[Autor: Chris Gilroy *]

Me encantan las guitarras. Algo en ellas excita todas mis terminaciones nerviosas. Desde una acústica suave hasta una montaña de amplificadores a todo volumen. Estos instrumentos matizados pueden ser difíciles de grabar. Por suerte para ti, me estoy preparando para una sesión ahora mismo donde estaremos rastreando guitarras distorsionadas durante los próximos 3 días. Hablemos un poco de cómo obtener los mejores resultados posibles mientras grabamos y de las cosas que haré en esta sesión.

Antes de entrar en el estudio para hacer la trituración, encuentra algunos ejemplos diferentes de grabaciones en las que tú, el artista, el productor, o quien sea que esté a cargo del proyecto, se inspiren para esta sesión. Guy Picciotto de Fugazi tiene un tono muy diferente entonces Matt Pike de Sleep/High on Fire. Hable con su ingeniero sobre cómo estos diferentes sonidos le hablan y cómo se lograron. Qué amplificadores, guitarras, pedales, etc., etc. se usaron para el seguimiento.

Si eres ingeniero, necesitas aprender los diferentes sonidos entre las guitarras. ¿Por qué agarrar un Fender Stratocaster sobre una Telecaster? ¿Qué es el dibujo de una guitarra de cuerpo hueco? Cada instrumento suena muy diferente. Luego están los amplificadores. Una Fender Deluxe suena INCREÍBLE cuando se toca, pero muy diferente de una Marshall JCM50. Es una tarea interminable para nosotros aprender estas diferencias. No soy guitarrista (mi mente era más simple y sólo podía manejar el aplastamiento de dos trozos de madera contra un tambor) así que cada sesión en la que trabajo me aseguro de que probemos algunos amplificadores y guitarras. En su mayoría para asegurarnos de que tenemos un sonido con el que estamos contentos en la sala, pero en parte para que pueda escuchar diferentes combinaciones de instrumentos y amplificadores, aprendiéndolo e interiorizándolo.

Inscríbete.

Por suerte tengo la suerte de trabajar en un lugar que tiene un montón de amplificadores de gran sonido. Cuando giras la ganancia hasta que el preamplificador comienza a cortar, llegamos a una tierra mágica. Que se emula a través de tantos pedales. Para volverse loco por un segundo, muchos pedales de distorsión intentan recrear el sonido de los amplificadores de válvulas distorsionando. Alojados en recintos mucho más pequeños y más baratos, son creados para lanzar algunos sabores en tu bolsa para un concierto.

Pero estas cajas usan transistores y diodos para comprimir y recortar su sonido, lo que aplanará su dinámica y le quitará una tonelada de vida a su guitarra. En directo son la norma, pero si estás en el estudio y tienes un Marshall Bluesbreaker, probablemente tampoco necesites el pedal del TOC. Sube el volumen del amplificador y toca rock.

Un duro acto de equilibrio mientras se rastrean guitarras distorsionadas no es SOBRE distorsionar. Cuando tocamos en vivo tenemos el beneficio de ver las manos del músico en el instrumento. No obtenemos ese mismo lujo a través de una grabación. El sonido de nuestra guitarra debe ser lo suficientemente claro para distinguir todas las notas y armonías tocadas. Por ejemplo, para escuchar, Enema del Estado de Blink-182 está cargada de guitarras gigantes y poderosas que escuchamos todo lo que Tom DeLonge está tocando. Volviendo a unos pocos álbumes a Cheshire Cat, es mucho más difícil escuchar exactamente lo que está tocando. Su sonido es turbio y un poco demasiado crujiente para oírlo todo. Cuando estamos rastreando la cantidad de distorsión un poco menos que cuando tocamos en vivo. La claridad llegará, pero todavía tenemos el amplificador gruñendo.

Kurt Ballou, de Converge, es un maestro en conseguir un sonido insanamente agresivo manteniendo la claridad de las notas. No me malinterpreten, me encantan los discos de black metal horriblemente grabados. Pero después de un corto período de tiempo mis oídos se fatigan porque las guitarras básicamente casi hacen ruido blanco (lo que entonces me pregunto por qué no puse un disco de Merzbow).

Inscríbete.

Cuando doblo guitarras me aseguro de saber por qué estamos doblando. Recientemente terminé de mezclar el nuevo EP de Nihiloceros. No me involucro en el seguimiento, así que durante la mezcla escuché secciones que quería un ligero aumento de energía como después de un puente en el coro final de una canción. Para resolver esto rastreamos un sonido de guitarra más carnoso para mezclarlo ligeramente detrás del resto del asalto de la guitarra. Mezclado no se puede decir que haya otra guitarra, sólo se siente que la parte se hincha un poco más.

