¡¡Haz que tus guitarras sean ALTAS!!

6 de noviembre de 2017

[Autor: Chris Gilroy *]

Me encantan las guitarras. Hay algo en ellas que excita todas mis terminaciones nerviosas. Desde las acústicas suavemente recogidas hasta una montaña de amplificadores a todo volumen. Estos instrumentos llenos de matices pueden ser difíciles de grabar. Por suerte para ti, ahora mismo estoy preparando una sesión en la que grabaremos guitarras distorsionadas durante los próximos 3 días. Hablemos un poco sobre cómo obtener los mejores resultados posibles al grabar y las cosas que haré para esta sesión.

Antes de meterte en el estudio a destrozar, busca algunos ejemplos de grabaciones en las que tú, el artista, el productor o quienquiera que esté a cargo del proyecto, se inspire para esta sesión. Guy Picciotto de Fugazi tiene un tono muy diferente al de Matt Pike de Sleep/High on Fire. Habla con tu ingeniero sobre cómo te hablan estos sonidos diferentes y cómo se han conseguido. Qué amplificadores, guitarras, pedales, etc. se utilizaron para el seguimiento.

Si te dedicas a la ingeniería, tienes que aprender los diferentes sonidos entre las guitarras. ¿Por qué coger una Fender Stratocaster en lugar de una Telecaster? ¿Cuál es el atractivo de una guitarra de cuerpo hueco? Cada instrumento suena de forma muy diferente. Luego están los amplificadores. Un Fender Deluxe suena increíblemente bien, pero es muy diferente a un Marshall JCM50. Es una tarea interminable para nosotros aprender estas diferencias. Yo no soy guitarrista (mi mente era más simple y sólo podía soportar golpear dos trozos de madera contra un tambor) así que en cada sesión en la que trabajo me aseguro de que probamos unos cuantos amplificadores y guitarras. Sobre todo para asegurarnos de que tenemos un sonido con el que estamos contentos en la sala, pero en parte para poder escuchar diferentes combinaciones de instrumentos y amplificadores, aprendiéndolo e interiorizándolo.

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Por suerte, tengo la suerte de trabajar en un lugar que tiene un montón de amplificadores que suenan muy bien. Cuando giras la ganancia hasta que el preamplificador empieza a recortar, llegamos a una tierra mágica. Que se emula a través de muchos pedales. Para ponernos frikis por un segundo, muchos pedales de distorsión intentan recrear el sonido de los amplificadores de válvulas distorsionando. Alojados en carcasas mucho más pequeñas y baratas, se crean para meter unos cuantos sabores en tu bolsa para un concierto.

Pero estas cajas utilizan transistores y diodos para comprimir y recortar tu sonido, lo que aplanará tu dinámica y quitará una tonelada de vida a tu guitarra. En directo son lo mejor, pero si estás en el estudio y tienes un Marshall Bluesbreaker, probablemente tampoco necesites ese pedal OCD. Sube el volumen del amplificador y rockea.

Un acto de equilibrio difícil mientras se hace el seguimiento de las guitarras distorsionadas es no distorsionar en exceso. Cuando tocamos en directo tenemos la ventaja de ver las manos del músico sobre el instrumento. No tenemos ese mismo lujo en una grabación. El sonido de nuestra guitarra debe ser lo suficientemente claro como para distinguir todas las notas y armonías que se tocan. Para escuchar el ejemplo Enema of the State de Blink-182 está cargado de guitarras gigantes y con un sonido potente que nos permite escuchar todo lo que toca Tom DeLonge. Si retrocedemos unos cuantos discos hasta Cheshire Cat, es mucho más difícil escuchar exactamente lo que está tocando. Su sonido es confuso y un poco demasiado crujiente para escuchar todo. Cuando hacemos el seguimiento, la cantidad de distorsión es un poco menor que cuando tocamos en directo. La claridad vendrá a través, pero todavía tenemos el gruñido del amplificador.

Kurt Ballou, de Converge, es un maestro a la hora de conseguir un sonido increíblemente agresivo sin dejar de mantener la claridad de las notas. No me malinterpretes, me encantan los discos de black metal horriblemente grabados. Pero después de un corto período de tiempo mis oídos se fatigan porque las guitarras básicamente son casi ruido blanco (que luego me pregunto por qué no puse un disco de Merzbow).

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Cuando doblo las guitarras, primero me aseguro de saber por qué estamos doblando. Hace poco terminé de mezclar el nuevo EP de Nihiloceros. No participé en el seguimiento, así que durante la mezcla escuché secciones en las que quería un ligero impulso de energía, como después de un puente hacia el estribillo final de una canción. Para solucionarlo, grabamos un sonido de guitarra más intenso para que se mezclara ligeramente con el resto del ataque de guitarras. En la mezcla no se nota que haya otra guitarra, simplemente parece que la parte se hincha un poco más.

