El mito de la miseria: Por qué una actitud autodestructiva no mejorará su escritura.

1 de febrero de 2018

[Nota del editor: Este artículo fue escrito por Patrick McGuire.]

No importa lo gratificante que pueda ser la composición de una canción, hacer música con sentido y compartirla con el mundo es a menudo tedioso, ingrato y desalentador. Teniendo esto en cuenta, no es de extrañar que tantos artistas asocien el dolor emocional representado por la adicción, la depresión y otros hábitos autodestructivos con las ganancias de la composición de canciones. Pero aunque pueda ser tentador comparar la economía de la composición de canciones con la de un banco en el que cuanto más miseria pongas, mayor será la ganancia de la composición, no es cierto.

El mito de la miseria

Desde los grandes compositores modernos como Elliott Smith, Kurt Cobain y Amy Winehouse hasta los legendarios músicos activos a lo largo del siglo XX como John Coltrane y Bix Beiderbecke, la miseria ha sido asociada con el genio musical durante mucho tiempo.

Algunos de los compositores más influyentes del mundo han luchado y perdido batallas con la adicción y la depresión en el escenario mundial, por lo que sólo tiene sentido que los fans de la música y los compositores equiparen la autodestrucción con el talento y la potencia de los compositores. Y como el hecho de que la tristeza pura y desenfrenada es algo con lo que todos anhelan relacionarse en la música nunca ha cambiado, el mito de la miseria sigue persistiendo y prosperando hoy en día.

Reconociendo el problema

El hecho de que muchos músicos fenomenales hayan sucumbido trágicamente a sus propios comportamientos autodestructivos no significa que la miseria sea un ingrediente esencial para la composición de canciones significativas. No se sabe qué tipo de música haría Elliott Smith si estuviera vivo hoy en día. La miseria no mejoró su legado, lo terminó.

Es hora de reconocer este problema por lo que realmente es. La autodestrucción glamorosa es tonta, destructiva y completamente irrespetuosa con los músicos que han muerto luchando contra sus demonios personales.

Tanto los aficionados a la música como los compositores tienen el hábito de sostener algunos ejemplos de músicos deprimidos y autodestructivos como modelos musicales sagrados, mientras ignoran a la abrumadora mayoría de los artistas con los mismos comportamientos que nunca tuvieron éxito.

La verdad es que cosas como la adicción a las sustancias, la depresión y las enfermedades mentales hacen casi imposible que los músicos creen música. Los grandes compositores que asociamos con la miseria, el daño a sí mismos y la adicción de alguna manera se las arreglaron para prosperar musicalmente a pesar de sus demonios, no por ellos.

En lugar de imitar y fetichizar la autodestrucción, si quieres convertirte en un gran compositor como Kurt Cobain, los compositores deberían intentar definir qué es lo que realmente admiran de él.

Separar la música del mito

Cosas como el talento, la intuición musical y el trabajo duro y constante son lo que hacen grandes a los compositores.

Y mientras que las historias dramáticas sobre la adicción y el suicidio a menudo elevan a los artistas a un estatus legendario, el legado de un compositor se construye a partir de su música, no de su tragedia. La miseria sólo te lastimará como compositor y como un ser humano funcional. Si quieres prosperar como músico y escritor, tendrás que aprender a escribir buena música. Usar el daño a uno mismo y la destrucción como herramientas para relacionarse y conectarse con sus oyentes sólo terminará haciendo que la música verdadera e impactante sea un objetivo más difícil y remoto de alcanzar.

Crear música con sentido a largo plazo es casi imposible sin cuidarse a sí mismo. Eso es algo que no se discute mucho en nuestra cultura por el simple hecho de que es menos dramático y sexy que el mito de la miseria, pero es cierto. Es absolutamente posible resonar emocionalmente con los oyentes mientras se está sano y centrado.

De hecho, esa es una posición desde la que operan la mayoría de los músicos que trabajan hoy en día. Si cada compositor de la industria musical fuera perpetuamente alto, suicida y al borde de la muerte, el mundo tendría mucha menos música. Si quieres hacer música con sentido, la miseria en todas sus formas es algo importante para escribir, pero por sí sola no es capaz de hacer el trabajo.


Patrick McGuire es un escritor, compositor y experimentado músico de gira con base en Filadelfia.

Etiquetas: con escritura de canciones