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[Nota del editor: Este artículo fue escrito por Patrick McGuire.]

A medida que gigantes de la música como Spotify y Apple Music continúan transformando y revitalizando la industria musical, los artistas están empezando a comprender plenamente el potencial aparentemente ilimitado de la nueva tecnología de descubrimiento y promoción de la música en el panorama musical actual. Los compositores y músicos siguen luchando para hacer frente financieramente en un mundo que ha cambiado casi completamente a la música en streaming en lugar de poseerla aparentemente de la noche a la mañana, pero un montón de nuevas características analíticas y de descubrimiento ofrecidas por las plataformas de streaming podría ser el resquicio de esperanza que los artistas han estado esperando.

Spotify no es capaz de compensar a un artista con mucho dinero cuando una de sus canciones se transmite a través de su plataforma, pero pueden ayudar de otras maneras. A través de herramientas como su lista de reproducción Discover Weekly, Spotify ha hecho importantes inversiones para ayudar a la nueva música a encontrar una audiencia. Una mezcla reflexiva de curaduría humana y genio de los algoritmos está ayudando a artistas nuevos y desconocidos a conectarse y resonar con los fans de maneras que eran inimaginables hace unos años. ¿100.000 reproducciones en una gran plataforma de streaming harán que una banda gane suficiente dinero para pagar todas sus facturas? No, pero ese tipo de exposición podría dar a un nuevo artista suficiente atención para encontrar oportunidades que puedan.

La recién descubierta aceptación colectiva de la transmisión de música por Internet por parte de la industria musical es uno de los factores que impulsan lo que muchos llaman el gran regreso de la música, pero las nuevas oportunidades de exposición y promoción introducidas por las plataformas de transmisión y la cultura de las listas de reproducción merecen una buena parte del crédito.

El verano pasado, un artículo publicado por The Guardian perfiló a un cantante venezolano llamado Danny Ocean, un artista cuya carrera fue lanzada por Spotify. En cuestión de meses, la estrella latina pasó de ser completamente desconocida a tener un gran éxito con más de 261 millones de reproducciones sólo a través de Spotify . La tecnología de Spotifyfue capaz de detectar el interés en el single de Ocean después de su lanzamiento, por lo que añadió la canción a algunas de sus listas de reproducción populares y el resto es historia.

El compositor Ron Pope tiene una historia similar a la de Riches. El nativo de Georgia aparentemente ganó más de 250.000 dólares sólo por la transmisión en 2014, sin la ayuda de una discográfica. Las increíbles historias de éxito de estos artistas es algo que sería simplemente impensable hace una década.

Dado que los grandes reproductores de música en flujo prestan cada vez más ayuda a los pequeños artistas, el sector de la promoción de la música la industria de la música puede tener que replantearse su estrategia.

Además de ayudar a lanzar nuevos talentos musicales no descubiertos en una búsqueda perpetua para saciar a las masas adictas a la música, las plataformas de streaming son ahora capaces de dar a los artistas ideas analíticas e información útil sobre sus oyentes por las que solían tener que pagar un buen dinero. Por ejemplo, una campaña de radio universitaria o alternativa suele tener bandas de entre 1.500 y 10.000 dólares (nota del editor: ¡a menos que vayas a hacerlo tú mismo!). El objetivo principal de estas campañas es presentar físicamente la música de un artista para su posible emisión, pero un gran beneficio que ofrecen es la información detallada sobre qué emisoras han empezado a emitir la música, dónde se encuentran y con qué frecuencia la emiten. Las plataformas de streaming ofrecen ahora esta y otra información útil a los artistas de forma totalmente gratuita.

La radio sigue siendo una fuente importante para el descubrimiento de la música, pero con la tendencia de muchas emisoras influyentes de comisariar listas de reproducción que reproducen el material que tocan en el aire, la información analítica gratuita que los artistas pueden obtener de las principales plataformas de streaming puede ayudarles a obtener poderosos conocimientos sobre sus audiencias únicas. Con estos recursos gratuitos, los artistas pueden hacer un seguimiento del éxito de sus canciones individuales, hacer giras de libros por países y ciudades en las que su música se está reproduciendo más y pueden incluso ver información tan detallada como el género de sus oyentes.

Poco después del nacimiento de los medios sociales, plataformas como Myspace y más tarde Facebook fueron los principales responsables de la fiesta en cuanto a donde las audiencias fueron para escuchar la música de un artista, aprender de su biografía y conocer sus espectáculos. Pero en 2018, la fiesta se está moviendo rápidamente hacia las plataformas de streaming.

Además de ayudar a los artistas a conectarse y aprender sobre los oyentes, las principales plataformas de streaming ahora ofrecen características de perfil personalizables como fotos, listados de conciertos e incluso opciones de tiendas de productos. Esencialmente, las grandes compañías de streaming están ayudando a los artistas a condensar y aprovechar su presencia virtual en formas que las plataformas de medios sociales no musicales nunca han podido hacer. Hace apenas un par de años, la mayoría de las personas utilizaban las páginas de Facebook para conocer y mantenerse al día con las bandas, pero ahora los fans pueden hacer todo eso directamente desde las fuentes que descubren y consumen música.  

Pero mientras que algunos músicos y escritores se alegran de las nuevas características y beneficios que las plataformas de streaming ofrecen a los artistas, otros siguen sintiendo la tensión de la disminución de las ventas de discos y temen la posibilidad de que la forma artística del álbum sea sustituida por listas de reproducción. Si bien nadie puede predecir el futuro, la transformación irreversible de la industria musical es una certeza, y a los que aprendan a adaptarse les irá mejor que a los que se empeñan en volver a la era del streaming.


Patrick McGuire es un escritor, compositor y experimentado músico de gira con base en Filadelfia.

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