[Nota del editor: Este artículo fue escrito por Patrick McGuire.]

 

Hace treinta años, si eras un artista interesado en saber lo que los extraños pensaban de tu música tenías que pedir la opinión de alguien en uno de tus espectáculos o esperar a que apareciera una crítica en un periódico o en una revista. Pero en 2018, lanza una canción o un álbum y es probable que recibas comentarios de perfectos desconocidos en forma de todo, desde comentarios en YouTube hasta reseñas impresas.

En el mejor de los casos, la crítica musical puede ayudarnos a obtener importantes conocimientos sobre nuestra música que no podríamos haber encontrado por nuestra cuenta. En el peor de los casos, puede ser cruel, desalentadora y poco útil.

Si eres un músico que intenta mantener una carrera seria en la música, aprender qué opiniones de tu música deberías ignorar y a qué críticas deberías prestar atención no es tanto una opción como un medio para la supervivencia artística. Toma en serio a todos los críticos de tu música y probablemente no harás música por mucho tiempo. Pero ignorar todas las opiniones externas de su música le priva de la retroalimentación que podría mejorar su trabajo. ¿Cómo se traza la línea?

Crítica musical en 2018

La era pre-internet tenía un sistema de investigación a la hora de decidir quiénes eran críticos de música y quiénes no. Generalmente, sólo las personas que podían escribir sobre música podían ser críticos musicales y publicar sus trabajos. Ahora, literalmente cualquier persona con una conexión a Internet puede ser un crítico musical. Como probablemente sepas, Internet está haciendo cosas maravillosas y horribles a nuestro mundo simultáneamente, y está impactando la música a un nivel que probablemente no podremos entender completamente por algún tiempo.

La forma en que se produce, consume, valora y critica la música ha sido completamente alterada por Internet en las últimas dos décadas. Le ha dado a todo el mundo un foro público para expresar sus opiniones sobre la música, sin importar su edad, nivel de educación y la capacidad de escribir sobre ella. Todos, desde tu hermano pequeño hasta el personal del New York Times, pueden acceder a Internet y dar rienda suelta a sus críticas musicales en todo el mundo, aunque con grados de lectura muy variados.

¿Qué clase de crítica importa?

Tomar todas y cada una de las opiniones de tu música al corazón es una manera segura de desanimarse y dejar de escribir canciones. Como cualquiera puede decir cualquier cosa sobre la música que haces en 2018, cada músico debe hacer un esfuerzo para pensar críticamente sobre las voces que deben escuchar cuando se trata de la crítica musical. Las voces a las que debes prestar atención e ignorar dependen de lo establecido que estés en tu carrera, tu edad y el tipo de música que hagas, excepto cuando se trata de críticas maliciosas.

Nunca vale la pena prestar atención a un crítico que claramente intenta difamarte sin decir nada valioso sobre tu música. Esto va para los críticos de música profesionales y aficionados por igual.

Internet le da a la gente el anonimato y la capacidad de escupir odio, basura y tonterías con poca o ninguna consecuencia. Estas son las primeras voces que tendrás que ignorar como artista. Los músicos nuevos, jóvenes y no establecidos probablemente no tendrán que lidiar con este tema tanto como sus homólogos más experimentados, pero no importa en qué punto de tu carrera musical te encuentres, nunca vale la pena prestar atención a las opiniones llenas de odio sobre tu arte.

Sí, un hilo de Reddit no es lo mismo que una crítica en Pitchfork, pero eso no significa que no valga la pena preocuparse por las opiniones de los aficionados sobre tu música. De hecho, si acabas de empezar a hacer música, un lugar como Reddit puede ser un gran lugar para compartir tus canciones y pedir opiniones.

Pero si planeas hacer esto, tendrás que eliminar los comentarios poco útiles y concentrarte en los comentarios que realmente pueden ayudarte a hacer mejor música. Por el contrario, algunas voces profesionales de la crítica musical no merecen preocuparse si sus críticas no son útiles o reflexivas. Ser un crítico musical publicado no hace que alguien sea una autoridad absoluta en música.

Los artistas establecidos probablemente no deberían pasar su tiempo haciendo demostraciones de nueva música y pidiendo retroalimentación, pero eso no significa que deban ignorar todas las críticas a su música. Cuando un artista pone su música en el mundo, significa que lo que ha creado ya no le pertenece completamente.

La crítica reflexiva es una forma de ayudar a un músico a tener una perspectiva externa sobre sus fortalezas, debilidades y el contexto de su música. Sí, puedes hacer música en una burbuja y no preocuparte por lo que los demás tengan que decir al respecto, pero esa actitud podría terminar dañando tu música.

Piensa por un segundo en lo que significa lanzar una pieza musical. Dejar que otras personas experimenten tu trabajo no significa que tengas control sobre lo que piensan sobre él y si les gustará o no. Y aunque esforzarse por escuchar todas y cada una de las opiniones sobre tu música es una idea horrible, escuchar críticas reflexivas es importante para los artistas de todos los niveles.


Patrick McGuire es un escritor, compositor y experimentado músico de gira con base en Filadelfia.

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