Cuando deberías considerar firmar con una etiqueta

22 de marzo de 2018

[Nota del editor: Este artículo fue escrito por Patrick McGuire.]

 

La industria de la música ha experimentado un impresionante regreso en los últimos dos años, pero eso no sirve de consuelo para los artistas que siguen luchando por encontrar la manera de llegar a fin de mes en un mundo post-álbum. Hay muchos puntos brillantes para los nuevos y pequeños artistas en el clima musical actual, pero el panorama que rodea a la industria de la música sigue siendo tan volátil como siempre.

Con tanta incertidumbre acompañando a la carrera musical seria hoy en día, algo que ha logrado no cambiar mucho es el estatus sagrado del sello discográfico. Muchos artistas todavía tienen en la mente que todos sus problemas musicales y financieros podrían ser resueltos si pudieran ser elegidos por un sello discográfico.

Tristemente, esta infundada reverencia por los sellos discográficos mete a muchos artistas prometedores en grandes problemas. Firmar con una discográfica es genial para algunas bandas y desastroso para otras. Entonces, ¿cómo sabes si es la decisión correcta para ti?

Averigua lo que puedes lograr por tu cuenta

Una floreciente cultura del "hágalo usted mismo" en la música con herramientas cada vez mejores para la promoción y la producción musical - junto con ofertas menos favorables para los artistas - podría hacer que algunos músicos se replanteen la posibilidad de firmar con una discográfica. Al decidir si firmar con un sello discográfico o no, siempre debes considerar qué es lo que obtienes del acuerdo. ¿Qué puede hacer por ti un sello discográfico que tú no puedas hacer por ti mismo? Una vez que tengas una buena idea de lo que la discográfica en cuestión puede hacer por tu música, haz lo mejor que puedas para averiguar lo bueno que es apoyar a sus artistas y, lo que es más importante, cuánto te va a costar.

En respuesta a la competencia en un mundo de perpetua disminución de las ventas de discos, algunas etiquetas ahora entintan tratos diseñados para asegurar que siempre obtengan un beneficio a costa del artista. Esto significa que ir con la etiqueta equivocada podría dejarte en el anzuelo cuando se trata de pagar por la grabación de un álbum o de contratar a una firma costosa para facilitar una campaña de relaciones públicas. Pero aún peor es el hecho de que un mal contrato discográfico podría dejarte no sólo endeudado, sino también en una posición en la que una discográfica posee los derechos de tu música durante años.

Por muy bonito que sea pensar que firmar con una discográfica puede hacer realidad los sueños de toda banda, no es cierto. Pero eso no significa que debas dar un portazo cada vez que una discográfica llama a la puerta. Hay muchos ejemplos de sellos discográficos que lanzan y sostienen la carrera de un artista. Pero no hay dos sellos discográficos iguales, y el discernimiento es la única manera de saber si uno vale su tiempo.

¿Qué es exactamente un sello musical, de todos modos?

Si eres relativamente nuevo en el mundo de la música, puede que no te des cuenta todavía, pero en teoría, cualquiera y cualquier cosa puede ser una etiqueta musical si se llama a sí misma.

Todo, desde las multimillonarias máquinas corporativas de creación de gustos hasta la incipiente lista de artistas electrónicos de Soundcloud de tu hermano pequeño, se llaman ahora sellos discográficos, aunque lo que realmente pueden hacer por los artistas es drásticamente diferente. Si estás tratando de decidir si firmar con un sello discográfico, es importante asegurarte de que estás trabajando con un sello que tiene el capital, la influencia y las conexiones para llevar tu música a donde quieres que vaya.

Cómo detectar una etiqueta próspera

La diferencia entre las falsas etiquetas y las reales es el valor que proporcionan a sus artistas. La mejor manera de medir la legitimidad de una etiqueta es ver qué están haciendo los artistas de su lista. Si las bandas de un posible sello discográfico no están de gira y editando nueva música, entonces es probable que el sello en cuestión no esté haciendo mucho para ayudar a sus artistas a tener éxito. Otra métrica del alcance y la eficacia de un sello es la cantidad de obras que sus artistas consiguen constantemente en las plataformas musicales.

En resumen, si las bandas de la lista de un sello no están al nivel que quieres llegar, ¿qué sentido tiene firmar con ellas?

Por qué los artistas necesitan preguntar, "¿Qué hay para mí?"

De nuevo, sólo deberías considerar firmar con una etiqueta si hay algo que puedan hacer por ti que no puedas hacer tú mismo. Tu música puede ser asombrosa, pero la gente que dirige los sellos está más interesada en obtener beneficios y ganarse la vida. Esto significa que a cambio de ayuda para editar y promocionar tu música, casi cualquier sello con el que trabajes va a esperar mucho de ti en términos de dinero, derechos exclusivos de tu música y demás. Cuando los artistas firman los derechos de su música, deben recibir algo increíblemente valioso a cambio.

Si llegas a la conclusión de que no es el momento adecuado para formar un equipo con una etiqueta, intenta no decepcionarte demasiado. Encontrar el verdadero éxito en la música sigue siendo un trabajo notablemente difícil, pero las herramientas diseñadas para ayudar a los artistas a grabar y promover su propia música son cada vez mejores. Hay una gran sensación de poder y libertad creativa para las bandas que encuentran el éxito en la música yendo por su cuenta.


Patrick McGuire es un escritor, compositor y experimentado músico de gira con base en Filadelfia.

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