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[Nota del editor: Este artículo fue escrito por Justin M. Jacobson, Esq. y no pretende ser un consejo legal. ]

 

Como soy un abogado del mundo del espectáculo, sería negligente si no reconociera el sesgo inherente a este artículo; sin embargo, ya sea que trabaje conmigo o con uno de mis colegas en todo el mundo, el uso de un abogado o representante legal competente es de suma importancia para la carrera de un artista del espectáculo. En muchos casos, el uso o la falta de uso puede ser la diferencia entre una carrera exitosa y una que está llena de dolores de cabeza además de dolores de corazón.

Dicho esto, ahora veremos cómo encaja un abogado, algunos criterios para seleccionar a la persona apropiada, así como alguna otra información importante relacionada con el trabajo con un abogado.

Si bien hay muchos abogados, algunos se especializan en diferentes esferas del derecho y otros son "médicos generales", que pueden trabajar en una variedad de campos jurídicos no relacionados. Por lo general, al seleccionar un abogado para asuntos relacionados con la música o el entretenimiento, es prudente seleccionar un abogado especializado en el campo del entretenimiento. Esto es preferible, ya que la mayoría de los asuntos relacionados con la industria del entretenimiento requieren conocimientos especializados y familiaridad para lograr los resultados más ventajosos.

Un abogado normalmente se encarga de todos los asuntos legales de su cliente, incluyendo la gestión y el asesoramiento en materia de marcas y derechos de autor, así como la redacción y negociación de todos los contratos relacionados con la industria. Estos incluyen contratos de grabación, contratos de publicación, acuerdos de distribución, acuerdos de patrocinio, así como muchos otros acuerdos especializados. Un abogado también puede ayudar con la formación de la entidad comercial y sus formalidades asociadas, además de posiblemente asesorar y redactar testamentos y otros documentos de patrimonio/fideicomiso para preservar el patrimonio de su cliente.

Algunos abogados también pueden ayudar a sus clientes del mundo del espectáculo con cualquier visado extranjero u otros asuntos de inmigración para facilitar los viajes y la autorización de trabajo adecuada para las actuaciones y las comparecencias. El servicio que prestan los abogados puede coincidir con otros ofrecidos por los demás profesionales del artista, incluida su dirección personal y/o su gerente comercial.

Además de atender las necesidades jurídicas y comerciales del artista, estos abogados especializados suelen trabajar también con otros profesionales de la industria que pueden ayudar a promover las carreras de sus clientes y están familiarizados con ellos. Entre ellos se incluye el posible acceso a gestores de talentos, agentes de contratación, así como a empresas cinematográficas, sellos discográficos y responsables de la toma de decisiones de empresas editoras de música. Además de estos asuntos, los abogados pueden potencialmente "comprar" proyectos como música sin firmar a sellos discográficos y editoriales de música para hacer tratos, proporcionar asesoramiento sobre promoción y comercialización de la música así como sobre otros asuntos relacionados con el negocio del entretenimiento. Esto incluye el asesoramiento sobre la administración y gestión adecuadas de las regalías, como la indexación de la obra de un músico con las organizaciones de derechos de ejecución adecuadas y otros organismos de concesión de licencias.

Estos servicios son esenciales para el crecimiento financiero y el éxito de la carrera de un artista.

Como con la contratación de cualquier profesional, es imperativo antes de contratar a un abogado, que el artista investigue al abogado. Es prudente revisar los clientes actuales de un consejero, pedir referencias así como discutir los acuerdos de pago por los servicios del abogado antes de contratarlo. Normalmente, un abogado trabajará con un anticipo; posiblemente un anticipo por hora, un acuerdo mensual que también podría incluir un porcentaje específico, o sobre una base de honorarios fijos por proyecto.

Un anticipo mensual suele ser un honorario fijo que un artista paga cada mes por una cantidad específica de tiempo asignado a una tasa específica que el abogado se compromete a los asuntos del cliente. Un anticipo por hora es una situación en la que un abogado factura a una tarifa por hora establecida basada en la cantidad de tiempo que se dedica a un cliente en particular. Una tasa porcentual podría basarse en un porcentaje de lo que el artista gana durante un año entero u otro período de tiempo definido o un porcentaje de un acuerdo específico que el abogado negocia o en el que está involucrado de alguna manera.