Para otro disco, de una nueva banda de Filadelfia llamada Puriden, queríamos tener una enorme pared de guitarras con pansing duro. Habían grabado una SG a través de una Vox AC30 como guitarra principal. Como el guitarrista tiene ese equipo como tono, no queríamos perder el sonido de la Vox, así que doblamos usando el mismo amplificador y una Telecaster. Esto nos dio suficiente diferencia sónica para saber que teníamos dos guitarras, pero sin problemas de phasing entre las dos.

Steve Albini habló de ello de forma muy elocuente en Mix with the Masters. En resumen, si tienes una fuente de sonido inicial diferente con un timbre distinto, disminuyes las posibilidades de tener problemas de fase. Aunque se trate de un amplificador, un micro, etc., el carácter armónico inicial es el mismo. Para obtener una mayor claridad y menos problemas de fase, cambie de instrumento. Si tienes la posibilidad, cambia todo tu equipo, pero al menos prueba con otra guitarra.

La microfonía de los amplificadores es otra cosa. Esta sección por sí sola puede dar para un libro entero, por lo que sólo repasaré brevemente algunas ideas aquí. O invítame a una cerveza en un concierto y podemos charlar toda la noche.

La ubicación de un amplificador en la habitación afecta a su sonido de forma drástica. Tener un amplificador de espalda abierta contra una pared aumentará la cantidad de frecuencias bajas en su sonido. Tener un amplificador pequeño en el suelo aumentará las reflexiones de primer orden. ¿La sala es grande y viva (reverberante) o estrecha y seca? A menudo, el sonido de la sala se colará en tus micrófonos y afectará a tus grabaciones. Hablando de micrófonos, cada tipo de micrófono responde de forma diferente y añade o resta a nuestro sonido.

El SM57, lo ames o lo odies, siempre estará presente y cumplirá su función maravillosamente. Aprenda a utilizarlo. Los micrófonos de cinta, como el Royer R-121, añadirán más medios bajos a tu sonido y a menudo suavizarán las asperezas. Los micrófonos de condensador también suenan increíblemente bien en los amplificadores. Me encanta el sonido de un Schoeps M22 (tubo de diafragma pequeño) en amplificadores como un Fender Deluxe. O un Soyuz 017 mola en amplificadores de guitarra, al igual que muchas otras opciones de gran diafragma.

Ten en cuenta que cada micrófono tiene un límite de volumen que puede soportar. Si tienes un Marshall Plexi a todo volumen, algunos micrófonos no estarán contentos y te darán tonos más finos o distorsionados. También podrías dañar el micrófono, como los micrófonos de cinta sensibles, convirtiéndolos en topes de puerta muy caros.

La colocación del micrófono en la caja tiene un gran cambio de sonido. Cuanto más en el centro del cono del altavoz, más brillante es el sonido que capta. A medida que te alejas del eje, el sonido se vuelve un poco más oscuro, o más cálido. Lo lejos o cerca que esté tu micrófono también cambiará el timbre y el tono de la sala. Entre otras razones, si colocas un micro cardiode demasiado cerca obtendrás un golpe de graves conocido como efecto de proximidad. Escuche la radio para oírlo. Justin Colletti, de Sonicscoop, tiene este maravilloso video en el que explora los diferentes sonidos que obtenemos sólo con este principio.

En un principio, esperaba entrar en la mezcla de guitarras, pero eso debe esperar hasta la próxima vez. El último punto que quiero destacar es que se trata de un conjunto de habilidades que siempre podemos mejorar. Estamos aprendiendo constantemente. Hay que ir a conferencias (AES), talleres y charlas. Lee revistas (Tape Op) y mira vídeos. Habla con compañeros de todos los niveles. Siempre que puedo intento ayudar a otros ingenieros. Me permite ver cómo otras personas hacen las cosas y manejan las situaciones. Lo mucho que he aprendido de eso o de las conversaciones después de la sesión sobre las técnicas y decisiones utilizadas en la sesión ha sido monumental.

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*[Este artículo ha sido escrito por Chris Gilroy, productor e ingeniero de la casa Douglass Recording, con sede en Brooklyn. Chris se licenció en Tecnología de Grabación de Sonido en UMass Lowell. Chris ha trabajado con una gran variedad de artistas, como Ron Carter, Mike Stern, The Harlem Gospel Choir y Christian McBride, entre otros].

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