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[Nota del editor: Esto fue escrito por Justin M. Jacobson, Esq.]

 

Mientras que la mayoría de los músicos sueñan con firmar un gran "contrato discográfico", los días en que un ejecutivo de una discográfica asistía a un espectáculo y firmaba a un artista por su actuación ya han pasado. En estos días, eso sólo ocurre en las películas o en la televisión. En cambio, la industria musical de hoy en día se ha desplazado hacia una mayor confianza en las impresiones de un artista en los medios sociales, su presencia y sus seguidores. También se centra en los números de la plataforma de transmisión de música del talento y otros factores no relacionados con la calidad real de la música y en su lugar se centra en el marketing percibido y el valor comercial del artista.

En los últimos años, los principales contratos de grabación fueron firmados por personas que habían generado su propio "buzz" de comercialización independiente, incluidos los que iniciaron su propia referencia de cultura pop, como "Cash Me Outside", así como los que crearon su propio éxito independiente. Por el contrario, también hay artistas que prosperan de manera independiente sin la ayuda de ningún sello discográfico o distribuidor importante. Se trata de una situación poco frecuente y normalmente sólo se produce cuando un artista se asegura de que todas sus posibles fuentes de ingresos se mantienen y establecen adecuadamente, como es el caso de Chance The Rapper.

Tanto si un artista obtiene notoriedad mediante la creación de su propio fenómeno de cultura pop como si desarrolla independientemente el seguimiento del artista hasta un nivel que le permita alcanzar el estrellato por sí mismo, cualquier músico que esté interesado en poder "firmar" realmente con una compañía discográfica debe asegurarse primero de que su infraestructura comercial musical está en orden.

Esto es particularmente importante, ya que la mayoría de los artistas creen que están listos para firmar un acuerdo; sin embargo, en realidad, el artista puede ni siquiera ser dueño de todos los derechos del material que ellos creen que tienen. Esto significa que el músico generalmente ni siquiera tendría los derechos que el trato requiere que posea para que el artista pueda ejecutar debidamente un acuerdo.

Parece contrario a la intuición suponer que un sello discográfico u otro distribuidor de música de tercera parte se entretenga a sabiendas, y mucho menos que llegue a un acuerdo que pueda exponerlos a la responsabilidad. Por lo tanto, es prudente que antes de concertar un acuerdo con un tercero, especialmente una discográfica u otro distribuidor de música, el músico se asegure de que tiene todos los derechos sobre el material que el artista piensa y afirma tener.

Esto significa que antes de solicitar, presentar o buscar un acuerdo de publicación, grabación o distribución de música, el músico debe asegurarse de que su propia infraestructura comercial de música está en orden. Esto podría incluir la formación de una entidad comercial, como una sociedad anónima o una sociedad de responsabilidad limitada (L.L.C.). Los usos y beneficios potenciales de dicha entidad se describen más adelante.

También es prudente que un músico se asegure de que el nombre del intérprete que elija esté protegido y sea claro. Aunque esto puede parecer sencillo, muchos músicos no buscan y protegen adecuadamente la base de toda su carrera musical, su nombre de artista. Por lo general, una marca comercial protege un nombre comercial concreto, incluido el nombre del intérprete o de la banda de música.

Lo ideal es asegurarse de que un nombre esté claro antes de intentar concertar un acuerdo con un tercero que utilice ese nombre potencialmente infractor. Este paso en falso podría exponer al músico a la posible responsabilidad de la parte contratante si otra parte con más derechos intenta hacerlos valer frente a la etiqueta. Un examen más profundo de las marcas comerciales en lo que se refiere al negocio de la música está disponible aquí.

Además, un artista debe asegurarse de que él personalmente es propietario o que la entidad comercial que ha formado y de la que es propietario, posee realmente los derechos completos de la música terminada que el artista tiene la intención de publicar y licenciar. Un curso de acción prudente es que cualquier cosa que el artista no haya creado por sí mismo debe ser cedido o licenciado al artista. Esto se aplica a cualquier contribución de terceros a la música terminada y normalmente se efectúa mediante la celebración de algún tipo de cesión de derechos, licencia y/o acuerdo de "trabajo por encargo".

En resumen, el acuerdo concedería una licencia o cedería de otro modo a la otra parte contratante la totalidad de los intereses y los derechos de autor que un tercero tiene sobre la obra en cuestión. Esto podría aplicarse a cualquier productor, vocalista, compositor, ingeniero o mezclador que aporte material a una canción y grabación terminada.

Este mismo concepto también se aplica a cualquier fotógrafo, videógrafo, diseñador web, diseñador de logotipos, diseñador de marketing u otro diseñador de material promocional que contribuya a un trabajo creativo acabado, incluyendo una canción, un vídeo, una fotografía, un logotipo, una portada de un álbum, un sitio web u otras imágenes. Una mirada más profunda a los beneficios de la protección de los derechos de autor para un trabajo terminado está disponible aquí.

Un artista también debe estar al tanto de los términos de cualquier acuerdo o documento que firme. Esto incluye si un artista firma un acuerdo de producción u otro tipo de "demo" con un tercero, como un productor o el propietario de un estudio de grabación. En muchas de estas situaciones, el acuerdo otorga al productor o al propietario del estudio de grabación los derechos exclusivos del material creado y sólo puede proporcionar al artista una licencia para utilizar la grabación o incluso menos que eso. Puesto que un artista presume de ser el propietario de los derechos de la música que crea, es esencial asegurarse de que la documentación firmada por el artista lo prevea.

Finalmente, asegurar que un artista tenga profesionales adecuados a su alrededor puede ser la diferencia entre el éxito y el fracaso. Los profesionales adecuados, incluyendo un gerente personal, un agente de contratación, un gerente de negocios y un abogado, pueden abrir muchas puertas; mientras que los profesionales equivocados pueden obstaculizar severamente la capacidad de un artista para tener éxito y prosperar. Por lo tanto, es prudente comprender lo que un profesional, como un gestor personal, puede proporcionar a un artista. Una mirada detallada a los gerentes de talento está disponible aquí.

Una vez que un músico se asegura de que tiene todos los derechos que el trato requiere, el artista puede estar listo para comenzar a "comprar" para un distribuidor de música. Hay muchas variables que se relacionan con la comerciabilidad y el potencial de éxito de cualquier artista, todas las cuales están fuera del alcance de este artículo. En última instancia, un artista debe ser consciente de que, si bien puede creer que está listo para "firmar un trato", si no ha firmado acuerdos y se ha asegurado de que tiene los derechos adecuados sobre el material que desea comprar, entonces ni siquiera puede firmar un contrato que se le presente.

Este artículo no pretende ser un asesoramiento jurídico o comercial, ya que se debe consultar a un abogado u otro profesional especializado en la materia.


Justin M. Jacobson es un abogado de entretenimiento y medios de comunicación de The Jacobson Firm, P.C. en la ciudad de Nueva York. También dirige Label 55 y enseña el negocio de la música en el Instituto de Investigación de Audio. 

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