Para otro disco, una nueva banda de Filadelfia llamada Puriden, queríamos tener un muro masivo de guitarras de paneo duro. Habían grabado un SG a través de un Vox AC30 como guitarra principal. Como el guitarrista tiene ese equipo como tono, no queríamos perder el sonido Vox así que lo duplicamos usando el mismo amplificador y una Telecaster. Esto nos dio suficiente diferencia sónica como para saber que teníamos dos guitarras, pero sin problemas de fase entre las dos.

STeve Albini habló de esto muy elocuentemente en Mezclarse con los maestros. En resumen, si tienes una fuente de sonido inicial diferente con un timbre distinto, disminuyes las posibilidades de tener problemas de fase. Incluso si se trata de un amplificador, micrófono, etc. diferente, el carácter armónico inicial es el mismo. Para una mayor claridad y menos problemas de fase en el futuro, cambia tu instrumento. Si tienes la habilidad, cambia todo el equipo pero al menos intenta con una guitarra diferente.

Los amplificadores de micrófono son otra bestia. Esta sección por sí sola puede ser un libro entero, así que sólo voy a pasar por alto algunas ideas. O cómprame una cerveza en un show y podemos charlar toda la noche.

La colocación de un amplificador en la habitación afecta a su sonido de forma dramática. Tener un amplificador abierto contra la pared aumentará la cantidad de frecuencias bajas en tu sonido. Tener un amplificador pequeño en el suelo aumentará los reflejos de primer orden. ¿La habitación es grande y viva (reverberante) o estrecha y seca? A menudo el sonido de la habitación se desliza en los micrófonos y afecta a las grabaciones. Hablando de micrófonos, cada tipo de micrófono responde de forma diferente y añade o resta a nuestro sonido.

El SM57, lo ames o lo odies, siempre estará cerca y cumplirá sus deberes maravillosamente. Aprende a usarlo. Los micrófonos de cinta, como el Royer R-121, añadirán medios más bajos a su sonido y a menudo domesticarán la dureza. Los micrófonos de condensador también suenan increíble en los amplificadores. Me encanta el sonido de un Schoeps M22 (diafragma pequeño de tubo) en amplificadores como un Fender Deluxe. O un Soyuz 017 slays en amplificadores de guitarra, como muchas otras opciones de diafragma grande.

Tengan en cuenta que cada micrófono tiene un límite de lo que puede soportar. Si tienes un Marshall Plexi a tope, algunos micrófonos no serán felices y te darán tonos más finos o distorsionados. También podrías dañar el micrófono, como los sensibles micrófonos de cinta, convirtiéndolos en unos carísimos topes de puerta.

La colocación del micrófono en el gabinete tiene un gran cambio de sonido. Cuanto más en el centro del cono del altavoz, más brillante es el sonido que se captura. A medida que te mueves fuera del eje, el sonido se vuelve un poco más oscuro, o más cálido. La distancia o la cercanía del micrófono también cambiará el timbre y el tono de la habitación. Entre otras razones, si colocas un micrófono cardíaco demasiado cerca, obtendrás un golpe de bajos conocido como efecto de proximidad. Escuche la radio para oír este uso excesivo. Justin Colletti, de Sonicscoop, tiene este maravilloso video explorando los diferentes sonidos que obtenemos sólo con este principio.

Originalmente esperaba meterme en la mezcla de guitarras, pero eso debe esperar hasta la próxima vez. El último punto que quiero llevar a casa es que este es un conjunto de habilidades que siempre podemos mejorar. Estamos aprendiendo constantemente. Ir a conferencias (AES), talleres, charlas. Leer revistas (Tape Op!) y ver videos. Hablar con compañeros de todos los niveles. Siempre que es posible trato de ayudar a otros ingenieros. Me permite ver cómo otras personas hacen las cosas y manejan las situaciones. La cantidad que he aprendido de eso o de las conversaciones después de la sesión sobre las técnicas y decisiones utilizadas en la sesión ha sido monumental.

Inscríbete.

*Este artículo fue escrito por Chris Gilroy, productor e ingeniero de Douglass Recording de Brooklyn. Chris se graduó en Tecnología de Grabación de Sonido en UMass Lowell. Chris ha trabajado con un rango diverso de artistas incluyendo a Ron Carter, Mike Stern, The Harlem Gospel Choir, Christian McBride, por nombrar algunos].

Etiquetas:

Nuestra lista de reproducción