede de un lugar como, digamos, Cedar Rapids, Iowa, pagarás unos 700 dólares al mes por un apartamento de una habitación. Ser una banda seria en el centro de Iowa tiene sus retos, pero el coste de la vida no es uno de ellos. Por el mismo apartamento en Brooklyn, pagarás unos 2.600 dólares al mes de media.

En Cedar Rapids, tú y tus compañeros de banda podéis tener trabajos a tiempo parcial, tocar seis noches a la semana y tener dinero de sobra para cosas como sacar discos y hacer giras. A menos que tú o uno de tus compañeros de banda tengáis mucho dinero, tendréis que trabajar muchas horas en varios empleos para poder vivir y respirar en un lugar como Brooklyn. Todo ese trabajo no relacionado con la música no deja demasiado tiempo para la música. Claro, puedes decirle a todo el mundo en Facebook que vives en Brooklyn, pero tu banda probablemente no tendrá tiempo para hacer cosas como escribir canciones y dar conciertos.

El concurso

En escenarios musicales como Brooklyn, Austin y Los Ángeles, los grupos jóvenes que intentan hacerse un nombre son una docena, incluso con los insanos desafíos de estar basados en un área urbana densa. En lugar de trasladarse a uno de estos escenarios, a tu banda le convendría dedicar su energía a las giras en la medida de lo posible. Los segmentos de la industria musical que podrían tener el poder de hacer algo significativo por tu banda se fijan en los grupos que están constantemente de gira perfeccionando su arte, no en los que se mudan a grandes ciudades, se agotan y dejan de tocar.

Si ves a tu grupo como un negocio, lo que estás produciendo son canciones, actuaciones en directo y discos. Debes tomar decisiones estratégicas como grupo que te permitan hacer música como sea posible. Puede que tu banda se haya quedado pequeña y necesite hacer algo más para acomodar su crecimiento y sus ambiciones. Eso es totalmente comprensible, pero ponerse en una situación de "todo o nada" como recoger y mudarse a un lugar grande y caro es una opción arriesgada que tiene el potencial de hundir tu proyecto.

Quedarse en casa y hacer más giras es mucho menos sexy que una espectacular mudanza a Brooklyn, pero probablemente sea más inteligente. Así podrás mantener el impulso y las relaciones que has formado en casa mientras presentas tu música a nuevas personas en todo el país. E incluso si vienes de una ciudad pequeña, como nuestro ejemplo de Cedar Rapids, Iowa, tu ciudad natal te proporciona toneladas de recursos y apoyo que siempre vas a necesitar como banda.

Otra opción es mudarte a un lugar cercano a donde quieras ser musicalmente activo que no tenga un precio de alquiler de 2.600 dólares mensuales. Si te gusta lo que ocurre en la escena musical de Brooklyn, quizá la mejor opción sea mudarte a un suburbio cercano más barato. Por supuesto, New Brunswick (Nueva Jersey) no es tan "guay" como Brooklyn, pero el alquiler medio es unos 1.000 dólares más barato allí y está situado a un rápido viaje en coche o en tren. Si tu banda está dispuesta a seguir adelante, tendrás que hacer concesiones inteligentes en aras de tus objetivos.

Decidir qué significa "lograrlo"

Para algunos grupos, el éxito se mide únicamente en dólares, reproducciones y visitas. Para otros, el mero hecho de componer música y compartirla con la gente es un incentivo más que suficiente para seguir adelante. Pero sean cuales sean tus objetivos musicales, es importante que te sientes con tus compañeros de banda y discutáis sobre lo que esperáis conseguir haciendo música juntos.

Ponerse de acuerdo sobre tus objetivos puede inspirar a tu banda a hacer algunos cambios drásticos como dejar vuestros trabajos y mudaros al otro lado del país o uno aburrido como programar un ensayo más cada semana. Pero si tus objetivos consisten en componer toneladas de música y tocarla para los fans noche tras noche, recoger y mudarte a Brooklyn probablemente no sea la mejor manera de conseguirlo.

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