Por último, se puede establecer una tarifa plana, por partida, cuando se negocia y se paga una tasa predeterminada para un asunto concreto, como la preparación y presentación de una solicitud de marca comercial o de derechos de autor o la constitución de una entidad corporativa. Las tarifas reales que se cobran se basan en cada abogado individual y suelen oscilar entre 150 y 200 dólares por hora y entre 500 y 750 dólares por hora. Los porcentajes que se ganan normalmente oscilan entre el 5% y el 20%, dependiendo de la cantidad a la que llegue la tarifa final. Además, un abogado puede facturar al artista por gastos incidentales como llamadas telefónicas, gastos de correo, gastos de FedEx, fotocopias y otros gastos relacionados.

Además, todos estos asuntos deben ser discutidos y acordados de antemano por las partes antes de comenzar la relación abogado-cliente. Por lo tanto, es inteligente y algunos estados requieren un acuerdo de retención por escrito que debe ser firmado y acordado por el abogado y el cliente. La carta de compromiso debe describir el acuerdo de honorarios, la tarifa horaria aplicable y los gastos que se cobrarán al cliente. Este acuerdo de contratación puede y debe ser revisado por un abogado independiente para asegurarse de que el artista entiende plenamente el alcance del mismo.

Otro factor importante que hay que tener en cuenta al contratar a un abogado es si existe un conflicto de intereses entre el abogado y el artista. Un conflicto de intereses existe cuando los intereses de dos clientes son adversos entre sí. Esto podría existir potencialmente cuando un abogado representa tanto a un artista como al gerente o a la compañía de gestión que intenta "firmar" al artista. Existe un conflicto inherente entre las necesidades del artista y las del gerente. En estos casos, es esencial que el abogado reconozca la existencia del conflicto de intereses.

Este conflicto podría resolverse contratando a un nuevo abogado para que negocie el acuerdo en su nombre, libre de cualquier posible conflicto de intereses, o haciendo que los clientes negocien el acuerdo entre ellos y utilizando al único abogado simplemente como un "escribano" que memorice el acuerdo que las partes hagan de forma independiente. Una renuncia que reconozca el posible conflicto de intereses y renuncie a él es esencial y debe ejecutarse para proteger a todas las partes involucradas.

Además, han surgido situaciones potencialmente evitables en las que el uso de un abogado podría haber evitado estos escollos comunes. Uno de estos errores es la ausencia de asistencia contractual en nombre de un artista al revisar y negociar un acuerdo con un tercero. La falta de asistencia puede hacer que el artista firme potencialmente un acuerdo injusto o gravemente "unilateral" o que celebre un acuerdo sin comprender plenamente todo el lenguaje contractual, así como las posibles ramificaciones a largo plazo que las disposiciones imponen.

Un abogado también puede ser útil para poner de relieve las posibles barreras jurídicas que un artista podría encontrar si elige un determinado curso de acción. Esto incluye el asesoramiento sobre las licencias adecuadas y los acuerdos con terceros, como la concesión de licencias para una determinada obra vocal o de "muestra" de sonido. Ese asesoramiento se presta para asegurar que el creador tenga los derechos adecuados que desea y para que pueda utilizar la obra tal como la ha concebido.

Si bien existen inconvenientes evidentes para que un tercero representante consulte y represente a un artista en sus actividades cotidianas, las posibles caídas que pueden producirse como resultado de un acuerdo mal entendido podrían tener consecuencias negativas de gran alcance. Un artista puede considerar que el costo adicional que impone un representante profesional es prohibitivo, pero el valor, la experiencia y las conexiones a largo plazo que posee podrían ser infinitamente más valiosos para el avance profesional a largo plazo del talento y justificar este gasto.

Siempre habrá asesores inescrupulosos y poco competentes; sin embargo, en la mayoría de los casos, los competentes y de mayor calidad suelen ascender. En particular, esta industria está muy orientada a la reputación y a la remisión; así, los que no hacen bien su trabajo son reemplazados rápidamente por representantes más competentes.

Este artículo no pretende ser un consejo legal, ya que se debe consultar a un abogado y/u otro profesional especializado en la materia. Publicidad de abogados. Los resultados anteriores no garantizan un resultado similar.


Justin M. Jacobson, Esq. es un abogado de entretenimiento y medios de comunicación de The Jacobson Firm, P.C. en la ciudad de Nueva York. También dirige Label 55 y enseñó negocios de música en el Instituto de Investigación de Audio.

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